على الرغم من عدم وجود تعريف مقبول للمصطلح ، فإن الساعة الذكية ، بشكل عام ، هي جهاز متعدد الأغراض ، يتم ارتداؤه عادة على المعصم ، ويقوم بتشغيل تطبيقات الحوسبة. باستخدام ساعة ذكية ، يمكن للمستخدم الوصول إلى الأخبار والطقس والرياضة والأسهم والأبراج والبريد الإلكتروني والمزيد.

الفهم شبه العالمي للساعة الذكية هو أنها تستفيد من التكنولوجيا اللاسلكية للتواصل مع هاتفك الذكي. تم تصميم الساعات الذكية للتواصل والتكامل مع الأجهزة الشخصية الأخرى من خلال تقنية Wi-Fi و Bluetooth. لم يتم تصميمها لتكون بدائل للهواتف المحمولة ، حيث إنها تهدف إلى توفير تنبيهات للرسائل والمكالمات الفائتة ، ولكنها لا تمتلك بالضرورة القدرة على إجراء أو استقبال المكالمات.

طورت Microsoft في البداية تقنية الساعات الذكية وقدمت تقنية الكائنات الشخصية الذكية ، أو سبوت ، في عام 2002. تلقى هذا الجهاز المستقل عناوين الأخبار والتنبيهات عبر خدمة راديو FM ، MSN Direct. ومع ذلك ، كان هذا إخفاقًا كبيرًا ، حيث تطلب MSN Direct رسوم اشتراك لم يكن معظمهم على استعداد لدفعها ولم تقدم إمكانيات كافية لإرضاء المستهلكين. منذ ذلك الحين ، أعادت شركة Pebble الرائدة في مجال التكنولوجيا تعريف فكرة الساعة الذكية عندما دخلت السوق وجمعت 10 ملايين دولار على Kickstarter. وحذت شركات أخرى ، مثل Google و Apple ، حذوها منذ ذلك الحين وتقوم بتطوير ساعاتها الذكية الخاصة بها.

من أجل العمل مع الهواتف ، تعمل كل ساعة ذكية على أنظمة تشغيل مختلفة. بعضها مصمم لنظام Android فقط ، بينما يعمل البعض الآخر مع Android و iPhone. تقدم جميعها مجموعة متنوعة من الوظائف ، حيث سينبهك البعض فقط عند وصول رسالة نصية أو بريد إلكتروني جديد ، وسيسمح لك البعض الآخر بقراءتها. تقدم بعض الساعات الذكية وظائف الوسائط الاجتماعية ، ويقدم بعضها وظائف التقويم. لكن هذا يعتمد على الشركة المصنعة والطراز.

يستعد اتجاه الساعات الذكية للانطلاق وإحداث ثورة في سوق التكنولوجيا الاستهلاكية. وفقًا لـ Canalys ، سيتم شحن أكثر من خمسة ملايين ساعة ذكية حول العالم في عام 2014. هذه قفزة كبيرة من 330.000 ساعة ذكية تم شحنها في عام 2012 وما يقدر بنصف مليون ساعة سيتم شحنها في عام 2013.

يرجع جزء من هذا النجاح المتوقع إلى الإمكانات في صناعة الساعات الذكية. يمكن أن يعمل اتجاه الكمبيوتر القابل للارتداء كمحور للأجهزة "الذكية" الأخرى التي يتم ارتداؤها ، مثل أجهزة مراقبة معدل ضربات القلب والنظارات الذكية. يمكن تحويلها إلى أنظمة طبية متكاملة. على سبيل المثال ، تقرأ سيرة GlucoWatch Biographer مستويات الجلوكوز وهي مصممة لمساعدة مرضى السكر الذين يحتاجون إلى مراقبة مستمرة.

يمكن للساعات الذكية أيضًا استخدام قراءات المقاييس الحيوية لتحديد المستخدمين ، وتشديد أمان الأجهزة المحمولة. قدمت Bionym مستشعرًا يتتبع نبضات قلب المستخدم من خلال أنظمة التعرف على القياسات الحيوية ويمكنه توصيل المعلومات إلى الأجهزة الأخرى المتصلة. سيتم إلغاء قفل الهاتف الذي يتطلب عادةً كلمة مرور تلقائيًا عند وضعه في نطاق معصم المستخدم.

كشفت شركة Samsung للتو عن جهاز Samsung Galaxy Gear أمام الكثير من الضجة والإثارة ، وهو مصمم للعمل مع هواتف Samsung الذكية التي نالت استحسان النقاد. تجعل الكاميرا المدمجة وعداد الخطى ، بالإضافة إلى التحكم في الموسيقى ، أول غزوة ممتازة لشركة Samsung في سوق الساعات الذكية. من المتوقع أن يصل سعر Qualcomm's Toq إلى الرفوف في أكتوبر بسعر حوالي 300 دولار. يستخدم الجهاز الرفيع شاشة مشابهة للحبر الإلكتروني ، ولكن يمكنه أيضًا إنتاج الألوان وتشغيل الفيديو. من بين المنافسين الآخرين Apple iWatch ، الذي لا يزال في مرحلة النموذج الأولي ، و Sony Smartwatch 2.

أحد أهم اللاعبين هو ساعة Pebble الذكية ، التي تعمل بنظام Android OS ويمكنها إرسال واستقبال رسائل SMS. مع نظام تحديد المواقع العالمي (GPS) المدمج وخيارات التحكم في الموسيقى والكاميرا ، يمكن استخدام ساعة Pebble الذكية التي تم شراؤها في Best Buy ، تحاول الحصول على موطئ قدم قبل أن تتاح لعمالقة السوق فرصة بيع مطورتها منتجات. لقد حققوا حتى الآن نجاحًا كبيرًا ، مع أكثر من 275000 عملية بيع.

من السابق لأوانه معرفة النجاح الدقيق للساعة الذكية ، لكن من الصعب تجاهل الضجيج. تعتبر فكرة أن نكون أكثر ارتباطًا بأجهزتنا جذابة للغاية للعديد من المستهلكين ، و يمكن لقدرات القياس البيومترية والصحية وحدها إنقاذ الأرواح وتحسين نوعية الحياة كثير.