نحن نعيش في عصر الهاتف الذكي. على مدار العقد الماضي أو أكثر ، أصبح مليارات الأشخاص حول العالم يعتمدون على الأقوياء أجهزة الكمبيوتر التي تناسب جيوبهم وتتيح لهم الوصول المستمر إلى شبكة عالمية عالية السرعة من معلومات. أعتقد أنها لحظة ثورية في تاريخ البشرية.

الائتمان: ديفيد بول موريس / جيتي إيماجيس
(مصدر الصورة: David Paul Morris / Getty Images)

ولكن بينما سنقضي بقية حياتنا في عالم الهاتف الذكي ، فقد انتهى هذا العقد الأول من التوسع - منذ اليوم الأول الذي تم فيه شحن iPhone في منتصف عام 2007. وجميع الشركات التي استفادت من هذا العقد - وعلى الأخص Apple و Samsung - لا تزال تتعامل مع المرحلة التالية (المملة في الغالب) في حياة صناعة الهواتف الذكية.

كشفت شركة آبل هذا الأسبوع أنها ستحقق إيرادات أقل بمليارات الدولارات مما كانت تتوقعه نقص مبيعات iPhone لفت انتباه الجميع. لكنها مجرد جزء واحد من قصة أطول عن شيخوخة هذا السوق. تلك اللحظة التي يندفع فيها العالم إلى سوق جديد تخطف الأنفاس ، ولكن بمجرد وصول العالم ، تنتهي القصة. يحاول صانعو الهواتف مثل Apple الحفاظ على معدلات النمو الهائلة لأطول فترة ممكنة من خلال العثور على أسواق غير مستكشفة ، وهذا هو السبب في أن Apple استثمرت الكثير من الجهد في الصين.

أكثر: 5 أشياء نريدها من iPhone هذا العام

يبدو أن وول ستريت تشعر بالذعر بشأن شركة آبل ، ولكن هذا لأن وول ستريت تركز على النمو. دعونا نحتفظ ببعض المنظور هنا: Apple هي واحدة من أكثر الشركات ربحية في العالم وسيظل ربعها المنقح بالخفض هو ثاني أكبر ربع إيرادات لها منذ 43 عامًا.

لا تزال شركة Apple آلة مدرة للدخل والأرباح. لكن أكبر محرك للنمو ، iPhone ، لم يعد ينمو. ما لم تعثر Apple على سوق هواتف ذكية غير مستكشفة على سطح القمر ، فسيتعين عليها السعي لتحقيق النمو في مكان آخر والاعتماد على منتجات أخرى لتحقيق النمو.

كانت الكتابة على الحائط لبعض الوقت. مرة أخرى في يناير 2016، بدأت شركة Apple في الدعوة إلى نمو خط إيرادات خدماتها في كل مرة تتحدث فيها عن النتائج المالية. كانت الرسالة إلى وول ستريت واضحة: هناك منطقة نمو جديدة لشركة Apple ، وهي تبيع خدمات مثل iCloud و Apple Music إلى النظام البيئي الحالي لشركة Apple. لقد كان اعتراف شركة آبل بأنها تسعى للنمو في مكان آخر. توقف iPhone عن العمل ليس مفاجأة.

رأت آبل ذلك قادمًا

خلال العامين الماضيين ، غيرت شركة Apple تمامًا طريقة بيع أجهزة iPhone. من الصعب عدم النظر إلى هذه التحركات على أنها محاولة من Apple للتكيف مع سوق الهواتف الذكية إلى حد كبير. في عام 2017 ، أصدرت iPhone X بسعر 999 دولارًا ورفعت أسعار منتجاتها الجديدة الأكثر طبيعية ، و آيفون 8 و 8 بلس. في عام 2018 ، أزالت iPhone X من عروضها بدلاً من بيعها بسعر مخفض ، وقدمت هاتفين كبيرين جديدين ، آيفون XS ماكس بسعر 1099 دولارًا و iPhone XR بسعر 749 دولارًا.

ربما تكون شركة أكثر تحفظًا قد استمرت في العمل مع خط إنتاجها القديم المجرب والحقيقي و استراتيجية المبيعات ، ولكن يبدو أن Apple كانت تدرك جيدًا أن الاستراتيجية القديمة لن تنجح أي أكثر من ذلك. سمح رفع الأسعار لشركة Apple بإظهار نمو الإيرادات حتى مع استقرار مبيعات الوحدات - وأواخر العام الماضي Apple أعلنت أنها لن تعلن عن مبيعات الوحدة علنًا بعد الآن ، لذا يمكنها التركيز فقط على تلك الإيرادات نمو.

التصور العام بين الأشخاص الذين تحدثت إليهم هو أن منتجات Apple ، بما في ذلك أجهزة iPhone ، باهظة الثمن. في حين أن إعادة صياغة شركة آبل لتوجيهات الإيرادات تميل بشدة إلى الاقتصاد الصيني المتعثر ، فإنها لا تتوقف عند هذا الحد ، وتسلط الضوء على أشكال أخرى من ضعف iPhone ، والتي أعتقد أنها توضح ذلك. إذا كان هذا بحتة قضية صينية ، قد تقول أبل ذلك. بدلاً من ذلك ، يبدو لي أن الصين مشكلة رئيسية ، لكنها تخفي إلى حد ما نقاط الضعف الأخرى في iPhone.

أكثر: خدعة iPhone الوحيدة التي يحتاج الجميع إلى معرفتها

أين تذهب آبل من هنا؟

في النهاية ، تتمثل مهمة Apple في جني أكبر قدر ممكن من المال. إذا كان بإمكانها رفع الأسعار وزيادة الإيرادات ، فيجب عليها رفع الأسعار. ولكن إذا دفع تلك الأسعار بعيدًا جدًا ، فسوف تنخفض الإيرادات. تشير تحركات Apple في العامين الماضيين إلى أن الشركة تقوم بالكثير من التجارب مع أكثر منتجاتها ربحية ، على أمل العثور على أفضل مكان في السوق. لست متأكدًا من العثور عليه حتى الآن.

الائتمان: دليل توم
(رصيد الصورة: دليل توم)

في بيانها ، أوضحت Apple نقطة الاستشهاد ببرنامج استبدال بطارية iPhone ، والذي جاء كرد فعل لسلسلة من القصص التي كشفت أبل تدهور أداء iPhone من أجل الحفاظ على تشغيل الهواتف ذات البطاريات القديمة. من المحتمل أن تكون شركة Apple قد خسرت الكثير من المال في هذا البرنامج - وقد تحدثت إلى العديد من موظفي التجزئة في Apple الذين اقترحوا ذلك أنها أثرت بشدة على أعمال متاجر Apple طوال العام - لكن تأثير القصة يتجاوز مجرد تكلفة برنامج.

أكثر: أفضل عروض iPhone XS و XS Max

في عصر لم تعد فيه شركات الاتصالات اللاسلكية الأمريكية تبيع الهواتف المخفضة مقابل عقود طويلة ، يواجه المستهلكون صدمة كبيرة عندما يشترون هاتفًا. على الرغم من أن الهواتف الذكية لم تكن رخيصة أبدًا ، إلا أنها بدت رخيصة - والآن لا يفعلون ذلك. نتيجة لذلك ، يحتفظ الناس بهواتفهم لفترة أطول من ذي قبل. قام برنامج استبدال البطارية من Apple بتعليم ملايين الأشخاص أنه عندما يصبح جهاز iPhone الخاص بهم قديمًا وبطيئًا ، يمكنهم دفع مبلغ أقل من 100 دولار للحصول على بطارية جديدة تعيدها إلى سرعتها الأصلية ، بدلاً من إنفاق ما يصل إلى 1000 دولار على بطارية جديدة هاتف. سيؤدي ذلك إلى إطالة دورة الشراء هذه أكثر.

إذا كنت أبل ، ماذا ستفعل بعد ذلك؟ في مؤتمر مطوري Apple في يونيو الماضي، اقترح المسؤولون التنفيذيون في الشركة أنهم ينتقلون إلى نموذج يؤكد على القيمة طويلة المدى لأجهزة iPhone. هذا هو صوت شركة تتكيف مع واقع عالم يبلغ فيه متوسط ​​عمر الهاتف الذكي ثلاث أو أربع سنوات ، وليس سنة أو سنتين.

يمكنك أيضًا أن تتوقع أن ترى Apple تتجه نحو برامجها الحالية التي تجعل شراء iPhone جديدًا يبدو في المتناول. منذ بضع سنوات حتى الآن ، عرضت شركة Apple خطط ترقية بالإضافة إلى خطط الدفع ، وكلاهما يسمح للمستهلكين بإنفاق رسوم شهرية على الهاتف بدلاً من مبلغ كبير من المال مقدمًا. وفي شهر ديسمبر من هذا العام ، تم الاستيلاء على الصفحة الرئيسية لشركة Apple من خلال عرض للترقية إلى iPhone XR بسعر منخفض - طالما أنك قمت بالتداول في هاتفك القديم.

ستشعر خطط الدفع والصفقات الجديدة بأنها جديدة وغريبة لبعض مشتري الهواتف الذكية ، لكن لا يبدو الأمر مختلفًا عن ملكية السيارة عندما تفكر في الأمر. أعرف أشخاصًا يشترون سيارة جديدة ويقودونها إلى الأرض ، وأعرف أشخاصًا يستأجرون سيارات ويحصلون على سيارة جديدة كل عامين.

سيكون سوق iPhone على هذا النحو الآن - أجهزة باهظة الثمن يمكنك شراؤها بعدة طرق مختلفة ، بما في ذلك شراء طرز مجددة بتخفيضات. كان هذا iPhone مملوكًا لسيدة عجوز صغيرة تأخذه إلى الكنيسة أيام الأحد فقط. وسيتلقى موظفو Apple Store تدريبًا جيدًا على تقنيات بيع السيارات ، ويسألون عما يمكنهم فعله لجعلك تخرج من المتجر باستخدام iPhone جديد اليوم.

الطريق أمام شركة آبل

في النهاية ، ستجني شركة آبل مليارات الدولارات على iPhone لسنوات قادمة. ستستمر في دفع تقنية الهواتف الذكية إلى الأمام ، وكذلك Samsung و Google واللاعبين الآخرين. كونك قوة رئيسية في سوق الهواتف الذكية هو معاش سنوي سيؤتي ثماره لسنوات قادمة ، السماح لهذه الشركات بتمويل البحث والتطوير في أي فئة منتجات كبيرة تالية قد يكون. تبدأ الدورة مرة أخرى.

ولكن إذا كنت تتوقع من Apple ، أو أي شخص آخر ، أن يبتكر فئة منتجات جديدة بحجم الهاتف الذكي ونطاقه المتغير عالمياً ، فلن أحبس أنفاسي. هذا يبدو وكأنه رحلة لمرة واحدة في العمر. وانتهت الرحلة.

  • شائعات iPhone: تاريخ الإصدار والتسريبات والمواصفات والمزيد
  • العام في أبل: أين انتصر ، وأين فشل
  • كيفية استخدام iPhone XS و iPhone XS Max و iPhone XR