سان فرانسيسكو - تكلف معظم الألعاب ذات الميزانيات الكبيرة اليوم 60 دولارًا. هذا ليس كثيرًا ، مع الأخذ في الاعتبار أن السعر لم يواكب التضخم على مدار العقد الماضي.

الائتمان: سكوير انيكس
(رصيد الصورة: Square Enix)

ولكن عندما تأخذ في الاعتبار المعاملات الدقيقة, صناديق المسروقات ونموذج الأعمال "الألعاب كخدمة" ، يمكن أن تشعر بأن لعب لعبة "كاملة" أكثر تكلفة مما كانت عليه قبل بضع سنوات فقط. هل يطلب اللاعبون الكثير من المحتوى مقابل القليل من المال ، أم أن المطورين يحجبون عن قصد أشياء اعتدنا الحصول عليها مجانًا؟

ربما ليس من المستغرب أن الإجابة هي "القليل من الاثنين".

في GDC 2019 ، جلست مع جين ماكلين ، المدير التنفيذي للرابطة الدولية لمطوري الألعاب (IGDA). في مقابلة واسعة النطاق ، تحدثنا عن كل شيء من جوجل ستاديا إلى الألعاب المستقلة مقابل ألعاب AAA إلى اتحاد المطورين.

ومع ذلك ، كان الموضوع الذي ظللنا نعود إليه هو أن الألعاب هي هواية أكثر تنوعًا بكثير مما يعتقده اللاعب العادي - أو المطور -. وإذا تمكن كل من المطورين واللاعبين من تعلم أن يكونوا أكثر شمولاً وصبرًا ، فقد يساعد ذلك الجميع في العثور على الألعاب المناسبة بالأسعار المناسبة.

أكثر: أفضل ألعاب GDC 2019: أروع 10 ألعاب وأدوات

الإسراف في الميزانية الكبيرة

قبل عشر سنوات ، إذا اشتريت لعبة AAA جديدة تمامًا على Xbox 360 أو PS3 ، فأنت تشتري حزمة كاملة أكثر أو أقل. ربما سيكون هناك بعض حزم DLC الصغيرة ، أو توسع أكبر لاحقًا ، ولكن 60 دولارًا ستوفر لك كل ما تحتاجه للعب اللعبة ، والبدء في الانتهاء.

اليوم ، الأمور مختلفة بعض الشيء. ستون دولارًا تشبه رسوم الدخول ؛ للحصول على الحزمة الكاملة ، ستحتاج إلى الاستمرار في الدفع شيئًا فشيئًا مقابل كل شيء بدءًا من مستحضرات التجميل وحتى الفصول الحيوية من القصة. لكن هذا ليس بالضرورة لأن المطورين جشعون. هذا لأنهم يحتاجون المال حقًا.

قال ماكلين: "إذا نظرت فقط إلى الرياضيات الكامنة وراء تطوير AAA الآن ، فإنها لا تعمل بشكل جيد". "لقد شهدنا نمو ميزانيات AAA بمعدل سريع جدًا. عندما تنظر إلى معدل زيادة التكلفة لكل [ميغا بايت] من المحتوى ، يجب أن يرعب أي شخص يصنع ألعاب AAA. في الوقت نفسه ، عندما تنظر إلى التكلفة الأولية لشراء الألعاب ، فإنها تقل بمرور الوقت عندما تضع في الاعتبار التضخم ".

بعبارة أخرى ، 60 دولارًا اليوم لا يساوي 60 دولارًا في عام 2009 ، وهو ما سيكون حوالي 70 دولارًا اليوم. وحتى لو كان الأمر كذلك ، فإن متوسط ​​تكلفة لعبة AAA الآن أكبر. صناديق المسروقات والمحتوى القابل للتنزيل والألعاب كخدمة كلها طرق لتعويض هذه التكلفة. ولكن مجرد قيام المطورين بإنشاء محتوى إضافي لا يعني بالضرورة أن اللاعبين سيشتروه.

قال ماكلين: "إذا لم يشتر اللاعبون تلك الخدمات الإضافية ، فإن زيادة التكاليف وخفض الإيرادات لكل لاعب يمثل مشكلة كبيرة". "بينما نحتاج إلى كسب المال لكسب المال... نحتاج أيضًا إلى التأكد من أن اللاعبين يشعرون بالتقدير... يدرك اللاعبون أنه في نهاية اليوم ، لديهم القوة ".

الحكمة التقليدية هي أنه إذا كان اللاعب لا يحب الصناديق المسروقة أو المعاملات الدقيقة ، فعليه ببساطة ألا يشتريها. ومع ذلك ، اتخذ ماكلين هذا الاقتراح خطوة إلى الأمام.

وقالت: "إذا كان اللاعبون لا يحبون صناديق المسروقات ، فلا يجب أن يلعبوا لعبة بها".

وأضافت أن ذلك سيرسل رسالة واضحة للمطورين بشكل أكثر فاعلية من مجرد تجنب جزء صغير من اللعبة.

ألعاب للجميع

الخبر السار هو أن الوقت الحالي هو أفضل من أي وقت مضى للتخلي عن ألعاب AAA. إن الازدهار المستقل والظهور الناشئ للاستوديوهات متوسطة الميزانية يجعل من الممكن دفع أموال أقل مقابل الألعاب التي تناسب أذواقك الفردية.

قال ماكلين: "ننشغل بالتفكير في ألعاب AAA على أنها" ألعاب ". "لكن انظر إلى ألعاب مثل Stardew Valley. هذه تجربة رائعة... بعيدًا عما نعتبره صناعة الألعاب التقليدية. من نواح كثيرة ، يمنحني الأمل. هناك الكثير من الابتكارات هناك ؛ هناك الكثير من التجارب التي لم نستغلها.

"هناك جمهور كبير محتمل قد يحب لعب Stardew Valley ، لكن لن يلعب أبدًا المملكة هارتس الثالث. أكره أن أرى هؤلاء العملاء المحتملين يغيب عن بالنا ، لأنني أعتقد أنهم مهمون. تتنوع صناعة الألعاب الأكثر صحة ، ليس فقط من حيث التركيبة السكانية ، ولكن من حيث نماذج الأعمال ومن حيث تجارب اللاعب التي نخلقها ".

مرارًا وتكرارًا ، عاد ماكلين إلى النقطة التي مفادها أن الألعاب ليست عرضًا واحدًا يناسب الجميع ، وأن أذواق اللاعب العادي قد تغيرت بمرور الوقت ، لا سيما مع تغير متوسط ​​أذواق اللاعب اكبر سنا.

قالت: "هناك فرق أكبر بين سلوك الرجال [في] سن 18 والرجال [في] سن 50 من [بين] الرجال والنساء في أي عمر". "كمجتمع لتطوير الألعاب ، تتغير التركيبة السكانية الأساسية لدينا. نحن بحاجة إلى البدء في التفكير بجدية حول ما يجده مهمًا وقيِّمًا في التجربة ".

بمعنى آخر ، معركة الجنسين هي أخبار قديمة. الرجعية ضد. الجديد هو المحادثة الكبيرة التالية التي نحتاجها.

جوجل ومستقبل الألعاب

لم يكن لدى MacLean أي معلومات من الداخل حول Google Stadia ؛ يبدو أنها تشاركنا نفس الآمال والمخاوف مثل بقيتنا.

"من المثير للاهتمام أن نرى Google تقدم نظامًا أساسيًا تقنيًا ، ولكن في نهاية المطاف ، الأمر متروك للعبة للمطورين لتحديد الميزات التي يريدون استخدامها ، وكيف تؤثر بشكل أفضل على تجربة اللاعب " شرح. "أنا ضخم آر بي جي معجب. إذا كنت ستشاهد شخصًا يتدفق ويحاول القفز إلى منتصف لعبة تقمص أدوار دون المرور بتقدم الشخصية والقتال وإدارة المخزون ، فقد لا تكون تجربة رائعة ".

لكن الأهم من ذلك هو أن Stadia يمكن أن تمثل خطوة أخرى بعيدًا عن ملكية اللعبة التقليدية. قد يكون عدم الاضطرار إلى تنزيل الألعاب أمرًا ملائمًا ، ولكن هذا يعني أنك ستعتمد تمامًا على Google للوصول إليها - وقد لا يستمر الوصول إلى الأبد.

قالت: "إنها مرتبطة بما تعنيه ملكية اللعبة ، لكن خدمات الاشتراك للألعاب تأتي من عدد من مقدمي الخدمات".

في غضون بضع سنوات أخرى ، قد يكون امتلاك الألعاب أمرًا غريبًا مثل شراء الأقراص المضغوطة أو أقراص DVD.

نتحدث مع بعض

على الرغم من ذلك ، لم يكن لأهم رسالة ماكلين علاقة بألعاب الفيديو نفسها. بدلاً من ذلك ، كان الأمر كله يتعلق بكيفية أن يكون اللاعبون والمطورون والصحفيون أكثر فهمًا لبعضنا البعض ، نظرًا لأننا جميعًا في هذا الأمر للأسباب نفسها.

وأوضحت: "أود أن أرى المجتمعين يمارسان المزيد من التعاطف". "لا يوجد أي نوع من الجهود المتعمدة [من جانب المطورين] للاحتيال على اللاعبين. إنه أمر صعب حقًا حقًا ، ونحن جميعًا بشر فقط. نحن نبذل قصارى جهدنا ، لكننا لسنا مثاليين. أتمنى أن يفهم مطورو الألعاب أن للاعبين احتياجات مختلفة بشكل غير عادي.

"يسعدني حقًا أن أرى بعض صحفيي الألعاب يحاسبون الشركات على القرارات السيئة. أعتقد أن هذا جزء مهم حقًا مما يجب أن تكون عليه صحافة الألعاب. أود أن أرى صحفيي الألعاب يتذكرون أن المطورين هم أشخاص ، [خصوصًا] يغطون عمليات تسريح العمال ، والتي تعتبر مزعجة للغاية وصعبة عاطفياً. افهم أن ما قد يكون سبقًا يحرك مقل العيون قد يكون صعبًا للغاية بالنسبة لشخص يمر حرفياً بتسريح من العمل ".

لذا ، إذا كان المطورون أكثر شفافية مع اللاعبين ، واللاعبين أكثر صبرًا مع المطورين ، فهل ستجعل الألعاب هواية أفضل بشكل جذري؟ يبدو أن ماكلين يعتقد ذلك.

"تطوير الألعاب أمر صعب ، ولكن كمجتمع ، فهذه مجموعة داعمة ومفيدة من الأشخاص الذين يرغبون في القيام بأشياء رائعة ، والذين يريدون حقًا تغيير العالم ، والذين يرغبون في صنع فن رائع. وتأتي قوتنا في رفع بعضنا البعض ".

تأكد من إطلاعك على الصفحة الرئيسية لـ GDC 2019 للاطلاع على آخر أخبار الألعاب والانطباعات العملية مباشرة من سان فرانسيسكو.