حسنًا ، iTunes ، لقد كان تشغيلًا جيدًا. بالنسبة الى تقارير من المطورين المطلعين، يمثل هذا الخريف نهاية الحياة القابلة للتطبيق لتطبيق يبلغ من العمر 18 عامًا بدأ كموسيقى MP3 وانتهى به المطاف كمشغل وسائط متعدد الأغراض ومحرك للتجارة الإلكترونية ومزامنة للأجهزة المحمولة.

الائتمان: أبل
(رصيد الصورة: Apple)

قد يكون من الصعب تصديق ذلك الآن ، لكن iTunes بدأ كمشغل موسيقى رائع. كان iTunes جيدًا جدًا وناجحًا جدًا ، في الواقع ، لدرجة أن Apple حولته إلى مستودع لجميع الوسائط والأجهزة تقريبًا الاستراتيجية التي تلت ذلك ، مما جعل iTunes خليطًا من الميزات التي كانت في نفس الوقت لا تطاق (للمستخدمين) وغير قابلة للقتل (من أجل تفاحة).

قد تكون النهاية قريبة ، ولكن بينما قد تترك iTunes الخدمة النشطة قريبًا ، إلا أنها لن تسير في أي مكان لفترة طويلة.

تحسين تطبيقات وسائط iOS

على الرغم من استمرار iTunes في كونها مركزًا لعالم Apple الإعلامي على Mac ، فإن القرارات التي اتخذتها Apple بشأن iOS على مر السنين تُظهر أن الشركة أعادت التفكير في نهجها بالكامل. بدلاً من تكرار إستراتيجية iTunes كحاوية واحدة ، قامت Apple بإنتاج تطبيقات iOS أصغر ومركزة تقوم بوظائف فردية. البودكاست للبودكاست ، والموسيقى كواجهة أمامية لتشغيل الموسيقى (والآن Apple Music) ، وتطبيق التلفزيون (مقاطع الفيديو سابقًا) لتشغيل الأفلام والتلفزيون.

إذا كنت تتوقع أن تكون تطبيقات Mac الجديدة مجرد مرايا لنظيراتها في iOS ، فقد تفاجأ بسرور.

الآن ، بمساعدة Marzipan - بدأت Apple في طرحها في macOS Mojave يتيح تشغيل تطبيقات iOS على macOS - يجب أن تكون Apple قادرة على إحضار تطبيقات iOS هذه إلى جهاز Mac ، لتحل محل أبرز وظائف iTunes.

إذا كنت تتوقع أن تكون تطبيقات Mac الجديدة مجرد مرايا لنظيراتها في iOS ، فقد تفاجأ بسرور. لدى Apple فرصة للعمل على تطبيقات iOS لجعلها أكثر فاعلية - وجعل هذا العمل يأتي عبر macOS في نفس الوقت. تفتقر تطبيقات iOS إلى الكثير من وظائف iTunes ، وأثناء تكرار كل ميزة من ميزات iTunes ليست موجودة في البطاقات (ربما على الإطلاق) ، من الصعب تصديق أن Apple لن تحاول ترقية التطبيقات لأنها تنقلها إلى جهاز Mac.

أكثر: Apple تقوم بإصلاح iTunes لصالح تطبيقات منفصلة (أبلغ عن)

إذا أضافت Apple بعض الميزات الإضافية إلى تطبيقات وسائط iOS الخاصة بها ، فسيستفيد مستخدمو iPad أيضًا. خذ تطبيق الموسيقى ، الذي لا يزال يبدو إلى حد كبير أنه مصمم لجهاز iPhone ثم تم إحضاره إلى iPad كفكرة لاحقة. يجب أن أعتقد أنه مع نظام التشغيل iOS 13 ، ستمنح Apple واجهة الموسيقى القليل من الحب على الشاشة الكبيرة مما يجعلها تبدو أفضل على شاشات iPad Pro الكبيرة ، وكذلك على نوافذ أجهزة Mac.

سيكون من المفيد أيضًا أن تسمح Apple للموسيقى بإضافة ملفات صوتية إلى المكتبة ، وهي ميزة يمتلكها iTunes منذ اليوم الأول ولم تكن متوفرة على نظام iOS مطلقًا. إذا كنت قد اشتريت يومًا ألبومًا مستقلًا عبر Bandcamp على جهاز iPad ، فقط لتلقي أرشيف Zip في المقابل ، فقد واجهت هذا الحاجز. بينما سيكون تطبيق الموسيقى دائمًا واجهة لـ Apple Music بشكل أساسي ، فإن السماح للمستخدمين باستيراد الملفات الصوتية يعد إضافة ضرورية. (يجب قول الشيء نفسه عن إضافة ملفات الفيديو إلى تطبيق التلفزيون.)

الإنفصال هو شيء صعب لعمله

بغض النظر عن التفاؤل بشأن بعض الميزات الجديدة ، فمن شبه المؤكد أن هذه التطبيقات ستفتقر إلى جميع أنواع الميزات التي تراكمت داخل iTunes على مر السنين. المستخدمون الذين يعتمدون على هذه الميزات لن يكونوا سعداء.

على سبيل المثال ، أعادت شركة Apple تعريف أجهزة iOS باعتبارها كائنات مستقلة تمامًا ومستندة إلى السحابة ، مما يجعل من غير المحتمل أن يتم نسخ ميزات مزامنة الجهاز الخاصة بـ iTunes في أداة مساعدة منفصلة ماك. يمكن التخفيف من الكثير من هذه الميزات من خلال توسيع إمكانيات AirDrop وربما حتى إضافة إمكانية نقل ملفات iOS إلى Finder ، لكنها لن تكون هي نفسها.

هذا هو السبب في أن Apple لن تمنع المستخدمين من استخدام iTunes. على مدار تاريخها ، اختارت Apple الاحتفاظ بقطعة قديمة من البرامج لأسباب تتعلق بالتوافق ، بعد أن تم إهمالها رسميًا. لهذا السبب أتوقع أن يكون iTunes متاحًا ، إما كتنزيل منفصل ، أو ربما مخفيًا في مجلد الأدوات ، لبضع سنوات قادمة. بهذه الطريقة ، سيستمر تغطية المستخدمين الذين يحتاجون تمامًا إلى ميزة لا تكلف نفسها عناء توفيرها في التطبيقات الجديدة.

يكاد يكون من المؤكد أن هذه التطبيقات ستفتقر إلى جميع أنواع الميزات التي تراكمت داخل iTunes على مر السنين.

لا أعرف كم من الوقت قد تستمر هذه الفترة الانتقالية ، وبالنظر إلى أن جهاز Mac قد ينتقل قريبًا إلى معالجات ARM ، فمن المحتمل أنه لن يكون كذلك جدا طويل. لوضع هذا في المنظور الصحيح ، أعلنت شركة Apple عن تطبيق QuickTime X منذ 10 سنوات ، ليحل محل QuickTime Player 7 في تطبيق مماثل. أداة التبديل لتقليل الميزات - ولن يتوقف برنامج QuickTime Player 7 عن العمل حتى يخرج الإصدار التالي من macOS بهذا الشكل خريف. من المحتمل ألا يستمر iTunes لمدة 10 سنوات ، ولكنه قد يستمر لفترة كافية حتى يتوقف الناس عن الحاجة إلى ميزاته.

المجهول الكبير هو ما يحدث لـ iTunes لنظام التشغيل Windows ، نظرًا لأن الكثير من مستخدمي iOS لديهم أجهزة كمبيوتر تعمل بنظام Windows. أنا حقًا لا أعرف ما هي خطة Apple هنا. بينما يمكن لعملاق التكنولوجيا كتابة بعض برامج Windows الجديدة - نوع من أدوات المزامنة التي تمثل مجموعة فرعية من ميزات وسائط iTunes - أجد صعوبة في تخيل أن Apple ستكتب تطبيقًا خاصًا بنظام Windows في نفس الوقت الذي تصدر فيه الشركة أدوات تلغي الحاجة إلى كتابة تطبيقات خاصة بنظام التشغيل Mac تطبيقات.

أعتقد أن السيناريو الأكثر ترجيحًا هو أن تقوم Apple بإنشاء تطبيق ويب قادر على تشغيل الموسيقى والفيديو لتغطية وسائطها ليس فقط على Windows ولكن على منصات مثل Android و ChromeOS ، ناهيك عن أجهزة Mac التي تعمل بإصدارات أقدم من macOS. جميع منافسي Apple في مشهد تدفق الوسائط لديهم واجهات ويب أمامية. لماذا لا تفاحة؟

الأمر يستحق الانتقال

في خريف هذا العام ، سيحاول الكثير من مستخدمي Mac فرض قيود على تطبيقات iOS دون المستوى المطلوب. بقدر ما أصبح iTunes مزعجًا ومتضخمًا ، فهو أيضًا مألوف وعملي - ومن الطبيعة البشرية أن تكره التغيير. لن يكون iTunes أبدًا محبوبًا أكثر من اليوم الذي يصل فيه البديل.

ولكن على المدى الطويل ، تعد هذه الخطوة جيدة لمستخدمي Mac. لقد أظهرت Apple على مدار السنوات القليلة الماضية أنها إما غير مهتمة أو لا تملك الموارد اللازمة لاستثمار الكثير من الجهد في تطوير Mac فقط. يعني وصول Marzipan أنه يمكن لمبرمجي Apple ترقية أحد التطبيقات مرة واحدة وجعله يصل إلى كل مستخدم على منصات Apple ، من iPhone إلى iPad إلى Mac. سيتم تحديث التطبيقات في كثير من الأحيان ، وستظل ميزاتها متزامنة. لن تضطر Apple أيضًا إلى تخصيص المزيد من الوقت للحفاظ على تطبيقات Mac القديمة. على المدى الطويل ، يجب أن تكون هذه التطبيقات أفضل وأكثر اتساقًا.

لن يكون iTunes أبدًا محبوبًا أكثر من اليوم الذي يصل فيه البديل.

من الناحية الوظيفية ، يعد نهج تطبيق واحد لكل مهمة من Apple أسلوبًا ذكيًا أيضًا. عندما نسمي iTunes متضخمًا ، فإننا نعني حقًا أنه مجبر على القيام بالعديد من الوظائف المختلفة. إن امتلاك تطبيق Podcasts للبودكاست وتطبيق موسيقى للموسيقى وتطبيق تلفزيون للتلفزيون أمر منطقي أكثر. هذه مهام مختلفة يمكن إجراؤها بشكل أفضل من خلال التطبيقات المصممة لكل غرض.

قد تكون الرحلة مليئة بالمطبات لفترة من الوقت ، ولكن قتل iTunes هو الشيء الصحيح الذي يجب القيام به. على مدار العقد الماضي ، كان جهاز Mac يعاني من نقص الموارد نظرًا لأن نظام التشغيل iOS حصل على نصيب الأسد من اهتمام Apple. مع Marzipan ، يستفيد Mac من نجاح iOS. وإذا كنت من مستخدمي iPad ، فأعتقد أنك ستستفيد من التطبيقات الأكثر ثراءً المصممة مع وضع شاشات أكبر في الاعتبار أيضًا.

الائتمان: شترستوك