كل أسبوع ، يبدو أن واحدة من أكبر أربع شركات اتصالات لاسلكية تضيء شبكة 5G في مكان ما في الولايات المتحدة. حار في أعقاب إطلاق AT & T في لاس فيغاس، لقد قلبت Sprint المفتاح على شبكة 5G في شيكاغو ، لتنضم إلى أربع مدن أخرى حيث خدمة Sprint 5G متاحة.

(رصيد الصورة: المستقبل)

ومع ذلك ، فإن هذا الإطلاق خاصًا. حتى الآن ، عادةً ما تزرع شركات الاتصالات أعلام 5G الخاصة بها في أسواق غير متنازع عليها حيث تكون تغطية 5G هي اللعبة الوحيدة في المدينة. ولكن مع تقديم Sprint 5G في Windy City ، فإنها تنقل المعركة مباشرة إلى Verizon ، التي أطلقت شبكة 5G الخاصة بها في شيكاغو مرة أخرى في أبريل.

منذ ذلك الحين ، ارتفعت سرعات Verizon. لنا أقرب الاختبارات مع شبكة Big Red's Chicago 5G ، باستخدام Moto Z3 المجهز بموتورولا 5G Mod ، أنتج سرعات قصوى أقل من 500 ميجابت في الثانية. عندما كنا عاد إلى المدينة بعد شهر لـ جالكسي S10 5Gعند الإطلاق ، تضاعفت تلك السرعة القصوى إلى حوالي 1.1 جيجابت في الثانية.

بعبارة أخرى ، Sprint لديها قتال بين يديها. في مايو ، نحن زار دالاس لإطلاق أول 5G من Now Network، وشهدت أقصى تنزيلات حول علامة 700 ميجابت في الثانية هذا ليس أسرع 5G رأيناه حتى الآن ، لكن تطبيق Sprint 2.5 GHz 5G يختلف اختلافًا جوهريًا عن المسار الذي اتخذته Verizon و T-Mobile و AT&T ، التي قررت إعطاء الأولوية للسرعة على التغطية باستخدام شبكات الموجات المليمترية (mmWave) ، على الأقل في البداية.

فيما يلي انطباعاتنا عن شبكة Sprint's 5G في شيكاغو ، وكيف ترقى إلى مستوى Verizon.

يتعلق الأمر بالتغطية - وليس السرعة

أولاً ، حقيقة أن شبكة Sprint's 5G تعزز البنية التحتية الحالية لشبكة LTE Advanced تعني أنك لست بحاجة إلى أن تكون بالخارج ، ضمن خط رؤية عقدة 5G لالتقاط إشارة. تستطيع Sprint's 5G اختراق العوائق وإلقاء شبكة واسعة فوق وسط مدينة شيكاغو ، على الرغم من وجود المزيد الجيوب التي لا يتوفر فيها 5G عندما تبتعد أسفل نهر نورث ، أو فوق المدينة القديمة بالقرب من الطريق السريع 64 الرواق.

خريطة تغطية Sprint 5G في شيكاغو
خريطة تغطية Sprint's 5G في شيكاغو. يشير البرتقالي إلى مناطق تغطية 5G ؛ الأصفر هو LTE. (رصيد الصورة: Sprint)

لهذا السبب لم أتفاجأ برؤيتي LG V50 ThinQ 5G عرض إشارة 5G عمليا في كل مكان كنت أتجول فيه صعودا وهبوطا في شيكاغو Magnificent Mile. حتى داخل فندق Intercontinental Hotel في North Michigan و East Grand ، كان متوسط ​​197 ميغابت في الثانية عند التنزيلات عبر خمسة اختبارات ، وكانت النتيجة الأعلى 261 ميغابت في الثانية.

الآن هذا سريع ، على الرغم من أن أفضل شبكات LTE في الدولة يمكنها بالفعل عبور حاجز 200 ميجابت في الثانية في مناطق معينة. لقد رأينا متوسط ​​64.6 ميجابت في الثانية عندما اختبرنا شبكة LTE من Sprint في شيكاغو العام الماضي ، لذا فإن 5G هو تحسن واضح عن ذلك.

ومع ذلك ، قبل ساعة تقريبًا تجولت في زاوية North Wabash و East Superior ، حيث يوجد في Verizon 5G mmWave خلية صغيرة مثبتة على عمود المصباح ، وشاهدت 855 ميغابت في الثانية في اختبار واحد باستخدام هاتف Galaxy S10 المتصل بشركة Verizon 5G.

عادةً ما يكون من الصعب القيام بمطاردة إشارة 5G ، لكن شبكة 5G الجديدة من Sprint في شيكاغو يمكنها خفض هذه السرعات في أي مكان وفي أي وقت. ها هو قريب جدًا من 200 ميجابت في الثانية! tomsguide pic.twitter.com/vcz4q3oS4R11 يوليو 2019

لن تقدم شبكة Sprint هذا النوع من الإنتاجية بشكل موثوق - ليس بعد ، على أي حال. تشير البيانات الخاصة بالناقل إلى متوسط ​​328 ميجابت في الثانية للتنزيل ، مع سرعات قصوى تصل إلى حوالي 800 ميجابت في الثانية. لكن شبكة Now Network صريحة للغاية بشأن حقيقة أن 5G تدور حول أكثر من مجرد سرعة ؛ التغطية والاتساق أمر بالغ الأهمية أيضًا.

قال جون ساو ، كبير مسؤولي التكنولوجيا في Sprint ، في حفل إطلاق الشركة 5G في شيكاغو: "ما تراه اليوم هو لمحة عما يمكن أن تكون عليه 5G في كل زاوية وركن من أركان الدولة". "ليس فقط المدن".

وقد حصل على نقطة. شبكة mmWave من Verizon لا يمكن الوصول إليها داخل المباني أو في الحقيقة في أي مكان ليس ضمن رؤية واضحة وقريبة بشكل معقول لعقدة 5G. كما أنها لن تصل إلى المناطق الريفية في أمريكا - تتطلب تقنية mmWave شبكة من الخلايا ، وليس برجًا واحدًا بعيد المدى. لا تضمن Sprint نفس الأداء في الداخل تمامًا كما هو الحال في الخارج ، على الرغم من أن نكهة النطاق المتوسط ​​لـ 5G تحمل المزيد وهي أفضل في اختراق الحدود المادية. هذا يعني أنه لا يزال من المفترض أن ترى تنزيلات سريعة حتى عندما تكون جالسًا في المنزل.

لا يزال العمل للقيام به

بينما أقدر اتساع نطاق 5G من Sprint ، إلا أن السرعات كانت مخيبة للآمال في بعض الأحيان. حتى عندما كنت في الهواء الطلق ، نادرًا ما وصلت إلى 328 ميجابت في الثانية من Sprint (كان سجلي لهذا اليوم 305 ميجابت في الثانية) ، ناهيك عن هذا السقف العالي البالغ 800 ميجابت في الثانية.

في زاوية غرب أونتاريو ونورث ويلز ، كان أفضل ما استطعت الحصول عليه هو متوسط ​​205 ميغابت في الثانية عبر خمسة اختبارات - هذه المرة باستخدام Galaxy S10 5G ، الذي ستطلقه Sprint في شيكاغو غدًا وفي بقية البلاد في يوليو 19. قارن ذلك بمعدل 700 ميجابت في الثانية في جهازي Verizon 5G المتوسط ​​في الزاوية نفسها ، وبدأت في ذلك التساؤل عما إذا كان تنفيذ Sprint لشبكة 5G هو بالفعل قفزة الأجيال التي تم العمل عليها يكون.

(رصيد الصورة: المستقبل)

لإجراء اختبار عملي أكثر ، قمت بتنزيل الحلقة الأولى من الموسم الثالث من Stranger Things على Netflix - حلقة مدتها 51 دقيقة وتزن 280 ميجا بايت. استغرق ذلك 54 ثانية على جهاز S10 5G المتصل بـ Sprint - أبطأ بشكل كبير من 5.6 ثانية التي استغرقها Verizon S10 5G لتنزيل حلقة مدتها 33 دقيقة من Nailed It خلال رحلتي السابقة إلى شيكاغو في مايو ، على الرغم من أنها لا تزال أسرع بعدة دقائق مما كانت ستستغرقه LTE نموذجي.

بعد ذلك ، قمت بتنزيل PUBG Mobile ، وهي لعبة بسعة 2 غيغابايت والتي ، حتى الآن ، عادة ما تستغرق حوالي دقيقتين لتنزيلها على معظم شبكات 5G. (أفضل نتيجة رأيناها حتى الآن هي دقيقة واحدة و 50 ثانية من خدمة 5G من T-Mobile في نيويورك.) هنا ، تضاءلت سرعة Sprint أيضًا مقارنةً بشبكات mmWave الأسرع والتي يصعب الوصول إليها ، حيث تستغرق 3 دقائق و 45 ثواني.

يعد هذا بطيئًا بمقدار الضعف تقريبًا ، ولكن مرة أخرى ، عليك التفكير في نطاق خدمة Sprint. لقد أجريت هذا الاختبار بجوار نافذة في أحد المقاهي ، ولم يكن ذلك ممكنًا على الإطلاق مع Verizon S10 5G الذي كنت أحمله. كما حدث ، كانت زنزانة صغيرة من Verizon أسفل الكتلة من هذا المقهى ، لكن الهاتف كان تمامًا غير قادر على استقبال إشارة إلا إذا كنت بالخارج (وحتى ذلك الحين ، لا يمكنه الحفاظ على استقرار الإتصال).

الآفاق

إذا كنت أحد عملاء Sprint وكنت تأمل في الحصول على سرعات جيجابت تزيد عن 5G ، فقد لا تجعلك تجربتي في شيكاغو تشعر بالحماس بشكل خاص بشأن تقدم الشركة.

من المسلم به أنني أيضًا كنت أتوقع تنزيلات أسرع ، بناءً على ما رأته زميلتي كيتلين ماكغاري عندما اختبرت أول شبكة 5G لشركة Sprint في دالاس. بعد قولي هذا ، كنت سعيدًا برؤية أيقونة 5G في شريط الحالة في كل مكان تجولت فيه في وسط مدينة شيكاغو ، والذي كان خروجًا تمامًا عن تجربتي مع Verizon.

في الوقت الحالي ، في هذه المراحل المبكرة من 5G ، يتعين على كل شركة نقل رئيسية موازنة السرعة مقابل التغطية في عمليات النشر. اختارت Verizon إعطاء الأولوية للأول ، بينما تركز Sprint على الأخير. وعلى الرغم من أنه من الواضح أن أفضل ما في كلا المدرستين هو الأفضل ، فأنا شخصياً سعيد لأن العملاء لديهم الفرصة للاختيار لأنفسهم

LG V50 ThinQ 5G
(رصيد الصورة: المستقبل)

أيضًا ، من المهم أن تتذكر أنه يتم إجراء تحسينات كل يوم. سترتفع سرعات Sprint ، تمامًا كما ستتسع خريطة Verizon. إذا تم إعطاء الضوء الأخضر لاندماج Sprint مع T-Mobile ، فإن أصول Uncarrier's mmWave والنطاق المنخفض ستكمل طيف Now Network بسرعة 2.5 جيجاهرتز ، مما يرسم تجربة 5G أكثر اكتمالاً. حتى أن Sprint أكدت أنه بغض النظر عن نوع هاتف 5G الذي تشتريه اليوم ، سواء على شبكتها أو على T-Mobile ، فسيتم تجهيز جهازك للعمل على البنية التحتية 5G المدمجة لكلا الناقلتين. يجب أن يمنح ذلك المتبنين الأوائل بعض راحة البال.

مع إضافة شيكاغو ، أصبح لدى Sprint الآن شبكات 5G تعيش في خمس مدن على مستوى البلاد ، بما في ذلك كانساس سيتي ودالاس وهيوستن وأتلانتا. في المستقبل ، تخطط لجلب 5G إلى لوس أنجلوس وواشنطن العاصمة وفينيكس ومدينة نيويورك. مع شبكة mmWave 5G من T-Mobile نشط بالفعل في بيج آبل، قد يوفر إطلاق Sprint هناك نظرة خاطفة على الشكل الذي قد تبدو عليه أول شبكة 5G كاملة بالفعل في البلاد.