في صباح يوم الجمعة ، استيقظت عند بزوغ الفجر ، واستقلت رحلة من أوكلاند إلى شيكاغو وتوجهت إلى إحدى مدينتين في أمريكا حيث توجد شبكة تجارية من الجيل الخامس وتعمل. اشتريت 480 دولارًا موتو Z3، وأضاف أ 5G Moto Mod (عادةً 349 دولارًا ، ولكني مقابل السعر المخفض البالغ 199 دولارًا) ، وقم بالبدء في Windy City للحصول على لمحة عما تعنيه 5G لمستقبل الاتصال اللاسلكي.

على العموم ، كنت أتمنى لو بقيت في السرير.

انظر ، ستكون شبكة 5G ذات أهمية كبيرة في هذه الأيام ، حيث ستوفر سرعات أعلى وزمن وصول أقل وتجارب أفضل. ولكن اليوم ليس ذلك اليوم.

أعتقد أن فيريزون ستعترف بذلك. يبلغ عمر شبكة 5G أقل من أسبوع ولا تتوفر إلا في أجزاء من مدينتين (مينيابوليس هي الأخرى ، بالإضافة إلى Chicago.) بالتأكيد ، ستتوسع التغطية هناك ، حتى مع قيام Verizon بإحضار إجمالي 30 مدينة إلى حظيرة 5G بنهاية السنة. لكني أكون كريمًا جدًا عندما أقول إن اتصال 5G متقطع جدًا وغير متسق في هذه النقطة ، حتى في أجزاء من شيكاغو حيث أنشأت Verizon أبراجًا لجيلها القادم شبكة الاتصال.

من السابق لأوانه استخلاص استنتاجات شاملة من إطلاق Verizon 5G ، خاصة وأن شركات النقل الأخرى سيكون لها رأيها حتى مع قيام Verizon ببناء شبكتها الخاصة. لكن يمكننا إلقاء نظرة على

الوضع الحالي لـ 5G وتعديل توقعاتنا لما هو قادم هذا العام وفقًا لذلك.

1. 5G سريع جدًا

كنا نعلم أن 5G ستكون سريعة ، لكن شبكة Verizon في شيكاغو تعطينا فكرة عملية عن مدى السرعة. خلال العروض التوضيحية في متجر Verizon في شيكاغو ، أظهرت الشركة سرعة تنزيل تصل إلى 641 ميجابت في الثانية. عندما أطلقنا Moto Z3 و 5G Moto Mod المصاحب له في متجر Verizon ، رأينا سرعات تتراوح باستمرار بين 575 ميجابت في الثانية و 596 ميجابت في الثانية على تطبيق Speedtest.net الخاص بـ Ookla.

أكثر: اختبارات سرعة 5G: النتائج الأولى

كان النطاق أوسع قليلاً عندما غامرنا بالخروج في شوارع شيكاغو. ولكن في أفضل حالاتها ، تجاوزت سرعات تنزيل 5G على شبكة Verizon 600 ميجابت في الثانية وكانت بشكل روتيني 300 ميجابت في الثانية أو أفضل ، حتى عندما لم يكن الاتصال قويًا.

تقول Verizon إنها تتوقع متوسط ​​سرعة تبلغ حوالي 450 ميغابت في الثانية في المناطق التي تتوفر فيها شبكة 5G ولديك جهاز قادر على الاتصال بالشبكة. (في الوقت الحالي ، يقتصر هذا على Z3 ، ولكن ستتغير هذه الأرقام في مايو عندما يقال إن بيع Galaxy S10 5G.)

2. سرعات 5G ليست كما يفترض أن تكون

لا أريد أن أبدو غير ممتن - سرعات البيانات بين 300 ميجابت في الثانية و 600 ميجابت في الثانية سريعة حقًا ، خاصة إذا كنت قد قضيت الكثير من الوقت اختبار شبكات LTE كما فعلت في السنوات القليلة الماضية. لكن هذا ليس قريبًا من 1 جيجابت في الثانية وكان هذا وعدًا لـ 5G لبعض الوقت.

إجابة Verizon هنا - "نحن نعمل على ذلك" - عادلة بما فيه الكفاية ، خاصة وأن تقنية 5G ستتطور وتتحسن. ولكن هناك شيء آخر يجب مراعاته بشأن سرعات 5G التي رأيناها أثناء الاختبار - فهي ليست كذلك ذلك أفضل بكثير مما تحصل عليه مع LTE ، على الأقل ليس في المناطق التي اختبرت فيها.

خذ نتائج الاختبار الخاصة بي من خارج معهد الفنون في شيكاغو ، حيث وصلت سرعات Z3 إلى 468 ميجابت في الثانية و 367 ميجابت في الثانية مع تشغيل 5G Moto Mod. عندما قمت بإزالة التعديل ، انخفضت السرعات إلى 163 ميجابت في الثانية ولا تزال تصل إلى 204 ميجابت في الثانية في اختبار واحد ، والتي لا تزال سريعة جدًا ، خاصة بالنسبة لـ LTE.

شبكة LTE من Verizon في شيكاغو قوية جدًا: إنها تغلب على جميع شركات الاتصالات الأخرى لسرعات LTE عندما اختبرنا الشبكات العام الماضي. إذاً فيريزون ضحية قليلاً لنجاحها هنا. ومع ذلك ، إذا كنت أحد عملاء Verizon وتستمتع بخدمة LTE في Windy City ، فستحصل على السرعات المحسّنة من 5G ليس أفضل بما يكفي لتبرير الدفع مقابل جهاز أكثر تكلفة جاهزًا للجيل الخامس ، على الأقل ليس في هذا المسرح.

3. التنزيلات التي تزيد عن 5G مربكة

أكتب هذا المقال في انتظار ركوب طائرة في مطار ميدواي ، وهناك فتاة مراهقة قريبة تسأل والديها عن سبب عدم تمكنها من تنزيل فيلم قبل رحلتهم. يجب أن أخبرهم حقًا بتجربة 5G خارج Merchandise Mart حيث تمكنت من عرض حلقة 152 ميجابايت من Nailed It من Netflix في 43 ثانية عبر 5G. استغرقت حلقات مماثلة الحجم أكثر من 13 دقيقة عندما استخدمت LTE لتنزيلها.

هذا جيد حقا! ولكنه أيضًا ليس ما اختبرته عند تنزيل ملفات كبيرة أخرى أثناء الاختبار.

كلما كان لدي اتصال 5G ، حاولت تنزيل PUBG Mobile من متجر Google Play. هذا ملف بحجم 1.81 جيجابايت ، لكنني اعتقدت أنه لن يكون مطابقًا لسرعات 5G الأسرع. وقد تم تنزيل التطبيق أكثر من مرة ، حيث استغرق ذلك ما بين 5 إلى 6 دقائق. هذا هو الشيء المثير للفضول ، على الرغم من ذلك: لقد أجريت نفس الاختبار عبر LTE ، وكانت أوقات التنزيل أسرع - عادةً حوالي 3 دقائق بمجرد إزالة Moto Mod. (من أجل المقارنة فقط ، حاولت تنزيل PUBG Mobile باستخدام جهاز Pixel 3 XL ، الذي يحتوي على مجموعة شرائح أحدث من تلك التي تشغل Z3. استغرق الأمر أيضًا دقيقتين و 50 ثانية لتنزيل اللعبة عبر LTE.)

تعد أرقام السرعة الأولية شيئًا واحدًا ، ويبدو أن 5G تجلب ذلك بكثرة (حتى مع احتمال تحسن سرعات التنزيل المتوسطة هذه). ولكن فيما يتعلق بالتطبيقات الواقعية ، لا تُترجم هذه السرعة دائمًا إلى أداء أفضل لبعض المهام.

4. الخدمة متقطعة

كان أكبر إحباط واجهته أثناء اختبار 5G في شيكاغو هو العثور على 5G في شيكاغو. تتركز شبكة Verizon في West Loop و South Loop ، حول مناطق مثل River North و Old Town و Gold Coast. حتى مع ذلك ، يبدو اتصال 5G وكأنه على أساس كتلة تلو كتلة.

أتت اتصالاتي 5G الأكثر اتساقًا عند تقاطع شارع أونتاريو وشارع ويلز ، ولكن في زاوية واحدة فقط. إذا كنت سأعبر الشارع ، فستصبح إشارة 5G متقطعة أو تنخفض تمامًا. بعبارة أخرى ، يمكنك أن تقف أنت وصديقك عبر الشارع من بعضكما البعض حاملين هواتف متطابقة - وواحد منكم فقط يقفز على 5G.

الأمر الأكثر إحباطًا هو أن خدمة 5G من Verizon متقلبة جدًا في هذه المرحلة. بعد بعض الاختبارات التي أجريت بنجاح ليلة الجمعة ، عدت إلى عدد قليل من نفس المواقع في صباح اليوم التالي لإجراء اختبارات إضافية وتصوير الفيديو. ولم أستطع الاتصال بشبكة 5G على الإطلاق ، ولا حتى عندما أقف في نفس الأماكن التي كنت فيها قبل 12 ساعة. ربما كانت Verizon تعمل على الشبكة - هذا ما اقترحه موظف في متجر Verizon - لكن هذا لا يجعل عرض 5G الحالي أكثر موثوقية.

5. ليست هناك حاجة للحصول على 5G Moto Mod في هذه المرحلة

يعد Moto Z3 هاتفًا جيدًا جدًا - لقد أحببنا أدائه وشاشة OLED وتوافقه مع العديد من Moto Mods عندما استعرضنا الجهاز العام الماضي. لكن قيود 5G في هذه المرحلة وصعوبة العثور على اتصال حتى لو كنت تعيش في مكان قلبت فيه Verizon المفتاح ، فإن 5G Moto Mod تبدو غير ضرورية للغاية في الوقت الحالي.

هاتف Z3 هو هاتف أنيق بحد ذاته. لكن 5G Moto Mod تضيف 4.5 أوقية وتجعل Z3 النحيف يبدو وكأنه هاتف مكتنزة منذ عقد مضى. عندما حاولت - وفشلت - في العثور على اتصالات 5G صباح يوم السبت ، لم أستطع إلا أن أشعر بأنني أثقلت 5G بوزن ورقي قدره 199 دولارًا. لن أحصل على Moto Mod حتى تصبح شبكة Verizon أكثر انتشارًا وموثوقية ، وبحلول ذلك الوقت جالكسي S10 5G يجب أن يكون متاحًا ، والذي سيكون مزودًا بـ 5G.

6. لا تزال هيئة المحلفين خارج نطاق هواتف 5G الأخرى

من الصعب إصدار حكم مماثل على هواتف 5G القادمة، في المقام الأول لأننا لا نعرف كم ستتكلف بعد. ولكن بالنظر إلى الحالة الوليدة الحالية لشبكات 5G ، سيكون من الصعب بيعها ما لم تكن تخطط للتمسك بهاتف Galaxy S10 5G أو LG V50 ThinQ لبضع سنوات حتى تتمكن من جني مزايا أداء 5G الأكثر تطورًا.

على الأقل إصدار 5G من S10 من سامسونج يجلب أكثر من اتصال 5G لهذا المزيج. يأتي إصدار 5G من الهاتف بشاشة أكبر بحجم 6.7 بوصة وبطارية أكبر مما تحصل عليه مع جالكسي S10 بلس. وهناك عدسة رابعة على ظهر الهاتف تتيح تأثيرات صورة الفيديو. ومع ذلك ، إذا كنت أشتري جهاز Galaxy S10 5G ، فلن أتوقع اتصالاً ثابتًا من الجيل الخامس.

7. من غير الواضح كم سيستفيد المستهلكون على الفور

بينما كنت أقف في زوايا شوارع متنوعة في شيكاغو أسجل سرعات تنزيل أسرع وتنزيل ملفات كبيرة (في الغالب) بسهولة ، كان لدي فكرة متكررة: هذا جميل... لكنها ليست لعبة تغيير لطيفة.

لقد صدمت من قبل نفس الفكر في كانون الأول (ديسمبر) الماضي في قمة كوالكوم للتكنولوجيا ، مسيرة حماسية لمدة أسبوع نيابة عن 5G. في ذلك الوقت ، تطرقت العروض التوضيحية الأكثر إثارة للاهتمام إلى أشياء مثل التطبيب عن بعد وإنشاء المحتوى والمشاريع التطبيقات - ابتكارات قيّمة ، بالتأكيد ، ولكن ليس هذا النوع من الأشياء التي ستفعلها أنت وأنا الهواتف الذكية. أشعر أن تأثير 5G فوريًا وستشعر به الشركات والمؤسسات ، ولم تفعل عطلة نهاية الأسبوع التي أمضيتها في اختبار 5G سوى القليل لزعزعة هذا الانطباع.