Преди десет години, точно преди дебюта на iPad, работех в Barnes & Noble. Запасих рафтове и прехвърлих книги с най-добрите от тях, но основната ми работа беше да продавам Nook: четецът на електронни мастила Barnes & Noble. Някои от моите редовни клиенти отпаднаха с един ден и казаха, че Apple планира собствен електронен четец, но този ще има цветен екран.

Казах, че това звучи малко вероятно, но реших да разгледам стелажа на списанието, за да видя дали мога да науча повече. Никой не знаеше какво точно ще бъде новото устройство на Apple, но най-убедителният макет го показа като приспособление за мида, с екран за електронно мастило от едната страна и пълен LCD компютър от другата. Това, аргументирана в статията, ще даде на читателите най-доброто от двата свята, особено когато става въпрос за списания, вестници и други медии, където цветните картинки са от първостепенно значение.

Макетът беше наполовина прав.

През десетте години, откакто iPad излезе, той направи революция в пространството на електронните книги и не непременно в положителен смисъл. Преди две години написах статия за

независимо дали електронният четец е мъртъв или неи оттогава не се е променило много. Бих твърдял, че веднага щом iPad дебютира, дните на електронния четец бяха преброени; това, че са се задържали толкова дълго, вероятно се дължи на силата на Amazon да продава нещата повече от търсенето на органичен пазар.

Моят анализ не се основава на една точка от данни за „пушещ пистолет“; вместо това става въпрос за общи тенденции, аргументи за здравия разум и моя собствен опит в издателската индустрия. Но ако iPad не е убил електронния четец направо, мисля, че е най-малко честно да се каже, че таблетът на Apple не е направил услугата на пазара на E Ink.

  • Накъде вземете безплатни електронни книги
четец
(Кредит за изображение: Pixabay)

iPad и електронни четци: По цифрите 

Ето няколко предложения, които трябва да имате предвид: Повечето американци не четат толкова много. Таблетите са по-гъвкави от електронните четци. Тогава при равни други условия обикновеният потребител би искал iPad, а не, да речем, Kindle. И след като получиха този iPad, Kindle по същество стана мъртъв.

Ако искате да знаете докъде са паднали електронните четци в популярното съзнание, не търсете повече от проучване от 2015 г. отИзследователски център Pew. Преди пет години собствеността върху електронните четци вече рязко спадаше, тъй като собствеността на таблетите и смартфоните скочи рязко. Проучването установи, че 19% от възрастните американци притежават специализирани електронни четци, в сравнение с 32% от възрастните американци само една година по-рано. Оттогава не е имало друго проучване за електронни четци, насочено към потребителите.

iPads, от друга страна, са имали до голяма степен постоянен ръст. AnArs Technica графиката разкрива, че продажбите на iPad стартираха бавно през 2010 г., нарастваха стабилно до 2013 г., претърпяха голям спад през 2014 г. и след това се върнаха обратно.

С други думи: До 2015 г. продажбите на iPad нарастват, а собствеността на електронните четци намалява.

Ето още един факт: електронните четци съществуват почти изключително за четене на книги. В зависимост от точния ви модел, те могат да предлагат списания или аудиокниги, графични романи или уеб браузъри, но таблетът може да направи всяко едно от тези неща по-добре от електронния четец. Когато имате обикновен черен текст върху обикновена бяла хартия, може би с някои изискани черно-бели илюстрации, тогава светва електронен четец.

Въпросът е дали хората наистина искат подобно устройство. През 2019 г.Пю проведе друго проучване за демографските данни на читателите на книги. От това изследване имаше много похвати, но едно важно беше, че 27% от възрастните американци не са прочели нито една книга през последната година. Бих категоризирал още 43% от анкетираните като „леки“ читатели - някъде между една и десет книги годишно. Това предполага, че относително малко малцинство американци - 30 процента - четат достатъчно книги, за да си заслужават специално устройство.

четец
(Кредит за изображение: Pixabay)

iPad и електронни четци: Изводи 

Разбира се, статистиката не разказва цялата история. Таблетите обикновено са много по-скъпи от електронните четци, от една страна. Смартфоните станаха по-големи, по-мощни и по-повсеместни. Дориаудиокнигите имаха нещо като възраждане, така че хората все още могат да четат; просто по различен начин от преди.

И все пак никога няма да забравя собствения си опит, когато iPad излезе, първо като продавач на Nook, след това няколко месеца по-късно като анализатор на електронни книги, работещ в уеб офиса на Barnes & Noble. Тъй като все повече хора получават iPad, те влизат в магазина и ги показват. Бих им помогнал да изтеглят приложението Barnes & Noble и те бяха изключително доволни да открият, че могат да четат каквото пожелаят, без да се налага да купуват отделен електронен четец.

(Те също така скоро научиха, че могат да четат каквото си искат от книжарниците на Apple и Amazon, вместо да бъдат ограничени само до един каталог. По отношение на суровия подбор таблетът е по-добър от електронния четец и това не е отдалечена честна битка.)

„Ако имам iPad, защо ще ми трябва кът?“ те биха попитали. Отговорих честно: Ако четете дълго време, по-удобно е да четете на мастилен екран, а не на LCD екран. Това твърдение евсе още като цяло вярно, но някои хора наистина нямат нищо против LCD екраните - и ако четат само по няколко минути на ден или при дълги, редки изблици, екранът на таблета наистина не е по-лош от електронния четец.

Нещата бяха почти същите, щом стигнах до корпоративния офис. Въпреки че все още има много подробности, които не мога да обсъдя поради NDA и обща учтивост, мога да кажа, че докато Бях там (2011 до 2012 г.), продажбите на електронни книги нарастваха постоянно, докато продажбите на Nook бяха много по-живачни. В крайна сметка компанията полага все повече усилия в приложенията за iOS (и по-късно Android), отчасти защото те бяха по-лесни за актуализиране, отколкото Nooks, и отчасти защото просто толкова бяха хората четене.

С течение на времето започнах да забелязвам, че все по-малко от приятелите и членовете на семейството ми имат електронни четци. Повечето от тях изглеждаха напълно доволни от смартфони, таблети и дори физически книги, които, изненадващо, саправи се добре. Разбира се, това е анекдотично наблюдение, но се запитайте: Колко хора във вашия непосредствен кръг имат електронни четци? Колко от тях навремето? Попитайте наоколо и може да се изненадате.

четец
(Кредит за изображение: Pixabay)

Още десет години таблетки?

Разбира се, iPad е имал свои собствени възходи и падения през годините и има някакъв въпрос дали таблетите вече са необходими. При по-големите телефони и по-леките лаптопи те със сигурност не изглеждат толкова необходими, колкото някога.

Освен това, тъй като липсват повече данни, е невъзможно да се каже дали данните за продажбите на iPad / e-четец са нещо повече от корелативни. Може би хората са спрели да купуват електронни четци, защото пазарът вече е наситен; може би първите потребители на електронни четци и iPad бяха точно същата тълпа; може би пазарът на електронни четци в момента преживява втори бум.

И все пак изглежда очевидно, че пазарът на електронни четци днес е много по-тих, отколкото в началото на 2010-те. Sony отдавна напусна сцената на електронните четци. Barnes & Noble и Kobo все още висят там, но Amazon е единственият основен играч и всеки нов модел носи само незначителен напредък. Вероятно технологията няма да умре скоро, но е трудно и да си представим, че става много по-добра.

Докато много парчета, които празнуват десетата годишнина на iPad, ще възхваляват устройството и ролята му в стартирането на модерния таблет, има по-тъмна страна на успеха на Apple. От друга страна, както електронните книги, така и печатните книги се продават добре, а бъдещите перспективи на таблета изглеждат по-малко сигурни от преди. Може би електронните четци са технология, чието време ще дойде отново.

  • Най-добрият Kindle
  • Най-добри снимки за приложения за iPad
  • Защо обичам iPad Pro