Roku Express ($ 30) е абсолютно най-евтиният плейър за стрийминг с имена на пазара и е един от най-малко впечатляващите. Докато устройството е функционално и предлага много канали, неговият грозен дизайн и бавно представяне, както и изобилието от по-добри налични опции, подбиват Roku Express на всяка крачка. Този Roku е жизнеспособен избор само за видеофилите с най-много пари.

Дизайн

Не съм напълно сигурен как да нарека формата на Roku Express. В действителност, той не прилича на нищо толкова много, колкото малък, черен Twinkie. С правоъгълна предна част и заоблени ръбове отзад, тази малка кутия няма да заема много място, но все пак е по-голяма от Roku Streaming Stick. Малкият размер и тегло на Express се оказват проблем, тъй като включването на устройството в телевизор ще издигне този Roku във въздуха чрез HDMI кабела. Можете да го прикрепите към телевизора с включена самозалепваща се лента, в този момент тя ще стърчи като грозен тумор.

Кредит: Roku
(Кредит за изображение: Roku)

Поне настройката е доста надеждна. Тъй като това устройство има само два порта (HDMI и захранване), дори и най-малко технологичният потребител би могъл да стартира и работи Roku Express за броени минути. От друга страна, Roku Express не поддържа двубандов Wi-Fi, което го поставя доста зад всеки друг Roku (и стрийминг устройство като цяло) на пазара.

ПОВЕЧЕ ▼: Най-добри плейъри за поточно предаване: Chromecast, Roku, Apple TV и още

Няма съмнение, че за толкова малко и слабо устройство Roku Express трябваше да дойде като пръчка вместо кутия. Може би е по-евтино да се направи по този начин, но евтината цена идва с евтин външен вид.

Интерфейс

Ако сте запознати с операционната система на Roku от всяко време през последните няколко години, Express не предлага изненади - добре, никакви добри, във всеки случай. По подразбиране Roku Express показва начален екран с няколко прости опции, поставени на лилав фон. Каналите, които сте изтеглили, заемат централно място и можете да ги плъзгате и пускате във всеки ред, който сметнете за добре. Ще бъдете изумени от броя на конкурентите, които все още не предлагат тази проста функция.

Освен това можете да навигирате до Моята емисия (където можете да проследявате филми и телевизионни предавания за наличност и спад на цените), Магазин за филми Fandango, Новини, Магазин за поточни канали и Настройки. Минималистите могат да скрият магазина Fandango и емисията News; според моя опит нито едното, нито другото не е било необходимо.

Можете да прикрепите Roku Express към телевизора си с включена залепваща лента, в която точка той ще стърчи като грозен тумор.

На теория всичко е възхитително леко, но на практика навигацията е напълно разочароваща. В сравнение с други устройства на Roku, Express е бавен. Частично закъснение предшества всяко движение на екрана; по-значително забавяне настъпва всеки път, когато всъщност щракнете върху селекция.

Дори менюто Настройки е нехарактерно небрежно за Roku. Разкошната тема на научнофантастичната мъглявина например не работи, вероятно защото Express не разполага с конски сили, за да я управлява. Вместо да премахне опцията, Року просто остави мъглявината да седи в менюто Теми, където заема място. Пропускът е характерен за мързела, който прониква в Roku Express.

Дистанционно

Една област, в която Roku бавно и постоянно се подобрява, е в дистанционното управление. Дистанционното за Roku Express е възхитително тънка и лека периферия, с разумни бутони и удобно матово покритие. В сравнение с обемистите, отдалечени от пръстови отпечатъци Roku от преди, Express има наистина много привлекателен кликер.

Във функционално отношение той не се различава от дистанционното управление, което го е предшествало. Има бутони за дома и назад отгоре, последвани от насочена подложка и бутон ОК отдолу. Връщане, опции, превъртане назад, възпроизвеждане / пауза и бързо превъртане напред са следващите надолу, последвани от специални бутони за Netflix, Hulu, Google Play и Sling TV. Въпреки че никога не съм бил голям фен на специалните бутони за приложения (по-добре би било да имате такива, които можете да персонализирате сами), поне те са за много популярни приложения.

Мобилно приложение

Мобилното приложение Roku може да направи почти всичко, което може да направи дистанционното управление. Не само можете да го използвате като дистанционно управление, но можете да получите достъп до гласово търсене и функции за частно слушане. (Тези функции са вградени в по-скъпите дистанционни устройства на Roku, но периферните устройства на Roku Express са много по-ограничени.)

Мобилното приложение може да ви бъде полезно, ако изгубите дистанционното управление. Той обаче не работи правилно. Року се свърза с мен, за да ме уведоми, че компанията работи по тези проблеми, но въпреки че те не са прекъсващи сделки, те също не са тривиални. (Това не е лоша метафора за самото устройство.)

Първо и най-важното, ако стартирате функцията за частно слушане в приложението си без включени слушалки, нямате късмет. Ще трябва да рестартирате видео потока си. Гласовото търсене също има досадна тенденция да изпусне първата или две думи от вашата заявка. Roku вероятно ще поправи тези проблеми и дори ако не, има прости решения. Но други устройства за стрийминг, включително други Rokus, не страдат от тези неудобства.

Съдържание и приложения

Направих няколко математически изчисления, за да преценя, че Roku има повече от 4000 налични канала. Макар че повечето от тях са (нека не смелваме думи) недостъпни боклуци, това не бива да отнема от факта, че Roku има, без съмнение, почти всичко, което може да искате да гледате.

Зареждането на съдържание в Roku Express беше толкова неефективно, че звукът започна, докато екранът все още беше залепен в лентата за извличане на напредъка.

Присъстват всички големи имена, включително Netflix, Hulu, Amazon, Sling TV, PlayStation Vue, Pandora, Spotify, Google Play и т.н. От професионални спортни приложения до самостоятелни премиум канали до новини на живо, Roku предлага почти всяко приложение, за което се сещам от голям доставчик. Нишовите канали са, добре, ниша, но някои от тях си струва да се проверят със специализирани приложения за деца, фенове на ужасите, технолози, любители на фитнеса и други. (Други са просто причудливи; по-специално раздел „Религиозни приложения“ ще изглежда отгоре, ако го прочетете в пародия на Garrison Keillor.)

Единствената област, която заслужава критика в отличния избор на Roku, е нейната секция за игри, която продължава да бъде, в благотворителни изрази, пълна загуба на пространство. Продукти като Amazon Fire TV, Apple TV, Nvidia Shield и дори Chromecast демонстрираха, че в пространството на плейър за стрийминг има място за няколко страхотни игри, заобиколени от много боклуци. Року прескача направо в раздела „боклук“, с едно прилично приложение Tetris и десетки смущаващи змия и тик-так пръчки. Крайно време е Roku или да положи малко усилия в игралната си секция, или да го убие изцяло.

ПОВЕЧЕ ▼: Най-добрите устройства за привързване на вашия телефон или таблет към телевизионен екран

производителност

Roku Express не изглежда достатъчно мощен, за да се възползва максимално от своята операционна система. Навигацията е забавена; дори простият акт на въвеждане на потребителски имена и пароли може да бъде истинска работа. По-лошото обаче е какво се случва, когато всъщност се опитате да заредите видеоклипове.

Опитах се да заредя видеоклипове от Netflix и Hulu в множество безжични мрежи, защото в началото не можех да повярвам на това, което виждам. Зареждането на съдържание в Roku Express беше толкова неефективно, че звукът започна, докато екранът все още беше залепен в лентата за извличане на напредъка. Тъй като екранът не беше наваксал звука, не беше възможно и паузата на пауза; Трябваше да изчакам потока да се зареди, след което да го превъртя назад.

От професионални спортни приложения, до самостоятелни премиум канали, до новини на живо, Roku предлага почти всяко приложение, за което се сещам от голям доставчик.

Въпреки че не срещнах тази грешка в Amazon, не е като Netflix и Hulu да са нишови приложения. Roku почти сигурно ще поправи тази грешка през следващите дни, но съм обезсърчен, че за първи път я превърна в краен продукт. Когато се свързах с Roku по въпроса, компанията отговори: „Работим по грешката и се надяваме да я разрешим скоро, но в момента нямаме допълнителна информация.“

След като видео потоците се стабилизират, качеството поне е добро. Устройството може да извежда съдържание с резолюция 1080p и има тенденция да достига пълно HD в рамките на около 30 секунди при стабилна Wi-Fi връзка.

Долна линия

"Горчивината от лошото качество остава дълго след като сладостта на ниската цена е забравена." - Бенджамин Франклин, наред с други

При създаването на стрийминг плейър за $ 30, Roku е подбил Chromecast, вярно, но също така подбива собствената си дългогодишна репутация за качество. Roku Express намалява ъглите в дизайна, интерфейса и производителността, а полученият продукт едва ли го прави струва си да спестите $ 5 за отличния Google Chromecast или $ 20 за също толкова отличния Roku Streaming Пръчка.

Roku Express избягва обвиненията, че е откровено лош продукт поради това, че работи предимно според рекламата. Но това, което е добро за Roku Express - системата от менюта, изборът на канали, мобилното приложение - е още по-добро във всеки друг модерен модел Roku. Не се задоволявайте с нещо посредствено, когато сме видели, че компанията може да се справи по-добре от това.

Получете незабавен достъп до актуални новини, най-горещите отзиви, страхотни оферти и полезни съвети.