Четвъртото поколение Apple TV беше компетентна, макар и невъзбуждаща стрийминг кутия, подбуждана от силна навигация по Siri и затруднена от навигационни странности и висока цена. Сега, след като Apple има две години да се подобри, компанията дебютира Apple TV 4K ($ 179 до $ 199). Този набор е всичко, което обичахме (и мразехме) в поточната кутия на Apple, но сега с 4K и HDR възможности, които правят най-доброто стрийминг устройство... поне за потребители на Apple.

Но като един от най-добрите продукти на Apple HomeKit, все още ще намерите атрактивен и персонализиран интерфейс, силна интеграция на екосистемата на Apple и мощно гласово търсене чрез Siri. Все още ще намерите неинтуитивни опции за навигация, дистанционно с крива на обучение и искана цена, която граничи с непосилни. Ако живеете, дишате и мечтаете за Apple и се нуждаете от начин да гледате iTunes съдържание в 4K, Apple TV 4K може да си заслужава да бъде разгледан. В противен случай този комплект не предлага много предимства пред по-евтините си конкуренти.

Дизайн

Apple обикновено възприе подхода „ако не се е счупил, не го поправяйте“ към Apple TV, който се превърна от малка черна кутия в малко по-сложна черна кутия. С размери 4,0 х 4,0 х 1,3 инча, той не е нито достатъчно малък, за да се скрие зад телевизора, нито достатъчно голям, за да повлияе на цялостния облик на развлекателния ви център. Изглежда незабележително, но елегантно.

Гърбът на устройството е също така претрупан. Има порт за захранване, HDMI порт и Ethernet порт. (Устройството също работи отлично чрез Wi-Fi.) Липсата на цифров аудио порт може да бъде доста съществен пропуск, тъй като този порт може значително да подобри вашето аудио изживяване. Представянето на 4K HDR видеоклипове без опция за аудио с висока точност прави този комплект да се чувства непълен.

Интерфейс

Интерфейсът на Apple TV 4K е нещо като парадокс. Визуално това е една от най-чистите, най-атрактивните и най-персонализираните системи от менюта наоколо. Навигационно, той все още може да използва много работа, особено за онези времена, когато се опитвате да превключвате между множество услуги.

На първо място, началният екран и менютата на Apple TV са просто великолепни. За разлика от досадното Amazon Fire TV или бъркани Телевизор Nvidia Shield, Apple TV използва големи, чисти, подвижни икони за всяко от вашите приложения. Няма абсолютно никакви предположения при измислянето на мястото, където да отидете за любимото си съдържание. Всяко приложение, което имате, е достъпно направо от началния екран и можете да плъзгате и пускате иконите им в който и да е ред е най-удобен за вас, или дори направете папки, за да групирате подобни приложения заедно. Добавянето на папки всъщност поставя Apple TV малко по-напред от Roku, отдавна златният стандарт в организацията на стрийминг кутията.

Далеч от началния екран обаче нещата са малко по-недвусмислени. Apple винаги е предпочитал естетиката на повърхностно ниво пред дълбоко изрязаната функционалност в Apple TV, но след две години почти нищо не се е променило. Освен ако това, което търсите, не е на първа страница, App Store е бъркотия (повече за това по-късно). Собствените приложения на iTunes на Apple са трудни за анализиране, разделяйки филми, телевизионни предавания и музика в три различни магазина за - е, няма реална причина, доколкото мога да разбера.

Приложението за телевизия все още не е по-лесно от простото зареждане на приложение директно, освен ако не гледате толкова много неща, че не можете да си спомните къде се намирате в дадена серия.

Може би най-големият навигационен проблем е телевизионното приложение, което обединява поточно съдържание от голямо разнообразие от източници. Въпреки че приложението дебютира миналата година, все още се чувства наполовина. На теория приложението за телевизия е нещо като едно гише за всичко, което гледате, като черпите съдържание приложения като HBO Go, Hulu и ABC и дори да следите кои епизоди гледате на коя услуга. Тъй като приложението за телевизия използва само тези приложения, за които вече сте абонирани, теоретично може да ви покаже много страхотно съдържание, което няма да ви струва никакви допълнителни пари.

На практика обаче все още не е по-лесно от това да зареждате директно приложение, освен ако не гледате толкова много неща, че не можете да си спомните къде се намирате в дадена серия. Препоръките не са пригодени за отделни потребители, а просто показват какво е популярно във всяка дадена услуга. Макар че е добре да знаете какво можете да гледате, без да плащате допълнително (освен малък ред нови версии, достъпни срещу заплащане iTunes, който ще оставим да се плъзне), не си струва да се отказвате от алгоритмите, които приспособяват препоръките според вашия вкус в рамките на отделния човек приложения.

Дистанционно

Дистанционното управление Siri, което се доставя с Apple TV 4K, е за разлика от повечето други дистанционни устройства за стрийминг, тъй като за разходка трябва да разчитате на квадратна тъчпад, а не на бутони за насочване. Ще докоснете и плъзнете пръстите си, за да се придвижвате през съдържание, вместо да натискате физически каквото и да било.

Независимо дали разглеждах предавания или се опитвах да контролирам герой в играта, тъчпадът беше прекалено чувствителен и неточен.

Запазете за бял кръг около бутона Меню, той е абсолютно същият като дистанционното на Apple от 2015 г., завършено с тъчпада, бутон за начало, бутон за възпроизвеждане / пауза и регулатор на силата на звука, който се синхронизира директно с вашия телевизор.

На теория сензорните контроли означават, че можете да плъзнете до любимото си съдържание много по-бързо; на практика това означава, че ще надхвърлите дестинацията си - поне докато наистина не прекарате много време с дистанционното. Независимо дали разглеждах предавания, въвеждах парола или се опитвах да контролирам герой в игра, тъчпадът беше прекалено чувствителен и неточен.

Удобната функция на дистанционното е, че можете да натиснете бутон, за да активирате търсенето на Siri, което като цяло все още е отлично. Разбира се, тази функция е много по-разпространена сред дистанционните за стрийминг сега, отколкото при дебюта на 4-то поколение Apple TV, но все още е доста полезен бутон.

Търсене

Apple TV 4K е несравним в своите функции за търсене. Достъп до същата технология, която влиза в Siri, можете да използвате глас или текст, за да търсите почти всяко съдържание, което можете да си представите. Ако е в iTunes - или в едно от повече от 60 съвместими приложения, включително Netflix и Hulu - търсенето ще го намери. Можете да търсите епизоди на Star Trek с неясни гост-звезди; можете да търсите 4K филми с участието на Хю Джакман; можете да търсите зле прегледани филми от 90-те. Търсенето на Apple TV 4K се справи с всичко, което му хвърлих, поне по отношение на филми, телевизия и музика.

Търсенето на Siri обаче беше значително по-малко умело да избира приложения. Не можа да намери Disney Channel, Sling TV или FX Now - три доста често срещани услуги за стрийминг. Това изобщо не помага от факта, че App Store все още е, за да го кажем благосклонно, бъркотия. Ако приложението или играта, които искате, са достатъчно популярни, за да направят първата страница, това приложение е достатъчно лесно да се намери. В противен случай менютата са случайни и непълни.

  • The най-добрите стрийминг услуги

Няма списък „A-Z“, което означава, че сърфирането ви винаги ще бъде ограничено до това, което е популярно или това, което разработчиците на Apple искат да видите. Ако не знаете точното име на приложението си и не го намерите в доста анемичните списъци в App Store, вероятно никога няма да го намерите. Наличието на рационализиран магазин е може би удобен, но отнема цялата радост от намирането на това специализирано приложение, което дори не сте знаели, че ви е необходимо.

Съдържание и приложения

Apple TV 4K има почти всичко, от което се нуждае средният любител на стрийминга. В допълнение към iTunes можете да получавате съдържание чрез Netflix, Hulu, Crackle, Spotify и Pandora, както и множество мрежови приложения от Fox, ABC, CBS, FX, HBO, Starz и други.

Имате избор алтернативи за кабелна телевизия, с достъп до Прашка телевизия и YouTube TV (наред с други) и дори можете да посочите вашия телевизионен доставчик по време на първоначалната настройка на системата. Това ви спестява от много досадни влизания по-късно.

Apple Arcade

Докато Apple Arcade дебютира на iPhone, вече е наличен на iPad, Mac и, разбира се, Apple TV. Този абонамент услугите струва $ 5 на месец и ви позволява да изтегляте колкото искате премиум мобилни игри от библиотека от десетки. От великолепното високооктаново действие на Sayonara Wild Hearts до киберпънк приключенията, водени от диалога в Neo Cab, има по нещо за всеки.
Tom's Guide все още не е имал възможност да тества Apple Arcade на Apple TV, но самият избор е перце в капачката на устройството, що се отнася до игрите.

Други функции

Още когато излезе четвъртото поколение Apple TV, компанията много бързо изтъкна своите игрови функции. С високобюджетните, иновативни заглавия като Transistor и Beat Sports беше лесно да се повярва, че Apple TV може да е втората стрийминг кутия, която прави честно игра. (Телевизорът Shield беше първият, очевидно.)

Оттогава Apple TV е спечелила много добри игри и още по-ниски, помия, невежествени. Доколкото разбрах, системата няма нови ексклузивни заглавия и дългоочакваните издания като Sky of Jenova Chen все още не са налични.

Apple вече не настоява разработчиците да правят игрите си съвместими с дистанционното; вместо това игрите могат да изискват контролер. Все още няма толкова много контролери на Apple TV, въпреки че добрата новина е, че SteelSeries Nimbus е доста добър. Все пак, имайте предвид, че ако играете игри с дистанционно управление на Apple TV, контролите са изключително неточни и плавни. Това може да бъде особено вредно за платформинг като Momoka: Междупланетно приключение, в който аз не можа да завърши първото подземие, защото беше твърде трудно да скочиш, да се прицелиш и стреляш в същото време.

Много стрийминг кутии предлагат игри; сравнително малко оферти опции за интелигентен дом. Apple TV 4K ви позволява да управлявате интелигентни домашни устройства, при условие че работят на Apple HomeKit протокол. Това включва голямо разнообразие от устройства HomeKit, включително термостати от Honeywell, охранителни камери от D-Link и крушки от Philips. След като преминете през доста тромав и тромав процес на настройка, включващ iOS устройство и множество менюта за настройки, можете да използвате Apple TV като интелигентен домашен център. Това ви позволява да контролирате своите джаджи, дори когато сте далеч от домашната си Wi-Fi мрежа. Apple TV е почти единственият център на HomeKit на пазара, така че сам по себе си може да си заслужава да бъде разгледан.

Едно предимство за съществуващите клиенти на Apple е AirPlay, a отразяване на екрана способност, която прилича на Miracast и Google Cast. Използвайки AirPlay, потребителите могат да излъчват своите библиотеки iTunes нагоре на големия екран или директно да отразяват своите екрани. Това може да бъде полезно, ако искате да покажете презентация на телевизионен екран или да свършите работа за производителност във вашия хол; в противен случай функцията е много по-малко необходима, отколкото преди. Излъчването на iTunes съдържание от вашия iDevice или Mac не е наистина необходимо, тъй като вашето iTunes съдържание вече е налично на Apple TV. Дори вашите собствени снимки и видеоклипове са само на един клик разстояние от вграденото приложение Photo.

Повечето от тези кутии имат USB портове за странично заредено съдържание; Apple TV не го прави. Все още можете да настроите медиен сървър и да предавате вашето лично съдържание от програми като Plex или VLC, но не можете просто да включите палеца и да гледате собственото си съдържание - и не можете да зареждате дистанционното, освен ако нямате удобен адаптер за стена или USB порт на захранвано устройство.

производителност

Най-голямото нещо, което отличава Apple TV 4K от предшественика му, е способността на новото устройство да показва видеоклипове в 4K и HDR, а чипът A10X Fusion на тази кутия е повече от достатъчен. Резолюцията 4K се обяснява сама по себе си; HDR се предлага както с Dolby Vision, така и с HDR 10, като гарантира, че ще получите жива цветова палитра, независимо от кое студио идва вашият филм или телевизионно предаване.

Ще ви е необходима доста мощна интернет връзка за поточно предаване на 4K HDR съдържание (имате нужда от поне 25 Mbps надолу, което е повече от това, което имаме в стандартна домашна Wi-Fi мрежа), но съдържанието се зарежда бързо и плавно. Потоците обикновено отнемаха само няколко секунди, за да се буферират, преди да достигнат пълно 1080p HD, и може би още 5 секунди, преди да се включи 4K HDR. Това ще варира в зависимост от силата на вашата интернет връзка, но ако имате необходимата скорост, Apple TV 4K ще я използва.

Не е изненадващо, че филмите и телевизията изглеждат великолепно и в 4K HDR. Във филма „Лего Батман“ червените и портокаловите експлозии изиграха лъскавия, черен Батмобил, докато зловещото синьо-зелено небе гарантираше, че живите герои и злодеи изглеждат толкова истински, колкото вдъхновените играчки тях.

Apple също се отдаде на малко щедрост, предлагайки на зрителите 4K филми на същата цена като техните колеги с Full HD, с безплатни надстройки на филми, които клиентите вече са закупили. Въпреки че в крайна сметка студията определят цената на своите филми, тази оферта се отнася за всяко съдържание в библиотеката на iTunes.

Единствената разочароваща част от визуалните елементи е, че мащабирането не прави много за по-старото съдържание. Вместо да превключвате напред-назад между различни разделителни способности на екрана (това може да е досадно, но при най-малкото ви дава правилната картина), Apple TV просто надгражда SD и HD предавания, за да имитира по-висока резолюция. Мащабирането работи по-добре в някои предавания от други. „Приказката на слугинята“ за Hulu изглеждаше страхотно, но Penn & Teller: Fool Us в iTunes изглеждаше зърнест и пренаситен. Ако отидете на по-стари предавания на Netflix и Hulu, скокът от SD може да бъде още по-смущаващ.

В противен случай навигацията през менютата се чувства бърза и непосредствена, а менютата 4K са приятно докосване. Повечето конкуренти на Apple все още използват 1080p менюта, дори ако могат да показват 4K филми и предавания.

Apple TV 4K vs. състезанието

Тъй като Apple TV 4K е значително по-скъп от повечето си конкуренти, струва си да се види как всички те се подреждат по отношение на функционалността.

The Google Chromecast Ultra е 4K HDR устройство, което разчита на вашия телефон, таблет или компютър за работа. Той няма видима операционна система или дистанционно управление; просто изберете част от съдържанието на вашето устройство, след което прехвърлете този носител към вашия телевизор. (Протоколът не е същото като Miracast, защото телефонът ви всъщност не предоставя съдържание, а просто казва на Chromecast какво да прави.) Качеството на картината е сравнимо с този на Apple TV 4K, а устройството на Google струва почти цели 100 долара по-малко, но няма да имате достъп до много игри или интелигентен дом бонус.

Amazon Fire TV струва $ 100 и предлага 4K функции, но не и HDR. Най-голямото предимство на Fire TV пред Apple TV 4K (освен цената) е, че се свързва вашия акаунт в Amazon и ви предлага персонализирани препоръки въз основа на вашите Amazon Video и Music история. (Дори когато Apple TV 4K получи приложение на Amazon, то няма да направи това направо от началния ви екран.) Можете също да контролирате интелигентни домашни джаджи, ако имате Притурката Alexa на Amazon. Fire TV е добър, ако имате абонамент за Amazon Prime, но не е нищо особено без такъв.

Roku Ultra ($ 100) е може би най-пълното устройство за стрийминг по отношение на съдържанието и функциите. Не само получавате най-голямата селекция от приложения на пазара, но получавате и 4K HDR картина и дистанционно управление с жак за слушалки. (Apple TV изисква Bluetooth слушалки за лично слушане.) Изборът на игри обаче не е толкова добър, колкото при Apple TV 4K, и нямате никакви интелигентни функции за дома.

Най-съпоставимата система с Apple TV по отношение на цена и функционалност е Телевизор Nvidia Shield ($200). Подобно на Apple TV, вие получавате 4K HDR съдържание и интелигентни функции за дома; за разлика от Apple TV, можете също да получите достъп до някои от най-новите и най-големите игри с голям бюджет чрез услугата за поточно предаване Nvidia GeForce Now. С някои допълнителни аксесоари можете дори да предавате телевизия на живо от HD антена.

Долна линия

В „През огледалото и онова, което Алис намери там" от Люис Карол, Червената кралица казва на Алис, „Сега, ето, виждате ли, е необходимо всичко, което можете да направите, за да останете в същото място. "Apple наистина работи много бързо, за да се справи с някои от най-големите проблеми с Apple TV от 4-то поколение - и въпреки това, като се има предвид темпото на конкуренцията, Apple най-вече остана в същото място.

За да даде кредит там, където се дължи, Apple TV 4K хоства великолепно съдържание в живи цветове. Началният екран е ненадминат и само интеграцията на iTunes на комплекта може да струва разходите за достъп за зрители, които вече са инвестирали в екосистемата на Apple.

От друга страна, новата Apple TV не прави много повече от стрийминг кутиите, които струват почти 100 долара по-малко - а в някои случаи дори не прави толкова много. В допълнение, колкото и да е гладко дистанционното на тъчпада, то е по-малко прецизно от дистанционното с физически бутони.

В крайна сметка Apple TV 4K е великолепна и интуитивна, но не е достатъчно амбициозна за високата цена. Ако имате 4K телевизор и много пари са свързани в екосистемата на Apple, това поле си заслужава да бъде разгледано. В противен случай вероятно бихте могли да инвестирате допълнителните 80 долара в някои отлични 4K филми.

Кредит: Шон Лукас / Ръководство на Том

Получете незабавен достъп до актуални новини, най-горещите отзиви, страхотни оферти и полезни съвети.