Преди да прочетете рецензията на итерацията на Roku Ultra (2017) ($ 100), хуморирайте ме за минута. Разгледайте нашият преглед на миналогодишния Roku Ultra. Слушайте приказката за мощна кутия за стрийминг на медии с висока цена, но почти без недостатъци; непретенциозно, тихо устройство, което съхранява почти всяка част от поточно съдържание, което бихте могли да пожелаете, в комплект с тон удобни портове и дистанционно управление, което е само малко по-малко полезно, отколкото би могло да бъде.

Сега си представете точно същата кутия - на по-ниска цена, с малко по-добро дистанционно и без един важен аудио порт. Това е накратко Roku Ultra (2017). Миналогодишният модел беше почти перфектна стрийминг кутия и нямаше какво много да се подобри, така че всяка промяна вероятно ще бъде в странична посока. Новият Roku Ultra е отлична стойност, но ако вече имате подобен плейър, няма реална причина да надстроите.

Дизайн

Подобно на своя предшественик, Roku Ultra (2017) е 5-инчова квадратна черна кутия, която отгоре казва „Roku“. Единственото друго украшение на системата е черен бутон, който може да ви помогне да намерите дистанционното си управление. (Дистанционното управление, използвано за издаване на Star Trek шум при загуба; сега играе "Хор на наковалнята" на Верди. Това е измиване.) Ultra работи почти безшумно, което отново е приятно надграждане след шумния Roku 4.

Едва когато обърнете устройството, забелязвате голямо липсващо парче. Roku Ultra (2016) беше една от малкото стрийминг кутии на пазара, която разполага с оптичен аудио порт, който беше огромно благо за аудиофилите, които искаха да свържат своя Rokus към външни високоговорители и да получат най-добрия звук възможен. Версията от 2017 г. не само премахна аудио порта, но и не използва мястото за нищо друго.

ПОВЕЧЕ ▼: Най-добрите играчи за стрийминг

HDMI портът и microSD портът все още са натъпкани, което прави истинска борба за зареждане на microSD карта. Има и Ethernet порт и порт за захранване на гърба, с отстранен USB порт. (Защо microSD портът не би могъл да отиде и тук, не знам.)

Попитах представители на Roku защо компанията премахна оптичния аудио порт и те отговориха, че не много клиенти го използват. Макар че това вероятно е вярно, това няма как да не накара устройството да се почувства малко на колене в сравнение с модела от миналата година и много по-малко привлекателна перспектива за всеки с изискана аудио настройка.

Интерфейс

Една област, в която Roku остава почти безспорна, е в нейния интерфейс. Работата с Roku Ultra не може да бъде по-проста; просто посетете Channel Store, изтеглете каквито искате приложения, организирайте ги на началния екран и кликнете, за да ги отворите. Приложенията ви се появяват в редици с атрактивни квадратчета на началния екран и можете да изтеглите колкото искате.

Roku обаче не предлага опцията за подреждане на приложения в папки, така че ако имате няколко десетки канала, които обичате да гледате, ще трябва да ги организирате много добре, един по един. Това е разочароващо, защото Apple TV, единственият реален конкурент на Roku в категорията интерфейси, започна да предлага тази функционалност преди години.

Няма скрити менюта върху менюта, както на телевизора Nvidia Shield, или предпочитани приложения, които да изтрият конкуренцията, като на Amazon Fire TV. Освен ако не искате да бъркате в менюто с настройки, времето между вас и съдържанието ви рядко ще надвишава 10 или 15 секунди.

Една област, в която Roku остава почти безспорна, е в нейния интерфейс.

Вярно е, че началният екран също ви дава опции за My Feed (където можете да наблюдавате филми и телевизионни предавания за спад на цените), FandangoNOW TV и филми (собственият магазин на Roku) и News (който събира най-добрите истории от AOL услуга - и които според моя опит не са работили в всичко). Рядко обаче, ако изобщо някога, ще използвате някоя от тези опции; наистина, системните настройки ви дават възможност да скриете някои от тях.

Търсене

Търсенето на Roku е несравнимо по своята широта, обхождайки повече от 100 услуги, за да намери точния филм, телевизионно предаване, актьор или режисьор, който търсите. Гласовото търсене все още има някои проблеми при синтактичния анализ на имената (не знам коя е „Шаникуа Мартин-Грийн“, но тя определено не е човекът, който участва в Star Trek: Discovery), но като цяло можете да намерите това, което търсите, независимо дали го въвеждате или казвате. Търсачката също ще ви помогне да сравните цените (и дали те са включени в абонамент) за множество услуги, което е почти най-полезното сравнение от тази страна на Само гледай.

Въпреки това, въпреки че Roku направи големи крачки в увеличаването на броя на услугите, които търси, той не разбира естествения език по същия начин, както Siri на Apple TV. Можете да помолите Року да намери „Комедиите на Уил Ферел“ или „покажете ми телевизионни предавания с Питър Капалди“, но ако го поискате за Оскар за 2016 г. победители, или „добри“ или „лоши“ филми (както е определено от Rotten Tomatoes) или дори 4K HDR заглавия, ще се обърка много бързо.

Търсенето на Roku е несравнимо по своята широта, обхождайки повече от 100 услуги, за да намери точния филм, телевизионно предаване, актьор или режисьор, който търсите.

Лично според мен търсенето на Roku все още е по-добро от това на Apple TV поради големия брой услуги, които обхваща. Но тази празнина бързо се затваря и функционалността на Roku за търсене вече не е толкова недосегаема, колкото някога.

Дистанционно

Една област, в която Roku прави последователни подобрения през последните няколко години, е нейното дистанционно управление. Само преди няколко години дистанционните устройства Roku бяха грозни, обемисти магнити за пръстови отпечатъци; сега те са елегантни, матови устройства с удобен асортимент от полезни бутони.

На пръв поглед дистанционното изглежда доста познато. Той има същите бутони като предшественика си: начало назад, D-pad, потвърждение, връщане, гласово търсене, опции, превъртане назад, възпроизвеждане / пауза и бързо превъртане напред. Има аудио жак, така че можете да включите чифт слушалки и да слушате съдържанието си съвсем сами. (Слушалките, включени в Ultra, не са много добри, но, хей, поне те са нещо.) Въпреки това, той също има специални бутони за стартиране Netflix, Hulu, Sling и HBO Now - изключително полезни, ако това са вашите любими услуги, но дедуейт, ако предпочитате да вземете медиите си другаде. Има и бутони A и B, но като се има предвид анемичната игрална секция на Roku, те са напълно ненужни.

Дистанционното управление Roku премина от полезен аксесоар до потенциален център за целия ви развлекателен център.

Въпреки това дистанционното на Roku Ultra (2017) е най-доброто периферно устройство, което Roku е пускал досега. Това се дължи на три нови или подобрени бутона: бутон за захранване и клавиш за регулиране на звука. Бутонът за захранване може да включва и изключва телевизора ви; регулаторите на силата на звука могат да контролират силата на звука на вашия телевизор. На предишните дистанционни управления клавишите за сила на звука работеха само по време на частно слушане, което прави полезността им доста ограничена. Тези три малки допълнения превръщат дистанционното управление Roku от полезен аксесоар в потенциален централен елемент за целия ви развлекателен център.

Съдържание и приложения

Roku винаги е имал едно нещо за всички преди всичко други платформи: огромното разнообразие от налични неща. С повече от 5000 налични приложения, единствената основна платформа за стрийминг без канал Roku е iTunes - и така или иначе, вероятно ще видим това извън продукт на Apple.

Естествено, има много повече плява от пшеница, но няма нито едно важно приложение, което да не мога да намеря. Netflix, Hulu, Amazon Video, Sling TV, PlayStation Vue, Google Play Филми и телевизия, Spotify, Pandora, iHeartRadio, YouTube и CBS All Access присъстват и се отчитат, както и отделни приложения за почти всяка телевизионна мрежа предлага един.

Roku също има повече 4K-съвместими канали от всеки от конкурентите си - макар че това не е задължително да говори много. С наличните около 20 4K HDR приложения сега няма много повече от миналата година и изглежда, че индустрията ще отнеме известно време, за да навакса с видео технологията от най-високо ниво.

Естествено, наличието на microSD и USB портове прави гледането на собственото ви съдържание страхотно. Единственото предупреждение е, че Roku изисква първо microSD карти да бъдат форматирани в съвместима с Roku парадигма, така че ще трябва да го добавите, да го форматирате, да го напълните, да го напълните с неща и да го добавите веднъж отново. Това е по-малко удобно, отколкото би могло да бъде.

производителност

Червата на Roku Ultra изглеждат доста сходни с тези на неговия предшественик; като такава, навигацията е мълниеносна и буферирането може да бъде изключително бързо, в зависимост от вашата връзка. С Ethernet връзка видях, че 4K HDR съдържанието се стабилизира в рамките на 10 секунди - в някои приложения. Други отнемаха минута или повече.

ПОВЕЧЕ ▼: Най-добрите поточни видео услуги за шнурове за шнурове

Има твърде много фактори, които влизат в 4K HDR буферирането, за да се каже колко се дължи на Roku Ultra, колко на приложението и колко на широколентовата връзка. Най-малкото Roku Ultra има способността да буферира съдържанието много бързо и обикновено го прави.

Roku Ultra vs. състезанието

Roku Ultra навлиза в претъпкано игрално поле. Не само има устройства за стрийминг от други производители, но Roku наскоро представи четири други плейъра, които се различават както по мощност, така и по цена.

Първо и най-важно, Roku Ultra е 4K HDR плейър, така че единственото му честно сравнение е с други 4K HDR плейъри. Ако все още имате 1080p телевизор, няма причина да плащате толкова за стрийминг плейър.

Apple TV 4K (180 щатски долара) има интерфейс за конкурент на Roku, както и сложно търсене, задвижвано от технологията Siri. Това е и единственото устройство, което предлага iTunes приложение. Устройството обаче е изключително скъпо, а дистанционното му е неточно и неинтуитивно.

The Google Chromecast Ultra ($ 80) е един от най-евтините 4K HDR стримери на пазара в момента, а изключително опростеният му интерфейс изисква само смартфон, таблет или компютър, които вече притежавате. Липсват няколко големи канала (като Amazon Video) и неговият донгъл фактор е в противоречие с огромното му захранване.

ПОВЕЧЕ ▼: Нашите любими стрийминг медийни плейъри и стикове

Новата Fire TV на Amazon ($ 70) все още не е излязъл, така че не е възможно сравнение. Той обаче ще предложи 4K HDR дисплей и ще постави съдържанието на Amazon Prime отпред и в центъра. Ако сте инвестирали много в тази екосистема, може да си струва да се задържите, докато успеем да я сложим и Roku главата до главата.

Най-голямата конкуренция за Roku Ultra може да дойде от друго устройство на Roku: Streaming Stick +. Stick + струва само $ 70 и предлага 4K HDR дисплей, като Ultra, в допълнение към приставка, която помага да се разшири безжичният му обхват. Няма обаче microSD или USB слот, което затруднява гледането на собственото ви съдържание.

Долна линия

Освен загубата на оптичния аудио порт, няма нищо, което да направи Roku Ultra (2017) по-слаб от миналогодишния модел - но няма нищо, което наистина да го направи много по-силен. Обновеното дистанционно управление е удобно, но хардуерът е почти същият. Опциите за търсене и интерфейсът все още са от първостепенно ниво, но други компании постигнаха значителен напредък през последната година. Според мнението на този писател Roku Ultra все още е кралят на стрийминг устройствата, но короната му вече е оспорена.

И все пак, нищо от това не бива да накърнява полезността на Roku Ultra. Roku иска Ultra (2017) да бъде най-изчерпателната кутия за стрийминг на пазара и това е така. Можете да получите почти всякакъв вид поточно съдържание, което можете да си представите, и можете да го получите, без да се налага да се разхождате из едно-единствено странично меню. Не се сещам за по-висока препоръка от това.

Ако искате да надстроите кутията си за стрийминг, все пак може да искате да изчакате и да видите как се разклаща новата Fire TV на Amazon. В противен случай Roku Ultra е толкова добър, колкото се получава - дори ако разстоянието между него и конкурентите му вече не е толкова голямо, колкото преди.

Кредит: Шон Лукас / Ръководство на Том

Получете незабавен достъп до актуални новини, най-горещите отзиви, страхотни оферти и полезни съвети.