G-Box Midnight MX2 от Matricom е един от единствените компютри за домашно кино, който се захранва от Android 4.2 Jelly Bean и разполага с родно приложение XBMC. Тази уникална комбинация предлага на потребителите гъвкавостта на пълноценно Android устройство с изживяване в хола на XBMC, медиен плейър с отворен код, който позволява на потребителите да преглеждат повечето видеоклипове от интернет, както и файлове от външен хард карам. Имайте предвид обаче, че MX2 почти не прилича на удобни за потребителя декодери като Roku, Apple TV или Amazon Fire TV и вероятно ще обърка и разочарова новаците в XBMC.

Дизайн: Изобилие от връзки

G-Box Midnight MX2 изглежда като типичен HTPC, със заоблени ъгли и изцяло черна пластмасова конструкция. Ефектно хромирано лого на G-Box в горната част на устройството добавя малко усет към неговата иначе не украсена външност. MX2 е значително по-голям от хокейната шайба Roku 3 с размери 4,5 на 4,5 на 1 инч и 12,8 унции. Независимо от това, MX2 е достатъчно малък, че след като го приберете до телевизора си, едва ли ще забележите, че е там.

ПОВЕЧЕ ▼: Най-добрите стрийминг играчи

MX2 разполага с широк спектър от портове. В лявата част на устройството има четец на SD / MMC карти и три USB 2.0 порта за периферни устройства като външни устройства. На гърба са HDMI изход, Ethernet порт, друг USB порт и два A / V жака. Изобилието от USB портове е удобно, тъй като повечето потребители вероятно ще искат да включат Bluetooth адаптер за безжична мишка и клавиатура. Поне един USB 3.0 порт обаче би помогнал за бърза връзка с по-нови външни твърди дискове. На MX2 липсва и Bluetooth, което може да направи болка свързването на някои безжични периферни устройства.

Настройка: Предизвикателство дори за техници

За разлика от Roku 3 или други масови телевизионни приемници, ориентирани към потребителите, MX2 изисква доста таен процес на настройка.

Стартирането на хардуера е просто: Просто свържете кутията към телевизора с включения AV кабел или с HDMI кабел (не е включен, но е лесно да се намери онлайн за по-малко от $ 10), след което включете захранването адаптер. MX2 се стартира автоматично в Android 4.2 Jelly Bean. Натискането на бутона Настройка на дистанционното управление стартира стандартното меню за настройки на Android, от което можете да изберете безжична мрежа и да въведете паролата, за да получите MX2 онлайн.

Достъпът до видео съдържание на MX2 обаче може да се окаже много по-объркващ за неофитите на XBMC. За разлика от Roku и компания, G-Box Midnight MX2 не предлага нито един избор от канали, които можете просто да добавите към началния екран. Вместо това кутията предлага няколко опции за стрийминг на видео съдържание.

Най-простият метод е да използвате предварително инсталираното приложение Google Play, за да изтеглите и инсталирате приложения за Android като Netflix и Hulu Plus. Някои приложения изискват използването на мишка и клавиатура, докато други можете да управлявате с включеното дистанционно управление. Можете също да използвате уеб браузъра Android, за да гледате видеоклипове директно от уебсайтове. Ако обаче не използвате безжична клавиатура и мишка, навигацията в мрежата на MX2 ще се окаже разочароващо упражнение.

Най-добрият, но най-сложен метод за добавяне на видео съдържание е използването на XBMC. Този медиен плейър с отворен код позволява на потребителите да гледат поточно видео от уеб сайтове като AnimeVice.com и TheOnion.com чрез създадени от потребителя хранилища за добавки. Това са отдалечени места за съхранение, от които може да се инсталира софтуер. Докато широчината на видео добавките (да не говорим за аудио добавките, кожите и други категории) е зашеметяваща, ръководството за потребителя на MX2 не обяснява как да ги активирате на устройството.

ПОВЕЧЕ ▼: Netflix срещу Amazon Prime Instant Video: Face-Off

Освен това, онлайн документацията в уикито XBMC е полезна само до известна степен. Когато се опитахме да инсталираме видео добавки (постигнато чрез избиране на добавка от списъка на хранилището и след това натискане на Install), хранилищата изглеждаха празни. Уикито предложи да обновим принудително списъка с хранилища, като щракнем с десния бутон на мишката, за да отворим контекстното меню. Но с десния бутон на мишката върху MX2 вместо това се получават ефектите на бутон за връщане назад. Отне ни няколко минути експерименти, за да осъзнаем, че вместо това трябва да щракнем колелото за превъртане.

Интерфейс: Понякога е сложно без мишка и клавиатура

Основен проблем с G-Box Midnight MX2 е, че включеното дистанционно управление работи само за някои приложения. Без мишка и клавиатура ще имате проблеми с отключването на пълната функционалност на MX2.

В допълнение към четирипосочната насочена подложка, която се намира на други дистанционни, дистанционното на MX2 разполага с Android бутони за Начало и Назад и бутони за достъп до вашите видео и музикални плейлисти, активиране на субтитри и търсене в Уеб. Дистанционното също включва пълен цифров блок и бутон на курсора, което кара курсора да се появи на екрана, който можете да премествате с помощта на четирипосочната посока.

G-Box Midnight MX2 разполага със стандартен интерфейс за Android, с икони на приложения на началния екран и бутон Всички приложения в долната част. Можете да навигирате в този интерфейс, като използвате бутона на курсора на дистанционното управление, но екранният курсор се движи агонизиращо бавно и често спира да се движи. Открихме, че това меню е много по-лесно за навигация с помощта на безжична мишка.

Като алтернатива на стандартния интерфейс на Android, Matricom включи 3D Launcher, проектиран с дистанционното управление. 3D Launcher разбива интерфейса на Android на плочки с различни теми, като игри, настройки и всички приложения. Използвайки насочената подложка на дистанционното управление, можете да превъртате през тези плочки хоризонтално, както бихте направили множество начални екрани на всяко устройство с Android. Натискането на OK в центъра на насочената подложка отваря менюто, свързано с тази плочка, всяко от които е проектирано да улесни навигацията без курсор.

Интерфейсът XBMC е подобен на дистанционно управление. При първото стартиране на XBMC се появява хоризонтална лента с меню с опции за Време, Картини, Видео, Музика, Програми и Система. Задържането на курсора на мишката върху всеки от елементите на менюто отваря подменю по-долу, с опции като Файлове и добавки, които можете да изберете, като натиснете надолу върху посоката.

Някои приложения за Android обаче не работят добре с дистанционното управление. В приложението Netflix натискането на бутоните със стрелки на подложката за посока често кара екранната клавиатура да се показва в долната част на дисплея. Дори когато успяхме да превъртим списъка с филми в Нетфликс начален екран, нашите селекции не бяха подчертани по никакъв начин. Освен това не можете да използвате курсора или подложката за насочване, за да гледате телевизионни епизоди след първите шест от сезона. За тези приложения мишката е не само полезна, но и задължителна.

Онлайн съдържание: Лов за приложения

XBMC е медиен плейър с отворен код, който функционира в голямо разнообразие от операционни системи, включително Windows, Linux, iOS и Android. Плейърът позволява на потребителите да изтеглят и инсталират огромен брой добавки за видео, аудио и картини, организирани в хранилища. Добавките се държат подобно на каналите Roku, с изключение на това, че ви позволяват да възпроизвеждате видео и музика директно от уебсайтове, например CollegeHumor.com.

Забележително липсват в списъка с добавки за XBMC, но са основните услуги за видео стрийминг: Netflix, Hulu и Незабавно видео на Amazon. Въпреки че съществуват заобиколни решения за тези услуги, тези алтернативни подходи не функционираха правилно в нашата единица за преглед.

ПОВЕЧЕ ▼: Най-добрите онлайн-оригинални телевизионни предавания

Вместо това отидохме до приложенията за Android извън XMBC, достъпни от Google Play. Както споменахме, тези приложения не са оптимизирани за дистанционното управление, така че е най-лесно да използвате мишка и клавиатура. Netflix и Hulu Plus имат приложения за Android, докато Amazon Instant Video няма. Можете да предавате поточно видео от Amazon само чрез уеб браузъра.

Достъп до местно съдържание: A cinch 

В допълнение към поточното видео чрез добавки XBMC и приложения за Android, можете да използвате XBMC за гледане на филми или преглед на снимки, които се съхраняват на външен твърд диск. Достъпът до тези файлове е доста интуитивен. В главното меню на XBMC превъртете до Видео и изберете Файлове. Оттук щракнете върху Преглед, изберете външния твърд диск, изберете папката, която съдържа снимките и видеото и натиснете Enter.

Игри: Много ограничени

Без собствен сензорен екран, MX2 не може да играе много игри за Android. Успяхме да накараме „Angry Birds Star Wars“ да работи с безжична мишка, но по-сложните игри като аркадния страничен скролър „Metal Slug 3“ не реагираха на въвеждането на мишката. USB геймпад (не е включен в комплекта на устройството) работи за някои игри, като екшън RPG "Eternity Warriors II", но 3D графиките се оказаха доста облагащи за графичния чип на MX2; забелязахме заекване, когато на екрана се появиха дори няколко врагове. Изненадващо, „Metal Slug 3“ отговори на четирипосочната насочена подложка на дистанционното управление, но не успяхме да стреляме или да скачаме.

Изпълнение: Някои ограничения

G-Box Midnight MX2 страда от смесено представяне. Кутията разполага с двуядрен процесор Amlogic, специален графичен чип и 1 GB RAM. Това са малко по-малко мощни компоненти от това, което е вътре в Roku 3, но MX2 все още е в състояние да предава поточно видео чрез приложения за Android и XBMC без хълцане или забавяне.

Въпреки че Matricom твърди, че G-Box Midnight MX2 е в състояние да стриймва в пълен 1080p, не успяхме да получим резолюцията над 720p на двата тестови блока, които опитахме. В резултат на това видеоклиповете често изглеждаха зърнести на 42-инчов 1080p телевизор и менютата не се побираха правилно на екрана. Това се оказа особено разочароващо при използване на Google Play, тъй като най-лявото меню беше почти изцяло отрязано.

ПОВЕЧЕ ▼: Google Chromecast срещу Roku Streaming Stick: Кое устройство печели?

Положителното е, че стриймингът на видеоклипове както за приложения за Android, така и за добавки XBMC се извърши почти безупречно. Въпреки че имахме проблем с първоначалната ни тестова единица (гледането на видео доведе до срив на MX2), заместващ блок поточно предаде видео без никакви съществени проблеми.

Единственият малък проблем, който срещнахме, беше, че видеопотокът не успя да се зареди, когато се опитахме да използваме приложението Watch ESPN за Android. Подозираме, че това е проблем с приложението, а не с устройството. Поточното видео изисква много малко време за буфериране; когато стартирахме епизод от „Бруклин девет-девет“ на Hulu Plus, шоуто стартира почти мигновено.

Долен ред

В крайна сметка G-Box Midnight MX2 е обещаващ, но недостатъчен продукт. За 109 долара получавате HTPC, който съчетава широчината на съдържанието, предлагано от XBMC, и силата на Android 4.2 Jelly Bean. MX2 обаче е затруднен от редица важни проблеми. Те включват видеоразделителна способност, ефективно ограничена до 720p, и приложения за Android, които са неизползваеми с дистанционното управление. Фактът, че кутията е много по-трудна за настройка в сравнение с Roku, Apple TV и Amazon Fire TV, прави много по-трудно да се препоръча на всеки, който не е запознат с XBMC.

Спецификации:

процесор: Amlogic A9 двуядрен Neon HD процесор
Операционна система:
Android 4.2 Jelly Bean
RAM:
1GB DDR3
Размер на твърдия диск
: 8GB
Графична карта:
Двуядрен високоефективен 3D графичен процесор Mali400
Wi-Fi:
802.11b / g / n
Bluetooth:
Нито един
Пристанища:
4 USB 2.0, HDMI изход, SPDIF цифров аудио изход, композитен аудио / видео изход, Ethernet, четец на карти SD / MMC

Следвайте Дейвид Айтелбах нататък Google+. Следвайте Ръководството на Том на адрес @tomsguide, На Facebook и нататък Google+.

  • Ръководство за телевизионни покупки
  • Преглед на Apple TV: Лесен интерфейс, ограничено съдържание
  • Amazon Fire TV срещу състезанието: спецификации и характеристики

Получете незабавен достъп до актуални новини, най-горещите отзиви, страхотни оферти и полезни съвети.