Това трябваше да е годината на 5G. И ако използвате безжична мрежа или изградите частите, които се използват в 5G телефони и мрежи, това наистина е така. Потребителите обаче могат да бъдат простени, ако усещат, че все още очакват да започне годината на 5G и се чудят какво всъщност предлага стандартът.

„2019 г. беше основополагаща за 5G, с доказани мрежови технологии - милиметровата вълна действително работи! - стартиране на внедряване и доставка на няколко устройства, "каза Ави Грингарт, водещ анализатор в Techsponential. „Ако сте следвали мрежови преходи в миналото, преминаването към 5G се чувства значително по-бързо от обикновено.“

А какво да кажем за потребителите? "Не. Нада. Няма ", продължи Григарт. "5G по същество не оказа влияние върху потребителите тази година."

(Кредит за изображение: T-Mobile)

Вярно е, че мрежовите оператори в САЩ са постигнали голям напредък в стартирането на 5G. Годината започна с включване на услугата Verizon в два града, тъй като всеки друг превозвач от Голямата четворка представи 5G услуга на своите клиенти. С изтичането на годината,

T-Mobile стартира национална 5G мрежа който достига до 5000 града, а AT&T последва примера в 10 града с по-обширна собствена 5G мрежа.

Това е голям напредък само за една година, но на потребителите може да се прости, че задушават прозявките. Докато нисколентовата 5G мрежа на T-Mobile не излезе онлайн през декември, покритието на 5G беше ограничено до няколко града. 5G услугата на Verizon в момента живее в 18 града, последвани от Спринт с 5G покритие в девет града. AT&T предлага своята услуга 5G Plus в 21 града, но това е ограничено до корпоративни клиенти. И само половин дузина телефони и три мобилни горещи точки в САЩ може да се възползва от по-бързите скорости на 5G.

„Може би сте получили първия си вкус на 5G, ако сте живели в правилната област и сте се подготвили за правилното устройство“, каза Джейсън Лий, мениджър за изследвания в областта на мобилността във фирма за проучване на пазара IDC.

„Напълно очакваме от 2019 до 2020 г. действително да постигнем масово приемане в 5G.“ - Райън Съливан, вицепрезидент на продуктовото инженерство в Sprint

5G може все още да не е хит сред потребителите, но само за да се въведе технологията в страни по целия свят В допълнение към САЩ, 5G мрежите работят на живо в Австралия, Китай, Южна Корея и Европа - е голяма стъпка напред. За начало помага на мрежовите оператори да прецизират 5G покритието си, като същевременно насърчава производителите на устройства да произвеждат повече 5G телефони. Стартирането на мрежите също така дава възможност на разработчиците и бизнеса да видят как ще се възползват от 5G функциите, като по-бързи скорости и по-ниска латентност.

"Важното е да изнесете 5G сигнала там, за да можете да накарате хората да работят по случаи на употреба", каза Лий. „Много новаторство идва, когато хората могат да се занимават с технологиите в дивата природа.“

Кристиано Амон, Qualcomm
Кристиано Амон, Qualcomm (Кредит на изображението: Ръководство на Том)

И тъй като 2019 се приближава, безжичните оператори, производителите на оборудване и други очакват напред какво ще донесе следващата година. На срещата на върха на Qualcomm миналата седмица, където производителят на чипове представи чифт нови чипсети, които ще захранват 5G-готови смартфони, планирани да излязат в следващата година президентът на Qualcomm Кристиано Амон заяви, че "2020 ще бъде годината на мащаба" за 5G, тъй като превозвачите изграждат своите мрежи, за да достигнат до повече потребителите.

5G: Историята до момента

За да разберете накъде се насочват 5G мрежите в САЩ, е важно да разберете какво вече са изградили различните безжични оператори. А това означава да разпознаем различните подходи, които всеки от тях предприема, за да донесе 5G на клиентите.

В единия край на спектъра има технология с милиметрови вълни. Този високочестотен спектър може да осигури бързите скорости, които обикновено са свързани с 5G, въпреки че сигналите не пътуват много далеч и им е трудно с физически препятствия като стени, прозорци и сгради. Поради тази причина милиметровата вълна работи най-добре в гъсти, градски райони, но не е толкова подходяща за селските райони, където искате покритието ви да се разшири на по-голямо разстояние.

Това е компромис, който Verizon желае да направи, тъй като Big Red внедри мобилен 5G в части от 18 града изключително с помощта на технология на милиметрови вълни. Verizon не е единственият носител, който използва милиметрова вълна; T-Mobile използва тази технология в бързите 5G мрежи, които компанията е изградила в половин дузина градове, и милиметрови вълни също са в основата на 5G Plus услугата на AT&T, която е достъпна за корпоративни клиенти в 23 пазара. Но Verizon е уникален за изливането на повечето от своите 5G усилия досега в милиметрови вълни.

Ники Палмър, Веризон
Ники Палмър, Веризон (Кредит на изображението: Ръководство на Том)

„В момента сме много фокусирани върху милиметровите вълни поради огромната честотна лента, която имате, и единственият начин да получите някои от тях трансформационните случаи на употреба е да имат скорост в гигабитовия диапазон, "Ники Палмър, главен директор на Verizon за разработване на продукти, казах.

  • 5G телефони: Всеки известен телефон и дата на издаване

Всъщност, със сигурност сме виждали тези скорости, когато тествахме 5G мрежите на Verizon в градове, вариращи от Чикаго до Провиденс, Роуд Айлънд. Приближете се до Verizon 5G кула и можете да видите скоростта на изтегляне да достигне 1 Gbps, много по-бърза от тази, която някога бихте могли да се надявате да постигнете в съществуващите LTE мрежи. Но критиците биха посочили, че тези високи скорости изчезват, след като се измъкнете от полезрението на кулата.

Езда на милиметровата вълна

Такъв е случаят и с другите мрежи, базирани на милиметър вълни, които сме тествали Изграждането на AT&T в Лас Вегас. AT&T ограничи тази мрежа, която тя нарича 5G Plus, до корпоративни клиенти, решение, което AT&T Старши вицепрезидент по мобилността Кевин Петерсен каза, че ще помогне за подобряването на 5G услугата, тъй като тя се предлага потребителите.

„Много нови технологии започват с бизнеса, който мисли за внедряване на технология с много специфични приложения, насочени към... независимо дали това е възможност, предизвикателство, нещо, което ще им помогне да стигнат до следващата стъпка ", каза Петерсен. „Тъй като се подготвяме за представяне на потребителите, [ние] сме по-добре информирани по отношение на обещанието за технология, как работи, къде работи, [в] какви ситуации и условия и в крайна сметка как се наслагвате отгоре. "

(Кредит за изображение: бъдеще)

Sprint е единственият оператор, който не се е превърнал в милиметрова вълна за първоначалната си 5G мрежа, която е налична в девет града към момента на писането. Вместо това компанията използва среднолентов 2.5-GHz спектър. Както открихме при тестове в Далас, Чикаго и Лос Анджелис, това означава, че скоростите не са толкова бързи, колкото това, което получавате от милиметрова вълна - в някои случаи, Мрежата на Verizon беше с близо 500 Mbps по-бърза от тази на Sprint - но покритието е по-последователно и се отнася за по-широка област.

„Ние не сме фокусирани върху компилации с малки клетъчни милиметри и съвсем нова конструкция, защото вече имаме 2,5 GHz, разположени в цялата страна за LTE “, каза Райън Съливан, вицепрезидент на Sprint за продукта инженерство. „Пазарите, на които избрахме да ги изградим, не трябваше да изграждаме един-единствен сайт, който действително да внедри [5G] и да внедри по съседен начин.“

Що се отнася до T-Mobile, след стартирането на покритие, базирано на милиметрични вълни, в шест града по-рано тази година, компанията вече представи национална мрежа, изградена върху спектъра от 600 MHz. Това е нискочестотен спектър, така че не очаквайте бързи скорости. T-Mobile казва, че очаква 5G скорости, които са 20% по-бързи от това, което бихте получили от собствената си LTE мрежа. И докато видяхме печалби по-големи от тези, когато тествахме новата мрежа на Uncarrier с OnePlus 7T Pro 5G McLaren, също така видяхме скорости, които не бяха ужасно по-бързи от това, което предоставя LTE.

(Кредит за изображение: Shutterstock)

„Когато поставите някои от първоначалните усилия на нашите конкуренти в 5G срещу нашата 4G LTE мрежа, рамо до рамо [на същото място, нашата 4G LTE мрежа превъзхожда [тях]“, каза Палмър на Verizon.

За T-Mobile тази нова мрежа не е свързана със скоростта, поне не първоначално, а с покритието. 5G мрежата на T-Mobile достига 5000 града и е достъпен за 200 милиона души (ако приемем, че тези хора имат 5G-съвместима телефони), а част от това покритие включва селски райони, които няма да виждат 5G, високоскоростни или други, за някои време.

  • Какво е 5G? Окончателното ръководство за разпространението на 5G мрежа

Разбира се, 5G мрежата на бъдещето няма да изисква от вас да избирате между високо-, средно- и нискочестотен спектър. Той ще включва и трите. „Real 5G е комбинация от под 6 GHz и милиметрова вълна“, каза Амон по време на събитието Qualcomm този месец. "Това ще се случи в глобален мащаб."

И това ще бъде предизвикателството пред мрежовите оператори през следващата година и след това.

Какво предстои за 5G

Разбира се, преди това да се случи, броят на 5G-готовите телефони на пазара ще трябва да се увеличи. Към момента на написването, осем слушалки работят с 5G мрежите на различни американски превозвачи и тази цифра включва последните три Moto Z телефони на Motorola, които изискват отделна добавка за свързване с 5G. Настоящите 5G телефони варират на цени от $ 840 за OnePlus 7 Pro 5G на Sprint до $ 1,299, които ще платите за Galaxy S10 5G и Galaxy Note 10 Plus 5G при множество превозвачи.

„Най-големият драйвер за 5G в САЩ и Европа във всяка мрежа ще бъде, когато Apple пусне 5G iPhone.“ - Avi Greengart, водещ анализатор в Techsponential


T-Mobile казва, че ще предложи 15 нови телефона с възможност за 5G през 2020 г., а Petersen от AT&T казва, че операторът му очаква да предлага същото количество.

„Напълно очакваме от 2019 до 2020 г. действително да постигнем масово приемане в 5G. И това идва с много повече устройства, свързани с 5G, които ще бъдат пуснати през 2020 г., "каза Съливан на Sprint," и още важното е, че най-работещите устройства по отношение на обема на продажбите в САЩ, това, което клиентите знаят и обичат, глобалните франчайз продукти преминава към 5G. "

(Кредит на изображението: Ръководство на Том)

Greengart на Techsponential беше по-откровен: „Най-големият драйвер за 5G в САЩ и Европа във всяка мрежа ще бъде, когато Apple пусне 5G iPhone, защото Apple управлява огромни обеми и точно тогава тези нови мрежи ще започнат да се пълнят с потребители. "За какво си струва, Слухове за iPhone 12 предполагат, че Apple ще има телефони, готови за 5G, през есента на 2020 г.

Но не очаквайте превозвачите да чакат Apple и други да пуснат водещи 5G телефони или да чакат телефони, за да предлагат по-евтини 5G телефони, които се възползват от по-ниските цени на Qualcomm Snapdragon 765 чипсет, с интегриран 5G модем. Превозвачите също имат планове да надграждат това, което са пуснали през 2019 г.

Verizon: Когато разговаряхме с Палмър през декември, тя каза, че е уверена, че Verizon ще изпълни целта си за стартиране на 5G в 30 града до края на 2019 г. И какво следва след това?

„Тридесет и една“, пошегува се тя.

Очаквайте още градове да се присъединят към 5G редиците на Verizon през 2020 г., въпреки че операторът все още не е разкрил колко градове или кои точно. "Ще видим по-широко покритие в районите, в които се намираме, и повече места [като стадиони и спортни арени на НФЛ] като част от това", каза Палмър.

Verizon също така планира да се обърне към технологии като динамично споделяне на спектъра (DSS) и нарязване на мрежи като част от усилията си за фина настройка на своето 5G покритие. „Бъдещето ни позволява да приложим правилния спектър към правилния случай на употреба“, каза Палмър. „Това е част от това, което DSS прави. Така че можете да кажете: „Искате да изтеглите нещо масивно или искате да предавате поточно 4K видео в момента“. Така че ще ви поставим в този спектър... - Ти, тук пишеш имейл. Защо бих ви дал честотната лента от милиметрова вълна? Не ви е полезно. Така че може би ще получите различна честотна лента. "

(Кредит на изображението: Ръководство на Том)

AT&T: Следващият голям 5G натиск на AT&T току-що започна, като превозвачът пусна нова 5G услуга, изградена на нискочестотен спектър, която ще осигури по-широко покритие, макар и при по-ниски скорости. Тази услуга вече се предлага в 10 града, а AT&T планира незабавно да добави още шест в близко бъдеще. Разпространение в цялата страна се очаква през първата половина на 2020 г.

Що се отнася до своята 5G Plus услуга, изградена на милиметрова вълна, AT&T планира да разшири тази от настоящите 23 града до 30 до началото на 2020 г.

„Трябва да видите устойчив растеж“, каза Петерсен, когато го попитах за целите на AT&T за следващата година. „И този устойчив растеж има няколко измерения - разгърнатата мрежа, разпространението на екосистемата на устройствата и опитът от страна на потребителите. Започвате да виждате потребителски приложения, които обмислят или започват да оптимизират или използват предимствата на 5G. "

(Кредит за изображение: T-Mobile)

Спринт и T-Mobile: Плановете за 5G на тези двама превозвачи изглеждат неразривно свързани, особено след като компаниите се надяват най-накрая да завършат сливането си през 2020 г. Това ще позволи на T-Mobile да включи среднолентовия спектър на Sprint в собственото си 5G предложение, съставено както от нискочестотни, така и от милиметрови вълни. „Това, което ще видите, е първата ситуация, при която мрежовият оператор се справя със собствения си спектър, който може да създаде и трите слоя от слоевата торта“, каза Съливан от Sprint.

Междувременно, докато T-Mobile се концентрира върху новосъздадената национална 5G мрежа, Sprint ще се стреми да разшири собствените си 5G усилия. Тази компания вече е изградила покритие в градовете, където стартира това лято, като от края на годината ще покрие 11 милиона души до над 16 милиона души.

  • Разпространение на T-Mobile 5G: Местоположения, телефони, цена и още

"Все още не сме готови да обявим нашия продължителен план за изграждане и планове за разширяване на пазара поради някои очевидни причини, които са налице", каза Съливан. "Това, върху което сме фокусирани отвън и можем да говорим, е преходът, който напълно очакваме да видим от 2019 до 2020 г., за да постигнем действително масово приемане в 5G."

Перспективите за 5G през 2020 г.

Дали всички тези усилия на оператора, съчетани с пускането на повече телефони, готови за 5G, водят до моменти, отварящи очите за потребителите, предстои да разберем. Но 2020 звучи така, сякаш се очертава да бъде още една година, когато 5G ще стане по-утвърдена, макар и не непременно трансформационна.

„В повечето случаи 5G през 2020 г. ще означава малко по-бърз 4G“, каза Грингарт. „В Корея и вероятно Китай можем да видим игри, ориентирани към 5G планове до края на годината. Трябва да започнем да виждаме и някои случаи на използване на телефони за 5G през следващата година, като домашните широколентови заместители имат най-висок профил. "

Лий от IDC се съгласи, че разширяването на 5G до услуги извън мобилните устройства, като например домашен широколентов достъп, може да бъде на масата през 2020 г. Той каза, че разглежда и появата на други видове 5G устройства - мислите за очила за виртуална реалност - и за САЩ да освободи повече среднолентов спектър за операторите.

Дискусията около 5G в момента се фокусира върху скоростите, поне от гледна точка на потребителите. Но Лий отбеляза, че 5G обещава пълна мрежа от край до край, която трябва да доведе до по-ниска латентност, отваряйки много повече случаи на употреба, отколкото просто изтегляне на филми от Netflix по-бързо. Но много от тези случаи на употреба ще засегнат първо бизнеса и индустрията, преди да се разширят до потребителите.

Това, което трябва да се появи, предположи Лий, беше подобно на Pokémon Go, препращащо към приложението от 2016 г., което популяризира приложения, базирани на добавена реалност за мобилни устройства, което води до повишаване на употребата. "Случаите на използване на 5G, които са в полза на потребителите, все още са малко загадка", каза той.