На 30 долара Roku Express все още е най-евтиният плейър за стрийминг на пазара, но все още липсва повечето от това, което обичаме за останалите. Докато устройството излъчва практически всичко под слънцето, неговият любопитен дизайн, леко забавяне и липса на дистанционно му пречат да се превърне в звезда. Този Roku е ОК опция за бюджетни потребители на поточно видео, но трябва да се похарчите за нещо по-добро, ако можете.

Дизайн

Задържан в дланта на ръката ми, Roku Express се чувства като по-малка версия на контролер на Nintendo Switch Joy-Con, минус джойстика. Докато обикновено бих развеселил устройство като това с тегло от едва 1,3 унции, ниското тегло на този Roku се оказа отрицателно. Устройството е толкова леко, че трябваше да се въртя с неговия HDMI кабел, само за да лежи на повърхността, което е необходимо за оптимално приемане на сигнал от дистанционното му.

Защо умишлено бихте направили приставка толкова малка? С размери 3,3 х 1,4 х 0,7 инча, той е направен да се прикрепя към ъгъла на вашия телевизор, като се използва самозалепваща лента, която Roku включва. Но скоро няма да привързвам Express към моя комплект, тъй като искам телевизорът ми да запази тънките си линии и проста рамка.

Бих взел Roku Streaming Stick или Chromecast, които се включват зад телевизора ви, през този ден, изглеждащ стоп на вратата, който и да е ден от седмицата.

Пристанища

Единствените портове на Roku Express са HDMI и microUSB 2.0 за захранване. Това означава, че няма Ethernet свързаност за по-стабилна услуга и няма VGA кабели за други телевизори (които Roku Express + включва $ 40). Тази безжична функционалност на Roku също е намалена, тъй като тя съдържа по-стара спецификация 802.11b / g / n, а не по-бързия двубандов чип 802.11ac в $ 50 Roku Streaming Stick. Не видях значително закъснение в домашната си настройка, където имам високоскоростна безжична Comcast със скорост от 100 Mbps и лаптоп, който постоянно се подкрепя към облака.

Интерфейс

Както се случва от много години, интерфейсът на поточно устройство на Roku не се е променил, за добро и за лошо. Неговият лилав фон все още се чувства игрив и все още плъзгате и пускате иконите на канала на началния екран, за да запазите любимите си лесно достъпни.

Останалата част от Roku включва My Feed (за наблюдение на любимите ви предавания за нови издания), FandangoNOW филмови и телевизионни магазини, AOL News Feed, магазина на Roku Channel и Settings. Благодарение на опция в Настройки, можете да скриете секциите AOL и Fandango и тази опция може да е благословия, ако не искате нито един от тези раздели. (Не го направих.)

За съжаление не можете да спрете Roku да ви показва реклами за програмиране и стрийминг услуги, когато превъртате приложенията на канала си. Roku също така рекламира по време на скрийнсейвъра си по подразбиране, въпреки че можете да изберете скрийнсейвъра с цифров часовник или неудобната опция за аналогов часовник.

Въпреки че не бива да изисквате девствен поглед за тази цена, не е нужно да използвате $ 4K Apple TV, за да видите как трябва да изглежда стрийминг интерфейсът. Каналът на Hulu Roku се отличава с по-тънки шрифтове и по-ярки цветови схеми за по-модерно и елегантно усещане, докато операционната система на Roku сега изглежда тромава и остаряла.

производителност

Roku твърди, че тазгодишният Express осигурява увеличение на производителността до 500 процента спрямо версията от 2016 г. и ние видяхме някои от предимствата със собствените си очи. Като начало, навигацията в менюто вече е по-плавна, намалявайки хълцането, което видяхме в модела от миналата година. Тогава курсорът отне частица секунда, за да се премести и само щракването върху елементи предизвика закъснения.

Срещнахме нулеви проблеми с качеството на изображението или звука с Roku Express. Планини и пустини в „Звездни пътеки“: Откритието е представено в ясни детайли и живите златни нюанси на извънземни в „Пазителите на галактиката“. 2 ремаркета изглеждаха точни. Както беше случаят с миналогодишния Express, изходът на устройството се стабилизира при резолюция 1080p след около 30 секунди.

Предишният Roku Express беше толкова бавен, че отне допълнително време, докато видеото се буферира в приложения като Netflix, докато звукът се възпроизвежда сам. Това е една от многото грешки, които вече не тормозят устройството.

Express не е толкова мощен, колкото по-скъпите му братя и сестри, тъй като все още има пауза от 3 до 8 секунди при зареждане на приложения като Netflix или Hulu. Това е подобно на чаканията, които видяхме в миналогодишния Roku Streaming Stick.

Друго предимство на новата скорост е, че темата Nebula, един от най-добре заредените погледи на Roku Express, вече може да работи без заекване, проблем, който тази тема претърпя в 2016 Express.
ПОВЕЧЕ ▼: Как да предаваме поточно видео към вашия телевизор от телефон или компютър

Дистанционно

Roku Express включва относително тънко и удобно дистанционно управление. Това е почти същото като миналогодишния модел, но вместо бутон на Google Play, има такъв, който отваря Amazon. Не обичам специалните бутони за конкретни приложения - усещането е като реклама - но поне те са за популярни услуги (Amazon, Hulu, Netflix и Sling).

Дистанционното предлага доста стандартен набор от бутони, с Назад и Начало, разположени над D-pad и бутона OK. Под тях са бързо превъртане назад, опции, превъртане назад, възпроизвеждане / пауза и бързо превъртане напред. Поддръжката на бутона за звездичка Options не е универсална, тъй като работи в Netflix, но не и в YouTube.

Отдалечено приложение

Признайте си: Поне веднъж в живота сте заблудили дистанционно (спойлер - той е в или под дивана ви), но е много по-добре да запомните къде е вашият смартфон. Ето защо отдалеченото приложение е съществена част от стрийминг кутията. Roku не реже ъгли тук (вече).

Приложението Roku не само ви позволява да изпълнявате същите команди като физическото дистанционно, но също така включва гласово търсене и частно слушане. За да получите Roku, който включва тези функции в своя хардуер, ще трябва да платите $ 50 за Streaming Stick.

Миналогодишният модел Express бе измъчван от две неприятности: не можете да активирате частно слушане в средата на гледане и гласовите търсения често прекъсват началото на вашата заявка. За щастие установихме, че Roku е отстранил и двата проблема.

Друго предимство на приложението Roku е опцията да използвате базирано на плъзгане виртуално дистанционно управление, вместо такова, което ви позволява само да докосвате виртуални бутони, което е почти невъзможно да се направи, без да погледнете телефона си.
ПОВЕЧЕ ▼: Вашето ръководство за рязане на кабели с кабелна телевизия

Съдържание и приложения

Трудно ще намерите една услуга за стрийминг на видео, която не е в Roku. С повече от 5900 приложения (повече от 5100 от тях са поточни канали), Roku е цар на съдържанието. Макар че това е предимно комплимент, там има много неща, от които никога, никога няма да имате нужда.

Най-важното е, че Roku предлага практически всяка основна услуга за стрийминг на видео, включително Netflix, Hulu, Amazon, Sling TV, PlayStation Vue, HBO Now, DirecTV Now, Disney Movies Anywhere и CBS All Достъп. Единствените опции, които липсват - YouTube TV и iTunes магазина на Apple, така или иначе не са налични на повечето устройства за стрийминг.

Налични са канали за всяка голяма професионална спортна лига - NFL, NBA, MLB и NHL, както и ESPN. Ако ви интересува каква ниша получават каналите на Roku, дълбоко в нейните менюта ще намерите повече канали за промоционални борби, отколкото мога да разчитам и на двете си ръце.

Магазинът за канали Roku включва също подходящо за семейството (Disney Now, Boomerang) и образователно (NASA, Popular Science) съдържание. Други приложения ще задоволят любителите на фитнеса и пътуващите, а зрителите, които искат да гледат собственото си съдържание, могат да използват собствения медиен плейър на Plex и Roku.

Дори ако прекарате само минута или две за разглеждане на директориите на Roku Channel, ще видите объркваща комбинация от приложения, които предполагат, че трябва да се обърне повече внимание на организацията и поддръжката на директорията. Под Специален интерес има комбинация от програмиране, което включва интересното (Animal Planet), скучното (Zions Direct, канал за финансово планиране) и неподходящите за деца (като NRATV, Sexy Shorts и Мадами).

Разделът Featured Channels на магазина Roku също озадачава, поставяйки измамно изглеждащия WatchFreeFlix до QVC и New York Post. Разделът „Нови и забележителни“ също повдигна веждите ми с канали като Ъгъл за кукли на мама и Хокейна нощ в Манчестър.

Разделът Home Shopping предлага всичко за тези, които искат да купуват, купуват, купуват, като QVC и HSN. Просто не позволявайте на Джуниър да пазарува секцията „Скрийнсейвъри“, която включва рисковани заглавия като „Блондинки и брюнетки“, „Красиви“ и „Валентина за момчета“.

Докато Roku Express предлага и приложения за музикални услуги, включително Pandora и Google Play, приложението му Spotify е странно остаряло. Той предлага само два списъка с песни (Топ песни и Какво ново) и опция за търсене. Къде са моите плейлисти? Къде са подбраните колекции?

Още по-лошо е обаче раздела за игри на Roku. Разбира се, широко обожаваният Tetris е първият запис, но всяка друга опция (Air Hockey, Fidget Spinners, Snake и Poker) принадлежи на уебсайт за игри за Flash отпреди 20 години. Това е възхитително, когато всяка друга платформа от Amazon Fire TV до Apple TV до Nvidia Shield TV (по дяволите, дори и на Google $ 35 Chromecast) носи поне една страница прилични и забавни заглавия (в допълнение към обичайния асортимент от боклуци).

Срещу. Chromecast

Какво струва 5 $ за вас? Това е допълнителният удар, който струва, за да получите Google Chromecast. Докато имате достъп до задната част на телевизора си (аз, за ​​съжаление, нямам), дизайнът на Chromecast го прави по-лесен за използване, тъй като стои далеч от погледа и съзнанието и не е необходимо никакво раздвижване, за да накара Express да лежи апартамент. Chromecast разполага със също толкова голяма библиотека от приложения, но не включва дистанционно управление, така че трябва да разчитате на приложение за смартфон, за да контролирате устройството на Google.

Долна линия

Каква разлика прави една година. Докато миналогодишният Roku Express дойде със сериозни предупреждения, основани на производителността, моделът от 2017 г. изглади тези проблеми за по-поносимо изживяване. Просто не е толкова бърз или пълнофункционален, колкото по-скъпите му събратя.

Ако можете, помислете дали да не похарчите допълнителните $ 5 за Chromecast или допълнителните $ 20 за по-бързия Roku Streaming Stick, като и двете имат по-удобни за използване дизайни. Но ако вече плащате твърде много за всичките си любими стрийминг услуги, може да искате да спестите пари от $ 30 Roku Express и пак да получите прилично гледане.

Кредит: Ръководство на Том

Получете незабавен достъп до актуални новини, най-горещите отзиви, страхотни оферти и полезни съвети.