Пазарът на смартфони в САЩ основно се свежда до три компании - Apple, Samsung и всички останали. И всички останали биха могли да се свият.

Наскоро доклад твърди, че LG може да излезе от бизнеса със смартфони, цитирайки години на загуби за това подразделение на електронния гигант. Докладът се появи малко след като LG нашумя на тазгодишната демонстрация на CES подвижен телефон предполага колко трудно е за производителите на смартфони, които не са наречени Apple и Samsung, да привлекат постоянен интерес от купувачите на телефони в САЩ.

  • Samsung Galaxy S21 срещу iPhone 12: Кой телефон печели?
  • Съвети за Galaxy S21: Активирайте първо тези девет функции
  • Плюс: Как да гледате Super Bowl на Roku

Възходите и паденията на производителите на устройства обикновено не биха представлявали особен интерес за тези от нас, които просто искат да намерят най-добрият телефон там На кого му пука дали Phone Maker X се бори да пробие толкова дълго, колкото мога да взимам нов iPhone или Galaxy S модел толкова често?

Но дори компаниите с рекорди на Apple и Samsung се нуждаят от съперници, които да ги тласнат напред. И бихте могли да твърдите, че шоуто с два коня, което в наши дни е пазарът на смартфони в САЩ, позволява на усещането за еднаквост да проникне в най-новите водещи устройства.

Вземете решението на Apple няколко години назад да спре да поставя жак за слушалки в новите си iPhone. Samsung се противопостави на този ход със собствените си флагмани - докато не го направи. Сега няма да намерите модел Galaxy S или Galaxy Note с жак за слушалки. Наскоро Galaxy S21 моделите, доставени без слотове за microSD карти, нещо, което Apple винаги е оставяло извън своите iPhone. И след подигравка срещу решението на Apple да не включва зарядно устройство с iPhone 12, Samsung направи абсолютно същото с Galaxy S21.

За да сте сигурни, скоро няма да объркате iPhone 12 с Galaxy S21. Но някои от диференциращите фактори между двете марки смартфони започват да изчезват.

Дуополът Apple-Samsung по цифри

Никой няма да оспори факта, че Apple и Samsung са водещите производители на телефони в САЩ Проучване на контрапункта, през третото тримесечие на 2020 г. Apple се радваше на 40% пазарен дял спрямо 30% на Samsung. Следващият най-голям играч беше LG, с дял от 13%, докато други производители на телефони съставляваха 11% от пазара.

Пазарен дял на американския смартфон за третото тримесечие на 2020 г. Проучване на контрапункта
(Кредит на изображението: Counterpoint Research)

Все още нямаме номера за четвъртото тримесечие, но бихте разбрали, че делът на Apple ще расте само, като се има предвид, че компанията се радва запис на продажбите на телефони последните три месеца на годината, подхранвани от пускането на iPhone 12.

„Смартфоните са зряла продуктова категория и пазарът в САЩ е в дуопол с Apple и Samsung от години“, каза Ави Грийнгарт, основател и водещ анализатор в Techsponential. "Това не е идеално за потребителите, но и двете компании са под значителен конкурентен натиск на пазари извън САЩ и това помага да се предпазят потребителите от стагнация."

OEM производителите на телефони се конкурират в световен мащаб и конкуренцията остава здравословна.

- Туонг Нгуен, Гартнер

Всъщност, когато вземете предвид целия свят, Huawei е вторият по големина производител на телефони, вклинен между Samsung и Apple. А други компании се комбинират, за да задържат най-големия дял от световния пазар, според данни на изследователската фирма IDC. „По-голямата картина е, че производителите на оригинални телефони се конкурират в световен мащаб, а конкуренцията остава здравословна“, каза Туонг Нгуен, старши главен анализатор в Gartner.

Има и друг фактор, който виси над американския пазар на телефони, където много хора все още купуват устройствата си чрез телефонни оператори, предоставящи своята безжична услуга, вместо да вземат най-добре отключени телефони. „Американските превозвачи също играят силна роля на вратар; колкото и да искат алтернативи на Apple и Samsung, те също не са склонни да отворят рафтовете си за бързината на китайските доставчици ", каза Грингарт.

Конкуренция сред бюджетни телефони

Apple и Samsung може да ръководят лъвския дял от вниманието на хората, които търсят водещи телефони, но има един сегмент от пазара, където те са засенчени от други играчи. Телефоните от среден клас са оживени през последните години, тъй като производителите на телефони се опитват да привлекат купувачи с ограничен бюджет.

„Виждаме повече възможности при по-ниски ценови точки“, каза Грингарт. IPhone SE е най-евтиното устройство на Apple на $ 399, но Apple не е слязло по-ниско с цените, Greengart добави, докато „доставчици като TCL, OnePlus и Google се опитват да разширят пазара за устройства от средно ниво“.

Moto G Power (2021) преглед
Moto G Power помогна на Motorola да направи място за себе си на пазара за телефони с по-ниски цени, които все още се отличават със забележителни функции. (Кредит на изображението: Ръководство на Том)

Motorola и Google са особено успешни в правенето на вълни. Достъпните телефони от серията G на Motorola привлякоха голям интерес от страна на потребителите, като се фокусираха върху специфични функции като живота на батерията в случая Moto G Power. Флагманите на Google Pixel не успяха да привлекат голяма част от аудиторията, докато компанията пусна телефони от серия A - първо Pixel 3a, тогава Pixel 4a - това осигури висококачествени характеристики на камерата на по-ниска цена.

Това беше тайната за производителите на телефони, които искат да избягат от дългата сянка, хвърлена от Apple и Samsung. Колко първокласни функции можете да изтласкате в телефона, като същевременно поддържате общата цена конкурентна на това, което пазарите лидерите? Целият бизнес модел на OnePlus изглежда проектиран около тази точка, както със своите флагмани, така и особено с достъпните OnePlus Nord телефони започна да се пуска през миналата година.

Могат ли производителите на телефони все още да правят иновации?

Това е знак, че има място за производителите на телефони да създадат свои устройства, дори ако флагманите на iPhone и Galaxy консумират много кислород в пространството на смартфона. И може просто да накара Apple и Samsung да продължат да намират нови функции и подобрения за своите телефони, дори ако пазарът на смартфони в този момент е доста зрял.

Нито една компания не иска да бъде етикетирана като показваща постепенно подобрение от предишните си модели, нито да е на крачка или две зад конкуренцията.

- Рамон Ламас, IDC

„И двете [Apple и Samsung] многократно подчертават колко по-бързи са техните процесори, колко по-големи и по-ярки са техните екраните и колко по-развити са техните камери ", каза Рамон Ламас, директор на научните изследвания за мобилни устройства и AR / VR в IDC. „Нито една компания не иска да бъде етикирана като показваща постепенно подобрение от предишните си модели, нито да е на крачка или две зад конкуренцията.“

Телефонните дисплеи са добър пример за това къде лидерите на пазара продължават да се опитват да повишат потребителското изживяване, особено в случая на Samsung. Последните години Galaxy S20 въведоха честота на опресняване от 120 Hz във водещата гама на Samsung, а в следващите версии компанията добави динамично опресняване, което се настройва в зависимост от задачата, която изпълнявате.

Преглед на Samsung Galaxy S21 Ultra
Бързите освежаващи дисплеи на телефони като Galaxy S21 Ultra оказват натиск върху Apple и нейните бъдещи смартфони. (Кредит за изображение: бъдеще)

По-бързите освежаващи дисплеи означават по-плавно превъртане и по-добро цялостно изживяване, което притиска Apple да отговори в натура. Всъщност, бързо освежаващите дисплеи са в списъка с функции за iPhone 13 планиран за пускане по-късно тази година.

Производителите на телефони също се опитват да оставят своя отпечатък с камери. Последните телефони на Galaxy са показали, че Samsung повишава мегапикселовия рейтинг на основния си сензор - Galaxy S21 Ultra разполага със 108MP камера като основен стрелец - като същевременно подобрява възможностите за мащабиране на телефоните с камера. Apple от своя страна наблегна на софтуерните подобрения, въвеждайки и подобрявайки функции като Smart HDR, което подобрява снимките, които правите дори при предизвикателно осветление, и Deep Fusion, който извиква по-фините детайли на снимки.

Разбира се, бихте могли да докажете, че подобренията на камерите в устройствата iPhone и Galaxy може да не са дошли толкова бързо, без Google да окаже натиск върху Apple и Samsung. Въпреки че телефоните Pixel може да не се радват на голям дял пазарен дял, те несъмнено са въвели много нови възможности в мобилната фотография, като най-новите Pixel се нареждат сред най-добрите телефони с камера. Apple и Samsung със сигурност ще бъдат мотивирани да надграждат камерите си всяка година без Pixel, но допълнителната конкуренция със сигурност не вреди.

Перспективите за конкуренция на смартфони

Ето защо потребителите могат да бъдат простени, ако са малко притеснени, че господството на Apple и Samsung може да забави темпото на иновации на пазара на смартфони. Напредъкът все пак ще се случи, но е въпрос колко бързо ще дойдат без заплахата от широка конкуренция.

„Достигнахме точка на този пазар, при която иновациите идват постепенно“, каза Нгуен от Gartner. "Следващият голям случай / приложение е това, което ще промени тази динамика - по същия начин, по който смартфоните променят пазара на мобилни телефони по съществен начин. Въпросът за милиони долари е какво ще бъде приложението или комбинацията от приложения. "