Google Stadia удари a основна блокада тази седмица, когато Google обяви, че е прекратил разработването на първоначални игри за своята иновативна услуга за игри в облак. Компанията затвори не едно, а две студия за разработка и се сбогува с Джейд Реймънд, мечтателния продуцент, който освети Assassin’s Creed. Google твърди, че оттук нататък Stadia ще се фокусира върху създаването на силни партньорства със студия на трети страни.

С други думи: Stadia току-що загуби най-големия си шанс да се отдели от останалата част от игралния пакет. За услуга, която винаги се бореше да подправи собствена идентичност, това е огромен удар. Въпреки че все още не е съвсем мъртъв, разумно е да се чудим дали Stadia ще продължи да съществува след няколко години.

  • Възпроизвеждане на най-добрите PS5 игри
  • Също така проверете най-добрите Xbox Series X игри
  • Super Bowl 2021 на живо поток: Как да го гледате онлайн безплатно

Без никакви ексклузивни игри по същество няма нищо, което да отличава Google Stadia от компютъра, PS5 или Xbox Series X - освен разходите за влизане. Спестяващата благодат на Stadia винаги е била способността му да играе игри на вече притежавани от вас платформи, избягвайки необходимостта от конзола от 500 долара или още по-скъп компютър.

Въпросът е дали има огромна аудитория от хора, които се нуждаят от тази функция. В моя оригинал Преглед на Google Stadia, Аз твърдях, че може да няма. И освен ако тази аудитория не е готова да се появи на тълпи през следващите няколко години, възможно е Google Stadia да е била и е просто решение в търсене на проблем.

Google Stadia никога нямаше да работи
(Кредит за изображение: Google)

„За кого е това?“

Между мишки, клавиатури, слушалки, монитори, настолни компютри, лаптопи, игри, стрийминг услуги и уеб браузъри пиша много отзиви. И всеки път, когато седна да напиша такъв, без значение за какъв вид продукт става въпрос, първият ми въпрос винаги е един и същ: „За кого е това?“

По-скоро от спецификациите, цената или характеристиките, най-важното за всеки продукт е неговата предвидена аудитория. Ако един изключително дефектен продукт може да се окаже полезен за потенциалната си аудитория, на някакво ниво все пак си струва да се обмисли. Ако почти перфектен продукт не предлага някаква особена полза за потенциалната си аудитория, вероятно е безопасно да го игнорирате.

Въпреки че се възхищавам много на Google Stadia, никога не съм успял да отговоря „За кого е това?“ задоволително. От оригиналния ми преглед:

„Най-големият ми извод от моя преглед на Google Stadia обаче е, че просто не разбирам кой се нуждае... [Привлекателно е да се мисли, че амбициозните геймъри вече могат да скочат в масови бюджетни заглавия, без да се налага да пускате $ 300 на конзола като PS4 Pro или Xbox One X, или много повече от тази на един от най-добрите компютърни игри. Но е наистина има огромна публика, която чака без дъх през всичките тези години, за да изиграе Destiny, или Tomb Raider, или Just Dance, но също така не желае да си купи игра платформа? "

Историята повече или по-малко ме докаже на това. Въпреки че Google беше изключително нестабилен относно точните цифри на продажбите, ние знаем това милион души изтеглиха приложението към миналия април. Само по себе си това е голям брой и несъмнено Stadia нарасна оттогава. Но помислете, че PS5 е продаден повече от четири пъти повече единици за по-малко време - и PS5 струва поне $ 400, докато приложението Stadia е безплатно. (Xbox Series X е очевидно не изостава, така че това не е специфично за Sony явление.)

Библиотеката на Stadia включва предимно „основни“ игри. Това често са големи, пищно произведени приключения, които отнемат десетки часове, като Assassin’s Creed Валгала, Final Fantasy XV, Shadow of the Tomb Raider, Mortal Kombat 11, Sekiro: Shadows Die Twice, Jedi: Fallen Order и и така нататък. Най-общо казано, за да стартирате тези игри, ви е необходима конзола или компютър, за разлика от по-простата тарифа, която работи добре на мобилния телефон.

Но като се има предвид изборът между плащане на $ 500 за чисто нова конзола и просто закупуване на игри а ла карт и стрийминг, геймърите изглежда се възползват от предишната опция най-малко четири пъти.

Доказването на тази точка без съмнение ще изисква повече данни, отколкото имаме достъп. Но здравият извод е, че игрите на Stadia обслужват аудитория, която като цяло не се нуждае от услугите на Stadia. Ако сте играчът, който иска да играе Doom, Watch Watch 2 или Octopath Traveler, вероятно вече притежавате система, която може да направи същото.

Google Stadia никога нямаше да работи
(Кредит на изображението: Ръководство на Том)

Свиващите се ползи на Stadia

Разбира се, Google Stadia предлага няколко функции, на които конзолите и компютрите не могат да съвпадат - или поне го направиха при първото стартиране. Ако купите игра на Stadia, не е задължително да живеете на голяма черна кутия във вашия хол. Можете да играете играта си на компютър; можете да го възпроизвеждате на телевизор; можете да го играете на смартфон; можете дори да го играете на Mac - функция, която сама по себе си почти оправдава целия експеримент на Google.

Но докато тези идеи бяха почти революционни през 2019 г., оттогава те станаха много по-често срещани. Услуги като Nvidia GeForce Now и Cloud Gaming (Beta) с Xbox Game Pass (който се нуждае от по-привлекателно име, posthaste) също ви позволяват да предавате игри на всеки компютър и повечето смартфони.

Голямата разлика - и причината, поради която GeForce Now и Xbox Cloud Gaming обикновено са по-добри от Stadia - това е, че услугите на Nvidia и Microsoft ви позволяват напълно да използвате хардуера, който вече имате собствен. Ако имате Xbox или компютър, можете да изтеглите игра и да я стартирате в реално време или дори офлайн, ако предпочитате. Ако предпочитате да използвате различна платформа, можете да я предавате.

Предлагайки основни игри, но заключвайки играчите в система за поточно предаване, Stadia по същество заобикаля мощни технологии, които вече притежават нейната аудитория. Това пренебрегва факта, че геймърите често се чувстват привързани към екипировката си, било то познаването на конзолата или упоритата работа, свързана с изграждането на компютър.

По-важното е, че той също изцяло предава опита ви в ръцете на Google. Ако сървърите на Stadia не играят добре - а понякога и не - нямате друг избор, освен да го изчакате, дори ако играете игра за един играч. Ако играта изпуска по няколко кадъра от време на време, или не изобразява правилно фоновите текстури, или се синхронизира аудио неправилно, това е по-лошо изживяване от простото използване на конзолата или компютъра, който (вероятно) вече имате собствен.

Google Stadia: Gylt
(Кредит за изображение: Tequila Works)

Познат избор

И все пак, ако Stadia имаше богат набор от ексклузивни заглавия, тези проблеми всъщност нямаха значение. Геймърите нямаха проблем с закупуването на Nintendo Switch да играете Breath of the Wild или PS5, за да играете Demon’s Souls; те ще имат още по-малък проблем при закупуването на вълнуващ ексклузив на Stadia, тъй като няма свързани хардуерни разходи. (Има абонамент за $ 10 на месец, ако искате да играете в 4K, но това все още е далеч от $ 300-500 за изцяло нова конзола.)

Въпреки че е на пазара повече от година, Stadia има много малко ексклузивни заглавия: Gylt, Crayta и Orcs Must Die 3. И трите игри бяха прилични, но не това, което бихте нарекли „системни продавачи“. Отделно от това, всички те изглеждаха сякаш ще играят добре на компютър или конзола; в тях няма нищо отчетливо „Stadia“. Сега, когато перспективите за първа страна на Stadia са по същество нулеви, изключителният хит за пробив изглежда като още по-отдалечена перспектива.

Това ни връща към пословичния воденичен камък около врата на Stadia: Това е и винаги е било услуга, която продава игри на хора, които вече имат по-добри средства да играят тези игри. Не отричам, че има реална аудитория с ограничена екипировка, която е облагодетелствана. Но всички индикации показват, че тази аудитория е много малка, докато традиционните системи за игри са също толкова популярни, както винаги.

За да ви оставя с конкретен пример, Киберпънк 2077 вероятно беше толкова близо, колкото Stadia стигна до пробив. Докато Cyberpunk 2077 се предлага на PS4, PS5, Xbox One и Xbox Series X, той работи (донякъде) правилно само на компютър - и то само на компютри от много висок клас. И Stadia по същество предоставя на потребителите компютър от висок клас на цената на една игра.

Но като ветеран продуцент Яков Новик изтъкна, че след като бъде закърпен, Cyberpunk 2077 ще бъде (почти) толкова добър на повечето други платформи, връщайки Stadia точно там, където трябваше да започне. Като се има предвид изборът между нещо познато, което работи добре, и нещо ново, което работи почти толкова добре, хората обикновено се придържат към първото.