Вчера, когато приключих с гледането на презентацията на Microsoft на моя iPad Pro, Мислех, че Редмънд е смачкал старата си архнемеза само за половин час. The Surface Neo и Surface Duo ме накара да мисля, че Microsoft сега е кралят на иновациите и индустриалния дизайн. Те са победили Apple в собствената си игра.

Не само това, но имам и впечатлението, че докато Apple безцелно се скита от години - водена от човек, който е администратор не се интересуват от продукти, а от маркетинг и печалби - Microsoft изненадващо излезе с ясна визия за това, което искат в бъдещето бъда. И те го изпълняват.

Отдавна представянето на приспособление не ме остави впечатлено. Всъщност мисля, че последният път беше, когато Стив Джобс каза „това е телефон, това е пощенски клиент, това е уеб браузър, това е iPod“, преди да представи iPhone през 2007 г. Обичах и iPhone 4, който Мислех, че е мигновена класика на индустриалния дизайн (Музеят за модерно изкуство в Ню Йорк смята същото).

  • Surface Duo: Много изненадващ телефон с Android на два екрана

Аз мислех същото и за iPad, който използвах от оригиналната версия до iPad Pro, който сега е единственият ми работен и персонален компютър. Но, без съмнение, оригиналният iPhone беше продуктът, който промени представата ни за това какво представлява мобилният комуникатор - и как взаимодействаме с цифровия и физическия свят.

Сега, повече от десетилетие по-късно, Microsoft се опитва да направи точно същото. Те правят иновации там, където Apple е итерирал, пренареждайки бившата си шедьовърна симфония, за да я превърне в тъжна празна поп песен - скучен продукт, без вещество или визия, пълен с безсмислени функции като Memojis и Face ID. Всяка година просто получаваме повече от същото.

Запознайте се с 2-те 9-инчови екрана на Surface Neo.
Microsoft Surface Neo. (Кредит за изображение: Microsoft)

Дилемата на новатора

Това всъщност е нормално. Това е, което те наричат ​​„Дилемата на новатора”В бизнес училища: има момент, в който компания с изключително успешен продукт не знае как да излезе от веригата на този продукт. Подобно на компаниите за превоз на лед, заменени от индустриални производители на лед, заменени от домашни хладилници, Apple е парализирана от собствения си успех.

Също така се превърна в компания, която произвежда продукти като колбаси, добавяйки тук някаква нова камера, трупайки се някои 3D кукли там, но без никога повече да се опитват да разбият калъпа, както направиха с оригинала iPhone. Кук и неговите приятели просто са фокусирани върху опитите да доят своите фенове, пренебрегвайки фокуса на Стив Джобс и Джони Айв върху създаването на нови продукти, които могат да променят света отново и отново и отново.

Прозявам се.
Прозявам се. (Кредит на изображението: Ръководство на Том)

Междувременно, без да губи или да се страхува, Microsoft се опитва да направи точно това, което Джобс и Айв направиха. През последните няколко години те създадоха красив и безупречен хардуер. С всеки нов продукт - от оригиналния Surface, вариация на iPad, до Surface Book и рисковото Surface Studio - те поеха технологичната, инженерна и естетическа водеща роля. Може би затова линията Surface, която ги е отвела до 5-те най-добри производители на компютри в САЩ. Все още зад Apple, но явно го насочва.

  • Най-добрите лаптопи, които можете да си купите в момента

И всичко това, докато тясно интегрира своите устройства с все по-полиран софтуер, който оставя ненужни украшения, за да стане толкова минималистичен, колкото хардуерния дизайн. Плюс техния опит в игрите и облака, два аспекта, които Apple все още е безразсъден, както показва продължаващо неудобно бедствие, което е iCloud.

Surface Neo и Surface Duo са максималният израз на визията на Microsoft. Това може да звучи като marketdroid BS, но факт е, че и двата (бъдещи) продукта поемат тази мания детайлност и съгласуваност и риск за нивата, на които сме били свидетели само досега и в двете от Apple ’на Джобс епохи.

Сега, сега компания, която - по ирония на съдбата - се превърна в Дейвид на Голиат на Apple, може да поеме риска, който Surface Neo и Surface Duo представляват. И двете са машини с дизайн, който изглежда принадлежат към научнофантастичен филм, а не в действителност. И все пак изглежда, че трябва да съществуват точно сега. Да бъдеш достатъчно смел, за да преминеш в тази посока, да вложиш безумните ресурси в създаването на тези два обекта на желанието, не е нищо друго освен необикновено в днешната индустрия.

Samsung се опитва да направи същото с Galaxy Fold, но някак си усилията им изглеждат лишени от чувството за цел и съгласуваност, което Surface Neo и Duo имат.

Avi Greengart, водещ анализатор в Techsponential, каза на Tom’s Guide по имейл, че вярва, че целта на Microsoft не е да измести Apple и Samsung, а „Осигуряват повече възможности за ориентирани към производителността потребители и корпоративни потребители за достъп до софтуера и услугите на Microsoft и концепцията със сигурност е такава атрактивен."

Аз мисля друго. Тези продукти - всъщност всички повърхности - са ясно проектирани да привличат както предприятието, така и потребителя. Те са истински обекти на желанието. Greengart казва, че Microsoft „може да не се нуждае от продажба на десетки милиони бройки, за да бъде успех за компанията в дългосрочен план“.

Мисля, че като останалите му Surfaces, те са на трета фаза от план за спечелване на Apple, която отнема бизнеса на Microsoft на корпоративния пазар. Първата фаза беше да се установи линията Surface 2-в-1. Вторият беше да атакува професионални и креативни пазари с Surface Book и Studio. И сега е време да прескочите всички останали с Neo и Duo.

  • Surface Pro X практически преглед: Новият 2-в-1 за победа

Новият крал на иновациите

Магнитната клавиатура и морфинг дисплей на Surface Neo.
Магнитната клавиатура и морфинг дисплей на Surface Neo. (Кредит за изображение: Microsoft)

Така че, мисля, че Microsoft е победила Apple, без дори да пусне тези продукти. Аз напишете това на iPad Pro като човек, който използва продукти на Apple от Apple II и пише професионално за тях през 90-те и началото на 2000-те, когато 99% от планетата не пукаха за компанията до днес.

Microsoft спечели короната за иновации и дизайн, защото за разлика от Apple, те очевидно са обсебени от продукта. Докато бюрократът Кук - въпреки това, което той твърди —Интересува се само от оптимизиране на производството и дистрибуцията и услугите и маркетинга, за да печели долари до степен, в която гений харесва Джони Айв напуска компанията тъжен и нещастен, Майкрософт изглежда готов да рискува всичко, за да осъществи своята визия.

Което е смешно, гледайки историята на двете компании. Само преди няколко години Microsoft беше само звездата за читателите на „Счетоводство днес“, но през последните няколко години, те са се преродили с нова визия, остра като бръснач, създавайки продукти, които са не само красиви, но и иновативни, с естетичен дизайн и прави продукта полезен, с ненатрапчив и честен дизайн, и това е вследствие на неговата функция до последно детайл.

Последните няколко реда са някои от принципите за добър дизайн от легендарния Dieter Rams, които бяха Десетте заповеди в Apple, когато Джобс и Айв бяха там. Сега те изглежда са се превърнали в ДНК на екипа за дизайн на Surface на Microsoft.

Рано или късно приливът ще се промени. Ако Apple не се събуди, ако Кук не изпълни обещанието си за „продукти, които ще ви взривят“, Apple отново ще попадне в своите 90-те. И този път Стив Джобс няма да може да се върне и да ги спаси от себе си. Междувременно имаме нов крал за иновации и дизайн. Дороти, вече не сме в Купертино.