Всяка седмица изглежда, че един от големите четири безжични оператора запалва 5G мрежа някъде в САЩ. Горещо по петите на Стартирането на AT&T в Лас Вегас, Sprint превключи ключа на своята 5G мрежа в Чикаго, като се присъедини към четири други града, където Предлага се 5G услугата на Sprint.

(Кредит за изображение: бъдеще)

Този конкретен старт обаче е специален. Досега операторите обикновено поставят своите 5G знамена на безспорни пазари, където покритието им с 5G е единствената игра в града. Но със Sprint, който доставя 5G във ветровития град, той се бори директно с Verizon, който стартира собствена 5G мрежа в Чикаго още през април.

Оттогава скоростите на Verizon се покачват. Нашите най-ранните тестове с 5G мрежата на Чикаго на Big Red, използвайки Moto Z3, оборудван с 5G Mod на Motorola, дава пикови скорости, по-малки от 500 Mbps. Когато ние върнати в града месец по-късно за Galaxy S10 5Gстартирането, тази максимална скорост повече от два пъти до около 1,1 Gbps.

С други думи, Спринт има битка. През май ние

посети Далас за първото стартиране на 5G на Now Networkи видях максимално изтегляне около 700 Mbps. Това не е най-бързото 5G, което сме виждали, но внедряването на 5G на Sprint с 2.5 GHz коренно се различава от тактиката Verizon, T-Mobile и AT&T, които са решили да приоритизират скоростта пред покритието, като използват мрежи с милиметрови вълни (mmWave), поне първоначално.

Ето нашите впечатления от 5G мрежата на Sprint в Чикаго и как тя се измерва с тази на Verizon.

Става въпрос за покритие - не за скорост

Първо, фактът, че 5G мрежата на Sprint увеличава съществуващата LTE Advanced инфраструктура на оператора, означава, че не е нужно да сте навън, в рамките на видимостта на 5G възел, за да вземете сигнал. 5G на Sprint може да проникне през препятствия и да хвърли широка мрежа над центъра на Чикаго, въпреки че има много повече джобове, където 5G не е на разположение, докато се отклонявате под река Север или нагоре над Стария град близо до магистрала 64 коридор.

Карта на покритие Sprint 5G в Чикаго
Карта на покритието на 5G на Sprint в Чикаго. Оранжевото означава области с 5G покритие; жълтото е LTE. (Кредит за изображение: Sprint)

Поради тази причина не бях изненадан да го видя LG V50 ThinQ 5G показвам 5G сигнал практически навсякъде, където се скитах нагоре и надолу по „Великолепната миля“ в Чикаго. Дори в хотел Intercontinental в Северен Мичиган и Източен Гранд, средно 197 Mbps при изтегляния в пет теста, с най-висок резултат от 261 Mbps.

Сега това е бързо, въпреки че най-добрите LTE мрежи в страната вече могат да преминат бариерата от 200 Mbps в определени области. Видяхме средно 64,6 Mbps, когато тествахме LTE мрежата на Sprint в Чикаго миналата година, така че 5G е определено подобрение спрямо това.

И все пак, около час по-рано се запътих към ъгъла на North Wabash и East Superior, където Verizon 5G mm Wave малка клетка, прикрепена към стълб на лампа, и видя 855 Mbps в един тест, използвайки свързан с Verizon Galaxy S10 5G.

Обикновено преследването на 5G сигнал е трудно да се направи, но новата 5G мрежа на Sprint в Чикаго може да намали тези скорости навсякъде и по всяко време. Тук е толкова, толкова близо до 200 Mbps! @tomsguide pic.twitter.com/vcz4q3oS4R11 юли 2019 г.

Мрежата на Sprint няма да осигури надеждно този вид пропускателна способност - все още не. Собствените данни на оператора цитират средно 328 Mbps изтегляния, като пиковите скорости достигат около 800 Mbps. Но сега мрежата беше много откровена относно факта, че 5G е повече от скорост; покритието и последователността също са от решаващо значение.

„Това, което виждате днес, е поглед върху това, което 5G може да бъде във всяко кътче на страната“, каза главният технологичен директор на Sprint Джон Соу по време на събитието за стартиране на 5G в Чикаго. "Не само градовете."

И той има точка. Мрежата на Verizon mmWave е недостъпна вътре в сгради или наистина навсякъде, което не е в ясен, разумно близък изглед на 5G възел. Освен това няма да стигне до селските райони на Америка - mmWave изисква мрежа от клетки, а не една далечна кула. Sprint не гарантира съвсем същото представяне на закрито, както навън, въпреки че неговият 5G аромат в средната лента носи още повече и по-добре прониква във физическите граници. Това означава, че все пак трябва да виждате бързи изтегляния, дори когато седите у дома.

Все още работя

Въпреки че оценявам широчината на 5G на Sprint, скоростите понякога затрупват. Дори когато бях на открито, рядко се приближавах до 328 Mbps Sprint, твърдяни (моят рекорд за деня беше 305 Mbps), камо ли този висок таван от 800 Mbps.

На ъгъла на Уест Онтарио и Норт Уелс най-доброто, което успях да събера, беше средно 205 Mbps при пет теста - този път с Galaxy S10 5G, който Sprint стартира в Чикаго утре и в останалата част на страната на юли 19. Сравнете това със 700 Mbps моя Verizon 5G телефон, усреднен в същия ъгъл, и аз започнах да го правя поставям под въпрос дали внедряването на 5G от Sprint наистина е бил скокът от поколенията, до който е пробит бъда.

(Кредит за изображение: бъдеще)

За по-практически тест изтеглих първия епизод от третия сезон на Stranger Things на Netflix - 51-минутен епизод с тегло 280 MB. Това отне 54 секунди на моя свързан с Sprint S10 5G - експоненциално по-бавно от 5,6 секунди, отне Verizon S10 5G да изтегли 33-минутен епизод на Nailed It по време на по-ранното ми пътуване до Чикаго през май, макар че все още с няколко минути по-бързо, отколкото би поел типичен LTE.

След това изтеглих PUBG Mobile, игра от 2 GB, която досега обикновено отнемаше около 2 минути за изтегляне в повечето 5G мрежи. (Най-добрият резултат, който сме виждали, е 1 минута, 50 секунди от 5G услугата на T-Mobile в Ню Йорк.) Ето, Скоростта на Sprint също побледня в сравнение с по-бързите, но по-малко достъпни мрежи mmWave, отнемащи 3 минути и 45 секунди.

Това е почти два пъти по-бавно, макар че отново трябва да вземете предвид обхвата на услугата Sprint. Проведох този тест до прозорец в кафене и това никога не би било възможно на Verizon S10 5G, който носех. Както се случи, малка клетка на Verizon беше точно надолу по блока от това кафене, но телефонът беше напълно не можех да получа сигнал, освен ако не бях навън (и дори тогава не можеше да поддържа стабилна Връзка).

Outlook

Ако сте клиент на Sprint и се надявате на гигабитови скорости над 5G, опитът ми в Чикаго може да не ви накара да се чувствате особено ентусиазирани от напредъка на оператора.

Разбира се, и аз очаквах по-бързи изтегляния, въз основа на това, което колегата Кейтлин Макгари видя, когато тя тества първата 5G мрежа на Sprint в Далас. Въпреки това бях щастлив да видя тази икона 5G в лентата на състоянието навсякъде, където обикалях в центъра на Чикаго, което беше доста отклонение от моя опит с Verizon.

Точно сега, в тези ранни етапи на 5G, всеки основен оператор трябва да балансира скоростта спрямо покритието в своите пускания. Verizon избра да даде приоритет на първото, докато Sprint се концентрира върху второто. И макар че най-доброто от двете училища на мисълта очевидно би било за предпочитане, аз лично се радвам, че клиентите имат възможност да избират сами.

LG V50 ThinQ 5G
(Кредит за изображение: бъдеще)

Също така е важно да запомните, че подобрения се правят всеки ден. Скоростите на Sprint ще се покачат, точно както картата на Verizon ще се разшири. Ако сливането на Sprint с T-Mobile получи зелена светлина, mmWave и нискочестотните активи на Uncarrier ще допълнят добре 2.5 GHz спектъра на Now Network, рисувайки по-пълно 5G изживяване. Sprint дори потвърди, че без значение какъв 5G телефон купувате днес, нито в неговата мрежа, нито в T-Mobile, вашето устройство ще бъде оборудвано за работа на комбинираната 5G инфраструктура на двата превозвача. Това трябва да даде малко спокойствие на начинаещите.

С добавянето на Чикаго, Sprint вече има 5G мрежи на живо в пет града в цялата страна, включително Канзас Сити, Далас, Хюстън и Атланта. В бъдеще планира да донесе 5G в Лос Анджелис, Вашингтон, DC, Финикс и Ню Йорк. С mmWave 5G мрежата на T-Mobile вече активно в Голямата ябълка, Стартирането на Sprint там може да даде кратък поглед върху това как всъщност може да изглежда първата наистина цялостна 5G мрежа в страната.