В петък сутринта станах в ранни зори, качих се на полет от Оукланд до Чикаго и се отправих към един от двата града в Америка, където има и работи търговска 5G мрежа. Купих си $ 480 Moto Z3, добави a 5G Moto Mod (обикновено $ 349, но моята за цената с отстъпка от $ 199) и се заемете с Windy City, за да разберете какво означава 5G за бъдещето на безжичната свързаност.

Като цяло бих искал да бях останал в леглото.

Вижте, 5G ще бъде голяма работа наскоро, осигурявайки по-бързи скорости, по-ниска латентност и по-добро изживяване. Но днес не е този ден.

Мисля, че Verizon дори би признал толкова много. Неговата 5G мрежа е на по-малко от седмица и е достъпна само в части от два града (Минеаполис е другият, в допълнение към Чикаго.) Със сигурност покритието ще се разшири там, дори когато Verizon очаква, че до края на годината. Но съм доста щедър, когато казвам, че 5G свързаността е доста спорадична и непоследователна този момент, дори в частите на Чикаго, където Verizon е изградил кули за следващото си поколение мрежа.

Твърде рано е да се правят обширни заключения от старта на 5G на Verizon, особено след като други превозвачи ще си кажат думата, дори когато Verizon изгради собствена мрежа. Но можем да разгледаме текущо състояние на 5G и коригирайте нашите очаквания за това, което предстои тази година, съответно.

1. 5G е много бърз

Знаехме, че 5G ще бъде бърз, но мрежата на Verizon в Чикаго ни дава практическа представа колко бързо. По време на демонстрации в магазина на Verizon в Чикаго, компанията демонстрира скорост на изтегляне, достигаща 641 Mbps. Когато запалихме своя Moto Z3 и придружаващия 5G Moto Mod в магазина на Verizon, видяхме скорости, които постоянно бяха между 575 Mbps и 596 Mbps в приложението Speedtest.net на Ookla.

ПОВЕЧЕ ▼: Тестове за скорост 5G: Първите резултати

Обхватът беше малко по-широк, след като излязохме по улиците на Чикаго. Но в най-добрия случай скоростта на изтегляне на 5G в мрежата на Verizon достига 600 Mbps и обикновено е 300 Mbps или по-добра, дори когато връзката не беше силна.

Verizon казва, че очаква средни скорости от около 450 Mbps в области, където има 5G мрежа и имате устройство, което може да се свърже с мрежата. (В момента това е ограничено до Z3, но тези цифри ще се променят през май, когато според съобщенията Galaxy S10 5G ще бъде пуснат в продажба.)

2. 5G скоростите не са това, което трябва да бъдат

Не искам да изглеждам неблагодарна - скоростите на данни между 300 Mbps и 600 Mbps са наистина бързи, особено ако сте прекарали толкова време тестване на LTE мрежи както и през последните няколко години. Но това не е близо до 1 Gbps и това е обещанието на 5G от известно време.

Отговорът на Verizon тук - „Работим по него“ - е достатъчно справедлив, особено след като технологията 5G ще се развива и усъвършенства. Но има още нещо, което трябва да вземем предвид 5G скоростите, които видяхме по време на нашето тестване - те не са че много по-добре от това, което получавате с LTE, поне не в областите, където тествах.

Вземете резултатите от тестовете ми извън Института за изкуство в Чикаго, където моят Z3 достигна скорости от 468 Mbps и 367 Mbps с включен 5G Moto Mod. Когато премахнах мода, скоростите паднаха до 163 Mbps и все пак достигнаха 204 Mbps на един тест, което все още е много бързо, особено за LTE.

LTE мрежата на Verizon в Чикаго е доста мощна: тя победи всички останали превозвачи за LTE скорости когато тествахме мрежи миналата година. Така че Verizon е малко жертва на собствения си успех тук. И все пак, ако сте клиент на Verizon, който се наслаждава на вашата LTE услуга в Windy City, подобрените скорости ще получите от 5G не са достатъчно по-добри, за да оправдаят плащането за по-скъпо устройство, готово за 5G, поне не в този случай сцена.

3. Изтеглянията над 5G са объркващи

Пиша тази статия в очакване да се качи на самолет на летище Midway, а наблизо има тийнейджърка, която пита родителите си защо не може да изтегли филм преди полета им. Наистина трябва да им разкажа за моя 5G експеримент извън Merchandise Mart, където успях 152MB епизод на Nailed It off от Netflix за 43 секунди над 5G. Епизоди с подобен размер отнеха повече от 13 минути, когато използвах LTE, за да го изтегля.

Това е много добро! Но това също не е това, което изпитах, когато изтеглях други големи файлове по време на тестването си.

Винаги, когато имах 5G свързаност, опитвах да изтегля PUBG Mobile от магазина на Google Play. Това е 1,81 GB файл, но си помислих, че няма да е подходящ за по-бързите скорости на 5G. И приложението се изтегляше по-често, отколкото не, отнемайки между 5 и 6 минути, за да го направи. Ето обаче любопитното: проведох същия тест през LTE и времето за изтегляне беше по-бързо - обикновено около 3 минути, след като премахнах Moto Mod. (Само за сравнение, опитах да изтегля PUBG Mobile с моя Pixel 3 XL, който има по-нов чипсет от този, който захранва Z3. Също така отне 2 минути и 50 секунди, за да изтеглите играта през LTE.)

Номерата на необработените скорости са едно и изглежда, че 5G предлага това в изобилие (дори при тези средни скорости на изтегляне, които вероятно ще се подобрят). Но по отношение на приложенията от реалния свят тази скорост не винаги се превръща в по-добра производителност за някои задачи.

4. Обслужването е петно

Най-голямото разочарование, с което се сблъсках, докато тествах 5G в Чикаго, беше намирането на 5G в Чикаго. Мрежата на Verizon е съсредоточена в West Loop и South Loop, около райони като река Север, Стария град и Голд Коуст. Дори и тогава 5G свързаността се чувства като на блок по блок.

Най-последователната ми 5G свързаност дойде на кръстовището на улиците Онтарио и Уелс, но само на един ъгъл. Ако трябваше да пресека улицата, 5G сигналът щеше да стане петнист или изобщо да падне. С други думи, вие и ваш приятел бихте могли да застанете срещу улицата и да държите еднакви телефони - и само един от вас скача на 5G.

Още по-разочароващо е, че 5G услугата на Verizon е доста непостоянна в този момент. След известни успешни тестове в петък вечер се върнах на няколко от същите места на следващата сутрин, за да пусна допълнителни тестове и да заснема видео. И изобщо не можах да се свържа с 5G, дори когато стоя на същите места, на които бях преди 12 часа. Може би Verizon вършеше работа в мрежата - това предложи служител в магазина на Verizon - но това не прави настоящото предлагане на 5G по-надеждно.

5. В този момент няма нужда да получавате 5G Moto Mod

Moto Z3 е доста добър телефон - харесахме неговата производителност, OLED дисплей и съвместимост с многото Moto Mods, когато прегледахме устройството миналата година. Но ограниченията на 5G в този момент и трудността при намирането на връзка, дори ако живеете на място, където Verizon е натиснал превключвателя, 5G Moto Mod се чувства доста излишен в момента.

Z3 е доста елегантен телефон сам по себе си. Но 5G Moto Mod добавя 4,5 унции и кара иначе тънкия Z3 да се чувства като буен телефон от преди десетилетие. Докато се опитах - и не успях - да намеря 5G връзки в събота сутринта, не можех да не се чувствам, че съм оседлал 5G с тежест за хартия от 199 долара. Не бих получил Moto Mod, докато мрежата на Verizon не стане по-широко разпространена и надеждна, а дотогава и Galaxy S10 5G трябва да е наличен, който ще има вграден 5G.

6. Журито все още не е включено в други 5G телефони

Трудно е да се направи подобна преценка предстоящите 5G телефони, главно защото все още не знаем колко ще струват. Но като се има предвид настоящото нововъзникващо състояние на 5G мрежите, ще бъде трудно да се продаде, освен ако не планирате да задържите този Galaxy S10 5G или LG V50 ThinQ за няколко години, за да можете да се възползвате от предимствата на по-развитата 5G производителност.

Поне 5G версията на S10 на Samsung носи повече от 5G свързаност към микса. 5G версията на телефона носи по-голям 6.7-инчов екран и по-голяма батерия от това, което получавате с Galaxy S10 Plus. И има четвърта леща на гърба на телефона, която позволява видео портретни ефекти. И все пак, ако купувах Galaxy S10 5G, нямаше да го направя, очаквайки постоянна 5G свързаност.

7. Не е ясно колко ще се възползват потребителите веднага

Докато стоях на различни улични ъгли в Чикаго, записвайки по-бързи скорости на изтегляне и изтегляйки големи файлове (най-вече) с лекота, имах повтаряща се мисъл: Това е хубаво... но не е приятно променящо играта.

Бях поразен от същата мисъл през декември миналата година на срещата на върха на технологиите на Qualcomm, едноседмично ралиране от името на 5G. Тогава най-интересните демонстрации засегнаха неща като телемедицината, създаването на съдържание и предприемачеството приложения - ценни иновации, със сигурност, но не от типа неща, които ние с вас ще правим с нашите смартфони. Чувствам се като най-непосредственото въздействие на 5G и ще бъде усетено от бизнеса и предприятията, а един уикенд, прекаран в тестване на 5G, не направи много, за да разклати това впечатление.