Комбинирайки малък дизайн и ценова марка, Chromecast на Google се оказа популярен начин хората лесно да прехвърлят видео от компютър или мобилно устройство към телевизора си. Но лекотата, с която можете да настроите Chromecast, не се разпростира върху останалото изживяване: Намиране на видео и аудио за изпращане на стрийминг стик на Google се оказаха кавга, освен ако не знаехте точно какво търсите за.

Това се промени с новата версия на Chromecast. Докато новият му облик - както и цената му от $ 35 - ще грабнат по-голямата част от вниманието, реалните подобрения са вътре в устройството и в приложението, което използвате, за да го контролирате. Новият Chromecast осигурява солидна производителност и съдържание с по-лесно търсене, което го прави привлекателна евтина опция на претъпкания пазар на стрийминг плейъри.

Дизайн: Цветен, но тънък

Няма да се обърка този Chromecast с предшественика му. Докато оригиналът беше правоъгълна пръчка с донякъде кръгла дръжка, новият модел излезе с пълен кръг. Новият Chromecast е кръгъл диск с размери около 2 инча в диаметър и дебелина около една трета от инча. Google също добави цвят към сместа. Моят преглед включваше яркочервено лице, което Google нарича „корал“; можете също така да получите Chromecast в жълто (или „лимонада“ на езика на Google) и основно черно. Цветът е доста добре дошло, ако смятате, че ярките нюанси, избрани от Google, са естетически приятни и ако вашият Chromecast се вижда, когато е включен. Моят Chromecast е прибран спретнато зад телевизора ми, така че всеки добавен цвят, който донесе в стаята, се загуби от мен.

HDMI щепселът се прикрепя към останалата част на Chromecast чрез 4-инчов кабел. Когато не се използва, щепселът се сгъва добре срещу гърба на Chromecast, като магнити държат всичко на място за лесно съхранение или транспортиране. Това също означава, че вашият Chromecast ще виси от този кабел, когато сте го включили. Би било хубаво, ако можете да използвате тези магнити на щепсела, за да предпазите Chromecast от висящи, но на моя деветгодишният телевизор Sharp Aquos, се оказа невъзможно Chromecast да бъде прикрепен към щепсела му, докато устройството беше включен.

Най-добрата характеристика на новия дизайн на Chromecast е лесно включеният захранващ кабел, който сега е дълъг 5 фута дълъг. Независимо дали се захранвате от USB порт на по-новия си телевизор или се свързвате с близка разклонителна лента или електрически контакт, захранващият кабел на Chromecast трябва да е достатъчно дълъг, за да достигне до какъвто и да е източник на захранване ти използваш. Това е добре дошло подобрение в сравнение с дългия крак кабел, който идва с оригиналния Chromecast.

Настройка: Стартиране без изпотяване

И така, включихте своя Chromecast в HDMI порт на вашия телевизор. Сега какво? Изключвате мобилното приложение Chromecast, налично и за двете Android или iOS, за да завърши процеса на настройка, който Google поддържаше приятно просто.

Кредит: Джеръми Липс / Ръководство на Том
(Кредит за изображение: Джеръми Липс / Ръководство на Том)

Стартирайте приложението на мобилното си устройство и то ще открие вашия Chromecast наблизо. Приложението ще ви подкани да преминете през вашите входове на телевизора, докато намерите този, който показва кода на вашия Chromecast. Оттам нататък става въпрос за именуване на устройството, за да решите дали искате да активирате режима на гост, за да разрешите други хората да предават поточно към вашия телевизор от телефоните си и въвеждайки паролата на вашата Wi-Fi мрежа, за да завършите настройката процес. Отне ми повече време да напиша бележките си, описвайки подробно как да настроя Chromecast, отколкото реално да настроя устройството.

Процесът на поточно предаване остава непроменен от оригиналния Chromecast. Докато гледате съдържание на мобилен телефон или таблет, можете да изберете бутона Cast, за да го предадете на вашия Chromecast, който от своя страна започва да излъчва това съдържание на вашия телевизор. Можете да продължите да контролирате възпроизвеждането от мобилното устройство, откъдето е възникнал потокът, но можете също да използвате мобилния си телефон устройство, за да прави други неща - проверете имейла си, сърфирайте в мрежата, вземете телефонно обаждане - без да прекъсвате Chromecast поток. Някои хора може да предпочетат настройка, която предлага по-конвенционално дистанционно управление, като например Streaming Stick на Roku, дори ако Chromecast се окаже по-евтината опция.

Интерфейс: Намерете потоци по-бързо

Мобилното устройство е доста централна част от процеса на кастинг, което ни води до основен недостатък на оригиналния Chromecast: Просто нямаше лесен начин за намиране на съдържание за предаване към вашия телевизор. Ако знаете конкретно какво искате да гледате - може би филм в Netflix - или сте били в конкретно приложение, като WatchESPN, и забелязахте програма, която си струва да стриймирате, а това съдържание да се появи във вашия комплект беше просто въпрос на натискане на бутона Cast. Откриването на неща, за които дори не знаехте, че са на разположение за излъчване, беше съвсем друг въпрос. А приложението Chromecast, което предлагаше само функции за настройка и управление, предлагаше малко помощ.

Кредит: Филип Майкълс / Ръководство на Том
(Изображение на изображението: Филип Майкълс / Ръководство на Том)

Това се промени с актуализация на приложението Chromecast, което сега действа като вид ръководство за програмиране. Google добави раздел „Какво се случва“ към версията на приложението за Android, която показва налично съдържание от други приложения, инсталирани на вашия телефон. (Тези промени идват и за iOS версията на Chromecast, въпреки че тази актуализация не се беше появила по времето, когато публикувахме този преглед.) Например на моя Samsung Galaxy S6, горната част на раздела „Какво се случва“ показва популярни видеоклипове в YouTube, налично поточно съдържание в Netflix, филми, които мога да купя от Google Play, и програмиране на ESPN от WatchESPN ап. Под него разделът показва други приложения за видео и музика, които предлагат поддръжка на Chromecast.

Да кажем, например, че виждате нещо в раздела „Какво има“, което привлича вниманието ви. Докосването ще ви отведе до страница с описание с повече информация за предаването, филма или клипа. Докосването на жълт бутон за гледане на тази страница стартира въпросното приложение - например YouTube за акцент в Saturday Night Live. Видеото ще започне да се възпроизвежда в приложението; натиснете бутона Cast, за да вземете възпроизвеждане на вашия телевизор.

Имайте предвид, че ще видите програмиране само за приложения, които вече сте инсталирали на телефона си. Тъй като например нямам Hulu на телефона си, приложението Chromecast няма да споменава предавания, базирани на Hulu. Това може да изглежда като очевидното нещо, което трябва да се направи - но намалява безпорядъка и разочарованието на потребителите, така че това беше правилното обаждане от Google.

Приложението Chromecast също предлага поле за търсене в горната част на екрана Актуално за онези моменти, когато търсите нещо много конкретно. При търсене на „История на пиянство“ например ще се получат резултати за телевизионни предавания и пълни клипове. Докоснете резултатите от телевизионното предаване и Chromecast ще покаже приложенията, които имам, които вече имат шоуто, както и приложенията, които мога да изтегля, които ще ми позволят да гледам шоуто, което търся. Ако програмата е достъпна чрез Google Play, ще получа и връзка за купуване.

Обновеното приложение Chromecast върши много по-добра работа, като ви помага да намирате неща, които да предавате на телевизора си - наистина нямаше къде да отиде, освен нагоре. Приложението обаче все още не е надежден начин да намерите нещата. Предложенията на Netflix са доста статични, откакто започнах да използвам приложението и си пожелавам повече Приложения, поддържащи Chromecast, ще бъдат включени в слота, който WatchESPN е заемал след Chromecast актуализиране. Но функциите за търсене, включително гласово търсене, са полезни и приложението върши добра работа, като ви помага да намерите видеоклипове, които си струва да гледате.

Изпълнение: Предимно солидно 

Google казва, че новият Chromecast включва подобрена Wi-Fi архитектура с вградена адаптивна антенна система. Устройството поддържа безжична свързаност 802.11ac. Със сигурност не изпитвах проблеми с връзката при тестване на новия Chromecast, който изглежда ще играе доста добре с повечето настройки на Wi-Fi мрежата.

Имах по-малко късмет с едно от другите обещани подобрения на производителността, но това може да се промени, тъй като повече разработчици актуализират приложенията си Chromecast. Chromecast има функция за бързо възпроизвеждане, която започва предварително зареждане на съдържание веднага щом отворите приложението Chromecast. Разработчиците ще могат да актуализират своите приложения, за да добавят функции за предсказване на съдържание, които предвиждат това, което искате да гледате, като намаляват времето, необходимо на съдържанието, за да започне поточно предаване на вашия Chromecast.

Ще отнеме известно време, докато тази функция се разгърне напълно. Но при стартирането на новия Chromecast Google каза, че някои приложения вече са добавили функции за предварително зареждане, когато отворите тези приложения на мобилното си устройство. Резултатът трябва да бъде по-бързо време за зареждане, дори ако използвате по-стара версия на хардуера на Chromecast.

ПОВЕЧЕ ▼: Най-добрите устройства за привързване на вашия телефон или таблет към телевизионен екран

Когато изпратих видеоклип до Chromecast от телефона си, той ще се появи незабавно на телевизионния ми екран, макар и не без забележимо време за зареждане. Netflix отне най-дълго от приложенията, които съм определил, като отнема средно 13,9 секунди за епизод на Orange Ще се появи ли новото черно на моя телевизор, след като избрах устройството си Chromecast от екрана на Galaxy S6. Нещата бяха малко по-бързи, когато превключвах шоута в Netflix. Бих могъл да премина към епизод на „The IT Crowd“ за 6,6 секунди, като Netflix продължи там, където бях спрял.

WatchESPN стартира най-бързо, като отне 8,4 секунди, за да премести стрийминг колежанска футболна игра от моя телефон към моя телевизор. HBO Go и YouTube са средно съответно 11 секунди и 11,5 секунди. Но точно толкова време започнаха потоците, за да стартираме, когато тествахме оригиналния Chromecast, така че е ясно, че по-бързото стартиране зависи в голяма степен от подкрепата от производителите на приложения.

След като потоците се появиха на телевизора ми, нямаше проблеми с буферирането. Картината изглеждаше достатъчно прилична за гледане, макар че футболна игра в колежа на WatchESPN не изглеждаше така рязко, когато идва през Chromecast, както би било, когато се излъчва от ESPN чрез моя кабел кутия.

Закъсненията при стартиране на потоците Chromecast не са особено значими в по-голямата схема на нещата и звучат доста грубо в тази Ера на чудесата, в която живеем. („Трябва да изчакам цели 11 секунди, за да гледам клип на Джон Оливър? Разбийте всички технологии.") Ако очаквате мигновени потоци, трябва да наберете обратно очакванията си.

Приложения: Повече възможности от всякога

Вселената от приложения, които могат да се възползват от Chromecast, е огромна - Google казва, че е хиляда. Реалността вероятно е по-ограничена по отношение на приложенията, които ще искате да използвате с Chromecast, но има повече от достатъчно налични, за да надраскате всеки сърбеж, който може да имате. Освен Netflix и Hulu, можете също да каствате филми и телевизионни предавания от HBO Go, Crackle, Showtime Anywhere, Plex и мрежови телевизионни приложения от подобни на CBS, ABC и Comedy Central.

Спортните фенове могат да получат корекцията си от WatchESPN, MLB.com, NFL Sunday Ticket и десетки други приложения, привлекателни за конкретни спортове и лиги. На музикалния фронт Spotify вече поддържа Chromecast, запълвайки голяма дупка във възможностите на стрийминг стика и отричайки ръба, който Roku Streaming Stick държи над Chromecast; Pandora, iHeartRadio и NPR One са сред другите поддържани от Chromecast музикални и аудио приложения.

Едно приложение, което няма да намерите, е Amazon Instant Video, което предлага поточно видео на членовете на Amazon Prime. Поддръжката на Chromecast е жертва на продължаващо противоречие между Amazon и Google заради разработването на приложения, които поддържат взаимно версията на Android. Ако поддръжката на Amazon Instant Video е това, което ви пречи да прегърнете Chromecast, може да ви чака дълго: Amazon наскоро обяви, че ще спре напълно да продава Chromecast, като се позовава на несъвместимостта на устройството с поточното му предаване обслужване.

Google обещава големи неща за игри с възможност за кастиране, като се разработват версии, подходящи за Chromecast, Angry Birds Go!, World Golf Tour и Driver Speedboat Paradise. В момента обаче игрите с активиран Chromecast клонят към по-непринудена тарифа. Успях да играя Monopoly Dash, версия на Go Fish с тематика на Monopoly, използвайки телефона си като контролер за игри, и се изтощих, размахвайки телефона си, за да спечеля точки на Just Dance Now.

ПОВЕЧЕ ▼: Нашите любими стрийминг медийни плейъри и стикове

И все пак, Chromecast ще се нуждае от много по-сложни игри, ако има някаква надежда да предизвика вашата конзола за превъзходство на развлеченията. Засега игрите са хубава бонус функция за Chromecast, в най-добрия случай.

Долна линия

С обещанието за по-ангажиращи игри и актуализирани приложения, предназначени за по-бързо зареждане на ролите, изглежда, че част от привлекателността на Chromecast е в неговия потенциал. Независимо от това, функциите за откриване на съдържание, които са тук, все още си заслужават и са определено подобрение спрямо оригиналната версия на устройството.

Собствениците на първия Chromecast вероятно ще искат да се придържат към този модел - най-добрите подобрения с това поколението идва чрез мобилното приложение, така че оригиналното устройство ще може да се възползва от тези промени. Ако сте спрели да купувате Chromecast през двете години след дебюта му, тази нова версия подобрява цялостното изживяване, като същевременно запазва цената като привлекателна както винаги.

Получете незабавен достъп до актуални новини, най-горещите отзиви, страхотни оферти и полезни съвети.