Tom's Guide wird von seinem Publikum unterstützt. Wenn Sie über Links auf unserer Website einkaufen, verdienen wir möglicherweise eine Affiliate-Provision. Mehr erfahren

Früher diese Woche, Microsoft hat es angekündigt Erwerb von Activision Blizzard, der große Herausgeber von Videospielen, der für Call of Duty, World of Warcraft, Candy Crush und viele andere beliebte Franchises verantwortlich ist. Mit 68,7 Milliarden US-Dollar ist es die größte Akquisition in der Technologiegeschichte und übertrifft die 67 Milliarden US-Dollar Dell-EMC-Deal aus dem Jahr 2016.

Dies ist auf der Spitze von Microsoft 7,5-Milliarden-Dollar-Akquisition von ZeniMax Media im Jahr 2020, das The Elder Scrolls und Fallout einbrachte, sowie den Kauf von Minecraft für 2,5 Milliarden US-Dollar zurück 2014. Der jüngste Kaufrausch von Microsoft hat den Videospielmarkt völlig auf den Kopf gestellt, was zu einem Umschwung führen könnte Xbox Game Pass, dem Spieleabonnementdienst des Unternehmens, in der Lage, Spielpläne für Sony und Nintendo zu ändern. Nicht nur das, es könnte ein größeres Metaverse-Spiel im Gange sein.

Einige Videospielfans werden es vielleicht sehen Die klugen Kaufentscheidungen von Microsoft als Verzweiflung. Die Marke Xbox war noch nie in der Lage, die gleiche Bibliothek oder das gleiche Gütesiegel wie Sony oder Nintendo anzuhäufen. So ikonisch Master Chief auch ist, er ist kein Mario, Link oder Nathan Drake. Sony und Nintendo erweiterten langsam ihre Portfolios von Studios, indem sie nacheinander in Teams investierten, Beziehungen aufbauten und externe Teams in ihre übergreifenden Schirme integrierten.

Microsoft hingegen scheint einfach sein Scheckbuch gezückt zu haben und die größten Spieler im Videospielverlag gekauft zu haben. Es ist das Äquivalent des reichen Jungen, der zum Go-Kart-Rennen kommt und gewinnt, weil er die besten vorgefertigten Teile gekauft hat.

Die eigentliche Herausforderung für alle drei großen Gaming-Unternehmen sind Roblox und Online-Gaming, und um ehrlich zu sein, scheint nur Microsoft dies zu erkennen.

Dr. Aswath Damodaran, NYU

Laut Dr. Aswath Damodaran, Professor für Finanzen an der Stern School of Business der NYU, in einer E-Mail an Tom’s Guide, bei der Übernahme von Microsoft geht es nicht darum, die Call of Duty-Preise zu erhöhen oder Sony und Nintendo aus dem Markt zu drängen Markt. In Wirklichkeit ist die Xbox, so groß sie auch ist, im Vergleich zu Microsoft als Ganzes immer noch ein „Penny Change“. Mit Damodaran hat Microsoft einen weiteren großen Player im Visier.

"Technologiemärkte verändern und entwickeln sich ständig weiter und gewinnen einen kontrollierenden Marktanteil gegen bestehende Spieler gibt Ihnen fast keinen Vorteil gegenüber Newcomern und Disruption", sagte er Damodaran. „Die eigentliche Herausforderung für alle drei großen Gaming-Unternehmen sind Roblox und Online-Gaming, und um ehrlich zu sein, scheint nur Microsoft dies zu erkennen. Sony ist ein wandelnder toter Mann (im Corporate Lifecycle-Jargon) und Nintendo wird von Managern geleitet, die so alt sind (oder sich zumindest so alt verhalten), dass sie keine Verbindung zu den Menschen haben, die ihre Systeme benutzen."

Wenn Damodarans Meinung stimmt, dann neu berufen Phil Spencer, CEO von Microsoft Gaming, blickt möglicherweise weit darüber hinaus Xbox-Serie X gegen PS5 Verkaufseinheiten. Stattdessen denkt er vielleicht über die Zukunft der Spieleindustrie selbst nach. Neue Startups und Metaverse-Pushs könnten diese Zukunft zunichte machen.

Microsoft kam zum perfekten Zeitpunkt herein

Activision Blizzard-Logo auf einem Smartphone, umgeben von Spielecontrollern
(Bildnachweis: Sergei Elagin / Shutterstock.com)

Es ist auch der ideale Zeitpunkt für Microsoft, um einzusteigen. Activision Blizzard wurde erwischt große arbeitsrechtliche Kontroverse, verbunden mit einer groben Unternehmenskultur, die zu weit verbreiteter Belästigung, Lohnunterschieden und sogar einem Selbstmord führte.

„Die Übernahme von Activision wird dazu beitragen, die breiteren Gaming-Bemühungen von MSFT in Gang zu bringen und letztendlich mit Gaming the First in die Metaverse vorzudringen Monetarisierungsstück der Metaverse unserer Meinung nach", sagte Dan Ives, Managing Director of Equity Research, in einer von Wedbush veröffentlichten Mitteilung Wertpapiere. „Da die Aktie von Activision in den letzten Monaten unter starkem Druck (Probleme im Zusammenhang mit dem CEO/Überhang) stand, hat MSFT betrachtete dies als Gelegenheit, einen einzigartigen Vermögenswert zu erwerben, der seine Verbraucherstrategie vorantreiben kann nach vorne." 

Microsoft hat sich an der Regulierungsfront zurückgehalten, während Amazon, Apple und Google vom Gesetzgeber verstärkt auf Kartellmaßnahmen geprüft wurden.

Laut Ives hat sich Microsoft an der Regulierungsfront zurückgehalten, während Amazon, Apple und Google von Gesetzgebern verstärkt unter die Lupe genommen wurden. Per Ives, wenn eines der oben genannten Unternehmen versuchte, eine ähnliche Übernahme zu tätigen, würde dies zu einem sofortigen Widerstand der Regierungsbehörden führen. Microsoft CEO Satya Nadella sah eine Chance und schlug zu.

Dennoch sorgt die Übernahme von Microsoft bei den Aufsichtsbehörden der Federal Trade Commission (FTC) und des Justizministeriums (DOJ) sicherlich für Aufsehen. Die amerikanischen Medienmärkte haben bereits eine starke Konsolidierung erlebt, insbesondere mit der Übernahme von Disney durch Disney Marvel und Fox, die dem Haus von Mickey einen großen Franchise-Vorteil gegenüber Netflix und anderen verschaffen HBO. FTC-Vorsitzende Lina Khan hat bereits gesagt, die Agentur werde "zügelloser Erwerb„Eine Top-Priorität für die Agentur.

„Angesichts der anhaltenden Fusionswelle besteht ein echtes Risiko, dass sich die Märkte ohne unsere Wachsamkeit und durchsetzungsfähige Haltung nur noch stärker konsolidieren“, schrieb Khan in einem Memo.

Früher betrachtete die FTC nur den Endverbrauchernutzen in Bezug auf den Erwerb. Wenn die Konsolidierung von Stahlunternehmen niedrigere Preise für die Verbraucher bedeuten würde, würde die FTC kein Problem sehen. Aber Big Tech ist immer aggressiver geworden, indem sie nicht nur große, sondern auch kleinere Unternehmen aufgekauft haben, bevor sie eine Chance haben, sich zu behaupten. Diese Praxis verleiht Top-Playern wie Google, Meta und Microsoft übergroße Macht.

Viele dieser kleineren Akquisitionen können unter das Radar der Regulierungsbehörden fallen. Laut Khans Memo wird die FTC einen „ganzheitlichen Ansatz“ verfolgen, um „Schäden zu identifizieren und dies anzuerkennen Kartell- und Verbraucherschutzverletzungen schaden Arbeitnehmern und unabhängigen Unternehmen ebenso Verbraucher."

Regierungsbeamte und Aufsichtsbehörden haben die Übernahme von WhatsApp und Instagram durch Facebook bereits vor einigen Jahren einer verstärkten Prüfung unterzogen. Diese erhöhte Aufmerksamkeit steht in direktem Zusammenhang mit Metas erweitertem Online-Einsatzbereich auf der ganzen Welt, was bei Regierungsbehörden und Menschenrechtsaktivisten die Alarmglocken schrillen lässt.

Im Moment ist Meta dagegen 48 Kartellverfahren die darauf abzielen, ihre verschiedenen Einheiten aufzubrechen. Beamte haben Meta beschuldigt, seine erworbenen Dienste zu tief zu integrieren, ein illegales Monopol zu schaffen und sich daran zu beteiligen wettbewerbswidriges Verhalten.

„Die Regulierungsbehörden könnten besorgt sein, dass Msft/Xbox zu dominant wird und wenn Co die IP ausschließlich zur Xbox bringt (was die potenzielle zukünftige Drehzahl senken würde) oder je nach Franchise eine Art hybride Implementierung", sagte Joel Kulina, Head of Technology and Media Trading und Wedbush Securities, in einem E-Mail-Interview mit Tom's Führen. Kulina fuhr fort, dass „die Übernahme von Activision Game Pass weiter stärken und Microsoft gewinnen würde viel näher an Sony (SONY hat in letzter Zeit Konsolenkriege gewonnen, aufgrund von viel stärkeren Erstanbietern Inhalt)."

Kulina sagte auch, dass Cloud- und Mobile-Gaming die Zukunft sind und die Übernahme von Activision Blizzard durch Microsoft seine Position im Metaverse sofort stärkt.

Gaming-Unternehmen wie Epic Games haben dank jahrelanger Spieleentwicklung bereits einen deutlichen Vorteil gegenüber Meta und seiner Oculus-Plattform. Und wenn man bedenkt, dass das Metaversum ein dauerhaftes interaktives Online-Ökosystem sein soll, geben jahrzehntelange Grafikentwicklung und Online-Gameplay-Infrastruktur Gaming-Unternehmen einen Vorsprung.

Dies wäre ein bedeutender Deal, um Microsoft zu einem größeren Akteur im Metaversum zu machen

Joel Kulina, Wedbush Securities

„Dies wäre ein bedeutender Deal, um sie [Microsoft] zu einem größeren Akteur im Metaversum zu machen. Das ist immer noch ein von Hype getrübtes Thema, aber viele große Unternehmen werfen viel Geld darauf", sagte Kulina. „Also ist es ein Winkel, RBLX zu 100 % zu verfolgen.“

Kulina glaubt, dass sowohl Sony als auch Nintendo ihre Entwicklung unterstützen werden, um in dieser Hinsicht gegen Microsoft anzutreten. Darüber hinaus erwartet Kulina, dass auch Epic Games, Electronic Arts, CD Projekt, Ubisoft und Take-Two Interactive nach „dance Partner.“ Wenn Apple, Meta und Alphabet Microsofts Aufwärtstrend als große Bedrohung im Metaverse-Spiel sehen, dann könnten alle drei „willig werden Käufer."

Könnte Disney Nintendo kaufen?

Während es absurd erscheinen mag, dass Disney zum Beispiel Nintendo kauft oder Alphabet Sony übernimmt, ist die Begründung von Fox 52-Milliarden-Dollar-Verkauf an Disney war, dass Fox nicht mit Netflix und Amazon konkurrieren konnte. Diese beiden Unternehmen konnten innerhalb von zwei Jahrzehnten Bargeld in Höhe von Scrooge McDuck anhäufen, und der Vorsitzende von Fox, Rupert Murdoch, war der Ansicht, dass sein Unternehmen allein nicht gegen sie antreten könnte. Es ist wahrscheinlich, dass MGM genauso empfand, als es sich an Amazon verkaufte 8,45 Milliarden US-Dollar im vergangenen Jahr. Und das ist der Grund, warum Quibis fast 2 Milliarden Dollar Bankkonto so hoch war zu klein um wirklich gegen andere Streaming-Player anzutreten.

Kartellrechtsanwälte glauben bereits, dass die Regulierungsbehörden Microsoft zwingen werden, die Bedingungen seiner Übernahme zu ändern.

"Es kann Veräußerungs- oder andere Anträge solcher Aufsichtsbehörden geben, die den Deal etwas anders aussehen lassen als heute angekündigt", sagte Richard Hoeg, Wirtschaftsanwalt und YouTuber im Interview mit GameSpot.

Call of Duty-Exklusivität auf Xbox und PC noch ungewiss

Ein Deal dieser Größenordnung wird wahrscheinlich auch internationale Regulierungsbehörden einbeziehen, die daran interessiert sind, einen fairen Wettbewerb zu gewährleisten. Im Moment ist es noch zu früh, um zu sagen, ob alle Eigenschaften von Activision Blizzard exklusiv für Xbox und PC werden.

Call of Duty Vanguard-Screenshot
(Bildnachweis: Activision)

„Spiele von Activision Blizzard werden auf einer Vielzahl von Plattformen gespielt, und wir planen, diese Gemeinschaften auch in Zukunft zu unterstützen“, sagte Phil Spencer, CEO von Microsoft Gaming, in a Pressemitteilung. Dies scheint natürlich von Fall zu Fall unterschiedlich zu sein. Während Minecraft auf mehreren Plattformen verfügbar ist, wird der kommende Bethesda-Titel Starfield ein Exklusiv für Xbox und PC.

In einem späteren Interview mit Bloomberg, sagte Spencer „zu den Spielern da draußen, die Activision Blizzard-Spiele auf Sonys Plattform spielen: Es ist nicht unsere Absicht, einen Pull zu machen Gemeinschaften von dieser Plattform fern, und wir bleiben dem verpflichtet." Natürlich kann sich dieses Engagement jederzeit ändern Notiz.

PS5 vs. Der Verkauf von Xbox Series X-Einheiten spielt keine Rolle mehr, nur noch die Dominanz

Jetzt, da Gaming in das Abonnement-Servicemodell eingetreten ist, werden die Gewinner nicht nur durch die Qualität des Inhalts, sondern auch durch die Quantität definiert. Dieser konstante Sog könnte höhere Preise für die Verbraucher bedeuten. Netflix hat kürzlich die Preise erhöht, und es wäre nicht allzu überraschend, wenn Disney Plus und HBO Max nachziehen würden.

Xbox Series X und Xbox Series S auf buntem Hintergrund
(Bildnachweis: Shutterstock)

Xbox Game Pass bleibt das beste Angebot für Spiele, aber jedes neue Call of Duty für den Dienst zu werfen, könnte möglicherweise die Kosten für das Endergebnis von Xbox erhöhen. Angesichts der kleineren Portfolios von Sony und Nintendo ist es unwahrscheinlich, dass ein Abonnementmodell beider Unternehmen den gleichen Wertanreiz bieten könnte, selbst wenn Gerüchte vermuten lassen Sony arbeitet an einem Game Pass-Konkurrenten mit dem Codenamen Spartacus. Nintendo bietet mit seinem Online-Service derzeit auch jede Menge Klassiker an, wobei die Auswahl zu wünschen übrig lässt. Unabhängig davon, ob Verbraucher sich entscheiden, Spiele einzeln zu kaufen oder sich für den Xbox Game Pass entscheiden, könnte dies Nintendo und Sony zwingen, sich entsprechend anzupassen.

In den frühen 90er Jahren schlug Sony Nintendo vor, beide Unternehmen zu gründen Kräfte bündeln um ein riesiges Gaming-Unternehmen zu gründen. Nintendo zog den Deal schließlich zurück und drängte Sony, seinen eigenen Weg zu gehen. Angesichts der jüngsten Umstrukturierungen bei Microsoft suchen sowohl Sony als auch Nintendo möglicherweise nach neuen Partnern, um sich über Wasser zu halten. Wer weiß? Dass Nintendo-Playstation könnte irgendwann was werden.