¿Cómo se llama un vehículo eléctrico de tres ruedas con una velocidad máxima de 75 millas por hora que maneja con manubrio?

Arcimoto lo llama un "Vehículo utilitario divertido".

El fabricante con sede en Eugene, Oregón, comenzó a realizar entregas de su FUV de $ 19,900 en septiembre. El vehículo es un híbrido de automóvil / motocicleta que ha pasado 12 años en desarrollo y pasó por siete revisiones antes de culminar en lo que ves aquí.

La FUV tiene capacidad para dos personas, tiene un alcance de 100 millas y, en algunos estados, pero no en todos, necesita una licencia de motocicleta para pilotarla.

Nunca he montado un scooter eléctrico, y mucho menos una motocicleta, así que me sorprendió un poco cuando llegó Arcimoto fuera de la sede de Tom’s Guide en Manhattan y me confió la prueba de manejo de un FUV por el centro de la ciudad y el Upper West Lado.

En manos de un conductor experto, no hay duda de que la FUV puede atravesar el tráfico de Nueva York casi tan bien como una motocicleta. La cosa es tan pequeña y ágil que puede caber en lugares donde los autos comunes no pueden. Incluso el más pequeño de los hatchbacks queda desconcertado por el extraño vehículo de mantenimiento estacionado en medio de una calle de sentido único, pero nunca el Arcimoto.

Sin embargo, en manos de un novato como yo, la experiencia fue más "encontrar un carril y permanecer en él". Se necesita un poco de tiempo para aceptar la capacidad de respuesta del acelerador, sin mencionar la fuerza necesaria para dirigir. Pero una vez que te acostumbras a las características de la FUV, conducir el vehículo no es una experiencia tan estresante, incluso en Nueva York, como podría parecer: en realidad es una maravilla.

La FUV maneja los baches e inconsistencias de las carreteras de Manhattan con mucha más suavidad de lo que cabría esperar. Hay autos deportivos que son más difíciles de manejar por aquí. Jugué el pasajero durante la primera parte del viaje, y aunque no tuve el beneficio de un parabrisas directamente frente a mí, los asientos con calefacción de la FUV aseguraron que estuviera caliente contra el viento frío. Los cinturones de doble hombro me mantuvieron firmemente en su lugar, aunque todavía tenía que sujetarme al marco en las esquinas estrechas.

Lo que más me sorprendió de la FUV fue lo civilizado y refinado que es. Por supuesto, el precio de casi $ 20,000 (antes de los créditos fiscales) para el lanzamiento del vehículo de edición Evergreen que probé es posiblemente alto para un vehículo eléctrico de la ciudad. En el futuro, la compañía espera ofrecer un modelo base por tan solo $ 12,000.

Independientemente, la FUV tiene comodidades como asientos con calefacción, puños con calefacción para el manillar, una pantalla LCD para el velocímetro, portavasos, una caja de carga con cerradura, altavoces estéreo Bluetooth y sí, incluso puertas, que se pueden quitar Jeep Estilo Wrangler. Todo es notablemente sólido, a pesar de cómo se vea desde fuera.

Oh, y realmente se puede mover. El FUV inclina la balanza a solo 1,300 libras, pero es impulsado por dos motores eléctricos de 81 caballos de fuerza (combinados). Debido a que el torque está disponible instantáneamente, la FUV se aleja de las luces de freno realmente, muy rápido: puede alcanzar las 60 mph desde parado en solo 7.5 segundos. Eso es según Arcimoto: no fui lo suficientemente valiente para verificar esa afirmación yo mismo, al menos no en la ciudad.

(Crédito de la imagen: Arcimoto)

Con tanta potencia y tan bajo peso, el vehículo de tres ruedas de Arcimoto es muy divertido de manejar. Ojalá pudiera haberlo conducido a cualquier otro lugar que no fuera la ciudad de Nueva York para realmente darle los frijoles, tanto porque habría sido un tarde menos estresante, y porque la pura agilidad de la FUV puede ser un poco aterradora para el no iniciado.

En un momento durante mi carrera, di un giro a la izquierda un poco más rápido de lo que pretendía cuando inconscientemente apreté mi mano derecha en el puño del acelerador. El golpe de potencia a las ruedas delanteras empujó el vehículo hacia afuera y casi me hizo subvirar en un automóvil estacionado.

El proceso de desaceleración también es un poco más complicado de lo que esperaba. Hay una palanca sobre el acelerador que parece un freno, pero no lo es. Más bien, activa el sistema de recuperación de energía de los motores eléctricos, enviando la energía cinética obtenida al desacelerar nuevamente a las baterías.

La mayor parte del frenado se realiza con un pedal en el lado derecho, aunque descubrí que faltaba retroalimentación y no tenía suficiente rango de movimiento para comunicar correctamente cuánta fuerza de frenado estaba aplicando.

La esponjosidad de ese pedal es probablemente mi única queja seria sobre todo el paquete, aunque nunca tuve problemas para detenerme a tiempo. Otros controles, como el freno de mano y las señales, se controlan digitalmente mediante botones.

En última instancia, soporta las pequeñas idiosincrasias de la FUV para obtener dos beneficios principales: maniobrabilidad y visibilidad. Es liberador poder girar la cabeza y ver el mundo entero fuera de su vehículo. No hay puntos ciegos y los neumáticos delanteros están perfectamente dentro de su campo de visión. Ese nivel de conciencia es imposible en un automóvil y le da la confianza de que casi compensa la ansiedad de conducir algo mucho más ligero y aparentemente más frágil que un vehículo regular coche.

Lo que me lleva a mi última pregunta sobre la FUV: ¿Para quién es?

Arcimoto ve un mundo en el que la FUV podría ser el único vehículo de alguien. Si bien es una buena idea, y el tono ambiental se escribe solo, la FUV es más adecuada para algunos escenarios de conducción que para otros.

No preferiría, por ejemplo, un FUV en lugar de un automóvil en la parte semi-rural de Nueva Jersey de donde soy, donde la mayoría de los viajes requieren el uso de la Interestatal 78. ¿Pero en los cinco distritos? Sí, pude ver eso.

Arcimoto Rapid Responder (izquierda) y Deliverator.
Arcimoto Rapid Responder (izquierda) y Deliverator. (Crédito de la imagen: Arcimoto)

Ayuda que los usos de la FUV se extiendan más allá de la diversión. Arcimoto ha desarrollado versiones para mensajeros y agentes de la ley, diseñadas para reducir los costos de la flota y la huella ecológica mientras acelera los tiempos de respuesta. La compañía ha suministrado FUV de respuesta rápida al departamento de bomberos de su ciudad natal en Oregon y espera cumplir con los pedidos a otras estaciones el próximo año. Arcimoto incluso está considerando la posibilidad de un servicio de alquiler.

Entonces, aunque no estoy totalmente convencido de que el FUV pueda ser el reemplazo general de autos ubicuo, Arcimoto probablemente le gustaría que lo hiciera. be, la startup todavía ha creado un vehículo eléctrico versátil que realmente emociona a la gente, incluso a aquellos que no viajan físicamente uno.

Perdí la cuenta de la cantidad de transeúntes, taxistas y pasajeros que se detuvieron en el lugar o bajaron las ventanas solo para preguntarnos qué estábamos conduciendo. Arcimoto ciertamente ha creado un giro de cabeza, y en estos días, no hay muchos vehículos eléctricos sobre los que se pueda decir eso.

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