Nvidia ha presentado una nueva tecnología de visualización de realidad aumentada realmente inteligente que puede ser clave para crear gafas que realmente puedan igualar la agudeza visual humana.

En una publicación de blog sobre todas las cosas interesantes que la compañía presentó en Siggraph este año, la compañía anunció dos nuevos dispositivos AR: las gafas graduadas AR y los auriculares Foveated AR.

En este momento, si usa gafas, usar pantallas AR o VR es incómodo o imposible. Si bien algunos auriculares permiten que el usuario use gafas, el resultado es demasiado engorroso para resultar cómodo, especialmente durante mucho tiempo. Si deja sus anteojos recetados, no podrá disfrutar de su experiencia tanto como alguien con una vista de 20/20.

Concepto de producto de auriculares Nvidia Foveated AR.
Concepto de producto de auriculares Nvidia Foveated AR. (Crédito de la imagen: Investigación de Nvidia)

Nvidia afirma que el 60% de la población mundial usa gafas, por lo que han estado trabajando para resolver esto con una nueva tecnología que combina una pantalla micro-OLED y unas lentes graduadas especiales de 5 milímetros de grosor adaptadas al portador.

En las gafas graduadas AR, que ganó el premio Siggraph a la mejor tecnología emergente del espectáculo, la imagen digital pasa a través de una lente que modela el haz. Luego, la imagen atraviesa un prisma que la envía hacia abajo a través de un camino de medio espejo dentro de la lente transparente hasta que alcanza un combinador de imágenes de forma libre que envía la imagen digital a la retina mezclada con la visión del mundo real, corregida según el problema que tenga el usuario: miopía, astigmatismo o hipermetropía. El resultado es una imagen nítida en la que la imagen digital aparece a una distancia focal fija.

Según Nvidia, las gafas AR con receta tienen un campo de visión más grande que los dispositivos AR actuales, pero no ha revelado las cifras reales.

Si bien es genial que los usuarios de anteojos como yo puedan usar estos dispositivos sin tener que usar dos cosas en la cara, para mí el desarrollo más interesante es el auricular Foveated AR de Nvidia.

Funciona según el principio de que los ojos tienen una parte central, llamada la fóvea - que tiene una concentración muy alta de conos justo en el centro de la mácula, en la retina. La fóvea solo cubre el 1% de la retina pero utiliza el 50% de la corteza visual del cerebro. Es básicamente la parte de más alta resolución de nuestros ojos, pero solo cubre dos grados de nuestro campo visual.

El resto de nuestro campo visual disminuye considerablemente en resolución a medida que sale de esa parte central. Nuestra visión periférica es de baja resolución, por lo que sus ojos se mueven constantemente por sí mismos. especialmente cuando tienen que enfocarse en un objeto que es más grande que el campo de visión cubierto por tu fóvea. Puede notar esto mientras lee estas líneas; Es probable que su visión periférica esté borrosa en comparación con la nitidez de estas palabras.

Entonces, Nvidia descubrió que realmente no es necesario renderizar todo en alta definición, solo la parte que ve la fóvea. El problema es que los ojos se mueven constantemente precisamente debido a esta arquitectura biológica.

 Cómo funcionan los auriculares Foveated AR.
 Cómo funcionan los auriculares Foveated AR. (Crédito de la imagen: Investigación de Nvidia)

El auricular Foveated AR resuelve esto utilizando varios elementos. Primero, el sistema usa una pantalla micro-OLED de alta resolución para proyectar una imagen que coincide con las capacidades de percepción de su fóvea directamente en esa parte de su retina. Un proyector secundario de baja resolución genera una versión de menor resolución de la imagen digital para el resto de su campo de visión.

El sistema necesita moverse al mismo tiempo que sus ojos para que la parte de alta resolución siempre esté enfocada en la fóvea. Para eso utiliza un motor que desplaza rápidamente el conjunto visual al mismo tiempo que tu ojo se mueve, siempre poniendo a cero en tu fóvea.

Según el artículo de investigación de Nvidia, el resultado de este sistema es una imagen que se asemeja mucho a sus habilidades de percepción visual. Y dado que la computadora no tiene que generar una imagen de alta resolución para su campo periférico vista, la potencia de procesamiento, el ancho de banda y los requisitos de memoria se reducen en gran medida con este método.

Nvidia también dice que el campo de visión diagonal con este sistema es de más de 100 grados por ojo, lo que es impresionante en comparación con los mejores auriculares AR disponibles: Hololens 2, que ofrece 52 grados. Todavía no está a la altura del ojo humano, pero está llegando. A modo de comparación, cada ojo humano tiene un campo de visión horizontal de 135º y un campo de visión vertical de 180º. El auricular Nvidia Foveated AR alcanza 85º por 78º y el Hololens 2 es de 43º por 29º.

No sabemos si Nvidia finalmente lanzará esta tecnología en un producto. Pero es bueno saber que una de las casas gráficas más poderosas del mundo está invirtiendo algo de dinero en impulsar la realidad aumentada de una manera tan dramática.

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