El Asus Chromebox es un pequeño sistema único, incluso en el nicho del mundo de las mini PC. Liberado de nuevo en 2014, Asus Chromebox no es nuevo, pero sigue siendo uno de los únicos equipos de escritorio basados ​​en Chrome OS en el mercado. Su sistema operativo liviano y su dependencia de aplicaciones y servicios conectados a la web para la mayoría de las funciones le dan una propuesta de valor muy diferente a la del escritorio pequeño promedio. Pero a $ 150, es una de las opciones menos costosas para conectarse, transmitir contenido multimedia o proporcionar productividad básica en casi cualquier lugar.

Diseño

El Asus Chromebox toma la idea de la computadora de caja negra de manera bastante literal, con un diseño cuadrado y rechoncho que mide 4.88 x 4.88 x 1.65 pulgadas y pesa apenas 1.3 libras. Eso hace que esta máquina sea lo suficientemente pequeña como para guardarla en la bolsa o mochila de una computadora portátil, pero no tan pequeña como para guardarla en un bolsillo. El Chromebox también viene con un kit de montaje Vesa que le permite guardar el Chromebox detrás de la parte posterior de un monitor, reduciendo efectivamente la huella del escritorio a nada.

En la parte frontal del escritorio cuadrado, encontrará dos puertos USB 3.0. En el lateral hay una ranura para tarjetas de memoria SD y MMC, junto con una ranura de bloqueo Kensington que puede usar para asegurar físicamente el escritorio. Esta es una adición útil, porque las pequeñas dimensiones facilitarían que alguien se fuera con esta computadora.

En la parte posterior hay un panel de E / S bastante completo, con conexiones para alimentación, Ethernet, HDMI y salida DisplayPort, junto con dos puertos USB 3.0. Eso es más que suficiente para conectar un teclado y un mouse, con las ranuras en el frente aún disponibles para conectarse a almacenamiento externo u otros dispositivos. Las salidas de video duales también pueden manejar dos monitores separados. En nuestras pruebas, ejecutamos dos monitores 4K desde la pequeña PC, y manejó la resolución más alta bastante bien, aunque la transmisión de video 4K fue una historia diferente.

Para la conectividad inalámbrica, el Chromebox tiene Wi-Fi 802.11ny Bluetooth 4.0 integrado. La inclusión de un puerto Ethernet es un toque agradable que rara vez se ve en los sistemas basados ​​en Chrome o en las mini PC más pequeñas, que a menudo optan solo por Wi-Fi. El puerto de red con cable es una adición especialmente agradable para una computadora de escritorio, con la que es mucho menos probable que necesite la movilidad de la tecnología inalámbrica.

Actuación

El modelo que probamos está equipado con un procesador Intel Celeron 2955U, combinado con 2GB de RAM y un eMMC de 16GB para almacenamiento local. Mientras transmitía The Daily Show a 720p, podía navegar por la web con varias pestañas abiertas simultáneamente. Incluso con 10 pestañas abiertas, las páginas se procesan rápidamente y el cambio entre pestañas fue bastante sencillo.

Obviamente, sin el soporte de software que podría ofrecer Windows o Mac, estábamos algo limitados en lo que se podía hacer en las pruebas comparativas. Pero en JetStream, una prueba comparativa de rendimiento en línea, el Chromebox obtuvo una puntuación de 75,6. Compare esto con las puntuaciones del Lenovo IdeaCentre Stick 300 (34.8), Ockel Sirius B Cereza Negra (38) y Acceso Azulle Plus (45.8) y el Chromebox se comporta muy bien. Para la navegación web y el uso de aplicaciones en línea para los que está diseñado Chrome OS, el procesador Celeron de baja potencia debería ser más que adecuado.

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Para el rendimiento gráfico, ejecutamos WebGL Aquarium, una simulación que muestra cientos de peces flotando en la pantalla. A 1,000 peces, el Chromebox renderizó a 30 cuadros por segundo, cayendo solo ligeramente, a 27 fps, cuando saltamos a 5,000 peces. Y a 10,000 peces, la máquina aún manejaba 19 cuadros por segundo. En comparación, el Ockel Sirius B Black Cherry logró solo 15 fps con 1,000 peces, cayendo a 6 fps para 5,000 peces y 3 fps para 10,000 peces.

Para ver un ejemplo más real de lo que Chromebox puede hacer visualmente, transmitimos el último avance de Marvel's Black Panther en 4K. resolución Si bien el video fue un poco desigual en algunas partes y se detuvo en el medio para almacenar en búfer, la PC de Asus presentó video 4K bastante bien.

Los 16 GB de almacenamiento local pueden parecer demasiado pequeños, pero son más que suficientes para el sistema operativo liviano. Y el paradigma siempre conectado en el que opera Chromebox no se limita a la capacidad de almacenamiento de la máquina local. En cambio, el almacenamiento está vinculado a su cuenta de Google Drive, donde ya están almacenados todos sus Documentos, Hojas de cálculo y Presentaciones de Google.

Como ventaja adicional, el Chromebox viene con 100 GB de almacenamiento gratuito en Google Drive durante dos años, un beneficio que normalmente cuesta $ 1.99 por mes o $ 19.99 por año. (También puede aumentar a un terabyte adicional de espacio de almacenamiento por $ 9,99 al mes o $ 99,99 al año).

Calor

Las PC pequeñas con frecuencia tienen problemas con la gestión térmica, por lo que sometemos cada mini PC que revisamos a las mismas pruebas de calor que usamos cuando probamos las computadoras portátiles. Después de transmitir 15 minutos de video de 1080p, el Chromebox tenía una temperatura externa de 103 grados. Eso no es tan atractivo como hemos visto en la mayoría de los stick-PC más pequeños, como el Lenovo IdeaCentre Stick 300 (110) o Azulle Access Plus (126), o mini PC de bolsillo como el Ockel Sirius B Black Cherry (117). Pero todavía está lo suficientemente caliente como para que desee vigilar las temperaturas después de un uso prolongado o después de ejecutar una tarea particularmente exigente, porque se calentará.

Software y garantía

Al igual que con los Chromebook y otros sistemas basados ​​en el sistema operativo Chrome, el software es una experiencia ligeramente diferente a la que obtendría con un sistema que ejecuta Windows o macOS. En lugar de programas instalados localmente, Chrome OS se basa en el navegador y proporciona el mínimo de herramientas necesarias para respaldar esa experiencia de navegación. Obtendrá un explorador de archivos, un reproductor multimedia y algunas herramientas para la configuración, pero eso es básicamente todo. En lugar de programas alojados localmente, Chrome OS se basa en una combinación de aplicaciones web y extensiones de navegador para proporcionar funcionalidad adicional.

En lugar de una suite ofimática, utilizará Google Docs. En lugar de una carpeta de fotos, usará Google Photos. En lugar del almacenamiento tradicional, recurrirá a la nube, principalmente utilizando Google Drive. (También puede utilizar otros servicios de almacenamiento en la nube, como Dropbox, pero el sistema operativo está diseñado con Google Drive en mente). El beneficio de esta configuración es que todo se sincroniza automáticamente con los servicios y aplicaciones de Google que ya puede usar. diario. Esto proporciona una experiencia bastante fluida al cambiar entre su escritorio Chromebox y su teléfono inteligente o tableta Android, o su cuenta de Google en una PC normal.

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En los primeros días de Chrome OS, muy pocas aplicaciones ofrecían funciones sin conexión, por lo que necesitabas una conexión a Internet incluso para un uso básico. En estos días, eso se ha corregido con la capacidad fuera de línea integrada en la mayoría de las aplicaciones. También vale la pena señalar que, si bien algunos Chromebook nuevos cuentan con integración con Google Play, ejecuta aplicaciones de Android de forma nativa en computadoras portátiles con Chrome OS más nuevas, Chromebox no tiene esto funcionalidad. En este dispositivo, estará limitado a Chrome Web Store.

Asus cubre el Chromebox con una garantía de un año.

Configuraciones

Asus tiene varias versiones de Chromebox disponibles. Varios modelos vienen con un soporte Vesa (como lo hizo nuestro modelo de revisión), y otra opción viene con un teclado y un mouse accesorios.

Sin embargo, más allá de estas opciones de paquete, el sistema puede venir equipado con su elección de procesadores y memoria. En el extremo inferior está nuestro modelo de revisión, equipado con un procesador Intel Celeron 2955U y 2 GB de RAM.

La siguiente opción cambia a un Intel Celeron 3215U, con opciones de memoria de 2GB y 4GB (se venden por $ 168.99 y $ 209.99, respectivamente). El modelo superior viene equipado con un procesador Intel Core i3-5010u y 4GB de RAM ($ 349.99). Cada uno de estos modelos viene con una tarjeta eMMC de 16 GB para almacenamiento, pero dado que Chrome es un dispositivo operativo tan liviano y debido a que depende en gran medida del almacenamiento en la nube para la mayor parte de la administración de archivos, la memoria rara vez es un problema.

Línea de fondo

El Chromebox de Asus es más que un producto de nicho; es la extraña superposición en un diagrama de Venn, que coloca el sistema operativo Chrome compatible con computadoras portátiles de Google en una pequeña mini PC. Esta máquina es compacta y económica, pero las limitaciones de Chrome en el escritorio y el La disponibilidad de otras PC con Windows económicas en este mismo espacio hace que sea difícil recomendar ampliamente esta PC. Si desea conectarse y utiliza aplicaciones web y extensiones para todas sus necesidades funcionales habituales, entonces Chromebox puede ser una buena opción para usted.

Si desea más flexibilidad para instalar programas o si simplemente prefiere el entorno de Windows, podría hacerlo mejor con algo como Azulle Access Plus, nuestra Stick PC favorita, o Kangaroo Mobile Desktop, nuestra mejor opción para mini PC en general.

Crédito: Guía de Tom

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