Estoy jugando a Overwatch y las cosas se están poniendo un poco locas. A mi izquierda, escucho los implacables cañones de fusión de D. Va, una celebridad burbujeante que pilota un poderoso robot. A mi derecha, escucho los ruidos y zumbidos de Bastion, que está a punto de transformarse de un lindo robot a una torreta estacionaria asesina.

Estoy sobreviviendo hasta ahora, hasta que escucho una voz sureña perezosa por encima de mí decir tres palabras que los jugadores han llegado a temer: "Es mediodía". Eso es un indicador claro de que el vaquero cibernético McCree está a punto de desatar su ataque definitivo, así que corro a esconderme para evitar tomar una ronda magnum hacia el cabeza.

Foto: Blizzard
Foto: Blizzard

Estos momentos tensos ocurren todo el tiempo en Overwatch, un juego que te alerta de todas las amenazas importantes en el campo de batalla con distintas señales de audio. Blizzard desarrolló su juego de disparos mega-popular con un mantra de "juego por sonido", implementando la tecnología Atmos de Dolby para garantizar que cada paso, bala y ataque mágico de invocación de dragones tiene su propio sonido distinguible que se puede escuchar con precisión exactitud.

Así es como estos dos gigantes se unieron para ayudar a crear un juego en el que escuchar a tus enemigos es tan necesario como verlos.

Atmos para todos

Blizzard y Dolby han trabajado juntos durante bastante tiempo, principalmente en los tráilers cinematográficos notoriamente bien producidos del editor. Cuando llegó el momento de lanzar Overwatch al mundo en la BlizzCon a finales de 2014, Blizzard se asoció con Dolby para crear un teatro Dolby Atmos especial que presentaría el tráiler debut del juego en 3D inmersivo sonido.

Pero si bien el explosivo tráiler cinematográfico del juego fue un gran éxito entre los asistentes, la gente de Blizzard quedó aún más impresionada cuando Dolby encontró la manera de llevar esa experiencia a casa.

El siguiente marzo en GDC, Dolby le presentó a Blizzard un render especial de ese mismo tráiler que permitió que el audio cinematográfico de sonido envolvente del video se experimentara con un par regular de 2D auriculares. Scott Lawlor, director de audio del proyecto de Overwatch, dijo que estaba asombrado por lo que logró la compañía.

"Cuando Widowmaker [el sigiloso francotirador de Overwatch] se agarra detrás de la cámara y comienza a disparar disparos de francotirador, puedes escucha hacia arriba y hacia la derecha detrás del reproductor ", dijo Lawlor, haciendo referencia a una escena que puedes escuchar por ti mismo en Atmos. aquí. "Cuando escuché eso, quedé impresionado".

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La tecnología Atmos de Dolby está diseñada para ser más fascinante que el sonido envolvente estándar, lo que le permite escuchar objetos sobre usted y reproducir los sonidos más pequeños con gran detalle. Juegos como Star Wars Battlefront son compatibles con Atmos, pero necesitarás un costoso sistema de cine en casa para aprovechar los beneficios de la tecnología.

La versión para PC de Overwatch, sin embargo, es el primer juego que admite Atmos para auriculares, lo que significa que puedes disfrutar de ese mismo paisaje sonoro usando cualquier juego de latas que ya tengas.

"Atmos para cine en casa es asombroso, pero el hecho de que podamos llevarlo a cualquiera con auriculares estéreo fue el principal impulsor de por qué lo seguimos adelante", dijo Lawlor.

Si bien puede disfrutar del sonido Atmos de Overwatch, ya sea que esté usando auriculares de iPhone o un costoso conjunto Sennheiser, tanto Dolby como Blizzard fueron rápido para señalar que tendrá que deshabilitar cualquier función de sonido envolvente existente en sus auriculares o auriculares para juegos para obtener el experiencia.

Los sonidos de Overwatch

Dolby Atmos encaja perfectamente con Overwatch, un juego en el que cada pieza de sonido tiene un propósito importante. Un juego de disparos competitivo basado en equipos, los 21 héroes únicos de Overwatch tienen sonidos de pasos distintos.

El "último" de cada personaje, un poderoso movimiento que puede cambiar el rumbo de un partido, está acompañado por una señal de audio imposible de perder: del sanador Mercy exclamando "¡los héroes nunca mueren!" antes de revivir a sus compañeros de equipo al tirador Hanzo gritando fuerte en japonés antes de disparar a un dragón literal de su arco.

Sabrás cuándo llegará lo último de este tipo. Foto: Blizzard
Sabrás cuándo llegará lo último de este tipo. Foto: Blizzard

"El objetivo [de Blizzard] era permitir que los jugadores realmente usaran el audio como una parte fundamental de la forma en que compiten", dijo Spencer Hooks, director del departamento de negocios de juegos de Dolby. "Cada vez que escuchas a alguien desencadenar un ultimate, sabes dónde está y quién lo desencadenó".

"Creamos sistemas completos para priorizar la mayor amenaza en el campo de batalla", agregó Lawlor.

"Atmos para cine en casa es asombroso, pero el hecho de que podamos llevarlo a cualquiera con auriculares estéreo fue el principal impulsor". - Scott Lawlor, director de audio del proyecto, Overwatch

Según Lawlor, la gente de Blizzard jugaba entre sí durante horas todas las noches y tomaba notas sobre cómo mejorar la experiencia de audio para los jugadores. Los miembros del equipo grabarían sus partidos e intentarían señalar los momentos en los que no podían escuchar a sus enemigos acercarse. Esto llevó a características como el sistema de oclusión de Overwatch, que permite que los jugadores rivales suenen amortiguados cuando están detrás de las paredes, pero más claro a medida que se acercan a cualquier puerta en la que se encuentre. Para una inmersión más profunda, puede consultar la presentación de GDC 2016 del equipo de audio sobre la reproducción por sonido aquí.

"Digamos que te golpea por detrás un Reaper [el asesino de escopeta del juego]. Si te dispara y no lo escuchaste venir, es una experiencia frustrante ", dijo Lawlor. "Queríamos que [los jugadores] sintieran que tuvieron una pelea justa".

La audición está ganando en los eSports

Hooks y Lawlor coinciden en que el audio es muy importante para los deportes electrónicos. Después de todo, no escuchar a tu oponente puede significar la diferencia entre ganar y perder en un juego competitivo. Lawlor señaló que Blizzard ha recibido comentarios muy positivos sobre el diseño de sonido del juego, y con más de 7 millones de personas jugando, el equipo debe estar haciendo algo bien.

Jugar sin sonido probablemente hará que personajes como Reaper te saquen por detrás. Foto: Blizzard
Jugar sin sonido probablemente hará que personajes como Reaper te saquen por detrás. Foto: Blizzard

"El audio es una gran parte de cómo juegas el juego de manera más efectiva", dijo Lawlor. "Cuando juego en casa, puedo decir cuando alguien no está usando sonido, porque puedo ir detrás de ellos con Reaper y hacer 'clic', y están muertos. Hicimos todo lo posible para asegurarnos de que los pasos fueran lo más fuertes posible y vinieran de la dirección correcta ".

Fabricantes de hardware para juegos como Playa Tortuga y Logitech ya ofrecen auriculares especializados para jugadores de nivel profesional; ahora, parece que depende de los desarrolladores ayudar a los jugadores a nivel de software como lo han hecho Blizzard y Dolby. Si bien Hooks no tenía nada específico que anunciar, señaló que Dolby siempre está buscando juegos futuros que se beneficien de Atmos.

"[El sonido] es algo que no siempre se utiliza al máximo en los juegos de eSports". Dijo Hooks. "Este es un muy buen ejemplo de la unión de los eSports y un juego donde el audio realmente puede ser una parte central de ese entorno competitivo. Creo que Overwatch es la tormenta perfecta que nos permite demostrarlo ".

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