NUEVA YORK — ¿Piña en pizza? ¿Delicioso o asqueroso? ¿Cuál es tu opinión y estás dispuesto a pelear por ello en las redes sociales?

Lo crea o no, debates tan triviales son exactamente el tipo de cosas que los agentes rusos usan para provocar problemas entre los estadounidenses, Departamento de Seguridad Nacional CISA Christopher C. Krebs dijo en el ICCS en la Universidad de Fordham aquí hoy (25 de julio).

A tal efecto, dijo Krebs, el DHS ha creado un nuevo sitio web, war-on-pineapple.com, para mostrarles a los estadounidenses cómo los esfuerzos de las redes sociales rusas funcionan para dividirnos y cómo reconocer cuándo nos controlan.

"Estamos tratando de generar un pensamiento crítico entre el pueblo estadounidense sobre cómo están siendo manipulados por los actores rusos", dijo Krebs.

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Para ser honesto, la premisa parece un poco tonta. La gente no va a organizar protestas a favor de la pizza hawaiana ni oponerse a protestas en su contra. Pero, como señaló Krebs, eso es exactamente lo que hicieron los rusos durante el ciclo electoral de 2016: "Organizan manifestaciones y organizan contraprotestas".

Es cierto que el debate de la piña en la pizza lleva un tiempo enfurecido. KnowYourMeme dice que se remonta a 2009, y expertos culinarios como Dwayne La Roca Johnson (Para y Taylor Swift (en contra) han ofrecido sus opiniones en Instagram y (posiblemente) Tumblr, respectivamente.

"Cuando Taylor Swift se involucra, entonces es la corriente principal", dijo Krebs. "Pero este es otro elemento de una caja de herramientas rusa. Socavar la conciencia pública del pueblo estadounidense. Elija un tema divisivo. Utilice las redes sociales (Twitter, Facebook y otras plataformas) para impulsar la conversación y provocar angustia ".

Pero en serio, amigos

Krebs admitió que no cree que el debate sobre la pizza de piña esté siendo explotado por los trolls rusos. De esa manera, es un tema inofensivo que el DHS puede utilizar para expresar su opinión.

Pero dijo que a medida que nos acercamos al ciclo electoral de 2020, debemos ser conscientes de que Rusia, y también China, entre otros países, intentarán socavar la democracia estadounidense una vez más.

Krebs citó el esfuerzo británico por unir a la nación durante los días oscuros de la Segunda Guerra Mundial, después de que Francia cayera y Gran Bretaña se enfrentara sola al bombardeo aéreo alemán.

Las autoridades británicas reforzaron la infraestructura nacional y enviaron a la RAF a los cielos, pero también endureció la capacidad de recuperación del pueblo británico: esos carteles de "Mantenga la calma y continúe" que ve en todas partes ahora datan de ese hora.

Cómo los rusos manipulan la opinión pública estadounidense

War on Pineapple, que Krebs le dijo a Tom's Guide era solo el primer paso en lo que será una campaña más grande para crear conciencia sobre la interferencia rusa, describe cinco pasos que los rusos usan para convertir a los estadounidenses en uno otro.

Primero, los rusos identifican y se enfocan en temas divisivos. Luego, configuran cuentas de redes sociales, a menudo se siguen unos a otros. El tercer paso es engañar a los estadounidenses haciendo comentarios indignantes y divisivos en línea.

Si las cosas se calientan lo suficiente, entonces el debate lo convierte en los principales medios, logrando el cuarto paso. En ese momento, las cosas han llegado al punto en que el quinto paso es posible: organizar protestas, mítines y contraprotestas en el mundo real. (Hay un PDF útil que reitera los puntos del sitio web aquí.)

Todo esto puede parecer increíble, pero los rusos tomaron exactamente estos pasos con un poco de Black Lives Matter grupos en 2016, estableciendo con éxito tanto mítines a favor de la causa como contraprotestas en apoyo de policía. Es difícil dudar de que ahora haya influencia rusa en las extravagantes teorías de la conspiración de QAnon, por ejemplo.

Le preguntamos a Krebs después de su discurso si la analogía de la Segunda Guerra Mundial era adecuada. El pueblo británico entonces estaba unido contra un enemigo común, pero hoy la mitad de la clase política estadounidense ni siquiera reconoce que los rusos intentó influir en las elecciones de 2016, y tanto las industrias de las redes sociales como las de los medios convencionales tienen un motivo de lucro para mantener a la gente indignada y comprometido.

Krebs respondió que él y su departamento tenían que intentarlo, y, nuevamente, que War on Pineapple es solo el comienzo de los esfuerzos del DHS para educar a los estadounidenses sobre la influencia rusa (y china e iraní) venta ambulante.

"Se trata de Rusia tratando de hackear nuestros cerebros, hackear nuestras mentes", dijo. "No es una sola persona, no es el gobierno federal, somos todos".

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