BARCELONA: siéntese hoy dentro de un nuevo BMW y tendrá a su disposición algunos modos diferentes de interacción. Hay una pantalla táctil al frente y al centro, el controlador iDrive de marca registrada del fabricante de automóviles alemán cerca de la palanca de cambios y algunos comandos básicos de voz y gestos.

Eso es más de lo que obtienes de la mayoría de los autos, pero aún no es lo ideal. La industria automotriz está experimentando una especie de renacimiento: menos una crisis de identidad, más una transformación en el ámbito de los dispositivos inteligentes interconectados. Y BMW ha imaginado una nueva interfaz para adaptarse, que afortunadamente no requiere más perillas o pantallas de lo que estás acostumbrado hoy.

Se llama Interacción natural y BMW lo presentó en el Mobile World Congress esta semana antes de la el eventual lanzamiento del sistema en el vehículo semiautónomo Vision iNEXT del fabricante de automóviles, que está previsto para 2021.

Un auto que te entiende

Hay dos principios básicos para la interacción natural. El primero es una expansión del enfoque en los comandos gestuales. El iNEXT leerá su mirada para determinar lo que está mirando y, si señala algo, el automóvil podrá brindarle más información sobre el tema.

Crédito: BMW
(Crédito de la imagen: BMW)

El otro principio es la comprensión contextual. Para que todo esto funcione correctamente, el sistema debe poder unir múltiples estilos de comunicación, desde los gestos hasta la visión y el habla. Este es quizás el mayor desafío al que se enfrenta la iniciativa Natural Interaction, aunque el vicepresidente de interacción con el usuario de BMW, el Dr. Fathi El-Dwaik, cree que han adoptado el enfoque adecuado.

"Cuando te hablo ahora mismo, no solo estás escuchando mi voz, estás mirando mis gestos y las expresiones de mi cara", dijo el Dr. El-Dwaik a Tom's Guide. "Y eso es lo que pensamos que el coche debe mirar y oír para comprender de forma natural cuál es la intención del conductor".

MÁS: Los 10 coches más emocionantes de CES

Natural Interaction duplica la filosofía de BMW de "Shy Tech" de la que la compañía habló extensamente en el CES en enero: características que son útiles, pero que permanecen fuera de la vista cuando no están en uso. Idealmente, sería una forma de que los autos se vuelvan tan inteligentes como su teléfono inteligente o el asistente de voz de IA de su elección, sin ser demasiado intrusivo: la guía siempre está lista, pero solo si usted lo desea. Y su BMW estaría diseñado para adaptarse a sus métodos preferidos de interacción, en lugar de forzarlo a Hojee una serie de menús de pantalla táctil, todos compitiendo por su atención y quitando la vista del la carretera.

“Para nosotros este será un muy buen paso hacia adelante para que el automóvil se vuelva más natural, más parecido a su compañero - entendiéndote y entendiendo lo que estás diciendo, incluso si no has dicho algo exactamente de cierta manera ", El-Dwaik dijo.

Gestos sofisticados

Para dar una idea de cómo funcionará Natural Interaction, BMW trajo una experiencia de realidad mixta al MWC, similar a un demostración de la empresa realizada en CES que exploró los usos potenciales del Asistente personal inteligente. Y en esta nueva demostración, tomé virtualmente el volante de un Vision iNEXT y dejé que el auto hiciera la mayor parte de la conducción mientras yo hacía un poco de turismo desde el asiento del conductor.

Vision iNEXT de BMW, en el CES de este año, regresó al Mobile World Congress.
Vision iNEXT de BMW, en el CES de este año, regresó al Mobile World Congress.

Uno de los principales objetivos de Natural Interaction es aprovechar los innumerables sensores y sistemas del automóvil para educar a los pasajeros sobre el mundo que los rodea. Mi asistente me animó a señalar varios edificios mientras pedía más información; cuando lo hice, aparecieron superposiciones frente a mí dentro del parabrisas del automóvil, a veces con acciones contextuales. Por ejemplo, cuando señalé un cine distante, tuve la opción de comprar boletos para una proyección de Misión Imposible Fallout. También podría señalar una de las ventanas del coche para abrirla o cerrarla.

En este momento, algunos modelos de BMW en la carretera tienen cámaras integradas que miran al conductor desde el grupo de instrumentos y hacia abajo desde las luces interiores. Estas cámaras pueden detectar movimientos específicos, como girar el dedo en un círculo para subir el volumen del estéreo y hacer un movimiento punzante con dos dedos para silenciar o pausar la reproducción.

Sin embargo, en el futuro, BMW quiere ampliar el rango de interacción del sistema a todos los pasajeros y mucho más allá de los límites del automóvil. Teóricamente, podría señalar un estacionamiento y preguntar cuánto cobran, y el automóvil buscaría los detalles.

"Estamos combinando toda la información del sensor con A.I. algoritmos y aprendizaje profundo ”, dijo El-Dwaik. "Vamos a aprender mucho antes de lanzar el sistema y seguiremos aprendiendo después de lanzar el sistema".

El largo camino por recorrer

Como sucede con cualquier tecnología que se basa tanto en la decodificación del comportamiento humano, será necesario un desarrollo constante y probablemente una serie de iteraciones antes de que BMW logre sus objetivos. Y si bien creo firmemente que el fabricante de automóviles llegará allí algún día, ese día parece muy lejano. Su llegada depende de muchas partes móviles, desde la coordinación de una gran cantidad de sensores para monitorear todos sus movimientos hasta la creación de software que puede deducir la intención en función de una gran cantidad de información.

Y eso por no decir nada de Redes 5G necesario para mover todos estos datos a los centros de computación en la nube y viceversa (BMW dice que el procesamiento local idealmente estaría disponible como un respaldo, pero por supuesto los comandos siempre estarán registrarse más rápido cuando el automóvil está conectado) y el sueño de una verdadera autonomía, que podría llegar en cualquier lugar entre 2021 y 2025, dependiendo de a qué fabricante de automóviles pregunte, que es.

Por lo que vale, BMW dice que la producción iNEXT se lanzará con autonomía de Nivel 3 en 2021, que significa que podrá manejar todas las tareas de conducción en condiciones específicas, aunque con vigilancia. Sin embargo, con el tiempo, la esperanza es que el iNEXT alcance el Nivel 4, lo que permitiría a los conductores desviar completamente su atención de la carretera cuando el automóvil considere que tiene todo bajo control. Si el vehículo pasa por encima de su cabeza, simplemente se detendrá y volverá a la operación humana.

En pocas palabras, hay muchas cosas que tienen que ir bien para que Natural Interaction funcione de la manera que BMW imagina. Y por mucho que aprecio la dirección que está tomando el fabricante de automóviles, no pude evitar dejar la demostración de realidad mixta con una sensación un poco entumecida, lo mismo uno que obtengo cada vez que los fabricantes de automóviles idealizan el futuro autónomo que aún no está aquí y no lo estará por un tiempo, sin importar cuán desesperadamente todos queramos que sea.

Créditos: Tom's Guide

  • Lo mejor de MWC: teléfonos plegables y regla 5G
  • Los 9 autos más geniales del Salón del Automóvil de Detroit
  • Android Auto finalmente llegará a Toyota: estos son los modelos