Mientras que otras empresas de tecnología simplemente escupen iteraciones de productos existentes en 2016, impermeabilizando un teléfono idéntico o adelgazar sus computadoras portátiles y tabletas: Lenovo estaba ocupado reinventando estas categorías con nuevos dispositivos audaces en 2016. Es por eso que le damos a la empresa el primer Empresa más innovadora del año premio.

Imagen: Nick Bush / Tom's Guide
Imagen: Nick Bush / Tom's Guide

Lenovo tomó riesgos audaces en dos categorías clave con tres dispositivos:

  • Libro de Yoga: Un 2 en 1 con un teclado completamente plano que se transforma en un panel de escritura que puede usar con un lápiz real. Las versiones de Android y Windows están disponibles ahora, y Lenovo confirmó que una edición de Chrome OS está en camino para 2017.
  • Phab 2 Pro: El primer verdadero teléfono de realidad aumentada, que aprovecha la tecnología de detección de profundidad Tango de Google.
  • Moto Z: Un teléfono que le permite agregar modificaciones (y nuevas capacidades) a través de un sistema magnético intuitivo.

"Lenovo definitivamente está innovando", dijo Avi Greengart, director de investigación de plataformas y dispositivos para consumidores de la firma de investigación de mercado Current Analysis.

Jeff Meredith, gerente general y vicepresidente del Grupo empresarial de computación de Android y Chrome de Lenovo, sabe que este trío de productos innovadores no es para todos. Pero citó una cita de Jeff Bezos de Amazon: "Si nunca quieres que te critiquen, por el amor de Dios, no hagas nada nuevo".

Libro de yoga: un 2 en 1 retro (y futurista)

los Libro de Yoga es diferente de todos los demás híbridos 2 en 1 que hemos probado, y eso se debe a la forma en que combina métodos de entrada nuevos, antiguos y nuevos. Para empezar, puede dibujar, dibujar o tomar notas en este dispositivo (disponible en Android y Windows variedades) con tinta y papel reales, que se adhieren magnéticamente a la parte inferior de este elegante Dispositivo de 1,5 libras. El Libro de Yoga lo digitalizará todo para su custodia.

Imagen: Nick Bush / Tom's Guide
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Meredith dijo que el dispositivo cierra una brecha importante para un grupo de consumidores considerable.

"Una de las cosas que encontramos es que a mucha gente le gusta escribir con lápiz sobre papel", dijo. "Entonces, en lugar de intentar forzar a las personas a seguir un camino de comportamiento cambiante, encontramos una manera de integrar ese comportamiento en nuestro dispositivo".

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Sin embargo, no es necesario utilizar papel de la vieja escuela. La parte llamada Create Pad debajo de la pantalla también funciona como una plataforma de dibujo de Wacom, lo que brinda a los artistas digitales una precisión real con 2048 niveles de presión. Meredith dijo que le ha sorprendido gratamente la cantidad de propietarios de Yoga Book que son artistas digitales semiprofesionales o simplemente tienen una pasión por el arte digital.

Las cosas se vuelven aún más interesantes cuando presionas un botón en el pad, que ilumina el teclado Halo. Es completamente plano, lo que se aleja bastante de los teclados ThinkPad heredados de la compañía. Lenovo se dirigió explícitamente a los jóvenes de 13 a 24 años, que están acostumbrados a escribir en una pantalla táctil. Como notamos en nuestra revisión, este no es un diseño para mecanógrafos táctiles. No obstante, Meredith dijo que las reacciones de los usuarios al teclado han sido más positivas de lo que había anticipado.

Imagen: Nick Bush / Tom's Guide
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"Sabes que un teclado táctil es muy diferente" de un teclado tradicional, dijo Meredith. Pero la mayoría de las personas que usaron el teclado incluso por unas pocas horas dijeron que disfrutaron de la experiencia, agregó.

Stephen Baker, el principal analista de hardware de la firma de investigación NPD, calificó al Yoga Book de "interesante, innovador y tal vez un poco más adelante ". Pero también dijo que se pregunta si es" demasiado diferente "para los clientes que Lenovo está tratando de alcanzar.

Aunque Meredith dijo que las ventas de libros de yoga en EE. UU. Han sido "solo promedio", Lenovo definitivamente está avanzando. Las ventas minoristas del producto se están expandiendo más allá de Walmart en los EE. UU., Donde ha estado disponible exclusivamente. Además, Lenovo ofrecerá este 2 en 1 en un nuevo sabor: Chrome OS. El producto debería llegar al mercado a mediados de año.

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La empresa está evaluando cómo afectará la evolución de las plataformas de Google a las versiones futuras del Yoga Book.

"Con el tiempo, es probable que veamos que las versiones de Android y Chrome se fusionan, especialmente debido al hecho que ahora hemos visto a Chrome implementar la capacidad de Google Play Store en Chrome ", dijo Meredith a Tom's Guía. "Probablemente mantendremos los tres productos distintivos durante al menos el próximo año".

Lenovo Phab 2 Pro: Realidad aumentada mucho más allá de Pokémon Go

Camina con dinosaurios gigantes. Redecora tu casa con muebles nuevos. Dispara a los robots asesinos. los Lenovo Phab 2 Pro es un gran problema para la realidad aumentada y la realidad mixta, ya que convierte el mundo que te rodea en un campo de juego virtual para hacer todo tipo de cosas que simplemente no son posibles con un teléfono típico. Y no se requieren auriculares geek.

Crédito: Samuel Rutherford / Tom's Guide
(Crédito de la imagen: Samuel Rutherford / Tom's Guide)

El ingrediente clave es Tango, una tecnología desarrollada por Google que utiliza una combinación de dos cámaras con un sensor de profundidad especial. Es por eso que puede probar ese hermoso sofá nuevo en la esquina de su sala de estar con la aplicación Lowe's Vision sin sudar. El teléfono mide la habitación en tiempo real a medida que se mueve.

"Una lente gran angular puede brindarle un amplio campo de visión, pero lo que le permite a Tango tener una comprensión contextual es la detección de profundidad", dijo Meredith. "Si no tiene todo sincronizado correctamente, la comprensión del dispositivo de su ubicación precisa se desmorona".

Google había demostrado Tango en una pequeña tableta, pero Lenovo trabajó más de seis meses para preparar la tecnología para la producción en masa en un teléfono. Por supuesto, con 6.4 pulgadas, es un enorme teléfono, pero esta es solo la primera generación.

Ese no es el único desafío para Lenovo. Solo hay alrededor de 36 aplicaciones habilitadas para Tango en la tienda Google Play. "Tango todavía es experimental y está atrapado en un problema: hay pocas aplicaciones y pocos dispositivos que justifiquen el desarrollo de aplicaciones", dijo Greengart.

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Lenovo está abordando este problema de frente. La compañía hizo que 4.000 desarrolladores compraran su dispositivo Tango para crear nuevas experiencias, y otros 2.000 compraron el dispositivo en un segundo hackatón.

Meredith también señaló que Lenovo lanzará un teléfono Tango de seguimiento en 2017, y la compañía espera productos similares de la competencia. "Creo que nos mantendrá por delante de otros", dijo Meredith. "Verá nuevos dispositivos, dispositivos Tango, en 2017, que no son de Lenovo".

Moto Z: pensamiento modular más inteligente

Aunque Google se retiró de su propio esfuerzo de telefonía modular en 2016, denominado Proyecto Ara, otras empresas lanzaron sus propias iniciativas. El objetivo: agregar nuevas capacidades a su teléfono sin tener que comprar un dispositivo completamente nuevo.

LG intentó primero, con su G5. Pero el diseño del dispositivo era incómodo, lo que requería que los usuarios retiraran la batería y apagaran el teléfono para cambiar algunos módulos nuevos. De Lenovo Moto Z, por el contrario, es mucho más simple y directo, porque sus Moto Mods se conectan a través de imanes. Son muy fáciles de encajar, incluso si se necesita un poco de esfuerzo para separarlos.

Imagen: Nick Bush / Tom's Guide
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Los Moto Mods van desde un paquete de energía a presión de Mophie y un potente altavoz JBL (ambos $ 80) hasta una cámara Hasselblad con un zoom de 10x ($ 249) y un mini proyector ($ 299). Esos complementos son bastante caros, pero las modificaciones de estilo (por ejemplo, estuches para la parte posterior) comienzan en $ 39.

John Touvannas, director senior de gestión de productos de la división de movilidad de Motorola de Lenovo, dijo que la empresa quería adoptar un nuevo enfoque de innovación.

"Moto Mods fue nuestra oportunidad de tomar una posición contra el incrementalismo que plaga la industria", dijo. "No empezamos simplemente con trucos o complementos que podrían verse bien en una tienda. Nos enfocamos en los puntos débiles de los consumidores reales y creamos un ecosistema que complementa la experiencia del usuario ".

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El mayor desafío al crear el Moto Z fue mantener el dispositivo muy delgado y liviano para que no se sintiera como un ladrillo al conectar Mods. Los representantes de Lenovo dijeron que esto requería deshacerse del conector para auriculares, un movimiento que Apple también hizo con el iPhone 7.

Hasta ahora, los Battery Power Packs y JBL SoundBoost son los Moto Mods más vendidos, según Touvannas.

Imagen: Nick Bush / Tom's Guide
Imagen: Nick Bush / Tom's Guide

Hay dos obstáculos principales que enfrenta el Moto Z. Primero, se vende a través de un solo proveedor de servicios inalámbricos en los EE. UU. (Verizon), aunque puede comprarlo desbloqueado. En segundo lugar, su principal rival de Android en Verizon, el Google Pixel, es un gran éxito.

"El Moto Z es absolutamente la mejor implementación de accesorios modulares, pero un ecosistema de accesorios solo es valioso cuando tienes un producto líder en el mercado", dijo Greengart. "La mayoría de los consumidores entran al comercio minorista preguntando por Apple o Samsung, y si el representante de un operador tiene solo una oportunidad para presentar una alternativa, Lenovo necesita capitalizarla, y gracias al Pixel de Google, eso no es sucediendo."

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A pesar de estos vientos en contra, Motorola está decidida a seguir innovando con teléfonos modulares y, a medida que Motorola y Lenovo se integran más, un Google Tango Mod probablemente se lanzará el próximo año. "Ciertamente existe la oportunidad de tener Tango integrado en un mod", dijo Meredith. Motorola también se ha asociado con el sitio de financiación colectiva Indiegogo para impulsar aún más el desarrollo de mods.

"La construcción de un nuevo ecosistema de hardware móvil lleva tiempo y requiere múltiples estrategias de crecimiento, incluidas nuevas asociaciones y colaboraciones con terceros", dijo Touvannas.