LAS VEGAS - El Nissan Leaf es viejo, muy viejo. Fue el primer automóvil eléctrico enchufable de producción en masa después de su lanzamiento hace 10 años. Y aunque técnicamente se encuentra ahora en su segunda generación, debajo de la chapa, el vehículo eléctrico de Nissan no ha cambiado mucho durante la última década.

La Hoja necesita una gran actualización y, afortunadamente, parece estar en el horizonte. El fabricante de automóviles me llevó a un estacionamiento fuera del Las Vegas Motor Speedway a principios de este mes para darme un adelanto del motor doble y tracción total. plataforma que inspirará su próximo crossover Ariya totalmente eléctrico, así como el resto de la futura lista electrificada de Nissan, que probablemente comenzará en algún momento próximo año.

Ahora, para que quede claro, lo que conduje en Las Vegas no fue técnicamente el próximo Leaf. Más bien, fue el auto de prueba e-4ORCE de Nissan, un prototipo que incluye el tren motriz y el par motor dual de la compañía. sistema de distribución que todavía están en desarrollo dentro del cuerpo de lo que, desde el exterior, se parece mucho a un Hoja actual.

Como tal, no hay mucho que decir sobre el diseño del exterior o interior del auto de prueba e-4ORCE. De hecho, es básicamente un Leaf de último modelo, salvo por esos bonitos Volk TE37 dorados y, por supuesto, en la forma en que se conduce.

Nissan e-4ORCE
El e-4ORCE puede parecer una hoja, pero es completamente diferente donde cuenta. (Crédito de la imagen: futuro)

Sintiendo el funcionamiento de la e-4ORCE

Para ilustrar las ventajas de la nueva plataforma, Nissan estableció una carrera de obstáculos en la que tuve la oportunidad de conducir un Leaf e + actual y el concepto e-4ORCE. Aquí hubo cuatro pruebas: dos recorridos de aceleración y despegue diseñados para mostrar las características del sistema e-4ORCE. entrega de potencia más suave y frenado electrónico, y dos cursos más que me permitieron probar su destreza en el bits retorcidos.

Aunque nunca antes había conducido un Nissan Leaf en mi vida, inmediatamente noté la brecha entre la aceleración y las características de las curvas de los dos autos. En la primera prueba, me dijeron que acelerara hasta que llegara a un par de conos, donde desconectaba la energía y dejaba que el auto se detuviera finalmente.

En algunos vehículos eléctricos, y de hecho en el Leaf existente, la transición de la máxima potencia a aproximadamente 95 km / h (o aproximadamente 60 mph) a ninguna es un poco discordante. Eso es porque una vez que el sistema de frenado regenerativo se activa, casi se siente como si estuviera enganchado hacia atrás. El peso del automóvil se tambalea hacia adelante y, como resultado, hace que el morro se sumerja, lo que es un chirrido cada vez que quita el pie del acelerador.

Afortunadamente, esto es exactamente para lo que está diseñado el sistema e-4ORCE. Al gestionar la división de par entre los ejes delantero y trasero, e-4ORCE ofrece aceleración y desaceleración que es más gradual en su entrega y de acción más plana en la suspensión, pero al mismo tiempo más sensible a su entradas.

Nissan e-4ORCE
(Crédito de la imagen: futuro)

Sentí esto especialmente en la segunda prueba, donde se me indicó que acelerara hasta 40 km / h (25 mph), luego despegara a unos 20 km / h (12 mph) y luego repitiera ese proceso tres veces. El sube y baja que sentí en el Leaf normal se mitigó en gran medida en el auto de prueba e-4ORCE, algo que estoy seguro que mi pasajero del asiento trasero y editor de redes sociales de Tom's Guide, Kenneth Butler, definitivamente apreciado.

Sin embargo, sospecho que Ken podría haberse mareado en el coche en la siguiente prueba: una carrera de slalom en la que tuve que negociar por la izquierda y curvas a la derecha en rápida sucesión, comenzando a una velocidad constante de 60 km / h (37 mph) antes de terminar las dos últimas curvas a 70 km / h (43 mph). El objetivo aquí era demostrar una vez más la estabilidad mejorada de la plataforma e-4ORCE. Pero en este caso, la distribución de par y el frenado independiente de las ruedas se utilizaron para mantener el automóvil en el camino previsto.

Como era de esperar, el auto de prueba se sintió notablemente más plantado que el Leaf normal en todos los ámbitos. La dirección fue más receptiva e inmediata; Se redujo el subviraje, lo que permitió que el automóvil mantuviera un radio constante, incluso cuando empujé los neumáticos más allá del límite de agarre. Y el balanceo del cuerpo fue menos pronunciado. El Leaf negoció el slalom de manera teatral, torpemente, chillando y patinando solo para permanecer entre los conos, mientras que el concepto e-4ORCE se mantuvo sereno.

Además, pude ver y sentir el funcionamiento del sistema a través de una representación gráfica en una tableta montada en el en el centro del tablero del vehículo e-4ORCE, manteniéndome informado de dónde iba la potencia en ambos ejes de esquina a esquina.

Nissan e-4ORCE
La tableta montada frente a la pantalla de infoentretenimiento del e-4ORCE muestra la potencia y la fuerza de frenado que se despliegan en cada juego de ruedas en tiempo real. (Crédito de la imagen: futuro)

La prueba final involucró un skidpan, donde tuve que navegar en un radio constante en un tramo de carretera mojado con el acelerador completamente abierto. Inmediatamente se hizo evidente que esto le estaba pidiendo demasiado al humilde Leaf, que siempre se abría paso y entraba en conflicto con algunos conos, la parte delantera se retorcía en agonía ya que sus pequeños neumáticos no podían manejar tanto el ángulo de dirección como la entrega de potencia al mismo hora. Comparado con eso, el auto de prueba, con su avanzada plataforma de tracción en las cuatro ruedas, estaba sobre rieles; como control de tracción con esteroides.

Vale la pena señalar que Nissan también me invitó a realizar los mismos cursos en el vehículo e-4ORCE con el sistema de software apagado. La experiencia fue insignificantemente diferente a cuando conduje el Leaf, aunque con mucho más poder a mi disposición. Eso no es sorprendente, considerando que el e-4ORCE tiene el equivalente a 304 caballos de fuerza y ​​aproximadamente 445 libras-pie de torque entre sus dos motores, mientras que el Leaf e + alcanza un máximo de 214 caballos de fuerza y ​​250 libras-pie de torque, aún saludables pero menos fascinantes.

Perspectiva de e-4ORCE

En general, la tecnología e-4ORCE de Nissan se perfila como el tiro en el brazo que el fabricante de automóviles necesita desesperadamente para actualizar su línea de vehículos eléctricos. Y aunque queda por ver si todos los aspectos positivos que observé se trasladarán al Ariya, como esas robustas figuras de poder, para ejemplo: las mejoras en la compostura en las curvas y la calidad de conducción podrían ponerlo en la misma conversación que el líder eléctrico actual carros. Esperemos que el diseño, el ajuste, el acabado y el precio no arruinen la fiesta.

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