Star Wars: El ascenso de Skywalker está en los cines por fin. Cuarenta y dos años y nueve películas principales después del debut de Star Wars, la saga Skywalker ha llegado a su fin. Y la reacción de los fans es bastante mezclado. En el mejor de los casos, The Rise of Skywalker parece el tipo de cosas que puedes disfrutar solo porque presenta tantos adornos familiares de Star Wars; en el peor de los casos, es una serie que alguna vez fue poderosa y cojeó por la línea de meta.

Cualquiera que sea el caso, no creo que el problema esté en The Rise of Skywalker en sí. El problema no está en el subversivo The Last Jedi de Rian Johnson; no es con J.J. El predecible The Force Awakens de Abrams. El problema no es con Rogue One, Solo, The Mandalorian o cualquiera de los diversos derivados.

El problema, creo, es con Disney, y el hecho de que Disney verdaderamente, loca y profundamente no entiende Star Wars, excepto como una forma de imprimir dinero a perpetuidad. La Casa del Ratón vio algo popular y lo arrebató, sin siquiera detenerse a pensar en por qué la gente lo amaba tanto en primer lugar. Todo lo que Disney quería hacer era darles a los fanáticos más de lo que querían.

Pero Star Wars siempre ha sido una serie más fuerte cuando ignoró las expectativas de los fanáticos e hizo lo suyo. Y para entender por qué, es hora de volver a visitar el Universo Expandido muy querido y difamado.

Esta pieza no será una defensa exhaustiva del Universo Expandido o un desglose completo de todos los lugares en los que las películas de Disney salieron mal. Esos artículos ya están disponibles y, francamente, esos temas son cuestiones de gusto. O te gustó la UE o no, y lo mismo con los Episodios VII, VIII y IX. Pero para entender por qué Star Wars se siente tan insulsa ahora, y por qué nunca antes, incluso durante una larga pausa de la pantalla grande, es necesario ver otra forma en que la historia podría haber ido.

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(Crédito de la imagen: Lucasfilm)

Tu primer paso hacia un mundo más grande 

Para ser claros, no estoy diciendo que Star Wars haya sido alguna vez una especie de proyecto artístico de alta mentalidad para el mejoramiento de la humanidad. Disney solo estaba capitalizando lo que ya estaba allí, tanto en términos de historia como de estructura de franquicia. George Lucas prácticamente inventó el modelo de "éxito de taquilla de verano con mercancía" que ha llevado a Hollywood desde 1977 a la actualidad. Un aspecto de esa mercancía son los medios vinculados.

Star Wars no fue la única franquicia de ciencia ficción que tuvo libros, cómics, videojuegos y aventuras de mesa. Pero lo interesante de Star Wars es cómo todos sus vínculos intentaron mantener cierta consistencia interna. Desde "Splinter of the Mind's Eye" (Del Rey, 1978) y la serie de cómics de Marvel a finales de los 70 hasta "Crucible" (Del Rey, 2013) y el MMO de Star Wars: The Old Republic a mediados de la década de 2010, casi todas las historias de Star Wars en la página y la pantalla eran parte del mismo continuidad. Autores, fanáticos y tipos corporativos llamaron a este proyecto el Universo Expandido.

Compare y contraste eso con una franquicia como Star Trek, que tiene tantos (y posiblemente más) cómics, libros y juegos asociados. Star Trek deja muy claro que solo lo que ves en los programas de televisión y las películas es "canon". Esas cosas "realmente sucedieron", mientras que todos los medios vinculados son solo una historia de "qué pasaría si". Si encaja en la franquicia existente, genial; si algo en la pantalla lo contradice más tarde, lástima. Esta es una forma más limpia, aunque menos satisfactoria, de gestionar las cosas.

Se han escrito volúmenes completos en línea sobre cómo medir el "canonicidad"de la UE: el propio Lucas dijo que creía que todas esas historias tenían lugar en un" paralelo universo ", pero el punto es que, para muchos fanáticos, las novelas, los cómics y los juegos eran tan reales como las películas sí mismos. Estos medios no eran solo una forma de pasar el tiempo entre películas; eran continuaciones legítimas de personajes y arcos de la historia que no vimos materializarse en la pantalla.

Como tal, diría que los fanáticos que se conectaron con Star Wars a través del Universo Expandido lo hicieron de una manera que es fundamentalmente diferente de cómo los fanáticos que solo vieron las películas interactuaron con eso mundo. Para los fanáticos del cine, Star Wars constaba de tres (y luego seis) películas y básicamente nada más. Las películas ocuparon una posición primordial en la mente de estos fanáticos; después de todo, realmente no había nada más en Star Wars.

Sin embargo, los fanáticos que abrazaron la UE tuvieron una interpretación muy diferente de la franquicia. Podría decirse que las películas seguían siendo la parte más importante de la ecuación, pero eran solo seis piedras angulares en un entorno mucho, mucho más amplio. De hecho, en términos de volumen, las películas no eran tan sustanciales. Doce horas en pantalla no es mucho cuando se comparan con miles y miles de páginas de pulposas aventuras impresas y cientos de horas jugadas en PC y consolas.

Tenga en cuenta la distinción entre estos dos tipos de fanáticos y por qué Disney podría estar interesado en él. Si tu versión de Star Wars incluye cientos de historias, una mala aquí y allá está a la par del curso. Pero si tu versión de Star Wars contiene solo seis películas y nada más, una mala entrada podría ser lo que te desconecte de la serie para siempre.

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(Crédito de la imagen: Lucasfilm)

Una breve historia de un universo ficticio 

Si hay algo que quiero transmitir en este artículo, es cuán grande era el Universo Expandido. Es casi imposible contar todos los cómics y videojuegos, pero había 156 novelas para adultos. Eso sin contar las novelas para adultos jóvenes (YA) y para niños, los libros de reglas de juegos de rol de mesa, los manuales técnicos, artículos de revistas oficiales, novelas en línea y un grupo de otros materiales impresos que desafían la facilidad categorización.

Entre 1983 (El regreso del Jedi) y 1991, Star Wars fue más o menos una propiedad inactiva. Pero luego, Lucasfilm le dio al escritor de ciencia ficción Timothy Zahn la licencia para escribir su propia trilogía de novelas post-ROTJ. El resultado fue "Heredero del Imperio" (Bantam Spectra, 1991), una historia de acción y aventuras de ciencia ficción que recuperó gran parte de la magia original de las películas mientras avanzaba el arco de cada personaje individual. Es posible que haya escuchado a los fanáticos (correctamente) quejarse de cómo Grand Adm. Thrawn habría sido un villano mejor para la trilogía de Disney; de aquí es de donde vino.

Desde 1991 hasta 1999, el universo de Star Wars se volvió muy extraño y muy divertido. Lucasfilm y el editor Bantam Spectra contrataron a escritores de ciencia ficción inventivos, incluido el legendario Vonda McIntyre, para completar la línea de tiempo después del Retorno del Jedi. Para ser claros, tuvimos algunas aventuras de la semana con Luke, Han y Leia. Pero también teníamos una serie sobre pilotos de combate ala-X y una rama de YA sobre la próxima generación de caballeros Jedi.

Aprendimos sobre Mara Jade, quien sirvió al emperador e hizo el trabajo de su vida asesinar a Luke, antes de enamorarse de él. Tuvimos un relato en primera persona de la reconstrucción de la Orden Jedi a partir del piloto de caza sensible a la Fuerza Corran Horn. Y pudimos ver el ascenso de Leia de luchadora por la libertad a presidenta de la incipiente Nueva República.

Lo increíble de estos libros no es necesariamente que cada uno fuera una obra maestra. De hecho, solo unos pocos eran algo más que una lectura de ciencia ficción en la playa, y algunos eran auténticos cacharros. (No lea "Planet of Twilight" [Bantam Spectra, 1997]. Simplemente no lo hagas). Pero cada autor aportó nuevas sensibilidades, nuevos personajes y nuevas tecnologías al universo de Star Wars. Los personajes secundarios persistieron de libro en libro, asumiendo nuevos roles bajo diferentes autores. El universo de repente se sintió mucho más grande que tres rebeldes y sus compinches.

El Universo Expandido preguntó: "¿Cómo es Star Wars sin sus principales villanos? ¿Qué aspecto tiene Star Wars sin su elenco central? ”Y el resultado fue bastante fascinante. Es más, debido a que cada historia proviene de un autor diferente y no había un "plan" a largo plazo, no se tenían en cuenta las teorías de los fans ni la satisfacción de la audiencia más allá de darles una buena historia. La UE era un lugar grande y desordenado donde las historias crecían orgánicamente. Mucho de eso no funcionó. Pero a menudo fracasaban porque eran experimentales, e incluso las malas eran interesantes.

Incluso cuando Bantam Spectra entregó la licencia a Del Rey y Lucasfilm se involucró más, la racha experimental no terminó de inmediato. Ese fue el comienzo de la controvertida serie "Nueva Orden Jedi", en la que los héroes lucharon contra una raza de invasores extragalácticos llamados Yuuzhan Vong. Armados con biotecnología orgánica y una resistencia a la Fuerza, los Vong parecían hechos a medida para contrarrestar a los Jedi. Los 19 libros resultantes cambiaron mucho sobre el universo de Star Wars, desde matar personajes importantes hasta establecer paradigmas gubernamentales completamente nuevos.

Independientemente de lo que pueda decir sobre la UE, fue audaz y diferente. Y eso es algo que Disney simplemente no quiere.

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(Crédito de la imagen: Lucasfilm)

La casa del ratón 

Después de que Disney comprara la licencia de Star Wars en 2012, era solo cuestión de tiempo hasta que la compañía decidiera rechazar el Universo Expandido. El 25 de abril de 2014, el personal de Lucasfilm de Disneyfied escribió un entrada en el blog explicando que la UE sería descanonizada e impresa bajo un cartel de "Leyendas" a partir de ahora. El mensaje era claro: con nuevas películas en camino, Disney no podía tener casi 40 años de material existente semioficial saturando los mitos.

Y lo entiendo. Quien no No puedes invitar a cineastas a un nuevo y emocionante proyecto de Star Wars y luego decirles: "Por cierto, esto había mejor no pisar los dedos de los pies de ninguna de nuestras miles de historias existentes ". No, si queríamos nuevas películas, la UE ir. Si bien hubiera preferido conservarlo, la única otra solución habría sido hacer una historia de viaje en el tiempo al estilo de reinicio de Star Trek. Y Star Wars nunca ha estado realmente interesado en ellos.

El problema es que Disney se ha acercado a Star Wars con una mentalidad fundamentalmente diferente a la de los creadores que hicieron de la UE algo tan especial. Los libros querían hacer avanzar la historia de formas inesperadas; los cómics y los juegos querían explorar rincones ocultos de la galaxia que quizás nunca hubiéramos visto de otra manera.

Pero cuando debutó el Episodio VII, todo lo que obtuvimos fue una repetición del Episodio IV, con tres nuevos protagonistas que luchan por compartir el tiempo en pantalla con un montón de personajes recurrentes. El Imperio había vuelto, con un nombre diferente. Los rebeldes habían vuelto, con un nombre diferente. La historia, los temas y la estructura eran todos iguales que antes. Para los fanáticos que habían crecido con el extraño tapiz del Universo Expandido, ¿cómo podría eso dejar de parecer un poco decepcionante?

The Last Jedi se acercó un poco más a la naturaleza experimental de la UE, pero no mantuvo el aterrizaje. La película trajo algunos puntos excelentes y subversivos: ¿Han hecho los Jedi más daño que bien? ¿Están los rebeldes y el Imperio, de alguna forma, condenados a repetir un ciclo para siempre? ¿Convertir a Luke, Leia y Han en héroes míticos les negó su propia humanidad? Estas eran preguntas que algunos de los libros también habían abordado con gran efecto.

Pero entonces, salieron las entrevistas, y parecía que J.J. Abrams entregaría a los fanáticos exactamente lo que (pensó) querían en The Rise de Skywalker: un final definitivo que no cuestiona demasiadas suposiciones sobre Star Wars universo. Disney, Abrams y muchos de los fanáticos, al parecer, quieren lo mismo: una Guerra de las Galaxias segura, predecible e intensamente seleccionada. canon, donde cada película, libro, cómic y juego viene con un guión estricto y completamente en línea con una especie de visión. Si hay espacio para la espontaneidad en tal arreglo, es difícil verlo.

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(Crédito de la imagen: Lucasfilm)

Leyendas nunca mueren 

Cuando se lanzó el primer avance de The Force Awakens, cientos de fanáticos acudieron a YouTube para grabar sus videos de reacción. Cuando la gente vio el Halcón Milenario, sonrió. Ellos vitorearon. Ellos lloraron. Pensaron que algo que nunca volverían a ver finalmente, finalmente, finalmente, por fin.

Pero mi pregunta para ellos es, ¿dónde estuviste todo este tiempo? Star Wars nunca se fue. Como la Fuerza, estaba a tu alrededor. ¿Querías ver a Luke convertirse en un Maestro Jedi y comenzar su propia academia? ¿Querías ver a Han y Leia formar una familia? ¿Querías ver a un nuevo elenco de personajes vivir aventuras en regiones inexploradas de la galaxia? Todo eso sucedió. Las historias siempre estuvieron ahí.

Esto no pone en duda las credenciales de los fans de nadie. Las personas que se encontraron solo con las películas son fanáticos de Star Wars tan legítimamente como las personas que leen todos los libros. Pero si Star Wars significaba tanto para ti, ¿por qué no querías tener nada que ver con eso fuera de una sala de cine?

En "Outbound Flight" (Del Rey, 2006), la Nueva República envía a dos Jedi más allá del borde de la galaxia en una misión de descubrimiento. Se encuentran con una civilización alienígena que rivaliza en alcance con la Antigua República y aprenden que incluso el entrenamiento Jedi puede no preparar a los viajeros desprevenidos para lo que encuentran en los rincones distantes de la galaxia.

En "Traitor" (Del Rey, 2002), el hijo mayor de Han y Leia, Jacen, debe sobrevivir como prisionero de guerra a bordo de un barco yuuzhan vong. Allí, aprende a cuestionar todas las suposiciones que alguna vez tuvo sobre los Jedi. También debe formar equipo con un Caballero Jedi arrogante y de segunda categoría y un Maestro Jedi moralmente gris para escapar. El elenco tiene cinco personajes importantes. Ninguno de ellos es del cine.

En el juego Knights of the Old Republic II, un Caballero Jedi, traumatizado por un catastrófico crimen de guerra, corta alejarse de la Fuerza por completo, solo para descubrir que tres Señores Sith buscan el poder que, sin saberlo, descubierto. Uno de ellos lo entrena, pero no tiene ningún interés en si se dirige hacia el lado claro u oscuro. Ha visto a través de la dicotomía y se da cuenta de que la Fuerza en sí misma es una especie de crimen contra el libre albedrío.

No puedo imaginarme a Disney haciendo nada de esto, porque ¿qué es Star Wars sin rebeldes rudos contra un imperio fascista? Disney no quiere saber. La UE lo hizo.

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(Crédito de la imagen: Lucasfilm)

Línea de fondo 

Para ser claros, no hay nada intrínsecamente malicioso o incluso cínico por parte de Disney aquí. Todo lo que la compañía quiere hacer es darles a los fanáticos algo que les encantará, pero eso viene con sus propios grilletes. Si desea complacer a un grupo tan grande y diverso como los fanáticos de Star Wars, en última instancia, todo lo que puede ofrecerles es un término medio. Tienes que estar familiarizado y reforzar las cosas que le encantaron a la gente de tres películas de hace cuatro décadas, o de lo contrario la audiencia se sentirá alienada. Y si hay algo que Disney no hace, es alienar a sus fans.

Recuerde, sin embargo, que el Episodio IV en sí fue una película profundamente extraña. No había nada más parecido. Las precuelas también, a pesar de todos sus defectos, no salieron como nadie esperaba. Al Universo Expandido no le importaban las expectativas de los fanáticos o envolver todo de manera ordenada o volverse viral con un personaje memeable. Y en eso, se sintió más como Star Wars que las películas de Disney.

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