Con un número cada vez mayor de consumidores que buscan cortar el cable, TiVo se ha expandido más allá de su caja DVR Roamio centrada en cable para ofrecer TiVo Roamio OTA (Over the Air) de menor costo. Este dispositivo es casi idéntico a su hermano mayor, con una excepción importante: recibe y graba transmisiones solo desde una antena HD.

El Roamio OTA de $ 50 puede parecer una forma económica de reemplazar su DVR por cable. Sin embargo, considerando lo que hace y cuánto pagará ($ 15 por mes), es una ganga menos. Rival Simple. La televisión se vende por $ 200 y cobra $ 60 por año o $ 150 de por vida; La suscripción de $ 220 de Tablo le costará $ 5 por mes, $ 50 por año o $ 150 de por vida. (Tablo también tiene una opción gratuita limitada).

Si bien el Roamio OTA es un dispositivo de transmisión y DVR competente (aunque minimalista), también es anticuado y poco intuitivo. Los suscriptores de TiVo desde hace mucho tiempo que desean cambiar del cable a la televisión de transmisión gratuita encontrarán algo que como en este cuadro, especialmente si ya han pagado una suscripción de TiVo de por vida, que incluye terminado. Pero otros pueden querer comprar algo un poco más pequeño, un poco más completo y mucho más barato.

Diseño: Bulky

El Roamio OTA es mucho más grande que una caja de transmisión estándar, pero un poco más pequeño que un DVR por cable o satélite. Compare el Roamio OTA, de 14.3 x 7.4 x 1.9 pulgadas, con el Roku 3, de 3.5 x 3.5 x 1 pulgadas, o el Simple. TV, a 5.4 x 4.9 x 1.0 pulgadas. Sin embargo, el Roamio OTA tiene un disco duro interno de 500 GB, mientras que el Simple. El televisor se basa en un disco duro externo proporcionado por el usuario.

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De lo contrario, el dispositivo no tiene nada de especial. Es negro, brillante y propenso a las huellas dactilares. El frente luce un logo de TiVo y algunas luces indicadoras LED. La parte posterior tiene una variedad de puertos bien espaciados para HDMI (y cables A / V analógicos para usuarios pasados ​​de moda), USB, salida de audio óptica y Ethernet. Roamio OTA también es compatible con la tecnología inalámbrica 802.11n.

Configuración: dolorosamente obtuso

Antes de comenzar el proceso de configuración, deberá proporcionar algunas cosas usted mismo: una antena HD para recibir transmisiones en vivo y un cable HDMI para conectar el Roamio OTA a su televisor. Este es un agradable cambio de ritmo con respecto al laborioso encadenamiento a través de la red doméstica que requiere el Simple. TV y el Tablo (ver reseña).

Cuando conecte por primera vez el Roamio OTA, lo guiará a través de un proceso de configuración complicado e interminable. En mi red Wi-Fi doméstica de 5 GHz (aproximadamente 10 Mbps), sin nada más en funcionamiento, la descarga de una actualización de software tardó unos 20 minutos. Después de eso, el proceso de instalación duró alrededor de 15 minutos, aunque una pantalla de carga me informó que no era raro que la instalación demorara más de una hora.

La caja es sorprendentemente mala para determinar la resolución adecuada de un televisor. Razonó que mi televisor LED Samsung de 48 pulgadas y 1080p podría admitir una resolución de 1080i y nada más. Tuve que establecer la resolución de salida en 1080p, así como verificar manualmente que el dispositivo admitiera todo hasta 480i, lo cual hizo. Si bien la transmisión de TV alcanza un máximo de 1080i, Roamio OTA también admite servicios de transmisión como Netflix o Hulu Plus, que por defecto son 1080p.

El proceso de configuración de Roamio también es una copia directa del modelo completo de Roamio, que admite televisión por cable. Esto significa que recibirá indicaciones sin sentido sobre los proveedores de cable y tendrá que lidiar con los vestigios de las CableCARD en el menú de configuración.

Interfaz: funcionalidad a la vanguardia

La interfaz OTA de Roamio no tiene prisa. Tres o cuatro mensajes de menú se interponen entre usted y cualquier cosa que desee hacer. Navegar por los menús de configuración o instalar actualizaciones de firmware es un proceso agotador.

Conocerás muy bien los botones TiVo, Live TV y Guide en tu control remoto. Estos lo llevarán al menú principal, la transmisión en vivo que está sintonizada actualmente y una lista de todo lo que está al aire actualmente, respectivamente. El menú principal ofrece una función de búsqueda de contenido que le gustaría ver, una selección de aplicaciones de transmisión y una colección de programas que ya ha grabado.

Aunque llegar a ellos lleva tiempo, las funciones de grabación son intuitivas. Por ejemplo, puede configurar un pase de temporada para grabar una serie completa a medida que se transmite, pero quería saber cómo grabar un programa sobre la marcha. Simplemente sintonizar y presionar "grabar" hizo el truco. Navegar por la guía, resaltar un programa interesante que se emitió más tarde en el día y presionar Grabar agregó el programa a mi cola.

Roamio OTA puede manejar cuatro transmisiones separadas desde una antena, por lo que puede grabar o ver hasta cuatro programas simultáneamente. Varios usuarios pueden acceder al dispositivo al mismo tiempo para transmitir transmisiones en vivo o grabadas. Esto requiere una caja de transmisión de TiVo, que le costará otros $ 130, así como un dispositivo Android o iOS para ver el contenido de transmisión. Comparado con un Simple. TV o Tablo, que funcionan en PC y ofrecen esta función de forma predeterminada, es una solución costosa y indirecta.

Búsqueda y recomendación: solo lleva algo de tiempo

Roamio OTA presenta opciones sólidas de búsqueda y recomendación, aunque pasarán unos días antes de que pueda aprovecharlas al máximo.

Después de configurar una OTA de Roamio, se requieren unos días para escanear las ondas de radio y conocer su horario de programación local. El proceso es lento y significa que no puede buscar programas para grabar de inmediato. No tuve suerte en la búsqueda de Los Simpson o Seinfeld, a pesar de que ambos programas se emitieron apenas unas horas después de que preparé la caja.

Mi función favorita es "Qué mirar ahora mismo", que le brinda recomendaciones basadas en lo que se transmite actualmente. A medida que califique el contenido con los botones de pulgar hacia arriba o hacia abajo del control remoto, Roamio OTA conocerá sus gustos y recomendará gemas de películas y televisión que quizás no haya visto antes.

Descubrí que las recomendaciones de Roamio OTA fueron generalmente acertadas, y cuando encuentre un programa que le guste, lo probará para rastrear el programa tanto a través de las ondas como a través de servicios de transmisión como Netflix, Hulu Plus y Amazon Instant Vídeo. Esto coloca a Roamio a la par con la búsqueda multiplataforma de Roku o Wii U y muy por delante de dispositivos como Apple TV, Amazon Fire TV o Google Nexus Player.

Control remoto: grande y lleno de botones

El control remoto de Roamio OTA irradia un diseño excesivo de la vieja escuela. Además de un teclado numérico estándar y botones direccionales, el control remoto tiene un conjunto completo de control de medios (reproducir, pausar, saltar, etc.), pulgares arriba, pulgar hacia abajo y una gran cantidad de botones únicos como Enter (que no debe confundirse con Seleccionar, que solo se aplica al menú Configuración) y Lista.

Los controles remotos como los de Roku y Amazon Fire TV han demostrado que menos puede ser más, y TiVo tiene un largo camino por recorrer para alcanzar a los líderes de la industria en este campo.

Una y otra vez, comenzaba a presionar los botones de salto cuando tenía la intención de presionar los botones de dirección, o tenía que ir a buscar un botón oscuro de un solo uso para modificar algo.

Rendimiento: rápido como un rayo

En lo que respecta a la calidad del video, Roamio OTA funciona tan bien como cualquier decodificador que haya encontrado, y mejor que algunos. Netflix alcanzó la resolución completa de 1080p casi instantáneamente, mientras que cargar un episodio de Los Simpson en DVRed no tomó nada de tiempo. Avanzar rápidamente a través de los comerciales fue fácil y sin demoras, y controlar cuándo un programa se detiene, reproduce y salta escenas fue igualmente sencillo.

Dado que pasará la mayor parte del tiempo viendo programas en lugar de acceder a los menús, Roamio OTA tiene éxito donde cuenta. No se sorprenda si llegar allí lleva un poco de tiempo.

Contenido y aplicaciones: inteligente pero limitado

El hecho de que una caja DVR inalámbrica valga la pena depende en gran medida del lugar donde viva. Sitios web como Antennaweb.org puede ayudarlo a evaluar qué tan buena será su recepción. Probé el Roamio OTA en mi apartamento, que tiene una línea de visión clara de las torres de transmisión en lo alto del Empire State Building. Esto me dio acceso a más de 60 canales. Pude ver CBS, NBC, Fox, ABC y PBS, así como docenas de canales más especializados que incluyen programación religiosa y cadenas de noticias extranjeras.

Incluso entonces, era un día con niebla y muchos canales tenían señales deficientes o se cortaron por completo. Tiendo a tener un servicio excelente en los días soleados, por lo que vale la pena considerar las condiciones climáticas en su área antes de invertir en una OTA de Roamio.

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El Roamio OTA también apunta a ser una caja de transmisión completamente funcional, y en su mayoría lo logra. Si bien no puede acceder a cientos o miles de aplicaciones como un Nexus Player o un Roku, tiene todas las aplicaciones es más probable que utilice: Amazon Instant Video, Netflix, YouTube, Hulu Plus, Pandora, Spotify y Picasa, entre otros.

Los usuarios también pueden acceder a la tienda de aplicaciones Opera TV, por lo que vale. Solo hay un puñado de aplicaciones decentes, como Facebook y Post TV de The Washington Post. El resto son juegos de shovelware o aplicaciones verdaderamente perezosas "yo también" que cuestan hasta unos pocos dólares, pero que no se sorprenderían cobrando dinero en la App Store de Apple o en Google Play.

Valor y competencia

El Roamio OTA funciona como se anuncia, pero eso no significa necesariamente que valga la pena el precio. La caja solo cuesta $ 50, con un enorme disco duro incorporado. Eso no es mucho, comparado con un Simple de $ 200. TV o un Tablo de $ 220 (ambos requieren que luego compre un disco duro). Como dispositivo de transmisión, Roamio OTA está en el medio del camino, considerando que puede obtener un Chromecast por $ 35 o un Palo de Roku con miles de canales por $ 50.

La tarifa de suscripción es la trampa. Quince dólares al mes (con un contrato de un año para comenzar) es caro, considerando que el Simple. TV y Tablo oscilan entre $ 4 y $ 5 por mes. (Y Tablo ofrece una guía de programas gratuita con 24 horas de anticipación). Una suscripción de por vida no es una opción en este momento, esencialmente lo vincula a la suscripción más cara del negocio.

Además de eso, aún tendrá que comprar una buena antena HD, que puede costar entre $ 30 y $ 50. En total, una TiVo Roamio OTA lo pondrá en peligro por aproximadamente $ 280 desde el primer momento, o aproximadamente $ 23 por mes durante el primer año. Eso lo coloca en el rango de precios de las suscripciones de cable básicas.

Línea de fondo

El Roamio OTA está bien en lo que hace, pero es mucho más caro de lo que parece. Teniendo en cuenta que puede ver la televisión en vivo con una antena HD o ver la mayoría de los programas en los sitios web de la red unos días después, es difícil justificar el costo.

Si ya tiene una suscripción de TiVo de por vida y desea cortar el cable, esta es una forma tan buena de hacerlo como cualquier otra. De lo contrario, considere una alternativa más barata, como Simple. TV o el Tablo, o solo una antena y una suscripción a Hulu Plus de $ 8 al mes

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Marshall Honorof es redactor de Tom's Guide. Contáctalo en [email protected]. SIGUELO @marshallhonorof y en Google+. Síguenos @tomsguide, en Facebook y en Google+.

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