Crédito: Jeremy Lips / Tom's Guide
(Crédito de la imagen: Jeremy Lips / Tom's Guide)

Durante años, tuve una relación comprometida con mi biblioteca de iTunes. Nos conocimos en la universidad y nos llevamos muy bien, en su mayor parte. Sin embargo, iTunes no era un santo; a veces, tenía que reiniciar mi iPod después de una pelea. Pero hace cuatro años, cuando Spotify llegó aquí desde Europa, mi ojo comenzó a divagar. Pronto, estaba haciendo trampa regularmente en iTunes con Spotify.

¿Cómo no iba a hacerlo? A todos les gustó Spotify. Siempre estaba ahí cuando quería invocar una canción. Chismorreaba sobre los hábitos de escucha de mis amigos y compartía sus listas de reproducción conmigo. Desafortunadamente, no funcionó bien con mi biblioteca de música, ya sea por no poder cargarla o por no poder sincronizar esas canciones con su aplicación, por lo que no pude separarme por completo de iTunes.

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Las experiencias de escritorio y dispositivos móviles son igualmente importantes para mí, y esas aplicaciones deben funcionar juntas. Aunque todavía me encantaba crear una colección con iTunes, Spotify facilitó la búsqueda de nuevos artistas sin comprar álbumes directamente. Estaba destrozado.

Fue entonces cuando comenzó la Gran Guerra de la Música en Transmisión y se abrieron mis opciones para un servicio de música premium; iTunes al diablo. Los mejores pretendientes estaban llamando a mi puerta, pidiendo monogamia musical (sin mencionar que esos buscadores de oro también querían una tarifa mensual).

Tidal me cortejó con sus impecables archivos FLAC y su contenido exclusivo. Rdio ofrecía transmisiones de estaciones de radio FM terrestres. Spotify me dijo que quería salir a correr y que compartía mi amor por los podcasts. Un compañero de trabajo me concertó una cita a ciegas con Google Play Música, diciendo que era confiable y que me cuidaría bien. Luego, apareció el nuevo Apple Music y me dijo que era todo lo que quería y más. ¿Cómo va a elegir un chico? Jugar en el campo.

Eliminaciones tempranas y cómo busqué

A veces, simplemente sabes que las cosas no van a funcionar. Inmediatamente cancele algunos servicios. La demanda inicial de Amazon Prime Music de un compromiso de un año es demasiado. La ausencia de Pandora de escuchar canciones a pedido siempre ha sido un factor decisivo. Como tengo una Mac, es posible que el servicio Groove Music de Microsoft no exista para mí. Rhapsody no podía tentarme con nada más que una biblioteca de transmisión básica. iHeartRadio está empaquetado en muchas PC nuevas, pero solía ser música de Clear Channel, y no estoy buscando apoyar a la compañía que convirtió la radio estadounidense en un páramo de pago por juego.

Además, tenía que considerar mi lista de deseos. Estaba buscando una experiencia sin publicidad, música sin conexión, integración de biblioteca existente y ese pequeño detalle especial. ¿Es eso mucho pedir? Me sumergí y comencé a revisar las versiones premium de Apple Music, Google Play Music, Spotify y Rdio (cada $ 10 al mes). Para experimentar la mejor versión de Tidal, examiné su versión de alta fidelidad de $ 20 por mes.

Spotify: No pude manejar mi historial

Entiendo por qué todo el mundo le ha dado una oportunidad a Spotify, ya que es un paquete muy atractivo. Te permite buscar la música que deseas escuchar, reproducir y / o guardar para escuchar sin conexión, y luego las pistas que descargas aparecen en la sección Tu música cuando quieras volver a encontrarlas. Su integración con Facebook ha ayudado a que sea la opción de facto para que las personas creen listas de reproducción que quieran compartir, y tiene soporte integrado para la querida red social Last.fm.

La nueva función Running en la aplicación móvil de Spotify es especialmente inteligente. Cuando lo probé con la lista de reproducción Recomendado para ti, comenzó con la increíblemente rápida (160 latidos por minuto, según Spotify) "Brothers In Arms" de la banda sonora de Mad Max: Fury Road (que he escuchado repetidamente). Cuando mi ritmo se desaceleró, cambió a "Halo" de Beyoncé (que también he escuchado algunas veces, y es 80 latidos por minuto más lento). Eso no me animó a correr más rápido, pero es un buen truco.

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También me gusta que Spotify se esté diversificando de la música al agregar podcasts como una sección de su aplicación móvil. Sin embargo, está limitado a los que ha seleccionado Spotify, ya que no puede copiar y pegar en las URL del feed. La inclusión de ambos podcasts y la función de ejecución es una señal de que Spotify está tratando de mejorarse en un campo abarrotado, y podría haber marcado la diferencia en mi decisión.

Desafortunadamente, nunca pude confiar solo en la biblioteca de música de Spotify. Hay algunas canciones que los servicios de transmisión nunca pueden tener, como el álbum debut de Frank Ocean, "Nostalgia, Ultra". Esto es uno de mis álbumes favoritos, pero está atrapado en un limbo legal debido a la negativa de The Eagles a borrar una muestra de "Hotel California."

Al final, Spotify y yo no funcionamos porque simplemente no podía manejar a los "niños" que traigo conmigo a la relación, también conocida como mi biblioteca de música MP3. Seguí las instrucciones de Spotify sobre cómo usar la sección Archivos locales en su cliente de escritorio, pero no mostraba mi colección. Quizás 18.000 archivos de música es demasiado para esperar que maneje, pero eso es problemático para mí. Eso también significa que el servicio no puede sincronizar mis archivos con la aplicación de Spotify en mi iPhone. Cuando me enfrenté a Spotify sobre este problema, los representantes de la compañía me aseguraron que es algo en lo que están trabajando para una futura actualización. Entiendo que algunas personas están contentas con la biblioteca de Spotify, pero no es suficiente para mí en este momento.

Rdio: solo una cara bonita

Rdio es fastidioso, con una interfaz de usuario con la que es muy fácil vivir. Es el tipo de aplicación hermosa que desea mostrar a los demás como un caramelo de brazo, como si dijera "¿Por qué no puede mantener su interfaz limpia como Rdio?" Mientras escuchaba "Beauty Behind The Madness" de Weeknd en la aplicación móvil de Rdio, me di cuenta de lo bien que se superpone la aplicación a una fila de iconos etiquetados como Favorito, Descarga, Reproducir, Compartir y más.

La versión de escritorio de Rdio también tiene un truco ingenioso que otros servicios de música harían bien en aprender: las canciones y los álbumes tienen un botón "Descargar al móvil" para enviar música a la cola de la aplicación móvil. Su otra característica única es la capacidad de escuchar transmisiones en vivo de estaciones de radio FM reales. (Actualmente tiene 31 estaciones). Desafortunadamente, mi cuenta paga de Rdio no puede eliminar los anuncios de la estación de radio WPLJ local de Nueva York.

Fue agridulce para mí descubrir que Rdio puede funcionar con Twitter y Facebook, porque solo dos personas con las que estoy conectado en línea también lo están usando. Rdio sería más interesante si pudiera agregarle mi biblioteca de archivos de música. Pero esa característica, una que valoro mucho, falta por completo, lo que significa que simplemente no somos una conexión amorosa. Puede tener más canciones que sus competidores: su afirmación de tener "más de 35 millones" de canciones supera a las otras cuatro, todas las cuales afirman tener "más de 30 millones" de pistas, pero esos 5 millones de canciones sin nombre no pertenecen a mi colección, así que viviré sin ellos.

Tidal: demasiado adicto a una vida de lujo

A Tidal, como a un artista del pickup en un bar, le encanta presumir y por una buena razón. Su nivel de pago de alta fidelidad, donde $ 20 al mes le brinda acceso a música sin pérdidas y sin comprimir, es único. Desafortunadamente, no es para mí. Rápidamente me di cuenta de por qué ninguno de los otros servicios ofrecía transmisiones de súper alta resolución. Los exquisitos archivos FLAC de Tidal eran demasiado para el servicio de Internet de mi hogar (Verizon DSL a aproximadamente 2 Mbps). Las canciones se almacenaron tanto en búfer que tuve recuerdos de los insoportables días de transmisión de audio en RealPlayer.

A pesar de que Madonna, Daft Punk y The Arcade Fire estuvieron en el escenario en la gran noticia de Tidal. conferencia, su contenido se inclina en gran medida hacia los afiliados de Jay Z (comprensible, ya que es dueño de la Servicio). Tidal promueve todo su contenido exclusivo en sus pantallas de inicio; las versiones de escritorio y móviles a menudo estaban llenas de contenido de los amigos de Jay Z y listas de reproducción de atletas firmados por su grupo de representación deportiva, Roc Nation Sports.

Si bien la biblioteca de Tidal es tan amplia y completa como las de su competencia, su contenido exclusivo y promocionado tiende a depender en gran medida del rincón del universo musical de Jay Z. No domina completamente la aplicación, ya que es el único lugar donde puedes transmitir la música de Prince, y Jack White lo hará. ocasionalmente publica contenido detrás de escena, pero la mayoría de los músicos que fueron prominentes durante su lanzamiento parecen desaparecidos en acción.

Al igual que Rdio y Google Play Music, la aplicación móvil de Tidal maneja muy bien el acceso sin conexión. A menudo me encuentro bajo tierra o tratando de evitar consumir mi asignación de datos mensual, aprecio cuando una aplicación de música oculta las canciones a las que no puedo, o no quiero, acceder. Puede habilitar fácilmente la vista en modo fuera de línea desde un botón en el riel izquierdo, un interruptor que tanto Spotify como Apple entierran más abajo de lo que me gustaría.

Desde el momento en que trató de vender entradas para un combate de boxeo en Las Vegas hasta que impulsó los CD caros ($ 25.58 por El nuevo álbum de Prince), Tidal sigue intentando encontrar más formas de acceder a mis finanzas. Mientras trataba de sacar más dinero de mi billetera, tuve la sensación de que esto era un cascarón vacío de una relación.

Tidal ni siquiera ofrece una opción para trabajar con mi biblioteca de música, por lo que mi incapacidad para manejar sus archivos de alta calidad hizo que sea difícil apreciar lo que hace bien.

Apple Music: Rocky desde el principio

Apple Music comenzó con el pie izquierdo al dañar mi música biblioteca. Mezclar metadatos, incluidos los títulos de las canciones y los nombres de los artistas, arruinó mi colección meticulosamente organizada y me dejó un terrible sabor de boca.

Sin embargo, estaba decidido a darle a mi amada Apple una segunda oportunidad. Cuando lo intentamos de nuevo, sin su función destructiva de biblioteca musical de iCloud habilitada, utilicé la aplicación móvil para agregar sin problemas canciones de la biblioteca del servicio a mi lista de reproducción de supervivencia de viaje diario. Al final del viaje de 3 horas, había insertado canciones de "The Chronic" de Dr. Dre y "1989" de Taylor Swift, álbumes que solo Apple Music puede transmitir. Una vez que llegamos a nuestro destino, los episodios anteriores de la estación de radio Beats 1 mostraron WRTJ, y el servicio de entrega de Mixtape de St. Vincent fue excelente para escuchar.

Entonces, las cosas empezaron a ponerse feas, de nuevo. Apuesto a que Apple Music se enorgullece de su hábil habilidad para que la carátula del álbum dicte colores de fondo y texto, pero a menudo, las combinaciones simplemente no funcionaban, lo que dificultaba la lectura tanto en mi computadora portátil como en mi teléfono. Llámame superficial, pero me importa cómo se ve y se lee una aplicación. No me gusta la estética oscura de Spotify y Tidal, pero al menos esas empresas son más consistentes.

Mientras que iOS 8.4.1 se facturó como una actualización de reparar el tipo de problemas quedañó mi colección de música, los problemas permanecieron cuando volví a habilitar la biblioteca de música de iCloud. En mi biblioteca de iTunes de escritorio, la frase "(Deluxe Edition)" se agregó misteriosamente al título del álbum de algunas canciones en "Overgrown" de James Blake, lo que provocó lagunas en mi escucha. La aplicación también confundió mi rara e inédita versión de "Extraordinary Machines" de Fiona Apple con la versión oficial de estudio, lo que hace imposible reproducir mi versión original en la aplicación móvil de Apple.

La gran pelea se produjo cuando Apple Music descargó incorrectamente las versiones limpias, no explícitas, de un puñado de canciones en mi teléfono. Puedes hacer lo que quieras con mis metadatos, pero cuando dejas de lado mis malas palabras, muestras lo poco que te preocupas.

Pero la gota que colmó el vaso fue cuando Apple Music eliminó la capacidad de sincronizar archivos a través de un cable con iCloud Music Library (que debe usar para guardar canciones para escucharlas sin conexión). Espero que Apple solucione estos problemas en una actualización, pero estoy cansado de esperar a que los servicios resuelvan sus problemas.

Google Play Music: me gustas mucho, mucho, mucho, mucho, mucho, mucho.

La biblioteca de Google Play es tan grande como las de su competencia, con el mismo recuento de "más de 30 millones de canciones" que afirman Spotify, Tidal y Apple Music. Pero me convenció por la forma en que trató a mi preciosa biblioteca de música. Al cargar todos mis archivos, el programa Music Manager de Google en el escritorio procesó mi colección sin ningún error.

Claro, Google Play Music no es llamativo; carece de la lista de amigos de Spotify, el contenido curado de Apple y las celebridades de Tidal. Sin embargo, la verdad es que las funciones especiales no significan mucho si mi música no es compatible. La biblioteca de Google Music es lo suficientemente rica como para llenar todos los vacíos que dejan las canciones de iTunes protegidas por DRM que he comprado a lo largo de los años. Desde descargas digitales de sellos independientes hasta grabaciones que hago a partir de vinilos raros, Google Music respalda mi impulso para adquirir música de cualquier manera. Incluso importó listas de reproducción de mi biblioteca de iTunes mejor que Apple Music.

El servicio, tanto en el escritorio como en el móvil, toma el mismo proceso de escucha de música en streaming que funciona para Spotify (buscar, escuchar, guardar, repetir), y le da a mi biblioteca la misma base y respeto. A veces, la aplicación que necesita no es la llamativa o la que se adapta a su hardware, sino la que se encarga de sus archivos de música originales. Desde hacer listas de reproducción sobre la marcha hasta sincronizar las canciones que siempre quiero en mi iPhone, Google ha ganado mi monogamia musical al darme libertad, al permitirme llevar las canciones que quiera a nuestro hogar.

El amor es todo lo que necesitas

Google Play Music es la chica o el chico de al lado que siempre estuvo ahí (desde noviembre de 2011), pero nunca pensaste en él como un socio potencial. Si bien Spotify y Apple Music, más llamativos, no lograron ser amigables con la música que he acumulado a lo largo de los años, Google Play Music recibió mis decenas de miles de canciones con los brazos abiertos. Por $ 10 al mes, la aplicación Music Manager del servicio mantiene su servidor actualizado con los archivos que he adquirido, que se encuentran bien (y, afortunadamente, arriba) en su propia biblioteca.

Crédito: Jeremy Lips / Tom's Guide
(Crédito de la imagen: Jeremy Lips / Tom's Guide)

Me entristeció ver a Prince renovar sus votos con Tidal al lanzar un álbum en el servicio, pero $ 10 al mes es un precio elevado para el catálogo de un hombre, incluso si ese hombre es uno de los mejores que jamás haya grabado. Rdio era agradable y elegante, pero sin la integración con mi biblioteca, no sumamos un montón de granos.

Pero, al final, todavía no puedo echar a Apple Music de la casa. Lo guardaré para la radio Beats 1 gratuita, pero lo voy a desterrar para dormir en el sofá digital conocido como la carpeta The Unused Apple Apps.

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