Hasta hace poco, no tenía idea de que las marcas Harman Kardon y JBL eran propiedad de la misma empresa. Sin embargo, Harman International es propietaria de esas marcas y de marcas populares como AKG, Mark Levinson y Crown Amplifiers. ¿Quien sabe? Si bien Harman International podría no sonar una campana, las marcas de la corporación probablemente sí. Harman Kardon ofrece altavoces, sistemas de cine en casa y una gran cantidad de productos y accesorios en el universo del iPod / iPhone. JBL es una de las marcas de altavoces más vendidas (tanto para consumidores como para profesionales), y ambas marcas también son visibles en el espacio de las computadoras portátiles. Empresas como Lenovo, Dell y Toshiba utilizan altavoces y tecnología Harman Kardon o JBL en sus líneas de portátiles. Harman también es muy popular en la escena del audio profesional, con marcas como AKG y Crown Amplifiers como estándares para micrófonos de estudio y amplificación, respectivamente.

Tom's Guide se sentó con Dinesh Paliwal, el CEO de Harman International, hace unas semanas, justo después de los Grammy. Dinesh había recibido un Grammy técnico en nombre de Harman International, específicamente la marca AKG de la compañía, que es sinónimo de micrófonos y auriculares de estudio.

Guía de Tom: Comencemos con el Grammy que recibió en nombre de Harman. No estabas ganando el premio al álbum del año anoche; estuviste en los Grammy técnicos. ¿Fue un proceso de nominación o fue más un premio sencillo?

Paliwal: Hay un proceso de nominación muy riguroso realizado por los fideicomisarios de NARAS (la Academia Nacional de Artes y Ciencias de la Grabación). Solo se entregaron dos; uno fue entregado a los tataranietos de Thomas Edison, y el otro nos fue dado a nosotros, así que me sentí abrumado. “¡Guau!” Eso es todo lo que pude decir. Que [Harman] haya sido puesto en compañía de Thomas Edison, nos sentimos honrados. Luego, más tarde, tuve unos minutos para hablar con Neil Portnow (el presidente de NARAS) y le di las gracias. Y dijo: "Te recuerdo, Dinesh, que la tuya es la única empresa que ha recibido DOS premios Grammy técnicos en la historia del mundo. Harman obtuvo el primero en 2005 para la reproducción de sonido JBL y este último es para AKG.

TG: Harman / Kardon solía ser la marca que veía en los altavoces de su computadora, de Harman Kardon. Y parece que en los últimos años ha hecho un cambio a JBL. Si se conecta a Internet y busca productos, reconocerá cosas que solían ser Harman Kardon pero que ahora tienen la marca JBL porque Harman Kardon es propietario de JBL. ¿Por qué hiciste el cambio?

Paliwal: Bueno, nunca hicimos un cambio. Esto es lo que Harman International está tratando de hacer: Harman Kardon es una de nuestras marcas Marquee y siempre lo será, y lo mismo ocurre con JBL. Nunca habrá ningún cambio con esto. Harman tiene dieciséis marcas, pero muchos consumidores que eran fanáticos de Harman Kardon o JBL o AKG no sabían que las marcas eran parte de la misma “Casa de marcas”. ¿Cómo vamos al mercado y le hacemos saber a la gente que aquellos que compraron Harman Kardon deberían estar orgullosos de compre otros productos de Harman International que sean de la misma calidad que AKG y JBL y Harman Kardon? Por eso, ahora nos centramos en las marcas de consumo. Harman Kardon es nuestra marca número uno, especialmente en Europa. JBL es muy fuerte en América del Norte. Así que nos estamos posicionando y centrándonos en Harman Kardon, JBL, AKG, Infinity… las marcas de consumo.

Si notó un cambio de marca… Varía de un mercado a otro. Pero desde nuestro punto de vista, Harman Kardon y JBL son marcas muy sólidas, especialmente cuando se habla de computadoras o portátiles. De hecho, Lenovo, Toshiba y ahora incluso Dell... entre ellos tenemos estas dos marcas muy penetradas; ya sea JBL adentro, o Harman Kardon adentro. Entonces podría ser marketing. En realidad, Europa está promocionando bastante Harman Kardon con sus computadoras, y JBL en Japón porque Japón está muy impulsado por JBL. Y ambas marcas son muy populares en Estados Unidos.

TG: Entonces, ¿diría que JBL es una marca más conocida que Harman Kardon?

Paliwal: Creo que JBL es una marca más conocida en el mundo del audio profesional. No hay Harman Kardon a nivel profesional. Los Grammy, el Kennedy Center, todo es JBL o Crown Amplifiers, no Harman Kardon. Desde un punto de vista profesional, Harman Kardon nunca fue un jugador. Y no tenemos la intención de llevar a Harman Kardon a un nivel profesional porque tenemos otras ofertas. A medida que se ve más y más JBL cuando los consumidores van a las giras o a la sala de conciertos, la gente comienza a reconocer: "Oh JBL es una gran marca ". Así que JBL tiene mucha más visibilidad desde el punto de vista comercial, desde el punto de vista profesional de ver. Harman Kardon siempre ha sido una marca de consumo.

TG: Entonces, ¿qué pretende hacer Harman en un futuro próximo?

Paliwal: Mi objetivo personal es que esta empresa en cinco años tenga al menos dos marcas con un valor de mil millones de dólares cada una, y al menos otras tres o cuatro marcas con 500 millones de dólares cada una. Esto es lo que tenemos en mente para nuestras marcas clave: Harman Kardon, JBL, AKG, Infinity, Mark Levinson, las estamos promocionando mucho. Tenemos que permitir la elección de nuestro cliente, así es como yo lo veo. Cuando estuve en Europa, la gente decía: "Odiamos que nos digan que todo tiene que ser de una sola marca", y creo que aquí es donde podemos diferenciarnos y dar opciones. Puedes crear tu propio sistema. Los estadounidenses siempre hicieron sus propios sistemas; quieren comprar los mejores componentes y armar un sistema insuperable. Pero por el contrario, a los europeos y asiáticos les gusta tener un sistema preconstruido o preconfigurado. Ahora lo que haremos, basándonos en la investigación de clientes que hemos recopilado, es armar la electrónica Harman Kardon AVR (receptor de audio / video) con altavoces JBL o Harman Kardon. Harman Kardon, por decirlo así, no es el negocio de los altavoces. Harman Kardon es electrónica, procesamiento, A / V. Así que la combinación podría ser micrófonos AKG, altavoces JBL, electrónica Harman Kardon. Sería un buen sistema, insuperable.

TG: Entonces, con tantas marcas, ¿cómo se descompone Harman International internamente?

Paliwal: Entonces comenzamos como una empresa de sonido. Somos una de las empresas de sonido más importantes y destacadas del mundo en este momento. Pero también hemos crecido mucho siguiendo los pasos del sonido en el espacio automotriz. Así que hoy hacemos entre siete y ochocientos millones de dólares en negocios de audio de marca solo en automoción. Yo diría que la mayoría de los autos de lujo están hoy con nosotros. Reemplazamos a Bose en Mercedes, todos los autos Daimler hoy salen de fábrica con audio Harman Kardon. También estamos siendo recogidos por BMW Mini, y pronto también estaremos en los autos de las series 3 y 5 de BMW, y ahora hay discusiones para hacer de Harman Kardon el estándar de BMW. Lexus también está a bordo y el audio JBL se puede encontrar en Toyota. Luego tenemos Infinity, que es usado por el auto del año el año pasado, el Hyundai Genesis, así como por Chrysler.

Nuestra segunda división es audio profesional. Suenamos para eventos como los Grammy y las ceremonias de apertura de los Juegos Olímpicos, y lugares como el Kennedy Center y el O2 Arena de Londres. En cualquier lugar el sonido realmente importa, por defecto, somos nosotros los que haremos todo. Esto incluiría, por ejemplo, potencia de Crown Amplifiers, sintetizadores JBL, micrófonos y auriculares de AKG.

Nuestro tercer negocio es el segmento de consumidores... aquí es donde están las raíces de la empresa. Somos un líder mundial en lo que respecta a transductores de afeitar integrados en computadoras portátiles, lo que ayuda a proporcionar esa reproducción de sonido perfecta en las computadoras portátiles. También somos un reproductor de nicho en audio y multimedia para el hogar de alta gama, el último de los cuales cubre accesorios para iPhones e iPods. La rama de consumo también incluye sistemas de audio para automóviles, reproductores y entretenimiento en el tablero, parlantes, etc.

TG: Parece que Harman International en general solía tener una relación muy sólida con Apple. Si piensa en Mac más antiguas, a menudo las verá emparejadas con los altavoces y el subwoofer transparentes de "burbuja". Sé que no estaba empaquetado con las máquinas de Apple, pero ciertamente estaba en las tiendas de Apple. ¿Alguna vez trabajó muy de cerca con Apple y en qué se diferencia esa relación de la de un fabricante de PC como Lenovo o Toshiba?

Paliwal: Es una relación muy diferente, por no decir que una de las dos sea más o menos importante. Con Apple, te vuelves paranoico con respecto a la calidad. Prueba tras prueba, hasta el punto en que puede frustrarse a veces porque no aceptarán nada menos del 100 por ciento. Con Apple, fuimos muy afortunados cuando lanzaron el iPod. Entonces, 2006 fue un año excepcional para Harman. Tuvimos tanto éxito desde el lanzamiento temprano con Apple y nuestros productos estaban por todas partes en las tiendas Apple. Ahora tienen diez veces más tiendas que antes, y disfrutamos de ese éxito. ¿Que pasó? Tan pronto como tenga éxito, naturalmente atraerá a todo tipo de competidores al juego. Todos querían asociarse, todos querían diseñar y desarrollar accesorios, incluidas estaciones de acoplamiento y altavoces, etc. Así que Apple dijo "vamos a dar a todos las mismas oportunidades, y aquí está el proceso de prueba". De modo que el proceso se había vuelto mucho más burocrático.

Seguimos trabajando de cerca con Apple, más de cerca que con cualquier fabricante de PC, y puedes entender que PC y Apple son dos juegos de pelota diferentes. Los fabricantes de PC dicen "dennos un buen producto estándar que funcione siempre", mientras que Apple dice "queremos algo único, algo que sea el primero en el mercado". Además, con Apple, los productos, incluso en las etapas alfa y beta, deben estar funcionando de seis a nueve meses antes de su fecha de lanzamiento. Es un proceso largo, pero trabajamos muy bien. Tenemos un par de proyectos de dinamita en proceso con Apple que son muy singulares.

TG: ¿Harman está haciendo algo con los auriculares orientados a juegos o computadoras para comercializar en algún momento pronto?

Paliwal: Absolutamente. Tenemos algunos auriculares geniales disponibles que ya tienen una gran línea allí, pero hay más por venir aquí.

TG: En los últimos años, la industria de la música se ha orientado hacia las compras en línea. ¿Qué impacto ha tenido esto en Harman Kardon?

Paliwal: Tenemos una investigación muy fundamental en marcha cuando se trata de música digital. Internamente lo llamamos Quantum Logic. ¿Qué ha pasado desde que entraron en juego los reproductores MP3? En mi opinión, toda una generación se ve privada de cuál es la verdadera calidad musical, o cuál debería ser. Nos quejamos cuando llegó el CD porque corta la fidelidad de la música. Ahora que tenemos los reproductores MP3, hacen más distorsión. Estamos lidiando con mucha compresión y descompresión de audio. Por tanto, estamos desarrollando una especie de filtro de software que tiene la capacidad de leer el ADN del música grabada originalmente, y si puede recrear la amplitud de onda cortada, y luego reproducir la música. Hemos ido a Apple, el mayor distribuidor de canciones en la actualidad, con esta tecnología. Entienden que la gente está escuchando y que ya se avecina un cambio, mucha gente está empezando a decir: "Quiero mi tocadiscos de vuelta porque quiero escuchar la verdadera calidad. "Nuestra solución: podemos ofrecerle una tecnología que, en una versión miniaturizada, puede brindarle el sonido más rico de un tocadiscos o un sonido envolvente sistema.

Para la implementación, aún no estamos seguros. Puede ser propietario, por lo que tendrá que comprar un producto Harman para poder disfrutar de la música completamente descomprimida, no la versión comprimida que obtiene en el mercado. O podemos licenciar eso a través de socios como Apple u otros. Aún no lo hemos decidido.

TG: Antes dijiste que Harman es un “jugador de nicho” en el mercado del cine en casa. Mirando a su alrededor en línea, Harman Kardon prácticamente no tiene presencia en el segmento de “Home Theater in a Box” (HTIB). ¿Qué opinas de las configuraciones de HTIB? ¿Harman Kardon va a hacer algo en eso con Harman Kardon o alguna de sus otras marcas?

Paliwal: Hasta ahora, nuestra filosofía era "los estadounidenses compran componentes". Ellos juntaron sus sistemas. Sin embargo, esta filosofía ha cambiado. Muchos estadounidenses están preocupados por la calidad, pero carecen del tiempo para armar su propio sistema. Por lo tanto, lanzaremos los sistemas de cine en casa de las marcas Harman Kardon y JBL. Tendremos los esquemas de precios para que sean asequibles, pero puede esperar la misma calidad si nos compra la oferta más baja o aumenta.

TG: ¿Qué utiliza en la configuración de su sistema de cine en casa personal en casa?

Paliwal: Tengo un reproductor de CD y amplificadores Mark Levinson, sintetizadores JBL con cuatro subwoofers, y hay seis columnas de altavoces diferentes con... Olvidé cuántos oradores.