El Roku Express ($ 30) es el reproductor de transmisión de marca más barato del mercado, y también es uno de los menos impresionantes. Si bien el dispositivo es funcional y ofrece muchos canales, su diseño feo y su rendimiento lento, y la plétora de mejores opciones disponibles, socavan el Roku Express en todo momento. Este Roku es una opción viable solo para los videófilos más necesitados de efectivo.

Diseño

No estoy del todo seguro de cómo llamar a la forma del Roku Express. En realidad, no se parece tanto a nada como a un pequeño Twinkie negro. Con un frente rectangular y bordes redondeados en la parte posterior, esta pequeña caja no ocupará mucho espacio, pero aún es más grande que el Roku Streaming Stick. El diminuto tamaño y peso del Express resultan ser un problema, ya que conectar el dispositivo a un televisor elevará este Roku al aire mediante el cable HDMI. Puede colocarlo en el televisor con una tira adhesiva incluida, momento en el que sobresaldrá como un tumor antiestético.

Crédito: Roku
(Crédito de la imagen: Roku)

Al menos la configuración es bastante infalible. Debido a que este dispositivo tiene solo dos puertos (HDMI y alimentación), incluso el consumidor menos experto en tecnología podría poner en funcionamiento el Roku Express en cuestión de minutos. Por otro lado, el Roku Express no es compatible con Wi-Fi de doble banda, lo que lo coloca muy por detrás de todos los demás Roku (y dispositivos de transmisión en general) en el mercado.

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No tengo ninguna duda de que, para un dispositivo tan pequeño y con poca potencia, el Roku Express debería haber venido como un palo en lugar de una caja. Tal vez sea menos costoso fabricarlo de esta manera, pero el precio económico tiene una apariencia barata.

Interfaz

Si está familiarizado con el sistema operativo de Roku en algún momento de los últimos años, el Express no ofrece sorpresas, bueno, no buenas, en cualquier caso. De forma predeterminada, Roku Express muestra una pantalla de inicio con un puñado de opciones simples sobre un fondo morado. Los canales que ha descargado ocupan un lugar central, y puede arrastrarlos y soltarlos en el orden que considere oportuno. Se sorprenderá de la cantidad de competidores que aún no ofrecen esta sencilla función.

Más allá de eso, puede navegar a My Feed (donde puede rastrear películas y programas de TV para ver la disponibilidad y las caídas de precios), Fandango Movie Store, News, Streaming Channel Store y Settings. Los minimalistas pueden ocultar la tienda Fandango y el servicio de noticias; en mi experiencia, ninguno era necesario.

Puede conectar el Roku Express a su televisor con una tira adhesiva incluida, momento en el que sobresaldrá como un tumor antiestético.

En teoría, todo es admirablemente liviano, pero en la práctica, la navegación es completamente decepcionante. Comparado con otros dispositivos Roku, el Express es lento. Una fracción de segundo de retraso precede a cada movimiento en la pantalla; se produce un retraso más considerable cada vez que hace clic en una selección.

Incluso el menú de Configuración es inusualmente descuidado para Roku. El magnífico tema de ciencia ficción Nebula, por ejemplo, no funciona, presumiblemente porque el Express no tiene los caballos de fuerza para ejecutarlo. En lugar de eliminar la opción, Roku simplemente dejó a Nebula en el menú Temas, donde ocupa espacio. La omisión es característica de la pereza que invade el Roku Express.

Remoto

Un área en la que Roku ha ido mejorando lenta y constantemente es en sus controles remotos. El control remoto del Roku Express es un periférico admirablemente delgado y liviano, con botones sensibles y un cómodo acabado mate. En comparación con los voluminosos controles remotos Roku de antaño, propensos a las huellas dactilares, el Express tiene un clicker muy atractivo.

En términos funcionales, no es diferente de los controles remotos que lo han precedido. Hay botones de inicio y de retroceso en la parte superior, seguidos de un teclado direccional y un botón de Aceptar debajo. Volver, opciones, rebobinar, reproducir / pausar y avanzar rápido son los siguientes, seguidos de botones dedicados para Netflix, Hulu, Google Play y Sling TV. Si bien nunca he sido un gran fanático de los botones de aplicaciones dedicados (sería mejor tener algunos que pueda personalizar usted mismo), al menos son para aplicaciones muy populares.

Aplicación movil

La aplicación móvil de Roku puede hacer prácticamente todo lo que puede hacer el control remoto. No solo puede usarlo como control remoto, sino que también puede acceder a las funciones de búsqueda por voz y escucha privada. (Estas funciones están integradas en los controles remotos Roku más costosos, pero el periférico Roku Express es mucho más limitado).

La aplicación móvil puede resultar útil si pierde el control remoto. Sin embargo, no funciona correctamente. Roku se puso en contacto conmigo para informarme que la empresa está trabajando en estos problemas, pero aunque no son factores decisivos, tampoco son triviales. (Esa no es una mala metáfora del dispositivo en sí).

En primer lugar, si inicia la función de escucha privada en su aplicación sin auriculares, no tendrá suerte. Tendrá que reiniciar su transmisión de video. La búsqueda por voz también tiene una tendencia molesta a omitir la primera palabra o dos de su consulta. Es probable que Roku solucione estos problemas, e incluso si no, existen soluciones simples. Pero otros dispositivos de transmisión, incluidos otros Rokus, no sufren estos inconvenientes.

Contenido y aplicaciones

Hice algunos cálculos matemáticos en el reverso de la servilleta para estimar que Roku tiene más de 4,000 canales disponibles. Si bien la mayoría de estos son (no nos andemos con rodeos) basura imposible de ver, eso no debería quitar el hecho de que Roku tiene, sin lugar a dudas, casi todo lo que posiblemente quieras ver.

La carga de contenido en Roku Express fue tan ineficiente que el sonido comenzó mientras la pantalla aún estaba atascada en una barra de progreso de recuperación.

Todos los grandes nombres están presentes, incluidos Netflix, Hulu, Amazon, Sling TV, PlayStation Vue, Pandora, Spotify, Google Play, etc. Desde aplicaciones deportivas profesionales hasta canales premium independientes y noticias en vivo, Roku ofrece casi todas las aplicaciones que se me ocurren de un proveedor importante. Los canales de nicho son, bueno, de nicho, pero vale la pena echarle un vistazo a algunos de ellos, con aplicaciones especializadas para niños, fanáticos del terror, tecnólogos, aficionados al fitness y más. (Otros son simplemente extraños; la sección de aplicaciones religiosas, en particular, parecería exagerada si la lees en una parodia de Garrison Keillor).

La única área que merece críticas en la excelente selección de Roku es su sección de juegos, que continúa siendo, en términos caritativos, una completa pérdida de espacio. Productos como el Amazon Fire TV, Apple TV, Escudo de Nvidia e incluso Chromecast han demostrado que hay espacio en el espacio del reproductor de streaming para un puñado de grandes juegos, rodeados de mucha basura. Roku salta directamente a la sección de "basura", con una aplicación decente de Tetris y docenas de vergonzosas imitaciones de Snake y tic-tac-toe. Es hora de que Roku ponga un poco de esfuerzo en su sección de juegos o lo mate por completo.

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Actuación

El Roku Express no parece ser lo suficientemente poderoso como para aprovechar al máximo su sistema operativo. La navegación es lenta; incluso el simple hecho de ingresar nombres de usuario y contraseñas puede ser una verdadera tarea. Lo que es peor, sin embargo, es lo que sucede cuando realmente intentas cargar videos.

Intenté cargar videos de Netflix y Hulu en múltiples redes inalámbricas, porque al principio, no podía creer lo que estaba viendo. La carga de contenido en Roku Express fue tan ineficiente que el sonido comenzó mientras la pantalla aún estaba atascada en una barra de progreso de recuperación. Como la pantalla no había captado el sonido, tampoco fue posible pausar la transmisión; Tuve que esperar a que se cargara la transmisión y luego rebobinarla.

Desde aplicaciones de deportes profesionales hasta canales premium independientes y noticias en vivo, Roku ofrece casi todas las aplicaciones que se me ocurren de un proveedor importante.

Aunque no encontré este error en Amazon, no es como si Netflix y Hulu fueran aplicaciones de nicho. Es casi seguro que Roku solucionará este error en los próximos días, pero estoy asombrado de que se haya convertido en un producto final para empezar. Cuando me comuniqué con Roku sobre el problema, la compañía respondió: "Estamos trabajando en el error y esperamos resolverlo pronto, pero no tenemos ninguna información adicional en este momento".

Una vez que las transmisiones de video se estabilizaron, la calidad fue buena, al menos. El dispositivo puede emitir contenido a una resolución de 1080p y tiende a alcanzar Full HD en unos 30 segundos con una conexión Wi-Fi estable.

Línea de fondo

"La amargura de la mala calidad permanece mucho después de que se olvida la dulzura de los precios bajos". - Benjamin Franklin, entre otros

Al hacer un reproductor de transmisión de $ 30, Roku ha socavado Chromecast, cierto, pero también ha socavado su propia reputación de calidad desde hace mucho tiempo. El Roku Express corta esquinas en diseño, interfaz y rendimiento, y el producto resultante apenas lo hace vale la pena ahorrar $ 5 en el excelente Google Chromecast, o $ 20 en el igualmente excelente Roku Streaming Palo.

El Roku Express escapa a la acusación de ser un producto absolutamente pobre en virtud de que funciona principalmente como se anuncia. Pero lo bueno de Roku Express (el sistema de menús, la selección de canales, la aplicación móvil) es incluso mejor en cualquier otro modelo moderno de Roku. No se conforme con algo mediocre cuando hemos visto que la empresa puede hacerlo mejor.

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