Piense en el Roku Streaming Stick menos como un desafío de Chromecast y más como una nueva forma de disfrutar de todas las ventajas que ofrecen los decodificadores de la compañía en un diseño más compacto. Esto incluye una amplia gama de contenido y aplicaciones y un control remoto intuitivo. Si tiene un dispositivo Roku y está satisfecho con él, el nuevo Roku Streaming Stick no ofrecerá muchas novedades. Pero si está pensando en obtener un dispositivo de transmisión en línea, o simplemente está harto de todas esas cajas conectadas a su televisor, el Roku stick de $ 50 es una excelente y económica manera de hacerlo.

Diseño

Con 3,1 x 1,1 x 0,5 pulgadas, el HDMI Streaming Stick tiene casi las mismas dimensiones que el Chromecast rival de Google de $ 35 (2,8 x 1,4 x 0,5 pulgadas). Al igual que Chromecast, el Streaming Stick está diseñado para conectarse directamente al puerto HDMI en la parte posterior o lateral de su HDTV sin requerir un espacio dedicado en su centro de entretenimiento. El dispositivo también tiene el tamaño perfecto para los viajeros que desean usar Roku con los televisores de sus hoteles.

Este es el segundo intento de Roku con un dispositivo HDMI. En 2012, la compañía presentó un dispositivo casi idéntico, que también se llamó Roku Streaming Stick. Sin embargo, ese dispositivo necesitaba obtener energía a través de un puerto HDMI habilitado para MHL, que la mayoría de los televisores aún no tienen.

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El nuevo dispositivo utiliza un puerto HDMI estándar para enviar datos a su televisor, pero agrega un puerto micro USB en el extremo opuesto para que pueda usar el adaptador de CA y el cable incluidos para alimentar el dispositivo. Las entrañas del modelo 2014 también son nuevas, incluido un chip inalámbrico de doble banda que admite tanto 5 GHz como Frecuencias de 2.4 GHz, lo que le brinda más opciones de conexión y formas de evitar interferencias de vecinos redes. La única otra característica externa del dispositivo es un pequeño botón de reinicio en el borde superior, cerca del puerto micro USB.

Control remoto

El Roku Streaming Stick viene con un control remoto Roku de tamaño completo, que incluye un teclado direccional de cuatro direcciones para navegar a través de menús y aplicaciones, así como botones de reproducción / pausa, rebobinado y avance rápido. Un botón de Inicio en la parte superior derecha del control remoto es útil en caso de que se pierda en una aplicación o en los menús.

El control remoto también incluye botones de acceso directo a cuatro servicios de video: aplicaciones populares Netflix y Amazon Prime Instant Video, así como Blockbuster y el sitio de transmisión a pedido M-GO (Roku tiene un trato con M-GO y recibe una parte de las tarifas de alquiler). Desafortunadamente, este control remoto carece del conector para auriculares y los auriculares que vienen con el Roku 2 de $ 70 o el Roku 3 de $ 100.

Preparar

Dado su diseño simple, la instalación del Streaming Stick es muy fácil: conecte el extremo HDMI a un puerto libre de su televisor o receptor de A / V y conecte el cable USB incluido en el puerto micro USB del dispositivo. Puede conectar el otro extremo del cable al cargador de pared incluido. O si su televisor tiene un puerto USB, como muchos lo tienen, puede prescindir del cargador y simplemente conectar el otro extremo del cable USB directamente al puerto del televisor.

Roku advierte que es posible que algunos puertos USB no proporcionen suficiente energía para el Streaming Stick, pero no tuvimos ningún problema con el puerto estándar de 5 voltios y 0,5 amperios en la parte posterior de nuestro Samsung UN32EH4000F de 32 pulgadas.

La única falla de configuración posible es estética. Si los puertos HDMI de su televisor están en el costado del televisor, en lugar de en la parte posterior, la palanca y el cable de alimentación pueden sobresalir un poco, como lo hicieron en nuestro caso. O si tiene puertos HDMI en la parte posterior del televisor y el televisor está montado cerca de la pared, el dispositivo podría estorbar. (Sin embargo, el Streaming Stick es lo suficientemente estrecho como para no bloquear un puerto HDMI adyacente). Por lo tanto, eche un vistazo a su televisor y observe dónde colocará el Roku Stick para asegurarse de que encaje. De lo contrario, la caja Roku 1 de $ 50 ofrece casi el mismo conjunto de funciones, por el mismo precio.

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Una vez que enciende el dispositivo y configura su televisor a la entrada HDMI adecuada, Roku lo lleva a través del proceso de configuración de tres pasos. Primero se le pide que seleccione y proporcione la información de inicio de sesión para su red Wi-Fi doméstica. Una vez que Roku establece una conexión, muestra un código de activación que ingresa en un formulario en el sitio web de Roku para registrar el dispositivo.

Finalmente, Roku le pedirá que actualice al último software, lo que desencadena una descarga, instalación y reinicio.

Interfaz

El Roku Streaming Stick ejecuta el mismo software que los otros dispositivos actuales de Roku, con un intuitivo pero poderosa interfaz que le valió a Roku 3 nuestro visto bueno en un reciente enfrentamiento contra Apple TV y Chromecast. La navegación tiene una orientación básica de izquierda a derecha. Usted elige un elemento de una lista, luego hace clic y la interfaz se desliza desde la derecha para brindar más opciones.

Por ejemplo, la página de inicio tiene siete elementos de menú a la izquierda: Mis canales, Películas, Programas de TV, Noticias, Búsqueda, Tienda de canales y Configuración. Si hace clic en Configuración, se le presentará otra lista a la derecha con submenús para elementos como la configuración de la red inalámbrica o el cambio de la combinación de colores de la interfaz.

Todos los elementos de la página de inicio de nivel superior se explican por sí mismos, excepto Películas y Programas de TV, que solo lo llevan a M-Goofrendas. Tendrá que ir a sus propios canales instalados o agregar más de la tienda de canales para obtener contenido de otras fuentes.

Pero es posible que nunca tenga que profundizar en los menús de los canales. El poderoso menú de búsqueda de Roku le permite ingresar un título de TV o película, un actor o director y buscar en 10 fuentes populares, incluyendo Netflix, Hulu y HBO GO, para ver quién lo tiene y cuánto te costará (por ejemplo, nada extra si está en Netflix y eres suscriptor, o unos pocos dólares para alquilar en M-GO).

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Una vez que ingresa a una aplicación, la navegación es bastante sencilla y basada en gráficos, aunque cada fabricante de aplicaciones tiene cierto margen de maniobra en el diseño exacto de su interfaz.

Contenido y aplicaciones

El Roku Streaming Stick viene con 34 canales (esencialmente aplicaciones) de forma predeterminada (todo desde Netflix y Video instantáneo de Amazon Prime al Teatro Kung Fu, Crackle, Vevo y Spotify). Pero también puede elegir entre más de 1200 canales, y Roku agrega un promedio de dos a tres más cada día. Algunos son increíblemente de nicho. Una iglesia tiene su propio canal, por ejemplo.

Afortunadamente, los grandes jugadores están incluidos por defecto, como Netflix, Amazon, Hulu, Vudu y Pandora. Y Roku agrupa las aplicaciones por género en la pantalla del dispositivo y en su sitio web (puede agregar una aplicación a través de cualquiera de las interfaces), lo que hace que encontrar una aplicación sea bastante fácil. Algunas de las aplicaciones opcionales más populares incluyen YouTube, HBO GO, Showtime, Disney, PBS y NBC News.

Una adición notable es el canal Yahoo Screen, que brinda acceso a una amplia y ecléctica combinación de programas, incluido el catálogo anterior de "Saturday Night Live", Comedy Programas centrales y programas en línea originales de Yahoo como "Burning Love". Lamentablemente, la aplicación de pantalla de Yahoo es difícil de navegar, por lo que es posible que nunca encuentre los programas que realmente está buscando.

La selección de Roku supera a los competidores Apple TV y Google Chromecast. Apple TV tiene solo alrededor de 30 opciones, y echa de menos a algunos grandes jugadores que Apple considera competidores, como Amazon Prime Instant Video, Pandora y Spotify. Chromecast tiene 15 aplicaciones oficiales y también carece de Amazon y Spotify. (Sin embargo, Chromecast ofrece un gran catálogo de música y videos a través de Google Play).

Aplicaciones para teléfonos inteligentes

Si no le importa tener otro control remoto en la mesa de café (o simplemente perdió el suyo), también puede aprovechar las aplicaciones de teléfonos inteligentes de Roku para iOS y Android. Ambos coinciden estrechamente con el diseño del control remoto físico, con el beneficio de un teclado virtual para ingresar elementos como inicios de sesión o términos de búsqueda.

El uso de un teléfono inteligente también le permite "transmitir" lo que está viendo en las aplicaciones de Netflix o YouTube: Básicamente, su El teléfono inteligente le indica al Roku Stick que vaya a Netflix o YouTube y transmita el mismo contenido, desde la misma posición, que tiene en su teléfono. (El Roku 3 de $ 100 es el único otro dispositivo Roku que puede hacer esto).

Transmitir desde Netflix fue pan comido. Solo requiere presionar un botón Roku en la aplicación móvil estándar de Netflix y esperar unos segundos para que aparezca la transmisión en el televisor. Dado que Roku está bajando la transmisión directamente desde Internet, fluye tan suavemente como lo haría en cualquiera de las otras aplicaciones integradas de Roku.

Tal casting es el corazón de lo que hace Chromecast, con 15 aplicaciones oficiales y docenas de otras que los desarrolladores han creado recientemente. (Roku no ha dicho si más aplicaciones admitirán la transmisión a sus dispositivos en el futuro, pero ha dicho que se está considerando la transmisión desde computadoras).

Una cosa que Roku no puede hacer actualmente es reflejar el contenido de su computadora o dispositivo móvil. Apple TV puede hacer esto perfectamente con los dispositivos iOS y Mac más nuevos a través de su tecnología AirPlay. (Y algunas aplicaciones de terceros también permiten que los dispositivos Windows y Android aprovechen AirPlay). Chromecast le permite transmitir el contenido de una ventana del navegador Google Chrome al televisor.

Tanto Apple TV como Google Chromecast también tienen tiendas de contenido integradas: iTunes y Google Play, respectivamente. Si tiene una inversión en cualquiera de estos ecosistemas, es posible que Roku no sea la mejor opción para usted, ya que ninguna de estas fuentes será accesible desde el dispositivo.

Veredicto

Nadie supera a Roku por su gran selección de contenido, que incluye a todos los proveedores más populares (a diferencia de Apple TV y Google Chromecast, a los que les faltan grandes como Amazon). Además, la interfaz es fácil de navegar utilizando el control remoto físico incluido o las aplicaciones móviles. Apple TV y Chromecast son mejores opciones para transmitir o duplicar contenido desde un dispositivo móvil, pero Roku gana al ofrecer más cosas para ver y facilitar su búsqueda.

Entonces, la decisión realmente se reduce a qué Roku elegir. El Streaming Stick ofrece las mismas características que el Roku 1 de $ 50, además de Wi-Fi de doble banda y transmisión, todo en un paquete mucho más pequeño que puede llevar en su bolsillo y conectar a cualquier televisor. La actualización a modelos Roku más costosos le brinda algunas características adicionales, principalmente el control remoto con conector para auriculares. Pero si eso no es importante para ti, o si un diseño discreto y portátil es importante, deberías estar muy contento con Roku Streaming Stick.

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