Roku fue fundada hace casi una docena de años por uno de los creadores del DVR, Anthony Wood, y la compañía ha construido su popularidad sobre dos ideas: simplicidad y variedad. La compañía ha atraído a casi todos los reproductores de contenido de transmisión principales y secundarios de Pandora a Stitcher, de Amazon a Netflix. Roku también ha perfeccionado su interfaz para hacer que alternar entre la variedad prácticamente ilimitada de contenido sea lo más rápido posible.

Roku también tiene varios modelos epónimos que se adaptan a casi todos los tipos de espectadores. El Roku 3 de $ 100 es el más avanzado, con soporte de video HD de 1080p completo y puertos Ethernet, HDMI y USB, además de una ranura microSD para medios adicionales. Agregue un control remoto con capacidad para auriculares, y es fácil ver por qué esta es nuestra mejor opción entre los decodificadores.

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Diseño

El Roku 3 tiene esquinas redondeadas e invita a la analogía del disco de hockey, al igual que Apple TV. Está muy lejos de las grandes cajas negras de A / V de antaño, que miden solo 3.5 x 3.5 x 1 pulgadas y pesan 5 onzas. Puede conectar el dispositivo a su televisor y luego ocultarlo en cualquier lugar debajo o al lado del televisor. Si desea el dispositivo más pequeño, considere el estilo dongle de $ 50

Roku Streaming Stick. Pero Roku 3 ofrece varias capacidades y características adicionales por su precio y tamaño más grandes, incluido un procesador más rápido y un control remoto más sofisticado.

Preparar

Configurar Roku 3 es lo más simple posible. Enchufe el adaptador de corriente, conecte un cable HDMI del Roku 3 a su televisor o receptor de A / V y enciéndalo. (Nota: no se incluye un cable HDMI, así que asegúrese de comprar uno, que no debería costar más de $ 10).

Luego, Roku lo lleva a través de un proceso de tres pasos. Primero, seleccione y proporcione la información de inicio de sesión para su red Wi-Fi doméstica (o conecte Roku con un cable Ethernet). Luego, Roku muestra un código de activación que ingresa en un formulario de registro en el sitio web de Roku. Finalmente, Roku le pedirá que actualice al último software, lo que desencadena una descarga, instalación y reinicio.

A continuación, inicie sesión en los servicios en línea que desee utilizar, como Hulu o Pandora. Algunas aplicaciones requieren que ingrese el nombre de usuario y la contraseña desde la interfaz de Roku. Otros proporcionan una herramienta de activación en línea. En general, puede hojear la Tienda de canales y simplemente seleccionar los servicios de transmisión de su interés.

Interfaz

Roku ha hecho un excelente trabajo al combinar cientos de servicios en línea en un frente unificado. Utiliza ilustraciones más grandes y nítidas que la interfaz de Apple TV, y es más fácil de seguir y encontrar lo que quieres ver.

Si selecciona Roku Feed en el menú principal de Roku 3 (a través de una actualización de software), verá varias películas próximas. Simplemente haga clic para agregarlos a su feed y vuelva a consultar periódicamente para ver si la película está disponible para comprar, alquilar o transmitir, o si el precio baja.

La función no es tan útil como podría ser. En primer lugar, puede seleccionar solo de una lista predeterminada de películas que comprenden los mayores éxitos de Hollywood, y poco más. No puede buscar películas o programas de televisión que le interesen, ni realizar un seguimiento del contenido que ya está disponible, por ejemplo, para averiguar cuándo una película que ya está disponible para comprar estará disponible para alquilar.

Roku Feed tampoco notifica a los usuarios a través de ventanas emergentes o correo electrónico cuando se actualiza su contenido. Tiene que registrarse manualmente. Esto no es mucho más fácil que simplemente consultar un sitio como ¿Puedo transmitirlo? periódicamente.

Control remoto

Roku incluye un control remoto RF simple que ofrece menos de una docena de botones (inicio, atrás, reproducción / pausa, etc.) y un pad direccional de cuatro direcciones. Es fácil de dominar y tiene dos funciones ingeniosas. El primero son los sensores de control de movimiento para jugar juegos casuales entregados a través de la caja. El Roku 3 es el único modelo de Roku con esta capacidad.

Mejor aún, hay un conector para auriculares en el control remoto, que convierte cualquier juego de latas en auriculares inalámbricos para ver televisión a altas horas de la noche o en privado. Roku incluye un par de auriculares, pero puede conectar cualquier auricular con un conector estándar de 3,5 mm. Una advertencia: el uso de auriculares agotará las dos baterías AA del control remoto más rápidamente.

Buscar

Roku le permite buscar en una variedad de fuentes de entretenimiento, una hazaña incomparable con la competencia. La búsqueda de la película "Argo", por ejemplo, reveló que está disponible para alquilar en Redbox por $ 2,99 frente a $ 4,99 en Amazon. Roku no buscará listados de transmisión y televisión por cable, pero ahora busca en el contenido de más de 10 fuentes, incluido Netflix. Nos gusta que pueda encontrar el mejor precio, así como evitar pagar inadvertidamente una película que podría ver en un servicio de suscripción que ya tiene.

Una actualización de software proporciona al Roku 3 (y otros reproductores del modelo actual) una búsqueda por voz, lo que permite Roku para unirse a las filas de rivales como Amazon Fire TV, Google Nexus Player y Xbox Uno. Solo los Roku 3 vendidos después de aproximadamente abril de 2015 obtienen un control remoto equipado con micrófono; los modelos más antiguos solo obtienen búsquedas por voz a través de las aplicaciones Roku para Android e iOS.

Simplemente presione el botón Buscar en el nuevo control remoto de Roku 3 y aparecerá un ícono de micrófono en la pantalla. (Puede seleccionar Búsqueda de texto si prefiere hacer las cosas a la antigua). Desde allí, puede decir el nombre de cualquier actor, director, película, programa de televisión o canal de Roku que desee, y el sistema encontrará ese elemento por usted, en teoría.

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En la práctica, el reconocimiento de voz apesta. Para consultas simples, estuvo bien: el programa de la BBC The Thick of It y el actor Patrick Stewart obtuvieron resultados predecibles. Cualquier cosa incluso un poco más compleja era un desastre a menudo hilarante.

"Los hermanos Coen" traducido como "El Quadfather". Se necesitaron varios intentos para analizar a Nicole deBoer, la actriz que interpretó a Ezri Dax en Star Trek: Deep Space Nine. Incluso cuando Roku finalmente reconoció su nombre, no pudo encontrar nada en lo que ella actuara. El momento culminante fue cuando intenté buscar Dragon Ball Z y recibí una notificación de que no había resultados para "Dragon Ballsy". Cualquiera que sea ese programa, probablemente tenga un público objetivo muy diferente al del anime de artes marciales de mi adolescencia. La búsqueda por voz también está disponible a través de la aplicación móvil, pero encontré resultados similares al probar la función en un Motorola Moto X.

Para ser justos, en las pocas ocasiones en que encontré lo que estaba buscando, la función de búsqueda fue bastante sólida. No solo me mostró una lista de todos los canales donde podía encontrar mi contenido, sino que también comparaba los precios. El Roku también fue muy minucioso sobre las filmografías de actores y directores, actores conocidos, de todos modos.

Actuación

Al igual que con las otras cajas y dispositivos de transmisión principales, el Roku 3 ofrece video HD de hasta 1080p completo. La calidad de la imagen depende en última instancia de la calidad de su conexión a Internet. Roku afirma que el procesador en el Roku 3 es cinco veces más rápido que los de sus otros dispositivos, pero por un decodificador, la capacidad de respuesta depende en gran medida de la conexión a Internet y del canal individual proveedor. Sin embargo, hay una fortaleza notable de esta caja de Roku.

Después de probar el Roku 3 en múltiples ubicaciones, descubrimos que su Wi-Fi de doble banda (2.4 GHz y 5GHz) es particularmente bueno para detectar y retener una conexión incluso en lugares donde están equipados con Wi-Fi televisores inteligentes y otros dispositivos (reproductores de Blu-ray conectados, consolas de juegos y teléfonos inteligentes) han fallado. Dependiendo de su configuración, esa capacidad podría significar una mejor calidad de video que la que obtiene de algunos dispositivos de la competencia.

Contenido

Si hay un servicio de transmisión de medios en línea, Roku probablemente lo admita. Desde programas de horario estelar cantonés hasta Amazon Instant Video, la tienda de canales de Roku es la inspiración para las personas que han optado por deshacerse de su compañía de cable. Roku tiene una cornucopia de más de 1,500 canales de música y videos de Internet a pedido y gratuitos.

Las opciones van desde espectáculos espirituales hasta programas libertarios. Debido a que Roku no tiene su propio servicio de películas o música, no tiene que excluir los servicios de la competencia, como lo hace Apple. con algunos proveedores de videos y música. Por lo tanto, hay muchos servicios que compiten, como Redbox, Amazon, Blockbuster y Netflix. Roku ofrece muchas ofertas de las que carece Apple TV: Pandora, Spotify, Stitcher y Facebook, por nombrar solo algunas. Sin embargo, Roku ofrece una ubicación destacada para M-GO, un servicio de video a la carta con el que comparte los ingresos por compras y alquileres.

Roku continúa agregando más canales a un ritmo rápido. Roku incluso tiene su propio cliente de Facebook. También hay cientos de los llamados canales "privados" administrados por empresas individuales, que van desde programas de capacitación hasta videos de soporte de recursos humanos. Los canales privados no aparecen en la tienda de canales de Roku, pero puede agregar canales privados a su Roku 3 ingresando un código que el fabricante del canal proporciona en un formulario en el sitio web de Roku. (Ver nuestro tutorial sobre cómo agregar canales privados para obtener instrucciones.)

El Roku 3 también tiene una capacidad de transmisión limitada al estilo Chromecast. Actualmente, las aplicaciones de Android e iOS para YouTube y Netflix incluyen un botón para reflejar su contenido en el reproductor Roku. Pero dado que casi todas las aplicaciones de contenido se pueden instalar directamente en Roku 3, no existe una necesidad tan fuerte de casting como hay para Chromecast, que requiere ese método y aplicaciones habilitadas para obtener cualquier contenido en el dispositivo en absoluto.

Acceso a contenido personal

Si tiene sus propios videos o archivos de música que le gustaría acceder al televisor, puede cargarlos en el Roku 3 conectando una memoria USB en el puerto en la parte posterior del dispositivo. Para saber cómo, vea nuestro tutorial sobre la carga de contenido desde una unidad USB.

Además, la aplicación de control remoto de Roku puede transmitir videos, fotos y canciones que residen en su dispositivo móvil a su televisor. Desde la aplicación móvil, selecciona Reproducir en Roku y luego navega a las colecciones en su dispositivo.

Juegos

Un reproductor multimedia de transmisión no reemplazará a una Xbox One o PlayStation 4, pero Roku demuestra que puede ofrecer algunas distracciones casuales. Ahora ha acumulado más de 60 juegos en su dispositivo, incluidos títulos populares como "Angry Birds" y "Centipede", que puedes controlar fácilmente desde el control remoto sensible al movimiento.

Si se está quedando sin espacio de almacenamiento para todos esos juegos, puede insertar una tarjeta microSD en la ranura en la parte posterior del reproductor.

Línea de fondo

A la mayoría de los consumidores les gustan las opciones, y Roku ofrece la mayor cantidad de opciones en esta categoría, cubriendo todas las fuentes principales de entretenimiento de video y música. Sí, hay muchos canales oscuros dedicados a temas religiosos o de interés especial que quizás nunca veas, pero es bueno tener las opciones si vas por la ruta del corte de cables. También apreciamos la poderosa función de búsqueda de Roku, que lo lleva al contenido que desea rápidamente, sin tener que pasar por aplicaciones de canales individuales. Además, el conector para auriculares en el control remoto para escuchar en privado es una característica invaluable para los fanáticos del cine de medianoche.

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