La próxima vez que configure un nuevo televisión o conecte uno de los mejores barras de sonido a él, puede notar que una de sus entradas HDMI tiene la etiqueta "ARC". Aunque no te des cuenta, esas tres letras indican una de las mejores funciones de cine en casa: una que puede ahorrarle dinero, reducir el desorden de cables y simplificar la configuración de su sistema de cine en casa.

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¿Qué es ARC?

ARC, que a menudo se pasa por alto, significa "Audio Return Channel" y, desde que se introdujo el estándar HDMI 1.4, ARC ha estado disponible en televisores, barras de sonido y receptores. Este protocolo ofrece comunicación bidireccional entre dispositivos a través de una única conexión HDMI. Básicamente, el puerto HDMI ARC le permite usar HDMI como entrada y salida de audio.

Desde que se introdujo ARC en 2009, se ha convertido en un estándar muy común y lo encontrará en prácticamente todos los televisores, barras de sonido y receptores vendidos en los últimos años. Todo lo que funcione con el estándar HDMI 1.4 debería ser compatible con ARC, pero consulte la documentación de sus dispositivos específicos para estar seguro.

¿Qué puedes hacer con ARC?

Ese flujo de sonido bidireccional significa que puede hacer algunas cosas que solían requerir cables adicionales.

Crédito: Guía de Tom
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Primero, puede conectar su sistema de audio con un solo cable HDMI. Conecte su barra de sonido al televisor usando el puerto designado compatible con ARC, y podrá usarlo para cada dispositivo que se conecte al televisor, incluidos reproductores de Blu-ray, consolas de juegos y otros dispositivos. Y lo hace a través del propio televisor, en lugar de requerir un receptor de audio separado.

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En segundo lugar, puede ejecutar estas conexiones a través de la propia barra de sonido, lo que le permite cambiar las múltiples conexiones HDMI del televisor a la barra de sonido sin requerir ninguna configuración adicional. Esto es especialmente útil para los casos en los que su La TV está montada en la pared y no tiene acceso a todos los puertos HDMI o simplemente quiere una apariencia más limpia con menos cables que van y vienen del televisor. También significa menos cables para instalar.

Cuando su televisor está conectado a una barra de sonido o un sistema de altavoces, también puede usar la conexión ARC para transmitir el audio del televisor a sus altavoces. El audio que llega al televisor desde una antena, por ejemplo, también puede emitirse a través de HDMI y canalizarse a través de la barra de sonido en lugar de solo los altavoces integrados del televisor. Esto es especialmente importante para los televisores inteligentes, para los cuales los servicios de transmisión entregan todo el contenido a través de Wi-Fi, sin nada que alimentar a un receptor. En cambio, la conexión ARC le permite emitir ese sonido a su barra de sonido sin tener que conectarse con un cable de audio dedicado.

También puede usar esto junto con otro estándar HDMI, llamado Consumer Electronics Control (HDMI-CEC), que le permite controlar dispositivos externos, como reproductores de Blu-ray o receptores de satélite, utilizando su televisor remoto. Al usar la conexión ARC para audio y la funcionalidad HDMI-CEC (esto debe estar habilitado en su televisor predeterminado), puede reducir tanto la cantidad de cables utilizados como la cantidad de controles remotos necesarios para su hogar teatro.

Configuración para sonido

Es posible que se necesiten un par de pasos adicionales para activar y configurar todo para ARC, según el fabricante de su televisor y el modelo específico.

Crédito: Sony
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Primero, determine qué puertos son compatibles con ARC. La mayoría de los fabricantes de televisores ofrecen salida ARC a través de un solo puerto HDMI en lugar de los tres o cuatro puertos del televisor. Por lo general, esto se indica mediante una etiqueta en el propio equipo. Si los puertos HDMI no están claramente etiquetados, puede consultar el manual del televisor, que debería indicar qué puerto HDMI usar.

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En segundo lugar, es posible que deba activar la salida ARC en el televisor. Por lo general, encontrará esta función en el menú Configuración, en Audio. Si bien muchos televisores detectan automáticamente los dispositivos con capacidad ARC, otros requieren que active la función manualmente.

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Finalmente, simplemente conecte sus cosas. Esto es absolutamente simple; cualquier cable HDMI funcionará. Lo único que debe tener en cuenta es que el puerto habilitado para ARC debe estar conectado a su dispositivo de audio externo.

Posibles desventajas

Si bien la simplicidad de ARC y el audio por HDMI es excelente, no es del todo perfecta. El estándar ARC fue diseñado específicamente para reemplazar las salidas de audio digital S / PDIF (también llamadas TOSLINK), y, por lo tanto, admite todos los formatos de audio que normalmente pasarían por S / PDIF: Dolby Digital, DTS y PCM audio. Puede manejar tanto el audio regular de dos canales del televisor como el sonido envolvente 5.1 sin ningún problema.

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Pero también tiene las mismas limitaciones que el estándar S / PDIF al que reemplaza. Es decir, no puede enviar HD o audio de alta velocidad de bits utilizado por estándares como Dolby Atmos y DTS: X. Esto es especialmente irritante porque el audio de bajada sobre HDMI puede transportar la señal sin problemas; es simplemente una limitación de la especificación ARC.

Aún más irritante, algunos televisores en realidad degradan la salida de audio sobre ARC, convirtiendo todo a sonido de dos canales incluso si se originó como audio 5.1. No es común, pero dependiendo de la marca y modelo de su televisor, es posible que termine con una calidad de sonido más baja que ARC. En estos casos, puede valer la pena conectar uno o dos cables de audio adicionales.

Lo que viene a continuación: HDMI 2.1 con eARC

En 2018, HDMI 2.1 comenzará a aparecer en televisores y equipos de sonido, y con él vendrá una tecnología de audio nueva y mejorada, llamada Canal de retorno de audio mejorado, o eARC. La mayor mejora que ofrece eARC es la compatibilidad con la señal de audio de resolución completa, lo que significa que admitirá Dolby Atmos y un sonido similar sin comprimir.

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A diferencia del HDMI ARC original, que funciona con todos los cables HDMI, eARC requerirá cables nuevos que cumplan con la especificación 2.1. Y si está buscando actualizar su televisor a principios del próximo año, también prepárese para comprar una nueva barra de sonido.

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