La semana pasada, escribí un artículo sobre consola vs. Juegos de PC en el que bajé, muy suavemente, del lado de las PC. Si bien pueden ser costosos de construir, yo argumentó que sus enormes bibliotecas de juegos y su amplia gama de aplicaciones no relacionadas con los juegos compensan cualquier deficiencias.

Bueno, casi cualquier defecto.

En mi artículo, señalé que mi mayor queja con los juegos de PC era tener que actuar como su propio soporte técnico. Esto es parcialmente cierto si compró su PC a un gran fabricante como Asus o Alienware; es especialmente cierto si construyó una máquina desde cero. Una experiencia reciente me recordó lo tremendamente frustrante que puede ser realizar las reparaciones más simples de los juegos de PC, y cómo las recompensas aún valen la pena (en su mayoría).

Crédito: Microsoft
(Crédito de la imagen: Microsoft)

Control (ler) monstruo

Conectar un controlador a una consola es simple. Simplemente encienda la consola, encienda el controlador y estarán vinculados, nada más sacarlos de la caja. Si hay un problema, a menudo puede presionar un botón para sincronizarlos o conectarlos directamente con un cable USB para restablecer la conexión.

Ojalá fuera tan fácil en una PC. He jugado mucho a The Witcher 3: The Wild Hunt (nota al margen: Juega The Witcher 3, si aún no lo has hecho; probablemente sea el mejor juego de rol para PC desde Baldur's Gate). Pero el cable de mi antiguo controlador Xbox 360 seguía envolviéndome alrededor de mis brazos y muslos. Los controladores más nuevos de Xbox One pueden conectarse a las PC a través de Bluetooth o un adaptador especializado. Construí mi PC antes de que Bluetooth existiera, así que el adaptador lo era.

(También puede simplemente conectar los controladores de Xbox One con un cable USB, pero si lo hiciera, volvería al punto de partida con un controlador con cable).

Si nunca ha utilizado el adaptador inalámbrico Xbox One en una PC, déjeme decirle: es una belleza. Lo había usado en el trabajo muchas veces e instalarlo no podría ser más simple. Simplemente conéctelo a un puerto USB abierto, deje que Windows instale automáticamente los controladores, luego presione un botón para sincronizar su controlador Xbox. Asumí que lo sacaría de la caja y jugaría The Witcher 3 en 5 minutos.

Cuatro días después, di mis primeros pasos tentativos de regreso a las botas manchadas de sangre de Geralt de Rivia.

Uno de los accesorios para juegos de PC más simples terminó causando una falla catastrófica en cascada, y la solución fue algo que nunca hubiera imaginado, ni tampoco un representante de soporte técnico, si tuviera acceso a un persona.

Crédito: Amazon
(Crédito de la imagen: Amazon)

El problema

Saqué el adaptador inalámbrico de la caja y lo coloqué en la primera unidad USB abierta en mi computadora. La luz de sincronización no se encendió, lo que pensé que era inusual, porque se supone que la instalación demora solo unos 30 segundos en completarse.

Como todos los grandes usuarios de computadoras que me precedieron, pensé que la solución más rápida sería desconectar el aparato, reiniciar la computadora y enchufarla nuevamente. Lo hice, sin ningún efecto. Claramente, esto iba a tomar más tiempo de lo que pensaba.

Decidí que era hora de arremangarme y tratar directamente con los conductores. Después de abrir el Administrador de dispositivos, estaba seguro de haber identificado el problema. Mi computadora reconoció el adaptador, pero había un feo letrero amarillo con un signo de exclamación dentro. El controlador no se pudo instalar correctamente.

Ya había pasado unos 10 minutos más de los que quería dedicar a instalar el adaptador, pero al menos mi odisea estaba casi llegando a su fin. Desinstalé el controlador por completo, desconecté el adaptador, reinicié mi computadora y la volví a enchufar. La luz de sincronización no se iluminó. El temido signo de exclamación amarillo apareció una vez más.

A partir de aquí, decidí que Reddit, Tom's Hardware, NeoGAF o un sitio similar tendría la respuesta. Sin embargo, después de recorrer la web durante horas, no estaba más cerca de encontrar una respuesta. Mientras que otras personas tenían problemas para conectar los controladores de Xbox de forma inalámbrica, esas personas tendían a tener soluciones muy prosaicas (actualizar el firmware), el funcionamiento incorrecto sistema (el adaptador está optimizado para Windows 10, que tengo) o problemas completamente diferentes con términos de búsqueda similares (controladores Xbox 360 o Bluetooth conexiones).

Un puñado de personas parecía tener mi problema exacto. Nadie había respondido nunca a sus hilos.

Crédito: Kiselev Andrey Valerevich / Shutterstock
(Crédito de la imagen: Kiselev Andrey Valerevich / Shutterstock)

El enigma del soporte técnico

En este punto, ciertamente podría haberme contactado con Microsoft y explicar el problema a la gente de allí. Un vistazo rápido a los foros de Microsoft me convenció de que esto no sería una buena idea. Otras personas habían intentado este procedimiento y obtuvieron lo que se conoce en términos técnicos como "el rodeo". Además, el soporte técnico de Microsofttiende a ser mediocre incluso en el mejor de los casos.

Microsoft les dijo a las personas que llamaban que tendrían que ponerse en contacto con la división de Xbox, porque el adaptador era técnicamente un producto de Xbox. Esa división informó a las personas que llamaban que tendrían que llamar al soporte general de Microsoft, porque el adaptador es un accesorio de PC. El mejor de los casos era que Microsoft ofrecería reemplazar el adaptador, suponiendo que fuera defectuoso. dispositivo y, sin embargo, sabía que este no era el caso, después de pedir prestados otros dos adaptadores del trabajo y obtener el mismo resultados.

Llega un momento en la vida de cada jugador de PC en el que él o ella simplemente sabe, en sus huesos, que el problema ha excedido las capacidades del técnico promedio de soporte al cliente. Como el héroe asediado al final de una película de acción de los 90, sabía que esto era algo que tendría que manejar solo.

Afortunadamente, los usuarios de Windows siempre tienen acceso a la opción nuclear: limpiar el disco duro y reinstalar todo desde cero. Supuse que algún otro controlador o pieza de software que había instalado en algún lugar del camino debe estar interfiriendo con la instalación del adaptador. Después de hacer una copia de seguridad de mis archivos, hice arreglos para trabajar desde casa durante un día para limpiar mi sistema operativo e instalar una versión impecable. Sin controladores ni software que se interpusieran en el camino, el adaptador estaba seguro de funcionar.

El adaptador no funcionó.

Horas más tarde, después de que Windows 10 estuviera en funcionamiento una vez más, enchufé el adaptador. Una versión completamente parcheada de Windows 10 sin absolutamente ningún software extraño intentó instalar el controlador y falló.

Crédito: Asus
(Crédito de la imagen: Asus)

Una solución parcial

Me estaba acercando al final de mi ingenio. Salvo devolver el adaptador (que había sido un regalo de cumpleaños de mi novia, no el tipo de algo que quieres devolver) y envuelto en el cable del controlador de Xbox 360, no tenía idea de qué hacer. En un ataque de desesperación, volví a Google para ver si había algún foro de tecnología que todavía no había consultado.

Horas más tarde, encontré algo que no había considerado antes en un foro del que nunca había oído hablar. (Incluso ahora, no puedo recordar qué sitio era; Visité a muchos durante esa semana infernal.) Un usuario frustrado había tenido problemas similares a los míos, y un experto en tecnología respondió preguntándole si sus puertos USB estaban actualizados.

Nunca antes había pensado en esto. Sabía que mis puertos USB tenían el software correcto; de lo contrario, no funcionarían en Windows. Pero, ¿tenían el firmware adecuado? En algún lugar, en lo más profundo de mi memoria, recordé que un voltaje inadecuado puede causar errores de hardware inexplicables y que el voltaje del USB estaba regulado por el BIOS de una computadora.

Mi BIOS no se había actualizado... bueno, nunca. ¿Era posible que mi error inexplicable fuera el resultado de nada más que un problema eléctrico?

Primero descubrí exactamente qué fabricante de hardware y versión de BIOS tenía (esto es increíblemente importante e increíblemente difícil; incluso un pequeño error puede bloquear toda su computadora). Luego descargué la última versión del firmware en una unidad flash, reinicié mi máquina en el BIOS y crucé los dedos.

La actualización no funcionó, y como los BIOS son piezas de software extremadamente simples, no hubo ninguna indicación de por qué. Por un capricho, decidí que quizás mi BIOS era tan antiguo que no podía simplemente saltar de la versión más antigua a la más nueva. Reinicié mi computadora, descargué todas las versiones provisionales del BIOS, las 13, y lo intenté nuevamente.

Solté un bostezo bárbaro cuando el pequeño letrero amarillo desapareció de mi Administrador de dispositivos. Mi controlador funcionó, por fin. Arranqué The Witcher 3 (después de esperar unas buenas ocho horas para que Steam lo volviera a descargar e instalar) y me lancé a mi primera misión.

Solo entonces noté que los botones de activación no funcionaban.

Crédito: CD Projekt Red
(Crédito de la imagen: CD Projekt Red)

La virtud inesperada de la autosuficiencia

Afortunadamente, esta vez el problema del controlador fue en realidad solo un problema del controlador. De forma predeterminada, Windows 10 instala el controlador incorrecto para el controlador Xbox One. (No me preguntes por qué; Te prometo que estoy tan confundido como tú.) Después de desinstalar ese controlador y elegir uno ligeramente diferente del repositorio de Windows, el controlador por fin estaba funcionando con todos los cilindros.

Yo lo había hecho. Superé el desafío tecnológico más difícil que había enfrentado como jugador de PC, y finalmente pude cosechar mis recompensas: jugar The Witcher 3 con un controlador de Xbox.

Lo cual, reflexioné con amargura, había podido hacer a principios de esa semana con solo el leve inconveniente de un cable.

En mi "PC vs. Console Gaming ", señalé que todos los jugadores de PC eventualmente se encontrarán con una situación como esta, sin importar cuán cuidadosos o inteligentes se consideren. Es posible que los overclockers incondicionales estén leyendo este artículo a carcajadas, imaginando lo aburrida que debe ser una persona para trabajar con una BIOS de siete años. Sin embargo, la PC es el mejor sistema para las masas o es una máquina enrarecida accesible solo para unos pocos privilegiados. No puedes tener las dos cosas.

No me considero particularmente un experto en tecnología, pero no creo que todos los jugadores de PC hubieran podido resolver este problema (claramente no, si los hilos del foro abandonados son una indicación). La satisfacción que sentí al resolver el problema fue genuina, pero cada parte de mi proceso de investigación y reparación tomó tiempo. En el transcurso de cuatro días, debí haber invertido más de 20 horas en solucionar el problema. Si hubiera pasado ese tiempo jugando The Witcher 3, podría haber terminado una de sus excelentes expansiones.

Winston Churchill dijo una vez que "la democracia es la peor forma de gobierno, excepto por todas esas otras formas que se han probado de vez en cuando". Siento lo mismo acerca de los juegos de PC. Es un proceso complicado, complicado y costoso con una comunidad a menudo hostil y un potencial sin precedentes para el desastre.

Y, sin embargo, ahora puedo jugar a The Witcher 3 (que me costó $ 25 durante una venta) con mejor resolución y texturas que cualquier consola puede ofrecer, sin tropezar con un cable cada vez que me pongo de pie. Podría pensar en peores finales para esta historia.