El atractivo de Need for Speed ​​Heat no es tanto lo que tiene como lo que no tiene. A diferencia de Payback de 2017, la última entrega de La perenne serie de carreras callejeras de EA no intenta sin aliento tentarte con microtransacciones o dejarte al capricho de las cajas de botín para hacer crecer tu garaje. Cada pedazo de dinero en efectivo, vehículo, parte o pizca de reputación se gana.

Dios mío, ¿se siente bien volver a jugar un juego de carreras como ese?

Algunas cosas me molestan de NFS Heat. La policía es demasiado rápida para dejarla atrás en la mayoría de los autos del juego, lo que hace que las largas búsquedas de los días de Most Wanted sean una táctica tonta. El rendimiento en mi PC, que puede manejar Forza Horizon 4casi al máximo, entrecortado e inconsistente, y lleno de desgarro de pantalla, particularmente durante las escenas. La campaña termina abruptamente justo cuando las cosas se ponen realmente interesantes y la banda sonora es letárgica.

Y, sin embargo, después de registrar 19 horas en solo cuatro días, todavía no puedo alejarme de eso. La última vez que Need for Speed ​​fue tan divertido, Microsoft apenas había lanzado el primer Kinect. NFS Heat pone una sonrisa familiar en su rostro, muy parecido a reunirse con un viejo amigo.

(Crédito de la imagen: Electronic Arts)

Finalmente divertido de conducir

Para comprender cómo tiene éxito NFS Heat, debe saber dónde se extraviaron las entradas anteriores. Y Need for Speed ​​ha soportado una década turbulenta, por decir lo menos.

Criterion Games '2010 Hot Pursuit clavó lo básico, mientras que la versión del estudio de Most Wanted dos años después no retuvo nada de lo que hizo que el título original desarrollado por Black Box fuera tan querido. The Run, aunque ambicioso por su narrativa, se apoyó demasiado en piezas guionadas. Lo mismo podría decirse de Payback de 2017, aunque esa entrada y el reinicio de la franquicia de Ghost Games en 2015 cometieron el más grave de los pecados de los juegos de carreras: un manejo impredecible y desconectado.

La física cuestionable ha sido durante mucho tiempo la perdición de los corredores de EA, pero Heat tiene un comienzo prometedor en el momento en que te colocan al volante de una Polestar 1 mejorada en el prólogo del juego. Para iniciar derrapes, simplemente suelta el acelerador y vuelve a golpearlo en la entrada de la esquina, que, ciertamente, se lee un poco como "el primer juego de carreras de un bebé" al principio, pero te acostumbras.

(Crédito de la imagen: Electronic Arts)

Aunque el esquema de un botón es algo poco convencional, se siente mejor de lo que cabría esperar. Además, te permite atravesar la totalidad de Palm City sin temor a encontrarte con un giro que no puedas manejar. (La excepción son los eventos de contrarreloj; esos campos de estilo gymkhana son demasiado estrechos para el modelo de manejo simplificado de Heat.) Ghost también ha incorporado algunos ajustes; puede aligerar la cremallera de su automóvil, aplicar fuerza aerodinámica adicional y optar por controles de freno a derrape, que, en retrospectiva, hacen que todo el juego se juegue más (aunque no exactamente) como Burnout Paradise.

No, el manejo no está totalmente donde debería estar. Need for Speed ​​todavía está obsesionado por la filosofía de que los neumáticos de un automóvil se agarran o no agarran, y no hay término medio. Los mejores corredores de juegos arcade, como Driveclub, Project Gotham Racing en su día y, sí, alguna vez, incluso Need for Speed, entendieron que la tracción es perpetuamente en flujo, según la velocidad, el ángulo de dirección, cuándo y dónde pones el acelerador, y cómo todos esos factores convergen para manipular el centro de un vehículo gravedad.

Comparado con las dos últimas entradas, NFS Heat funciona lo suficientemente bien, y maldita sea, puedo trabajar bastante bien.

¿Por qué Ghost diluiría el modelo de física año tras año? Es difícil interpretar la decisión como algo más que una indicación de que el estudio no confía en el control del automóvil de los jugadores. Sin embargo, el manejo de Heat es, afortunadamente, el paso en la dirección correcta que la serie ha necesitado tan desesperadamente durante la mayor parte de una década. En comparación con las dos entregas anteriores, Heat conduce lo suficientemente bien, y maldita sea, puedo trabajar con "lo suficientemente bien".

(Crédito de la imagen: Electronic Arts)

Riesgo y recompensa

No puedes lanzarte a una persecución ardiente si no confías en el metal y la goma debajo de ti, lo cual Por eso es tan importante que el manejo de Heat le infunda la confianza que necesita para fumar el pelusa.

Pero esas persecuciones de policías no son solo divertidas; son peligrosamente adictivos, porque Ghost se ha decidido por una fórmula inteligente que convierte lo que de otro modo sería una rutina aburrida por dinero en efectivo y credibilidad callejera en un bucle de juego satisfactorio que te hace volver repetidamente más.

La premisa es simple. Durante el día, compite en eventos autorizados que le otorgan dinero en efectivo que usa para comprar autos y actualizaciones. Sin embargo, no puedes comprar los juegos más rápidos y las mejores partes a menos que crees reputación, que solo puedes ganar por la noche, en carreras ilegales y persecuciones de policías. El representante también dicta su nivel de piloto y, a su vez, su progresión a través de la campaña para un jugador.

Antes de que te des cuenta, estás alternando entre carreras diurnas y nocturnas para maximizar tus ganancias en ambas monedas. Alcanzar la reputación, en particular, requiere equilibrar el riesgo y la recompensa, porque la reputación que obtienes cada noche se multiplica por tu nivel de calor. Pero si te atrapan, lo que se vuelve exponencialmente más probable a medida que aumenta tu nivel de calor y la policía te arroja más unidades, pierdes ese multiplicador y también una gran cantidad de dinero en efectivo.

(Crédito de la imagen: Electronic Arts)

Escapar de los policías de nivel 5 es emocionante, pero también aterrador. Los cruceros Crown Victoria estándar dan paso a los Corvette ZR-1, helicópteros y bandas de clavos. Nada impedirá que los oficiales lo cierren, y con mucho gusto lo seguirán fuera de los caminos trillados si intenta ahuyentarlos aventurándose en la hierba alta. Y olvídate de las maniobras PIT. La policía no está satisfecha con sacarte la ropa; preferirían hacer añicos tu orgullo y alegría.

Si bien los fanáticos de toda la vida parecen estar divididos en esto, realmente creo que a la policía le vendría bien un poco de equilibrio. No me malinterpretes; la policía debería tener una ventaja. Hay muchos más de ellos que tú, después de todo, y tienen muchos más trucos bajo la manga. Pero incluso los Dodge Chargers de nivel 2 de Palm City PD se te pegan como el arroz blanco, sin importar lo que estés conduciendo, y los empujones más sutiles de tu perseguidor pueden hacer una cantidad absurda de daños a su vehículo, lo que lo pone fuera de servicio, termina su noche y lo hace potencialmente varios cientos de miles de dólares más pobre. Si, cientos - Incluso en este Miami ficticio, la policía no se mete.

Ya no vemos suficientes corredores callejeros de mundo abierto como este, del tipo en el que hay mucho en juego y la emoción de la persecución es insaciable.

El enorme riesgo de perder toda esa masa a menudo me disuade de intentar persecuciones largas y locas, lo cual es realmente una Vergüenza cuando recuerdo lo divertido que me divertí corriendo épicas escaramuzas de 2 horas con las autoridades en el Most original. Querido.

Por otro lado, realmente admiro la valentía de Ghost para solo hacer que los jugadores trabajen. Por ejemplo, Forza Horizon 4 es mecánicamente superior a Heat, pero es una fracción de adictivo porque hace que la economía se vea mal. Las recompensas fluyen infinitamente en ese juego, independientemente de su desempeño, y hace que toda la experiencia se sienta sin sentido. No es así en el mundo de NFS Heat, donde cada decisión que tomas tiene un peso.

(Crédito de la imagen: Electronic Arts)

Parar y mirar

¿Cuál es el punto de un corredor de la calle si no puede atornillar kits de carrocería absurdamente anchos y golpear la suspensión de su vehículo contra el suelo? Aquí, Need for Speed ​​ha liderado la carga en los últimos años. Ghost desarrolló un motor de personalización verdaderamente poderoso en su título de 2015; el problema era que pasabas horas en el garaje y nunca querrías salir porque la experiencia en la pista era muy mala.

Afortunadamente, ese no es el caso de NFS Heat. Es un alivio, porque puedes crear algunos vehículos de aspecto fenomenal en este juego. Puede cambiar todo, desde parachoques y puntas de escape hasta comba de ruedas y huellas de neumáticos; es una refrescante variedad de opciones en comparación con el conjunto de personalización bastante limitado de Horizon. Al igual que Forza, Heat incluye un editor de librea completo para los artísticos.

Por extraño que parezca, me encanta admirar mis autos en este juego. Los reflejos y las rayas de luz que rebotan en su vehículo mientras trabaja en el garaje son impresionantes. Incluso las pantallas de carga que recorren tu creación, mientras las luces estroboscópicas se encienden junto con la música de fondo, hacen que la corta espera desde los menús hasta el juego se sienta como pausas bien merecidas. NFS Heat es un juego hermoso de día o de noche, y aunque Florida nunca ha tenido ningún prestigio para mí, Palm El mapa de la ciudad es tan diverso, con sus playas, carreteras y colinas al estilo de Hollywood, que no tengo que presionarme para explorar.

Línea de fondo

No puedo enfatizar lo suficiente lo impresionado que he estado con NFS Heat. Aunque el juego tiene sus defectos, ya no vemos suficientes corredores callejeros de mundo abierto como este. Del tipo en el que siempre hay algo que hacer o un lugar adonde ir, pero nunca te sientes mal donde elegir. El tipo con un propósito, donde hay mucho en juego y la emoción de la persecución es insaciable.

De hecho, es de la misma manera que describiría a Most Wanted. Para una generación de fanáticos y jugadores en ciernes, el esfuerzo de Black Box en 2005 sigue siendo intocable. Sigue siendo el punto de referencia de los corredores de mundo abierto que todos y cada uno desde entonces no han podido alcanzar, aunque tampoco fue perfecto.

Me pregunto si los jugadores más jóvenes se prodigarán los mismos elogios sobre NFS Heat dentro de 15 años. De hecho, apostaría a que lo hizo.

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