Gracias a la proliferación de antenas HD baratas y de alta calidad, incluso puede obtener docenas de canales en vivo de forma gratuita, y si va un paso más allá, también puede grabarlos. El último jugador en este campo es Plex, uno de los mejores servidores de medios, que también ofrece administración automática de bibliotecas, complementos específicos del canal y noticias en vivo.

El servicio Plex Live TV y DVR le permite grabar programas de TV en red y luego guardarlos para más tarde, tal como lo haría con una caja DVR y una suscripción por cable o satélite. Si ya es un suscriptor de Plex, tiene una buena conexión a Internet y ya tiene un servidor de medios relativamente poderoso, Plex Live TV y DVR es económico y fácil de usar. Sin esas cosas, sin embargo, puede ser lento, poco intuitivo y potencialmente costoso.

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Cómo funciona Plex Live TV

Sin entrar en tremendos detalles sobre lo que hace Plex (tenemos otros articulos para explicar eso), diré que el programa comenzó como un elegante servidor de medios. Para comenzar, descarga un montón de películas, programas de televisión, música y fotos a su computadora. (Permítanos ser caritativos y asumir que los adquirió todos legalmente). Luego, Plex organizará estos archivos por usted, completar con la asignación de una toma de título para cada uno y ordenarlos alfabéticamente y, cuando corresponda, por temporada.

Siempre que su computadora (o Nvidia Shield TV) está encendido, puede ver lo que quiera en cualquier otro dispositivo que admita Plex, ya sea una caja Roku, un Apple TV, una Xbox, un teléfono Android u otra computadora. Puede configurar su servidor de medios para transmitir solo a su red doméstica oa cualquier persona que designe en línea; tu decides.

Plex Live TV y DVR funcionan de la misma manera, solo que se requiere hardware adicional. Necesita una antena HD y un sintonizador. (El sintonizador integrado en su televisor puede captar canales, pero no puede retransmitir esos canales al resto de su red doméstica). Plex nos envió una antena Direct ClearStream Eclipse y una caja HDHomeRun Connect, pero casi cualquier cosa trabajará.

Para comenzar, conecté la antena HD al HDHomeRun y ​​el HDHomeRun a mi enrutador con un cable Ethernet. Tenga en cuenta que la mayoría de los sintonizadores de DVR aún requieren una conexión Ethernet, por lo que querrá asegurarse de poder configurarlo en algún lugar cerca de una ventana y de su enrutador.

Esa parte fue simple. Lo que viene después, desafortunadamente, no es tan sencillo. Plex no explica exactamente cómo activar las opciones de TV en vivo y DVR en su página principal, por lo que tendrá que buscar una explicación completa en el sitio de soporte de la compañía. (O consulte la Guía de Tom tutorial)

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Primero descarga el software del servidor de medios Plex (que lo dirige directamente al sitio web de Plex; el software del servidor no tiene su propio cliente navegable). Luego, tendrá que sumergirse en la configuración, encontrar el sintonizador de DVR en su red, completar la información de su ubicación, decirle a Plex que busque canales y que descargue la información de la lista. Este largo proceso no es tan complicado, pero darse cuenta de que esto es lo que necesita hacer no es tan fácil.

Navegación

Una vez que todo está configurado, Live TV aparece como una opción más en su aplicación Plex, en algún lugar entre sus directorios de música, fotos y videos almacenados. Moverse es bastante simple. Una vez que seleccione TV en vivo, elegirá su servidor preferido (en cualquier computadora en la que configure el servicio), luego verá o grabará lo que tenga en sus manos en su mercado de transmisión local.

Los lectores con mentalidad de eficiencia probablemente ya hayan notado el defecto inherente a este proceso. Si quieres ver programas de televisión en tu, bueno, televisión, es una cadena complicada. La señal pasa a través de su antena HD, sintonizada por su HDHomeRun, transmitida por su enrutador, recogida por su computadora y luego transmitida a su televisor.

(Puede aliviar algunos de estos problemas conectando su computadora a su enrutador, pero eso aborda el síntoma, no la causa).

Compare y contraste simplemente conectando una antena HD directamente a su televisor. No podrás grabar nada, es cierto, pero este proceso es mucho más sencillo de lo que obtienes con Plex.

Debido a la configuración de Plex, necesitará una conexión a Internet sólida y con poca gente y una computadora potente para actuar como su servidor de medios. De lo contrario, todo el proceso se arrastrará, con conexiones retardadas y poco confiables y transmisión de baja resolución. Probé la función Live TV en la aplicación Plex Xbox One con una potente computadora de escritorio para juegos y una vieja computadora portátil de productividad, y la diferencia de calidad fue sorprendente.

(Antes de decir que nadie usaría una computadora portátil vieja y torpe como servidor de medios Plex, esa es en realidad una de las cosas más inteligentes que puede hacer con una computadora portátil vieja y torpe. Plex transmite maravillosamente el contenido descargado desde servidores con poca potencia; solo la TV en vivo parece lanzar tales servidores para un bucle).

Suponiendo que pueda configurar una conexión sólida, navegar a través de Live TV es funcional, pero no es tan bonito ni tan completo como, por ejemplo, la interfaz de antena en el Reproductor de AirTV. Puede ver lo que hay ahora o navegar por listas de películas, programas, noticias y deportes. Cuando selecciona un programa en vivo, puede verlo inmediatamente; cuando seleccione un programa en el futuro, puede configurar Plex para que registre cuándo se transmite el programa. Lo suficientemente justo.

Sin embargo, lo que no obtendrá es una función de guía completa que le diga todo lo que está encendido ahora, luego todo lo que está encendido en el siguiente bloque de media hora y así sucesivamente. Tampoco puede buscar listados por canal, lo que dificulta un poco la grabación de un programa si ya sabe cuándo y dónde se emitirá. Puede utilizar la función de búsqueda, por supuesto, pero la recopilación de datos lleva mucho tiempo.

De hecho, Plex Live TV tiene una relación relativamente agnóstica con el concepto de canales en general. Una vez que el servicio haya descargado todos los listados disponibles, podrá ver los nombres y logotipos de los canales, en letra diminuta, escondidos en la esquina inferior derecha de un listado de TV. Si desea ver un canal en particular, notará que encontrarlo no es tan fácil. En la aplicación Xbox, los nombres y logotipos no aparecieron en absoluto.

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Sin embargo, para ser justos, si puede superar estos obstáculos, la necesidad de una configuración potente, la navegación torpe, la TV en vivo funciona exactamente como se supone que debe hacerlo. Los programas se transmiten en tiempo real o se graban tal como los programa. Tendrá que mantener su computadora en funcionamiento cada vez que desee ver o grabar algo, pero eso va con el territorio del servidor de medios. (También es otra razón más para ejecutar un servidor de medios desde un Shield TV si puede, ya que siempre está conectado de todos modos).

Recomendaciones condicionales

No creo que Plex Live TV funcione tan bien como podría hacerlo todavía. Por otro lado, para su público objetivo, es una característica más útil en un arsenal en constante crecimiento. Si todo lo que quiere hacer es ver televisión en vivo, hay formas más simples (incluida la aplicación HDHomeRun, que canaliza el contenido directamente desde su sintonizador y tiene una interfaz mucho más bonita). Sin embargo, si ya usa Plex para administrar la mayoría de sus medios, Live TV es una característica útil más de la que puede aprovechar.

Crédito: Plex
(Crédito de la imagen: Plex)

Considérelo de esta manera: Live TV está disponible para todos los suscriptores de pago de Plex. Por $ 5 por mes (o $ 40 por año o $ 150 por una membresía de por vida), más el costo del hardware, puede obtener todo lo que necesita para ver y grabar la televisión en vivo. Incluso si no necesita la función en este momento, tener acceso a ella como parte de una suscripción que ya paga podría ser útil en el futuro.

Por otro lado, los posibles suscriptores de Plex pueden preguntarse si vale la pena el costo. Otros servicios, como Channel Master, Tablo e incluso el propio HDHomeRun, también ofrecen capacidades de DVR de pago. Y algunos de ellos incluso venden hardware con discos duros integrados, lo que evita la necesidad de una computadora en funcionamiento constante.

Sin embargo, vale la pena señalar que la aplicación Plex está mucho más disponible que las otras que he mencionado. Puede obtenerlo en prácticamente cualquier plataforma, incluidos reproductores de transmisión, consolas de juegos, computadoras y dispositivos móviles. Solo eso podría hacer que valga la pena el precio de la entrada si aún no tiene una plataforma que admita, por ejemplo, las aplicaciones HDHomeRun o Tablo.

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Debido a que no he probado estos servicios entre sí ampliamente, no puedo decir con certeza cuáles funcionan bien o cuáles ofrecen el mejor valor. Sin embargo, puedo decir que Plex es un competidor valioso, aunque imperfecto, en este campo cada vez más concurrido. Si aún no tiene una suscripción a Plex, considere qué más hay disponible. Pero si hay algo que Plex sabe hacer es mejorar gradualmente su software con el tiempo.

Crédito: Guía de Tom