La música ha sido durante mucho tiempo parte de la razón de ser de Apple; Steve Jobs se inspiró en Bob Dylan, The Beatles y Yo-Yo Ma mientras pasaba por productos tan icónicos como el iPod. Por lo tanto, es natural que cuando Apple presentó un altavoz inteligente, sería un dispositivo con un gran sonido y se vería bien haciéndolo.

Pero cuando se trata de la parte "inteligente" del "altavoz inteligente", el HomePod de 349 dólares se queda atrás de la competencia. Siri simplemente no puede hacer tanto como Alexa y Asistente de Google - pero ¿puede hacer lo suficiente por los fanáticos de Apple?

Nota del editor (14/2/18):Según varios informesLos productos químicos en la base de silicona del HomePod pueden dejar manchas blancas en las superficies de madera, así que si compras el altavoz de Apple, ten cuidado al colocarlo sobre muebles de madera.

Diseño

Apple siempre ha dado mucha importancia al diseño, y el HomePod no es una excepción. Pero aunque es elegante, este cilindro simple y redondeado cubierto con un material similar a una tela no abre nuevos caminos. De alguna manera, se parece a una versión más grande del altavoz Bluetooth Wonderboom de Ultimate Ears.

El HomePod viene en gris oscuro ("gris espacial") o blanco; el último color hace que el altavoz parezca mucho más grande. La parte superior del HomePod tiene un círculo de plástico negro brillante, que se ilumina y es sensible al tacto; puede tocarlo para cambiar el volumen, avanzar o reproducir una pista y activar Siri.

Cuando el asistente de Apple está escuchando, el centro de este círculo se ilumina en una mancha amorfa y colorida. Si no desea que el asistente de Apple escuche, puede mantener presionada la parte superior y Siri le preguntará si realmente desea apagar el micrófono. Desafortunadamente, no hay un indicador en el HomePod para saber de un vistazo si el micrófono está encendido o apagado; es una característica de casi todos los demás altavoces inteligentes que he probado, y algo que Apple debería agregar para que sepa si el HomePod está escuchando su voz.

Apple siempre ha dado mucha importancia al diseño, y el HomePod no es una excepción.

Con 6,8 pulgadas de alto y 5,6 pulgadas de diámetro, el HomePod es un poco más grande que el Sonos One (6.4 x 4.7 x 4.7 pulgadas) pero mucho más pequeño que el Google Home Max (13,2 x 7,4 x 6 pulgadas), que parece enorme al lado de los otros dos.

Apple también prestó atención al cable de alimentación del HomePod; está cubierto con un material similar a una tela que es suave al tacto. Desafortunadamente, en su búsqueda de la estética, Apple no hizo que el cable fuera desmontable. Si se daña por un perro hambriento o una aspiradora hambrienta, deberá suscribirse a AppleCare + ($ 39), que agrega dos años de cobertura para hasta dos incidentes. También tendrá que pagar una tarifa de $ 39 (más impuestos) por cada uno de esos incidentes.

Preparar

Configurar el HomePod no podría haber sido más fácil. Después de que el HomePod hizo su sonido de inicio, simplemente sostuve mi iPhone a unos centímetros del altavoz y apareció una ventana en mi iPhone pidiendo que lo configurara. Las ventanas posteriores me pidieron que eligiera la habitación en la que se colocaría el altavoz, que me suscribiera a Apple Music y habilitara las solicitudes personales; esta última opción permite que cualquier persona use el HomePod para enviar y leer mensajes, agregar recordatorios, crear notas y más desde su iPhone, si su teléfono y HomePod están en la misma red Wi-Fi. Eso me preocupa un poco, así que desactivé esta función.

En total, tomó menos de 5 minutos y fue mucho menos complicado que el proceso del Sonos One, que, entre otras cosas, requiere que mueva su teléfono alrededor de su habitación para configurar correctamente su audio.

Si no tiene un iPhone o iPad, no tiene suerte; solo puede configurar el HomePod con un dispositivo iOS.

Rendimiento de audio

Por encima de todo, un altavoz inteligente de $ 349 suena mejor y, además, el HomePod cumple. Tiene siete tweeters, un woofer grande y una serie de seis micrófonos que ayudan al altavoz a adaptar automáticamente su perfil de audio a la habitación en la que se encuentra. El Google Home Max tiene la misma capacidad, pero el Sonos One requiere que camine por su habitación con su teléfono inteligente mientras el altavoz reproduce varios tonos, para que su altavoz ajuste la audio.

Para probar el HomePod, lo configuré en una consola de madera junto al Google Home Max y dos Sonos Ones emparejados, y escuché las mismas canciones en cada uno, transmitidas desde Spotify. En resumen, todos fueron excelentes, pero hubo algunas diferencias sutiles.

En comparación con un solo Sonos One ($ 175), el HomePod produjo un sonido algo más rico, más notable cuando se trataba de graves, pero no en gran medida. Pero cuando emparejé dos Sonos Ones (que cuestan lo mismo que un HomePod individual), los altavoces duales eclipsaron al producto de Apple con un sonido más completo que hizo un mejor trabajo al llenar mi sala de estar.

La respuesta de bajos en el HomePod fue excelente: notas bajas en canciones como "Summer Madness" de Kool y The Gang y "Shape of You" de Ed Sheeran sonaron clara y limpiamente, incluso en volúmenes.

Sherri Smith, nuestra audiófila residente, también quedó impresionada con la respuesta de graves del HomePod, pero señaló que, en las pistas de Chris Stapleton y Diana Krall, las voces de los cantantes pasaron a un segundo plano frente al resto de la Instrumentos

Un detalle: no hay forma de ajustar manualmente la configuración del ecualizador, lo que puedes hacer con los altavoces Sonos y Google Home Max.

En general, los Sonos Ones fueron los mejores en tonos y voces de rango medio. Eso no quiere decir que el HomePod fuera malo, pero los cantantes, desde Bruce Springsteen hasta Idina Menzel, pasando por Luciano Pavarotti, sonaban un poco más apagados en el altavoz de Apple. Al reproducir "1234" en el HomePod, quedé impresionado por la voz de Feist, que tenía una maravillosa calidad entrecortada. Pero luego lo escuché en los Sonos Ones y sonó aún mejor.

Y, en temas como "Don't Let Me Be Misundersknown" de Santa Esmeralda, los rasgueos de guitarra y los aplausos eran más pronunciados en los Sonos Ones que en el HomePod. También descubrí que los altavoces Sonos creaban un sonido más envolvente que el HomePod o el Google Home Max.

Un detalle: no hay forma de ajustar manualmente la configuración del ecualizador del HomePod, lo que puedes hacer con los altavoces Sonos y Google Home Max. Otra crítica menor: cuando usé Spotify para transmitir música desde mi iPhone, descubrí que me tomó un segundo más o menos más tiempo para que el HomePod responda a mis comandos, mientras que fue casi instantáneo con Google Home Max y Sonos Ones.

Siri puede identificar la música que se está reproduciendo, los músicos de la canción y más, pero la gran advertencia es que el HomePod solo admite Apple Music. En comparación, tanto Sonos One como Google Home Max son compatibles con Spotify, Pandora, iHeartRadio y más. Sí, puede usar AirPlay para transmitir música desde su iPhone al HomePod, pero también puede usar cualquier altavoz Bluetooth en ese momento.

Una actualización de software le permitirá emparejar dos HomePods para sonido estéreo (al estilo de Sonos One y Google Home Max) y usar varios altavoces para el audio de toda la casa. Necesitaría bolsillos bastante profundos para llenar su casa con parlantes de $ 350.

Siri: lo que puede y (en su mayoría) no puede hacer

Me gusta que cuando dices "Hola Siri" y luego haces una pausa, el asistente de Apple responde con un "¿mm hmm?" como si estuviera esperando tu respuesta.

El audio es solo un componente de un altavoz inteligente y, si bien Siri puede hacer mucho, es muy limitado en comparación con Alexa y el Asistente de Google. Para empezar, Siri solo puede reconocer una cuenta a la vez. Entonces, aunque puede usarlo para enviar mensajes, notas y recordatorios (pero no citas del calendario), solo se sincronizará con la cuenta del teléfono de la persona que se usó para configurar el HomePod.

También hay un problema de seguridad aquí: si le da acceso a HomePod a sus mensajes, cualquiera puede enviarlos y escucharlos hablando con su Homepod. Puede desactivar esta función, pero luego no puede usar HomePod para enviar o recibir mensajes, agregar recordatorios o crear notas.

Para realizar o recibir llamadas, primero debe realizar o aceptar la llamada en su teléfono y luego seleccionar el HomePod como altavoz. Eso no es tan sencillo como el proceso con Alexa o el Asistente de Google, que le permiten iniciar llamadas usando un altavoz inteligente solo por voz.

En nuestro comparación de Alexa versus Google Home versus Siri, El asistente de Apple fue el último. Si bien era bueno para pedir comida, enviar mensajes y obtener direcciones, se quedó atrás del otro. dos asistentes en lo que respecta a habilidades para el hogar inteligente, conocimientos generales y compras en línea, entre otros.

Por ejemplo, puede configurar solo un temporizador con el HomePod y no puede nombrarlo. Tampoco puede establecer citas en el calendario, buscar recetas o hacer preguntas de conocimientos generales tan fácilmente como puede con Google.

Hogar inteligente: trabajo en progreso

HomeKit de Apple se ha quedado constantemente a la zaga de Amazon y Google en la integración con otros dispositivos domésticos inteligentes. Eso es porque Apple tenía reglas de seguridad más estrictas; las empresas tenían que incorporar un chip específico en sus productos para que fueran compatibles con HomeKit. Sin embargo, Apple ha cambiado sus políticas para que ahora solo necesite la certificación de software, por lo que debería ver más empresas agregando soporte para HomeKit.

También me gusta que puedas usar el HomePod como un centro de HomeKit, para que puedas controlar las escenas de forma remota. Anteriormente, solo un iPad o Apple TV podía cumplir esta función. En la práctica, Siri respondió rápidamente a mis comandos de encender y apagar las luces.

MÁS: Los mejores productos que funcionan con Apple HomeKit

HomeKit actualmente es compatible con dispositivos domésticos inteligentes como las luces Philips Hue, August Smart Locks, iHome enchufes inteligentes y termostatos inteligentes Ecobee, pero hay muchos más dispositivos compatibles para Alexa y Google Hogar. Por ejemplo, son compatibles con los productos Nest (como sus termostatos, cámaras y detectores de humo), Cámaras de seguridad Netgear Arlo y una multitud de otras luces inteligentes, como las de Sengled y TP-Link.

Valor

A $ 349, el HomePod es uno de los parlantes inteligentes más caros; solo el Google Home Max de $ 399 cuesta más. Ahora mismo, Sonos está haciendo un trato donde puede obtener dos Sonos Ones (normalmente $ 199 cada uno) por el precio de un HomePod, un descuento de $ 50. El Sonos One no solo tiene actualmente Alexa incorporado, sino que también recibirá el Asistente de Google en los próximos meses.

Línea de fondo

Después de escuchar el HomePod, no tengo ninguna duda de que Apple fabricó un altavoz inteligente con un sonido impresionante. Desafortunadamente para Apple, Google y Amazon ya han establecido el estándar de lo que puede hacer un altavoz inteligente y, en ese sentido, el HomePod se queda atrás. No puede hacer cosas que ahora están en juego, como configurar varios temporizadores y reconocer más de una voz.

Incluso para la música, es decepcionante que pueda usar Siri para controlar la reproducción solo desde Apple Music, en lugar de que múltiples fuentes, como Spotify, Pandora y TuneIn (como puede hacer con Sonos One y Google Home Max).

Si tuviera $ 349 para gastar en un altavoz inteligente, obtendría dos Sonos Ones, en lugar de un Apple HomePod. Producen mejor sonido, funcionan con más servicios de transmisión de música y hacen mucho más con Alexa (y, pronto, el Asistente de Google). Aún así, si invierte en el ecosistema de Apple, el HomePod es el mejor, bueno, el único altavoz inteligente para usted.

Crédito: Mike Prospero / Tom's Guide

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