Panasonic, el mayor campeón de los televisores de plasma, está renunciando al fantasma y cerrará su última fábrica de plasma en 2014, informó Reuters. (En respuesta a un correo electrónico de Tom's Guide, Panasonic dijo: "El contenido del informe publicado durante la noche no es algo que haya sido anunciado por Panasonic").

Independientemente de si Panasonic está cerrando su tienda de plasma, la tecnología está en rápido declive. "Al plasma le queda algo de vida, pero para 2015, la oportunidad de mercado se está reduciendo", dijo a Tom's Guide Steve Koenig, director de análisis de la industria de la Consumer Electronics Association.

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Los números que proporcionó Koenig lo dejan muy claro. En 2012, los consumidores estadounidenses gastaron $ 2.150 millones en 2.98 millones de televisores de plasma; para 2015, se espera que compren solo 1,33 millones de juegos por un total de $ 923 millones. Eso sigue siendo mucho dinero, pero no necesariamente el mejor lugar para que invierta un fabricante de televisores. En comparación, los estadounidenses gastaron alrededor de $ 16.8 mil millones en alrededor de 36.2 millones

televisión LCDs en 2012. Se espera que esas cifras aumenten ligeramente para 2015.

Pero las cifras comerciales solo dicen mucho. Es el gusto de la gente por la televisión lo que impulsa estos números, y ese gusto no está motivado completamente por la calidad, ni siquiera por el precio.

"Sería triste ver el fin de la producción de pantallas tan finas", dijo Joel Silver, fundador de Imaging Science Foundation, sobre los televisores de plasma Panasonic. Tren plateado TV calibradores y consulta con los fabricantes para mejorar la calidad de imagen y la usabilidad de sus televisores. Y su modelo de elección para las sesiones de entrenamiento es un televisor de plasma de Panasonic. Línea ZT.

La vieja sabiduría dice, y todavía es algo cierto, que el plasma supera a la pantalla LCD en algunos aspectos de calidad: ángulos de visión particularmente más amplios y la capacidad de mostrar el movimiento con claridad, lo cual es una ventaja para los deportes aficionados. Los plasmas también sobresalen al mostrar negros profundos, lo que equivale a un mejor contraste e imágenes más detalladas. Television plasma también había sido conocido por mejores colores. Los televisores LCD con retroiluminación LED que dominan el mercado han cerrado la brecha de color, dijo Silver. Pero el plasma estaba en problemas mucho antes de que la pantalla LCD fuera competitiva desde el punto de vista de la calidad.

No es ningún secreto que la mejor calidad no siempre gana; ese ha sido el caso de Betamax vs. VHS a CD vs. MP3 a Blu-ray vs. Transmisión de Netflix. Más sorprendente es que incluso mejores precios no motivaron a la gente a comprar plasma.

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Para televisores de cualquier tamaño que desee, el plasma le ofrecerá una mejor oferta. Digamos que está buscando un televisor de 55 pulgadas con las obras: 3D, Conexión a Internet, tecnología de máxima calidad de imagen. Amazon vende una de las mejores pantallas LCD de Panasonic, la WT60, por $ 2,889.99. Amazon también vende el televisor de plasma ST60 de Panasonic, que obtuvo una calificación de 5 estrellas y Editors 'Choice de CNET, por $ 1,295.00. (La pantalla LCD viene con un par adicional de gafas 3D, pero eso apenas explica la diferencia).

Las comparaciones son similares en LG y Samsung, las otras dos compañías que todavía fabrican televisores de plasma.

Por alguna razón, la pantalla LCD se percibe como mejor. Quizás sea porque las pantallas tienden a ser más brillantes (aunque el plasma está lejos de ser tenue) o quizás porque pueden usar un un poco menos de electricidad (aunque los plasmas están a la par con unas pocas bombillas incandescentes en términos de uso de energía). Tal vez sea porque LCD se percibe como más nuevo (al menos lo fue en la última década). El plasma también obtuvo un mal nombre debido a los primeros modelos que las imágenes "quemadas" que se dejaron en la pantalla demasiado tiempo, pensaron que eso ya no es un problema, ya sea.

Parece que pase lo que pase, la gente no se deja convencer por el plasma, ni por la calidad, ni por las características, ni siquiera por el precio. Si ese es el caso, ¿cómo podría sobrevivir el plasma?

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