Publicamos esta historia por primera vez en febrero. 15, 2018. Más de un año después, Huawei ha sido efectivamente excluida del mercado estadounidense y las empresas estadounidenses pronto no podrán hacer negocios con Huawei. Fueron todavía esperando ver la evidencia que Huawei es una amenaza para la seguridad, ya sea para sus clientes o para Estados Unidos como nación.

Los jefes de seis agencias de inteligencia y aplicación de la ley de Estados Unidos le dijeron al Comité de Inteligencia del Senado esta semana que No podría recomendar que los residentes de EE. UU. compren productos Huawei o ZTE. La implicación de esta advertencia muy pública es que las marcas chinas representan un riesgo para la seguridad nacional y posiblemente también para la seguridad del consumidor.

Pero, ¿está realmente corriendo un mayor riesgo de privacidad o seguridad si usa un Huawei o ZTE teléfono inteligente? ¿Serían más riesgosos que cualquier otro teléfono fabricado en China? Le planteamos la pregunta a algunos expertos en la materia.

¿Enemigo del Estado? El Huawei Mate 10 Pro en manos de un presunto agente chino. Crédito de la imagen: Tom's Guide
(Crédito de la imagen: ¿enemigo del estado? El Huawei Mate 10 Pro en manos de un presunto agente chino. Crédito de la imagen: Tom's Guide)

"Simplemente, no y no", dijo George Smith, miembro del grupo de expertos GlobalSecurity.org. "No se pueden evitar los productos chinos, de todos modos, en el mercado, así que uno se pregunta por qué se atreverían a decir esto".

"La respuesta corta es que todas las computadoras, especialmente los dispositivos móviles, conllevan un cierto nivel de riesgo para la seguridad y privacidad de todos ", dijo Heather McKinnon, portavoz del fabricante de software de seguridad móvil Estar atento.

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Senador Tom Cotton, republicano de Arkansas, creó un nota de drama amigable con la televisión dos horas después de la sesión del martes por la mañana haciendo una simple pregunta a los seis jefes de agencias.

Senador Tom Cotton durante la audiencia del martes. Crédito: Senado de EE. UU.
(Crédito de la imagen: Sen. Tom Cotton durante la audiencia del martes. Crédito: Senado de EE. UU.)

"¿Podría levantar la mano si desea utilizar productos o servicios de Huawei o ZTE?" Dijo Cotton.

Ninguno de los jefes de la agencia: el teniente general. Robert Ashley de la Agencia de Inteligencia de Defensa, Robert T. Cardillo de la Agencia Nacional de Inteligencia Geoespacial, Director de Inteligencia Nacional Dan Coats, Director de la CIA Mike Pompeo, Director de la NSA Adm. Michael S. Rogers y director del FBI Christopher Wray - también lo hizo. Ninguno ofreció ninguna explicación de por qué.

"Levante la mano si recomienda que los ciudadanos estadounidenses privados utilicen los productos o servicios de Huawei o ZTE", preguntó Cotton. Ninguno de ustedes volvió a levantar la mano. Gracias por eso."

Los jefes de inteligencia se mantienen firmes en cuanto a los productos chinos. Crédito: Senado de EE. UU.
(Crédito de la imagen: los jefes de inteligencia se mantienen firmes en cuanto a los productos chinos. Crédito: Senado de EE. UU.)

Cotton es el copatrocinador de un proyecto de ley presentado la semana pasada que prohibiría el uso de productos Huawei y ZTE por parte de agencias gubernamentales o contratistas. Un proyecto de ley similar se presentó en la Cámara el mes pasado.

Los jefes de la agencia estaban testificando en una sesión abierta como parte de las audiencias de amenazas de seguridad nacional del Comité de Inteligencia del Senado, que ocurren en esta época casi todos los años. El martes por la tarde siguió una sesión a puerta cerrada, prohibida para todos excepto para aquellos con autorización de seguridad.

Golpear a Huawei y ZTE no es nada nuevo

El rechazo de Huawei y ZTE recuerda a la repentina represión del gobierno el año pasado contra el software antivirus Kaspersky, pero en realidad se ha estado construyendo durante mucho más tiempo.

En 2008 y 2010, el gobierno de EE. UU. Bloqueó las ofertas de Huawei para comprar compañías de telecomunicaciones de EE. UU. En 2012, una investigación del Comité de Inteligencia de la Cámara de Representantes concluyó que Huawei y ZTE representaban una amenaza para la seguridad nacional y que el gobierno y las empresas estadounidenses deberían evitar comprar sus productos.

Ambas compañías están tratando de aumentar su participación en el mercado de teléfonos inteligentes de EE. UU., Pero en enero, AT&T canceló abruptamente su lanzamiento del Huawei Mate 10 Pro teléfono inteligente. Más tarde ese mismo mes, Verizon supuestamente decidió que no vendería ningún teléfono Huawei.

Ambas empresas venden teléfonos ZTE de gama baja. Teléfonos inteligentes desbloqueados de gama alta fabricados por Huawei y ZTE, incluido el de Huawei Honor spin-off, se puede encontrar en muchos minoristas importantes de EE. UU.

Riesgo inaceptable para los gobiernos ...

Tanto Huawei como ZTE tienen vínculos demostrables con el gobierno chino. El fundador y director ejecutivo de Huawei tenía un alto rango en el cuerpo de ingenieros del Ejército Popular de Liberación de China (EPL), y ZTE es en parte propiedad del gobierno chino.

Otras empresas chinas como Lenovo, Xiaomi y BBK (propietario de fabricantes de teléfonos Oppo, Vivo y OnePlus) no tienen vínculos con el gobierno tan claros y no han recibido el mismo escrutinio por parte de los políticos occidentales.

Las autoridades estadounidenses temen que los dispositivos de red fabricados por Huawei y ZTE puedan usarse para espiar a empresas estadounidenses, gobiernos y ciudadanos, y tal vez incluso se utilice para sabotear las redes y la infraestructura de los EE. UU. China. Las autoridades australianas y británicas tienen preocupaciones similares.

"¿Podría explicar cuál es el riesgo que corremos de que ZTE y Huawei se utilicen en Estados Unidos?" Cotton preguntó al director del FBI, Wray, el martes.

"Estamos profundamente preocupados por los riesgos de permitir que cualquier empresa o entidad que esté en deuda con gobiernos extranjeros que no comparten nuestros valores obtenga posiciones de energía dentro de nuestras redes de telecomunicaciones que proporciona la capacidad de ejercer presión o control sobre nuestra infraestructura de telecomunicaciones ", dijo Wray respondido. "Proporciona la capacidad de modificar o robar información maliciosamente y proporciona la capacidad de realizar espionaje sin ser detectado".

En pocas palabras, el uso de equipos de Huawei y ZTE crea una cantidad inaceptable de riesgo para las agencias militares y gubernamentales de los EE. UU. Y para las empresas privadas que suministran a esas agencias. Lo mismo podría decirse del software antivirus de Kaspersky.

... pero tal vez no para ti

Sin embargo, todavía no hay evidencia pública de que los teléfonos inteligentes u otros productos de Huawei o ZTE pongan en peligro la privacidad o la seguridad digital del residente común de los EE. UU. (Huawei también vende enrutadores Wi-Fi domésticos, computadoras portátiles y relojes inteligentes a consumidores estadounidenses).

"Esto no es específico de ZTE y Huawei, pero es algo que abarca la industria", dijo Andrew Blaich, investigador de seguridad de Lookout. "El nivel de riesgo varía de un dispositivo a otro y de un fabricante a otro".

La verdad es que todos los teléfonos inteligentes te espían hasta cierto punto, y la mayoría de los teléfonos inteligentes Android tienen fallas de seguridad relacionadas con el modelo de software relativamente abierto de la plataforma. Y, bueno, otros teléfonos fabricados en China han sido sorprendidos enviando una cantidad sospechosa de datos a servidores en China, aunque solo sea por razones comerciales.

"Ciertamente hemos visto una serie de problemas en los últimos dos años que parecían sospechosos", nos dijo Blaich, "de el proveedor de software Adups que es popular en los teléfonos BLU (descubierto por Kryptowire), a los servicios de piratería móvil organizados en las redes sociales de Elliot Alderson (@ fs0c131y) Persona que sigue encontrando una serie de problemas en los teléfonos OnePlus (y otros) con respecto a la recopilación de datos atroces en ciertas geolocalizaciones ".

Es posible que los teléfonos Huawei y ZTE espíen a sus usuarios, pero hasta ahora, los expertos en seguridad occidentales no han podido encontrar mucha evidencia. Y puede ser que los jefes de la agencia hayan revelado información más detallada en la audiencia a puerta cerrada del Senado, pero de ser así, no la están haciendo pública.

Sin embargo, Huawei fue bastante notorio en los últimos años por el espionaje industrial. Desde 2003, la compañía ha sido acusada de robar secretos comerciales de Cisco, Motorola y T-Mobile, lo que resultó en una serie de demandas y acuerdos. Huawei y ZTE incluso se han acusado mutuamente de robar secretos.

Rob Graham, director de tecnología de Errata Security en Atlanta, nos dijo que no sabe si los teléfonos Huawei o ZTE serían peligrosos para los consumidores estadounidenses. Pero sugirió una alternativa estadounidense, aunque fabricada en China.

"China se preocupa más por los secretos comerciales que por los secretos de seguridad nacional, por lo que incluso los usuarios promedio pueden tener preocupaciones sobre si sus teléfonos pueden ser pirateados por el proveedor", dijo Graham. "En cualquier caso, el iPhone es mucho más seguro que cualquier teléfono Android ".

ACTUALIZAR: ZTE se comunicó con nosotros y nos proporcionó esta declaración:

"ZTE se enorgullece de la innovación y seguridad de nuestros productos en el mercado estadounidense. Como empresa que cotiza en bolsa, estamos comprometidos a cumplir con todas las leyes y regulaciones aplicables de la Estados Unidos, trabaje con los transportistas para aprobar estrictos protocolos de prueba y adherirse a los Normas. Nuestros teléfonos móviles y otros dispositivos incorporan conjuntos de chips fabricados en EE. UU., Sistemas operativos fabricados en EE. UU. Y otros componentes. ZTE se toma en serio la ciberseguridad y la privacidad y sigue siendo un socio de confianza para nuestros proveedores de EE. UU., EE. UU. los clientes y las personas que utilizan nuestros productos asequibles y de alta calidad para sus comunicaciones necesidades."

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