Se ha especulado mucho sobre lo que podría hacer Amazon en términos de precios y ofertas de contenido para su nuevo decodificador de TV Fire de 99 dólares. Pero el enfoque de Amazon resultó estar principalmente en el hardware, con un potente procesador, un sistema de gráficos dedicado para manejar juegos y un control remoto que hace reconocimiento de voz para la búsqueda de contenido.

MÁS: Revisión de Amazon Fire TV

Sin embargo, Amazon podría haber ido más allá para hacer de Fire TV una opción obvia para los consumidores, especialmente en términos de servicios e interfaz. Afortunadamente para Amazon, la compañía tiene el tiempo y la capacidad para solucionar esos y otros problemas. También hay algunas mejoras de hardware o características faltantes que podrían ser buenas para un modelo Fire TV 2. Esto es lo que Amazon debería hacer para que Fire TV sea más atractivo.

1. Un trato para los suscriptores de Amazon Prime

El 13 de marzo, Amazon subió el precio de su servicio de suscripción Amazon Prime de $ 79 a $ 99 por año, sin agregar ningún beneficio a el elemento básico del envío gratuito en dos días desde Amazon, el "préstamo" a corto plazo de archivos de libros electrónicos Kindle y el acceso a Amazon Prime Instant Vídeo. (El servicio de video de Amazon es popular, ocupando el tercer lugar, aunque un distante tercer lugar, detrás de Netflix y YouTube en un estudio reciente de NPD).

Fijar el precio de Fire TV de forma más agresiva para los miembros Prime podría haber hecho que los consumidores se inclinaran más a suscribirse al servicio o renovarlo. Con el precio de Prime subiendo (y el muy competente Roku Streaming Stick cuesta la mitad que Fire TV), Amazon podría haber mejorado el trato al ofrecer el dispositivo con un descuento o incluso gratis con un Prime de un año o varios años Regístrate.

2. Mejor selección de contenido

Junto con la capacidad de respuesta y la interfaz, Amazon ha destacado el "ecosistema abierto" de Fire TV como uno de los tres pilares de su oferta. Eso es realmente una excavación en Apple TV, que tiene solo alrededor de tres docenas de aplicaciones, la más notable es la que carece de Amazon Prime Instant Video.

Sin embargo, Amazon pasa por alto el hecho de que Roku es aún más abierto, con alrededor de 1.200 aplicaciones (a las que llama canales). Eso se compara con alrededor de 180 aplicaciones para Fire TV, pero la mayoría de ellas son juegos.

Más allá de una comparación de números brutos, Fire TV carece de algunas aplicaciones realmente importantes. Tiene los más obvios: Netflix, YouTube, Hulu Plus, Crackle y Pandora, por ejemplo. Pero a Fire TV le faltan algunas fuentes muy populares, incluidas las populares HBO Go, Spotify y Rdio.

MÁS: Los 10 mejores servicios de transmisión de video en línea

Cuando le preguntamos a Amazon sobre la selección de contenido, un representante nos dijo: "Tenemos mucho más en proceso". Entonces, esto puede ser solo el síntoma de un nuevo producto que necesita ponerse al día.

3. Igual tiempo para las fuentes de contenido

Otra debilidad de Fire TV es que las fuentes distintas de Amazon en el dispositivo son difíciles de descubrir y se sienten un poco menospreciadas. De los 10 elementos del menú principal en la pantalla principal de Fire TV, cuatro de ellos se refieren solo al contenido de Amazon: Películas, TV, Lista de observación y Biblioteca de videos. Y de alguna manera, la búsqueda también es para artículos de Amazon (más sobre eso en un momento).

Todas las demás fuentes de contenido, incluidas las que son mucho más grandes que Amazon, se agrupan en un solo elemento de menú, "Aplicaciones", donde se codean con las aplicaciones de juegos de Amazon (aunque la interfaz tiene un menú separado solo para juegos).

Al mantener Fire TV abierto a otras fuentes, Amazon reconoce que la gente no quiere gastar 99 dólares en una caja que solo ofrece videos y música de Amazon. Pero para mirar la interfaz, al principio podría pensar que esta es una caja exclusiva de Amazon.

4. Un servicio de Amazon Video más coherente

Con Netflix rival, puedes ver todo lo que ves. Amazon Prime Video, en comparación, es una mezcolanza insondable de sus 40.000 títulos de transmisión ilimitada y una biblioteca más grande de compras a la carta. Distribuidos en 12 meses, Amazon Prime y Netflix cuestan aproximadamente lo mismo. Pero no está claro de inmediato qué programas y películas se incluyen con una suscripción Prime y cuáles debe alquilar o comprar.

Es cierto que la opción de pago por uso a menudo permite que Amazon ofrezca contenido más nuevo, y Amazon es un tipo de servicio diferente a Netflix. Pero los consumidores inevitablemente compararán los dos. El sitio y las aplicaciones de Amazon deben mostrar mejor esas nuevas ofertas como buenos extras además de un buen servicio de transmisión en lugar de como decepciones para las personas que hacen una búsqueda y luego enfrentan una factura.

5. Búsqueda universal

Una de las características distintivas del Fire TV es la capacidad de buscar contenido por voz usando su control remoto inalámbrico equipado con micrófono. Al probar el servicio nosotros mismos, lo encontramos bastante útil, siempre y cuando preguntemos sobre los videos que están en Amazon.

Eso es porque hasta ahora Fire TV solo puede buscar en el catálogo y el sitio de videos de Amazon Vevo (este último para videos musicales). Si, por ejemplo, desea buscar contenido solo en Netflix (incluidos los originales como "Orange is the New Black ") o originales de Hulu (como" The Booth at the End "), tendrás que buscar en Netflix o Hulu Plus aplicaciones. Esto requiere el mismo proceso de hacer clic a través de un teclado en pantalla con un teclado direccional de 4 vías que Amazon en satirizaría en un nuevo comercial con Gary Busey.

Roku tiene el inconveniente proceso de cuatro botones, clic-clic en su control remoto físico. Pero también ofrece aplicaciones para Android e iOS que proporcionan prácticos teclados virtuales, donde nunca existe el peligro de que la aplicación no entienda lo que quieres decir (como puede suceder con la voz). Luego, Roku verificará títulos de televisión o películas, actores o directores en más de 10 servicios de video importantes, incluido Amazon.

Hasta que la búsqueda por voz de Amazon cubra los servicios de contenido más importantes, es solo un buen truco.

6. Juegos mucho mejores

Los videojuegos no son necesariamente lo que la gente busca en un decodificador, son prácticamente inexistentes en Apple TV, Roku y Chromecast. Pero Amazon ha invertido recursos considerables en Fire TV como consola de juegos, gráficos dedicados, una biblioteca de juegos en crecimiento y un controlador opcional estilo Xbox que se vende por $ 40.

MÁS: 20 mejores juegos de Android

Pero Fire TV se queda corto en la mayoría de los aspectos de sus capacidades de juego. No está mal para juegos de diversión leves durante unos minutos entre episodios de un maratón de "Breaking Bad". El precio medio de un juego es de unos 2 dólares, dice Amazon, y muchos son gratuitos. Nos divertimos con el juego de $ 3 Jet Ski "Riptide GP2" (en especial gratis) que funciona bien con el control remoto de Fire TV.

Pero la selección de juegos es anémica hasta ahora, y el título de lanzamiento exclusivo de Amazon Studios, "Sev Zero", es derivado en el mejor de los casos. Sin embargo, la selección de juegos debería expandirse rápidamente, especialmente porque es bastante fácil portar juegos de Android a Fire TV. La tableta Kindle Fire admite más de 50.000 juegos.

Por último, el controlador de $ 40 no es muy bueno. Emula de cerca el excelente controlador de Xbox, pero no lo alcanza en todos los aspectos, con un diseño incómodamente voluminoso, botones que se pegan y palancas analógicas que están demasiado ansiosas por deslizarse hacia atrás posición neutral.

7. HDMI pass-aunque, también conocido como integración de transmisión de TV

Al presentar Fire TV, Amazon ha criticado la interfaz de usuario de rivales bastante populares como Roku, pero ¿qué pasa con las cajas de cable y satélite menos populares y a menudo despreciadas? Amazon podría rehacer la experiencia de TV sin hacer un televisor real, simplemente agregando un paso de HDMI, ejecutando todas las entradas de video a través del Fire TV. El cable HDMI de, digamos, una caja de TV por cable se conectaría al Fire TV, que integraría el contenido del cable y el control de la caja de cable en la interfaz de Amazon, y eventualmente incluiría incluso la búsqueda por voz.

MÁS: Roku vs. Apple TV vs. Chromecast: ¿Qué dispositivo gana?

los Xbox One ya hace esto, haciendo de la televisión por cable una de las varias opciones de entretenimiento, junto con juegos, aplicaciones de video e incluso llamadas de Skype, y permitiéndole realizar múltiples tareas. Pero la Xbox One cuesta $ 499 y no es para personas que realmente solo quieren obtener videos y música. Si Amazon pudiera convertir repentinamente cualquier televisor en un televisor inteligente completo por solo $ 99 (o incluso un poco más), Fire TV realmente parecería un trato.

Lo que falta en Xbox One es la integración de DVR. Quizás Amazon también podría ofrecer eso con Fire TV.

Pronóstico

Si bien Fire TV tiene algunas debilidades claras, ninguna de ellas es irredimible. La mayoría se puede solucionar mediante actualizaciones de software y diseño que se pueden descargar en unos minutos. Entonces, Fire TV aún podría lograrlo si Amazon trabaja duro en las próximas semanas y meses. De lo contrario, Fire TV tendrá un desafío para competir con rivales pulidos como Apple TV y Roku.

Sigue a Sean Captain @seancaptain y en Google+. Síguenos @tomsguide, en Facebook y en Google+.

  • Amazon Fire TV vs. La competencia: especificaciones y características
  • Revisión de Roku Streaming Stick: Mighty Mini Media Machine
  • Su guía para cortar cables de TV por cable