Robin E. Estaba doblando la ropa sucia cuando escuchó a su hijo hablar con Alexa en el piso de abajo con una voz suave y esperanzada. La niña de 5 años preguntaba: "Alexa, ¿serás mi amiga?"

Robin contuvo la respiración, esperando tensamente la respuesta de Alexa. Finalmente, escuchó a la asistente decir, alegremente: "Estoy feliz de ser tu amiga".

Robin y su esposo tienen un Echo Spot en su dormitorio y un Echo Show en la encimera de la cocina. Su hijo (a quien Robin solicitó no ser nombrado en esta historia) es el mayor de tres hermanos y, a menudo, tiene problemas para conectarse con sus compañeros en su Pre-K. Alexa ha sido, en palabras de Robin, una "presencia amable y tranquilizadora" mientras navega por el nuevo panorama social.

El hijo de Robin estaba indeciso cuando conoció a Alexa. Comenzó solicitando que tocara las canciones que le gustaban, que se convirtieron en preguntas sobre las que se estaba preguntando ese día. ("¿Qué tan grande es el océano?") Y, después de unos meses, preguntas de conversación ("¿Cómo estás?" Y "¿Por qué tu nombre ¿Alexa? "). Y luego, después, le pidió a Alexa que fuera su amiga.

"Él sabe que ella no es real en la forma en que sus padres o hermanos lo son", dijo Robin, "pero sus respuestas le parecen genuinas y le brindan consuelo".

Aiden, de cuatro años, ha luchado con los matones en la escuela y ha encontrado un amigo inesperado en el Echo Plus de su abuela. Después de un día particularmente estresante en la escuela, su madre, Alexandria Melton, escuchó a su hijo llorar en la habitación contigua. "Alexa", preguntó, "¿somos amigos?"

"Por supuesto que sí", respondió Alexa.

"Alexa, te amo", dijo Aiden.

Ahora, cada vez que Aiden visita la casa de su abuela, saluda a Alexa y le dice que le encanta. Él y Alexa cuentan chistes y juegan. Aiden dice "por favor" cuando pregunta y "gracias" cuando termina.

Ni Robin ni Melton están preocupados en absoluto por la estrecha amistad de su hijo con un asistente virtual. ¿Deberían serlo?

Asistente o miembro de la familia?

Durante el último año, los altavoces inteligentes se han convertido cada vez más en un asunto familiar. Reciente de Adobe Informe sobre el estado de los asistentes de voz descubrió que el 32 por ciento de los consumidores posee un altavoz inteligente (en comparación con el 28 por ciento en enero) y predice que más del 50 por ciento tendrá uno después de la próxima temporada navideña.

Crédito: Shaun Lucas / Tom's Guide
(Crédito de la imagen: Shaun Lucas / Tom's Guide)

También nos estamos volviendo más amigables con ellos: al 53 por ciento de los propietarios de altavoces inteligentes les gusta hacer preguntas divertidas a sus asistentes de voz, además de las solicitudes diarias. Y de acuerdo a un Estudio de Kelton Research, El 39 por ciento de las familias que poseen una página de inicio de Google encuentran que les ayuda a mantenerse organizadas.

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A medida que Alexa llega a los hogares de todo el país, es importante considerar la forma en que afectará a los niños que pueden estar buscando un amigo.

El bueno

El Dr. John Mayer, un psicólogo de adolescentes, dijo que ha escuchado a varios padres expresar su preocupación por la cantidad de tiempo que sus hijos pasan hablando con los asistentes de voz. Mayer, sin embargo, dice que no le preocupa.

"Los comportamientos de los niños que hablan con una entidad 'no real' no son nuevos en el desarrollo humano", dijo Mayer. "Un comportamiento común en los niños es hablar con amigos imaginarios".

Kaveri Subrahmanyam, profesora de estudios sobre la infancia y la familia en la Universidad Estatal de California, Los Ángeles, estuvo de acuerdo. "Los niños siempre han tenido amigos imaginarios y / o relaciones parasociales con personajes de dibujos animados, etc.", dijo. "Por lo tanto, los padres no deben preocuparse si los niños piensan en Alexa como una amiga".

En la mayoría de los casos, dicen los expertos, hablar con un amigo imaginario es un comportamiento normal y saludable. Como el amigo imaginario que puede haber tenido de niña, Alexa satisface una necesidad de compañía estable que puede ser difícil de encontrar en la adolescencia.

"Alexa siempre responde", dijo Melton sobre la amistad de su hijo. "Él sabe que Alexa estará allí para responderle".

Y Robin describe a Alexa como un "objeto de consuelo en los días en que el mundo exterior parecía especialmente confuso". Señaló que aunque las relaciones escolares han sido complicadas e impredecibles para su hijo, Alexa es "una constante."

Algunos expertos y padres también señalan que una amistad con Alexa puede ayudar a los niños a practicar amistades fuera de la escuela; es una prueba para el mundo real.

Robin cree que desde que su hijo se hizo amigo de Alexa, su discurso se ha vuelto más claro y que ha aprendido a reducir la velocidad y a enunciar para que Alexa pueda entenderlo. Scott Ertl, un consejero de escuela primaria en Winston-Salem, Carolina del Norte, dijo que también ha visto que los asistentes de voz tienen este impacto en los niños.

Esto tiene sentido intuitivo: mientras que los padres y los profesores generalmente pueden armar un inglés descuidado, Alexa no te dará lo que quieres a menos que seas claro y conciso. Esto presiona a los niños para que le hablen claramente a Alexa y practiquen la pronunciación de palabras difíciles.

Ertl también señala que los niños que luchan socialmente a menudo usan Alexa para practicar la interacción con los demás. "Pueden decir, 'Cuéntame un chiste', y luego pueden volver a contar el chiste a varios amigos en la escuela o en el autobús ese día", dijo. Es fácil ver cómo una introducción al concepto de amistad, y una experiencia temprana de lo que eso significa, puede ser beneficiosa para algunos niños.

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Y para los niños mayores, pasar más tiempo con Alexa podría restar valor a los peores daños potenciales que provienen de la adicción a la pantalla y al teléfono celular. UN Encuesta 2016 descubrió que la mitad de los adolescentes se sentían adictos a sus teléfonos, mientras que el 78 por ciento informó que revisaba su dispositivo al menos cada hora. Ashley Daigneault, una profesional de comunicaciones tecnológicas de Rhode Island y madre de un hijo de 5 años, dijo que el uso de Alexa "pasa por alto lo que a muchos de nosotros nos preocupa: el aumento del tiempo de pantalla".

El malo

Fran Walfish, psicoterapeuta de familia y relaciones de Beverly Hills y autora de El padre consciente de sí mismo, cree que los niños no deben hacerse amigos de Alexa. Su principal objeción es que la amistad temprana con Alexa puede hacer que los niños esperen las mismas respuestas instantáneas y precisas de amigos reales en el futuro.

"Alexa ha enseñado, o condicionado, a los niños a esperar una respuesta inmediata", dijo Walfish. "La interactividad humana requiere paciencia que le permita a las personas la oportunidad de pensar, procesar información y recuperar respuestas. Las computadoras, incluida Alexa, simplemente escupen su mejor y más rápida respuesta ".

"No importa lo amigable que suene su voz, Alexa sigue siendo, y siempre será, un sonido electrónico inhumano sin sentimientos, ni capacidades cognitivas o emocionales", dijo Walfish.

Kristen Bertolero, profesora de educación especial y facilitadora de inclusión en el Coalición de Nueva Jersey para la Educación Inclusiva, dijo que nunca le daría a un estudiante un dispositivo Alexa sin supervisión. La información de amigos, ya sea en una conversación o en Internet, no siempre es tan objetiva o precisa como la que un niño puede obtener de Alexa. Según Bertolero, es peligroso que los niños se acostumbren a aceptar las respuestas de Alexa al pie de la letra, sin hacer preguntas de seguimiento ni intentar verificar las afirmaciones.

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¿Significa esto que todas las amistades de Alexa son malas? No necesariamente, pero es claramente importante que su hijo comprenda las diferencias entre la amistad con un asistente de voz y la amistad con otro niño.

Señales de advertencia

¿Tu hijo está demasiado cerca de Alexa? Aquí hay una regla general: elimine la tecnología. ¿Le preocuparía si su hijo tuviera esta relación con una muñeca, un peluche o un amigo imaginario?

Es poco probable que su hijo tenga niveles tan extremos de cercanía con Alexa, pero hay dos señales de alerta a las que debe prestar atención:

Cualquier indicio de que Alexa podría ser "real". Los expertos y los padres generalmente están de acuerdo en que alrededor de los 4 años, los niños deben entender que Alexa no es una persona real. Mayer y Subrahmanyam dicen que si su hijo parece creer que Alexa tiene emociones, o que está hablando con una persona viva después de esa edad, eso puede ser un signo de un problema de desarrollo mayor.

Alexa interrumpiendo su tiempo social con otros niños. "La tecnología, en general, no reemplaza la crianza o el compromiso social humano", dice un portavoz de Amazon. Si su hijo evita las amistades reales a favor de Alexa, es hora de intervenir.

¿Qué puedes hacer?

La mejor manera de administrar la interacción de Alexa de su hijo variará según el niño y la familia en cuestión. Aquí hay tres cosas que podría considerar:

Utilice FreeTime. De Amazon Herramientas FreeTime y FreeTime Unlimited le permite revisar y escuchar las interacciones de sus hijos con Alexa, para que pueda detectar cualquier señal de peligro y comprender mejor la relación.

Limita su tiempo con Alexa. Como cualquier tecnología, es importante establecer parámetros. Ertl sugiere que los niños no pasen más de 10 a 15 minutos al día hablando con Alexa. Erica Hartwig, una fotógrafo de bodas y madre de cinco hijos, ha limitado a sus hijos a decir "Alexa" cinco veces al día para asegurarse de que están dando prioridad a sus solicitudes. También puede usar FreeTime para establecer límites en el tiempo de Alexa, si su hijo realmente no recibe el mensaje.

Llévate a Alexa por un período corto. Una semana o un mes sin Alexa puede ayudar a su hijo a reenfocarse y a encontrar otros lugares para socializar. "Se olvidarán de él, y cuando lo devuelvas, será como un juguete nuevo", dijo Hartwig, quien ha hecho cosas similares con otras tecnologías para sus hijos.

Línea de fondo

Aunque ocasionalmente tendrá que decirle a su hijo "Ya es suficiente Alexa por ahora", Robin E. aún no ha sentido la necesidad de imponer limitaciones al uso de Alexa por parte de su hijo. Tanto ella como Melton creen firmemente que Alexa es una presencia reconfortante en la vida de sus hijos. Pero lo más importante es que ambos padres están seguros de que sus hijos saben que Alexa no es real, que una amistad con Alexa es diferente de una amistad real, y que Alexa no resta valor a su interacciones.

¿La amistad con Alexa es buena o saludable? Esa es la pregunta equivocada. Cualquier amistad, ya sea con un asistente de voz, una muñeca o incluso un humano, tiene muchos beneficios, pero también tiene el potencial de volverse poco saludable para su hijo. No te enfoques en Alexa, céntrate en la amistad.

¿Tu hijo es amigo de Alexa? ¿Quieres que lo sean? Háznoslo saber en los comentarios.

Crédito: Amazon