SEATTLE: Si la inteligencia artificial no ha sonado tan prometedora en las últimas semanas, es posible que esté pensando en problemas de privacidad. Como decir Facebook hablando sobre el uso de IA para eliminar contenido terrorista y de odio. O Google lo usa para distinguir tu rostro y tu voz. Esos pueden ser casos útiles, pero están asociados con noticias falsas, escándalos de privacidad y datos. En cambio, sería bueno ver que la IA se utilizara de manera altruista. Así que fue casi un soplo de aire fresco cuando el CEO de Microsoft, Satya Nadella, anunció algunos de los planes de su empresa para la inteligencia artificial.

Satya Nadella, director ejecutivo de Microsoft
Satya Nadella, director ejecutivo de Microsoft

Claro, hay muchas herramientas para desarrolladores, procesamiento de redes neuronales, chatbots, herramientas de datos y una nueva versión de Kinect para no consumidores que ayudar a los drones a volar con los servicios en la nube de Azure. Pero lo que fue refrescante fue cuando Nadella presentó el programa AI for Accessibility de Microsoft. Utilizará 25 millones de dólares durante cinco años para financiar proyectos de inteligencia artificial de desarrolladores que buscan ayudar a personas con discapacidades.


Microsoft afirma que solo una de cada 10 personas con discapacidad tiene acceso a tecnologías de asistencia. El programa proporcionará subvenciones iniciales a desarrolladores, organizaciones no gubernamentales, inventores y universidades, identificará candidatos e incluirá sus innovaciones de IA en sus propios servicios.

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Esta no es la primera incursión de Microsoft en la inteligencia artificial para el bien social. A fines del año pasado, el presidente de Microsoft anunció una iniciativa similar para ayudar al medio ambiente.

“Necesitamos preguntarnos no solo qué pueden hacer las computadoras, sino qué deben hacer las computadoras”, dijo Nadella en el escenario.

Algo de esto es, sin duda, excelente para la publicidad. Microsoft se ve realmente bien en virtud de arrojar grandes bolsas de dinero a buenas causas. Pero también está arrojando una luz positiva sobre la IA. Esto no es algo diseñado para orientar mejor los anuncios o reemplazar a los trabajadores. Es solo para ayudar a algunas de las personas que realmente podrían usarlo más.

Claro, Microsoft ya ha hecho algo de esto con tecnología como Seeing AI, que ayuda a narrar el mundo para aquellos con problemas de visión. Y otros, como Google, han puesto juntos una gran colección de aplicaciones creativas que ayudan a las personas a comprender de qué son capaces las redes neuronales.

Pero lo que Nadella tenía a su favor en el escenario de Build era el tiempo. Cuando Facebook sostiene la IA como defensa contra las personas que aprovechan su plataforma y el enfoque de IA de Google es visto, por algunos, como una posible invasión de la privacidad, la financiación de este proyecto hace que Microsoft parezca una organización benéfica en comparación.

Nadella también habló sobre la importancia de una IA justa e imparcial. La inteligencia artificial, dijo, se construye con el sesgo de los creadores. Microsoft tiene la intención de utilizar la informática para "eliminar el sesgo" de la IA para que sea justa y ética.

Mientras estaba en eso, Nadella también aprovechó la oportunidad para hablar sobre la privacidad. Llamó a la privacidad un "derecho humano", haciéndose eco del director ejecutivo de Apple, Tim Cook, y llamó al GDPR, la regulación europea que impide cierto seguimiento de los anuncios, "una buena y sólida regulación".

Microsoft tuvo algunos tropiezos de privacidad desde el principio con Windows 10, así que esperemos que la empresa haya aprendido de ellos.

Por supuesto, Microsoft sigue siendo una empresa y obtendrá beneficios de la inteligencia artificial. La IA es una gran parte del futuro de Microsoft y un pilar principal de la empresa después de su reorganización más reciente. Pero si Nadella y Microsoft planean hacer de la inteligencia artificial un enfoque principal en el futuro, al menos están haciendo que toda la empresa parezca un esfuerzo digno. AI necesita urgentemente este cambio de imagen.

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