En este momento, si desea hacer una llamada telefónica con Alexa, debe usar uno de los dispositivos de Amazon. Esto es cierto a pesar de que existen innumerables dispositivos Alexa de terceros, incluidos Altavoces, termostatos, interruptores e incluso robots que hacen yoga. De hecho, hay casi 100 de estos dispositivos, en comparación con solo 10 a fines de 2016.

Eso cambiará pronto, ya que los primeros dispositivos de terceros con capacidad de llamadas y mensajería están en las obras, según Priya Abani, directora de Alexa Voice Service en Amazon, dijo anteriormente este semana.

En una pequeña reunión con varios periodistas en Amazon's Lab126 en Sunnyvale, California, Abani, junto con Pete Thompson, vice presidente de Alexa Voice Services, y Chris Hagler, director de ingeniería de productos Echo, describieron el proceso por el cual Amazon no solo desarrolla su tecnología Alexa, sino que la hace accesible a otros proveedores que desean integrar el asistente de voz de Amazon en su dispositivos.

Incluso cuando Amazon estaba desarrollando el primer Echo, la empresa se dio cuenta de que, para lograr su visión de tener Alexa en todas partes, tendría que permitir que su tecnología se integre en otros dispositivos no fabricados por Amazonas.

Con ese fin, Amazon abrió API y SDK para desarrolladores, pero también creó 11 diseños de referencia de hardware que las empresas podrían utilizar como base para sus productos; estos iban desde configuraciones de dos micrófonos hasta kits más complejos con hasta ocho micrófonos.

Uno de los diseños de referencia que ofrece Amazon a las empresas que desean agregar Alexa a sus dispositivos. Crédito: Mike Prospero / Tom's Guide
(Crédito de la imagen: uno de los diseños de referencia que Amazon ofrece a las empresas que desean agregar Alexa a sus dispositivos. Crédito: Mike Prospero / Tom's Guide)

Esto ha ayudado a acelerar el proceso de desarrollo, según Abani. En un caso extremo, el Anker Eufy Genie - un competidor de presupuesto para el Echo Dot - pasó del desarrollo a un producto enviado en siete meses.

Amazon también tiene un laboratorio de control de calidad, donde prueba productos no solo para detectar caídas y derrames, sino también para ver si cosas como los micrófonos funcionan correctamente. En una demostración, un pequeño robot viajó a lo largo de una ruta preestablecida, deteniéndose en varios intervalos para emitir comandos a un dispositivo Alexa en una mesa; usó diferentes voces para cada prueba y los resultados se registraron digitalmente.

Abani dijo que los resultados se comparten con el fabricante del dispositivo; Solo en los casos en que un dispositivo falle en muchas de estas pruebas, Amazon insistirá en cambios. Sin embargo, la mayoría de las pruebas están destinadas a ayudar al fabricante del dispositivo a optimizar el diseño del producto o ajustar el software.

Aún así, diseñar dispositivos Alexa no está exento de desafíos. Hasta la fecha, solo hay dos dispositivos de este tipo con pantallas, y ambos son fabricados por Amazon: el Espectáculo de eco y el Echo Spot. También ha habido un interés relativamente bajo en desarrollar habilidades de video; una búsqueda en Amazon de "Echo Show skills" arroja solo 101 opciones, de un total de más de 30.000 habilidades.

En esta área, Alexa también podría enfrentar algunos desafíos de Google; en el CES de este año, Google Assistant se mostró en una serie de Lenovo Pantalla inteligente dispositivos, que tenían pantallas táctiles. Para ser justos, Alexa está disponible en Televisores compatibles con Fire TV, y Amazon anunció recientemente un asociación con Best Buy por lo que varios equipos de las marcas Insignia y Toshiba también tendrían la interfaz Fire TV incorporada.

Y luego está el tema de las llamadas telefónicas. Abani dijo que varias compañías han mostrado interés en extender las funciones de llamadas y mensajería de Alexa a sus dispositivos, pero que se debe trabajar en el código del lado del cliente. Uno de los primeros dispositivos que debería obtener esta función es el mencionado Eufy Genie, según Thompson, mientras que otros obtendrán esta capacidad a finales de este año.

La razón por la que no ha podido llamar a la abuela desde su Sonos One o Termostato ecobee está relacionado con la tecnología, no por una decisión política, dijo Thompson. "Muchas funciones nuevas de Alexa están basadas en la nube, lo que significa que podemos enviarlas a dispositivos AVS [Servicios de voz de Alexa] con una simple actualización de software", dijo. "Otros requieren código en el propio dispositivo. Las llamadas de voz son una de esas características, ya que requiere que los desarrolladores tengan una pila VoIP ejecutándose localmente en el dispositivo.

"Trabajamos con ciertos socios para externalizar el paquete de tecnología y asegurarnos de que funcione, y luego podemos escalarlo de manera más amplia", agregó Thompson. "Pero no hay otra razón que ese es el proceso por el que estamos pasando".

Dejando de lado estos desafíos, la capacidad de Amazon para hacer que Alexa haga más cosas más rápido que Google con su Asistente es una de las razones por las que actualmente lidera la carrera de las casas inteligentes.

"La creciente variedad de productos de Alexa dirigidos a una variedad de casos de uso diferentes será esencial para mantener una ventaja competitiva". dijo Geoff Blaber, vicepresidente de investigación para las Américas de la firma de investigación de mercado CCS Insight, quien también estuvo presente en la reunión. "Google y otros necesitan abordar urgentemente el creciente dominio de Amazon en la atención de los desarrolladores".

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