Aunque puede parecer el Echo original, la inclusión de un centro de hogar inteligente Zigbee dentro del Amazon Echo Plus significa que ahora es mucho más fácil para los consumidores construir sus propios hogares inteligentes. También significa que el Echo Plus también lo hará mucho más difícil para otros fabricantes de concentradores domésticos inteligentes.

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Zigbee es un protocolo de comunicaciones abiertas integrado en una tonelada de dispositivos domésticos inteligentes, como Luces Philips Hue y cerraduras inteligentes. Debido a sus requisitos de bajo consumo de energía, es ideal para dispositivos pequeños o aquellos cuyo diseño lo haría inconveniente para una batería grande o para enchufarlo. Un gran ejemplo de esto son los sensores de puertas y ventanas.

Sin embargo, los dispositivos Zigbee no pueden conectarse directamente a Internet, que es lo que le permite controlarlos de forma remota. Primero deben conectarse a un puente o concentrador (como el Samsung SmartThings

o Wink Hub 2), que a su vez está conectado a su red doméstica. Es un paso inconveniente, pero necesario.

Ahora que la radio Zigbee está integrada en el Echo Plus, ya no necesita comprar un dispositivo adicional para sincronizar sus luces. Simplemente puede emparejarlo con el Echo Plus. Aún necesitará el puente de Philips si desea que sus luces cambien de color y utilicen un características como la geovalla, pero si todo lo que desea es encender y apagar las luces y atenuarlas, entonces no necesario.

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"Ahora que Amazon tiene ese centro integrado, va a ejercer más presión sobre SmartThings y Wink", dijo Blake Kozak, analista principal de IHS Markit. “Lo interesante de [Echo] Plus es que supuestamente no requiere ninguna aplicación. Ese ha sido un gran desafío para el hogar inteligente y los asistentes de voz, porque es posible que aún necesite 10 aplicaciones para configurar esos dispositivos individuales antes de poder controlarlos a través de Alexa.

"Ahora que Amazon tiene ese centro integrado, va a ejercer más presión sobre SmartThings y Wink". - Blake Kozak, analista principal, IHS Markit

"A pesar de todo lo que se ha hablado de eliminar todas las aplicaciones, nadie lo ha hecho realmente", dice Kozak, por lo que cree que será "un gran cambio de juego".

"El puente Philips Hue no va a ninguna parte", dijo George Yianni, jefe de Tecnología - Sistemas para el hogar de Philips Lighting. “Nos permite seguir contribuyendo a esta experiencia. Los consumidores pueden disfrutar de 700 aplicaciones de terceros, sensores e interruptores Hue, escenas personalizadas, nuevas capacidades de entretenimiento y mucho más con el puente Hue de Philips ".

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Existe otro estándar importante de hogares inteligentes, Z-Wave (que requiere que las empresas que lo usan paguen una tarifa de licencia), que no está en el Echo Plus, pero está incluido en el hub Samsung SmartThings. Sin embargo, la adopción de Zigbee por parte de Amazon también podría significar un problema para el éxito continuo de Z-Wave.

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Otra característica anunciada por Amazon que también podría significar problemas para otros centros de hogares inteligentes es la capacidad de crear "rutinas", un conjunto de acciones activadas por un solo comando. Este es también uno de los mayores puntos de venta de los centros de hogares inteligentes. Por ejemplo, puede decir (o presionar el botón) Buenos días y hacer que el termostato cambie la temperatura, las luces se enciendan, las persianas se eleven y comience a sonar la música de despertador. Ahora, podrá hacerlo directamente a través de Alexa.

Poner un centro de hogar inteligente dentro del Echo es "un movimiento muy astuto para capitalizar el hecho de que es uno de los minoristas electrónicos más grandes del mundo", dijo Paul Erickson, analista de IHS. “Se benefician del hecho de que Amazon vende una gran cantidad de productos para el hogar inteligente. Es una cadena de ingresos incorporada, ya que pueden combinarla con muchas otras cosas ".

Podrías decir "Buenos días" y hacer que el termostato cambie de temperatura, se enciendan las luces, se suban las persianas y empiece a sonar la música para despertar.

Si bien Google puede parecer atrasado ahora, Erickson cree que eventualmente saldrá adelante, simplemente porque su sistema operativo Android, y el Asistente de Google, es mucho más generalizado. "Estás viendo un paisaje en el que hay altavoces, Android Auto, televisores con Chromecast; todo el ecosistema como paisaje pasa a Google".

De modo que depende de Bezos y compañía mantenerse un paso por delante de la competencia y de la gama de Los dispositivos habilitados para Alexa anunciados esta semana, así como su integración en dispositivos de terceros, refleja esa realidad.

“Para Amazon, son muy conscientes de que, si bien el tren del Asistente de Google se está poniendo al día, este es un momento crucial para que sembren el mercado con dispositivos Alexa”, dice Erickson. "Están ayudando a ir más allá. Están experimentando de otras formas en que otros fabricantes no lo están, y están moviendo continuamente los postes de la portería ".

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