Cuando llega el momento de configurar una red Wi-Fi doméstica, es importante saber exactamente qué tipo de equipo necesita. Y uno de los primeros pasos para elegir el equipo adecuado es conocer el módem vs. diferencias del enrutador.

Después de todo, esas son las dos piezas del equipo de redes con las que todo comienza. Un módem lleva Internet a su casa, mientras que un enrutador que dirige esa conexión a Internet a todas las computadoras, tabletas, teléfonos móviles y otros dispositivos conectados que tenga a mano. Los dos dispositivos funcionan juntos para llenar tu casa con videos de gatos, Snapchats y todas las otras cosas que hacen que la web sea tan maravillosa.

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Aquí hay un resumen rápido de ambos tipos de equipos de red, incluido qué buscar y por qué generalmente es mejor optar por un módem y enrutador separados en lugar de un dispositivo híbrido.

Módems: su puerta de entrada a Internet

Para llevar Internet a su hogar, necesitará un módem.

Este es un pequeño dispositivo que se conecta a su proveedor de servicios de Internet (ISP) para aprovechar todas las bondades de Internet. La conexión se realiza a través de un cable (para Internet por cable o fibra) o una línea telefónica (DSL) desde el exterior de su casa que se conecta a la parte posterior de su módem. Su módem comparte esta conexión con una computadora o un enrutador a través de un cable Ethernet.

Los módems no son una solución única para todos; el tipo de módem que necesitará depende del tipo de servicio de Internet que reciba. Si eso es DSL, necesitará un módem DSL. Si su ISP ofrece Internet por cable, necesitará un módem por cable. Si elige fibra, obtendrá un terminal de red óptica (ONT) para traducir las señales de luz de fibra óptica en señales eléctricas que sus dispositivos pueden reconocer, y tal vez otro dispositivo similar a un módem para traducir de la ONT.

Cable módem Motorola MB7420
Cable módem Motorola MB7420 (Crédito de la imagen: Guía de Tom)

Varios ISP ofrecen opciones tanto de DSL / cable como de fibra, por lo que puede ser un desafío determinar qué tipo de módem necesita para su servicio de Internet, incluso cuando solo busca un proveedor. Si eso le hace girar la cabeza, la buena noticia es que su ISP le dirá qué tipo de módem necesita, e incluso le ofrecerá uno para que lo alquile o, en algunos casos, lo compre.

Sin embargo, una advertencia sobre el alquiler de su módem: puede costarle. Si bien agregar hasta $ 14 al mes en su factura cada mes puede no parecer mucho, esos costos se acumulan con el tiempo. En Comcast, donde algunos clientes pagan esa tarifa mensual de $ 14 por sus módems, eso es $ 168 al año que paga en tarifas de alquiler de módem. Teniendo en cuenta que mejores módems de cable cuesta entre $ 60 y $ 100, podría pagar un módem dos veces por lo que está gastando para alquilar uno.

Para comprar su propio módem, todo lo que necesita hacer es consultar con su ISP para asegurarse de que el modelo que desea comprar funcione con el servicio de ese proveedor. Si tiene Internet por cable, un módem DOCSIS 3.0 como el Motorola MB7420 o Netgear CM500 puede manejar velocidades para la mayoría de los hogares. Si su servicio de Internet tiene velocidades superiores a 300 Mbps, considere un módem DOCSIS 3.0 de alta velocidad, como el Netgear CM600.

Los proveedores de cable están comenzando a implementar servicios de Internet que superan los 1 Gbps. Si eso incluye su hogar, necesitará un módem DOCSIS 3.1. Tenga en cuenta que este tipo de dispositivos suelen costar más de $ 100.

Enrutadores: la red inalámbrica

Elegir un módem es solo la mitad de la batalla, porque generalmente brindan conexiones para un solo dispositivo cableado. Si desea ser inalámbrico, necesitará un enrutador, que es un dispositivo de red que le permite compartir la conexión a Internet de su módem con todos sus dispositivos. Los enrutadores se conectan a su módem a través de un cable Ethernet y pasan esa conexión a Internet a otros dispositivos en su casa, ya sea a través de un cable Ethernet adicional o de forma inalámbrica a través de una red Wi-Fi.

Revisión de Netgear Nighthawk AX8 (RAX80)
Netgear Nighthawk AX8 (RAX80) (Crédito de la imagen: Netgear)

Los enrutadores vienen en dos variantes principales: enrutadores estándar de una sola unidad (que pueden parecerse un poco a arañas) mirándote, D-Link) y enrutadores Wi-Fi para todo el hogar que utilizan varios dispositivos para crear una red de malla que amplía su señal Wi-Fi. Para hogares más pequeños, los enrutadores de una sola unidad generalmente brindan una señal lo suficientemente buena como para brindar una conexión inalámbrica fuerte a todos los rincones de su hogar. (Y si no lo hacen, siempre puede recoger uno de los mejores extensores de Wi-Fi.)

Para hogares más grandes, las redes de malla Wi-Fi para todo el hogar son la mejor opción. Estas enrutadores de malla reemplace un solo enrutador con múltiples puntos Wi-Fi (llamados nodos). Colocados estratégicamente en toda su casa, se conectan entre sí sin problemas para cubrir su hogar con cobertura inalámbrica, sin pérdida de velocidad o zonas muertas de cobertura.

Al igual que con los módems de cable, hemos analizado todos los tipos de enrutadores y podemos recomendar el mejor enrutador para su hogar, con selecciones basadas en el rendimiento general, el alcance, el precio y qué tan bien se maneja el enrutador en línea juego de azar. Las necesidades del enrutador pueden variar de un hogar a otro, pero el Netgear Nighthawk AX8 (RAX80) ha dominado nuestras recientes pruebas de rendimiento.

En cuanto a los enrutadores de malla, querrá considerar un sistema con el alcance para cubrir todas las áreas de su hogar. Actualmente, nos gusta el Nest Wi-Fi de Google por su excelente rendimiento y fácil configuración.

Módem-enrutadores combinados: no es lo mejor de ambos mundos

Para complicar las cosas, muchos ISP y fabricantes de dispositivos de red ofrecen dispositivos combinados que funcionan como módems y enrutadores. Es una propuesta tentadora: solo tiene que dejar espacio para un dispositivo multitarea en lugar de dos piezas de equipo que realizan funciones diferentes. Pero su red será mucho mejor si usa un módem y un enrutador separados.

Con el creciente enfoque en las conexiones inalámbricas, los avances en la tecnología de enrutadores ocurren mucho más rápido que en la tecnología de módem. Uno de esos avances es "entrada múltiple multiusuario, salida múltiple "o MU-MIMO, tecnología para Wi-Fi, una tecnología que se encuentra en las redes ultrarrápidas (802.11ac) que puede dirigir flujos separados de ancho de banda a hasta cuatro dispositivos diferentes simultáneamente, sin perder ancho de banda.

Los dispositivos que no son MU-MIMO comparten un solo grupo de ancho de banda, por lo que revisar las redes sociales en su teléfono mientras transmite una película o programa de televisión en su computadora portátil, por ejemplo, hace que ambos dispositivos sean un poco más lentos. La tecnología MU-MIMO es solo un ejemplo de una tecnología inalámbrica avanzada más nueva que existe en varios enrutadores nuevos, pero solo en unos pocos dispositivos combinados.

Desde que publicamos esta revisión por primera vez, Enrutadores Wi-Fi 6 también han comenzado a surgir. Son compatibles con el nuevo estándar en tecnología inalámbrica, lo que significa una gestión del tráfico más eficiente para los dispositivos con capacidad Wi-Fi 6 en su hogar. Si mantiene su módem vs. enrutador separado, puede actualizar a un enrutador más moderno mientras mantiene su módem actual en su lugar.

La compra de dispositivos separados también hace que sea más conveniente solucionar problemas cuando algo sale mal. Si su enrutador está bien y el módem está averiado (que suele ser el caso, en mi experiencia), es mucho más fácil obtener un nuevo módem. Cuando reemplace solo el módem, simplemente puede enchufarlo y volver a conectarse.

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