Entra a cualquier gimnasio y encontrarás rastreadores de ejercicios para todos, desde adictos al entrenamiento que beben batidos de proteínas hasta practicantes de jazz por primera vez. Mientras tanto, los primeros usuarios están abandonando sus relojes de edición de coleccionista de Mickey Mouse a favor de relojes inteligentes que pueden enviar mensajes, Facebook, Twitter y más a su muñeca. Incluso Google Glass, que todavía no está ampliamente disponible, sigue apareciendo en los titulares de forma regular.
Desde Fitbit y Android Wear hasta el próximo iWatch de Apple, el mercado de los dispositivos portátiles se está expandiendo más rápido de lo que se puede decir "moda". Pero claramente no es una moda pasajera. De hecho, se prevé que el mercado se triplique a finales de 2014.
Entonces, a medida que la categoría crece, la pregunta que nos queda es la siguiente: ¿Los dispositivos portátiles reemplazarán a los teléfonos inteligentes o continuarán sirviendo como simples piezas complementarias para los teléfonos? Hablamos con varios expertos y conocedores para averiguarlo.

Una industria floreciente

El mercado de los dispositivos portátiles está en su infancia, pero está creciendo a un ritmo rápido. Tal crecimiento, dijo Ramon Llamas de IDC, es el resultado de la mayor funcionalidad y conveniencia que estos dispositivos ofrecen a los consumidores. Las gafas inteligentes, por ejemplo, pueden transmitir una cantidad aparentemente ilimitada de información directamente a sus ojos, mientras que los rastreadores de actividad física brindan una manera fácil de monitorear su salud y bienestar. Agregue el nuevo Android Wear de Google y el anticipado iWatch de Apple, y tendrá un segmento de mercado que está a punto de explotar.

Llamas dijo que el mercado de los wearables está listo para ver "grandes cantidades de crecimiento". En 2013, se enviaron alrededor de 6,2 millones de dispositivos portátiles en todo el mundo. Eso incluye todo, desde rastreadores de actividad física hasta gafas inteligentes. Para fines de este año, esa cifra aumentará a 19,2 millones. En 2018, hasta 112 millones de dispositivos portátiles llegarán a las tiendas.
Dicho esto, la friolera de 1.100 millones de teléfonos inteligentes se enviarán en 2014, con 1.600 millones de unidades para 2018. Por lo tanto, los fabricantes de dispositivos portátiles tienen mucho trabajo por delante si quieren que sus productos sean tan ubicuos como los teléfonos inteligentes.

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"Ya tenemos una pantalla muy conveniente en términos de visualización de contenido y navegación por Internet", dijo Angela McIntyre, analista líder de wearables en Gartner. “En este momento, la pantalla del reloj inteligente es significativamente más pequeña [que la de un teléfono inteligente] y, con las gafas inteligentes, ese contenido aún se está desarrollando.
"La tecnología aún tiene mucho que desarrollar antes de que pueda considerarse un sustituto de un teléfono inteligente", agregó.
La buena noticia para los compradores es que tanto los proveedores de servicios inalámbricos como los fabricantes hacen que sea más fácil subirse al tren de los dispositivos portátiles. Por ejemplo, AT&T ofreció recientemente un 50 por ciento de descuento en el LG G Watch cuando se compra junto con el teléfono G3.

Reloj inteligente vs. banda de fitness vs. pantalla de visualización frontal

En su forma actual, el mercado de los dispositivos portátiles se divide en gran medida en tres categorías principales: bandas de fitness, relojes inteligentes y pantallas de visualización frontal. Las bandas de fitness, como Fitbit Flex, están diseñadas para realizar un seguimiento de su actividad física durante el transcurso de un día, lo que le permite ver cuánto ha corrido y cuántas calorías ha quemado. Luego, puede usar esa información junto con su teléfono inteligente para realizar un seguimiento de sus objetivos y progreso de acondicionamiento físico a largo plazo.
Los relojes inteligentes funcionan principalmente como notificadores de pulsera para las alertas de su teléfono inteligente. Reciba un mensaje de texto en su teléfono y su reloj vibrará. En algunos casos, también le permitirá enviar una respuesta. Los relojes como el SmartWatch 2 de Sony y el Pebble Steel cuentan con sus propias tiendas de aplicaciones, pero todavía están diseñados principalmente para complementar su teléfono.

"El Pebble es un dispositivo complementario, porque esa es la única forma de hacerlo técnicamente", dijo Myriam Joire, evangelista en jefe del fabricante de relojes inteligentes Pebble. "Somos una plataforma portátil. El teléfono inteligente es una gran parte de eso ".

Otros relojes inteligentes van más allá en términos de funciones. Aunque los dispositivos Android Wear de Google dependen de sus teléfonos conectados, ofrecen reconocimiento de voz para búsquedas y otros comandos. El Samsung Gear 2 te permite hacer llamadas de voz directamente desde tu muñeca usando tu teléfono como conducto.

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Con el tiempo, es probable que converjan las bandas de fitness y los relojes inteligentes. “De particular importancia es el desarrollo de relojes inteligentes híbridos y rastreadores de actividad”, dijo Nick Spencer de ABI Research. “La funcionalidad básica de reloj inteligente (alertas, pantallas diurnas) solo hace lo que el teléfono inteligente ya hace, pero en una pantalla pequeña. Esa no es una propuesta de valor poderosa para el consumidor. Los rastreadores de actividad, por su parte, hacen algo mucho más atractivo ".

Las pantallas de visualización frontal como Google Glass funcionan de manera similar a los relojes inteligentes. Pero mientras que los relojes te obligan a apartar la mirada del mundo que te rodea para comprobar tus notificaciones, los auriculares siempre están cerca de tu campo de visión.
Según Chris Dale, director de comunicaciones y asuntos públicos de Google para Glass, los dispositivos de visualización frontal como El vidrio reduce la cantidad de tiempo que las personas pasan enterradas en sus teléfonos inteligentes, lo que les permite interactuar más con el mundo que los rodea. ellos.
"Existe esta tensión que existe entre nuestras vidas físicas y nuestras vidas digitales, y nos deslizamos de manera poco elegante entre las dos", dijo Dale. "Así que encenderé mi teléfono inteligente y comprobaré algo, y lo siguiente que sé es que ha pasado media hora y no estoy mirando a mi alrededor".

Limitaciones tecnológicas

En sus encarnaciones actuales, los wearables pueden clasificarse abrumadoramente como accesorios para teléfonos inteligentes. "El teléfono inteligente es el dispositivo para que todo suceda", explicó Llamas. "Es la cosa para que todo se conecte".
Y ese es el mayor obstáculo para que este sea un mundo dominado por dispositivos portátiles en lugar de teléfonos inteligentes: la tecnología aún no está allí. Joire cree que el teléfono inteligente seguirá siendo el eje en el que se basarán los dispositivos portátiles para acceder a las aplicaciones, así como a la Web. Claro, hay dispositivos portátiles como el reloj inteligente Neptune Pine, que tiene su propia tarjeta SIM incorporada, pero este reloj es prohibitivamente grande.
Google Glass, que tiene una radio Wi-Fi incorporada, también es en gran parte inútil sin conectividad.

"[Una] de las barreras tecnológicas que enfrentan los wearables es simplemente la disponibilidad de Wi-Fi", compartió Dale de Google. El vidrio en muchos lugares depende de la potencia y la funcionalidad de un teléfono inteligente cuando no hay Wi-Fi ".
La conectividad no es el único obstáculo que impide que los dispositivos portátiles reemplacen a los teléfonos inteligentes. También está la cuestión de la duración de la batería. Solo hay una cantidad limitada de jugo que puede sacar de un pequeño dispositivo que se ata a la cabeza o la muñeca, especialmente uno con una pantalla a color. Los relojes inteligentes de Pebble superan esta limitación mediante el uso de pantallas de tinta electrónica, que Joire señala, ofrecen una legibilidad excepcional bajo la luz solar directa, a diferencia del G Watch o el Samsung Gear Live.
Google Glass duró solo 5 horas con una sola carga durante nuestras pruebas. Mientras tanto, el teléfono inteligente promedio ofrece 7.5 horas de resistencia y los mejores modelos duran 10 o más horas.

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El efecto iWatch

Arte conceptual de iWatch por Karl Tate
Arte conceptual de iWatch por Karl Tate

Se espera que el iWatch de Apple, uno de los dispositivos portátiles más esperados hasta la fecha, se estrene este otoño. Aunque Apple no ha anunciado oficialmente nada en términos de especificaciones, características o precios, Bernstein La investigación predice que Apple podría enviar hasta 50 millones de unidades en el primer año del dispositivo. disponibilidad.

Varios rumores apuntan a que el iWatch ofrece un diseño tipo brazalete de bofetada, completo con una pantalla OLED flexible. También se espera que el reloj ofrezca la funcionalidad de seguimiento del estado físico y podría usarse como controlador de medios y dispositivo de automatización del hogar. Pero el factor más importante en la gran cantidad de interés en el dispositivo es que proviene de una empresa que creó el iPhone y el iPad, dos productos que revolucionaron sus respectivos mercados.
"La marca y el marketing de Apple no tienen rival (al igual que sus seguidores obedientes), por lo que no me sorprendería que duplicaran el tamaño del mercado", dijo Spencer de ABI.
Para asegurarse de que su iWatch sea un éxito como pieza de tecnología y joyería, Apple ha reclutado ejecutivos del sector de los relojes de lujo y la moda. A principios de julio, Apple arrebató a Patrick Pruniaux, vicepresidente de ventas de la marca de relojes de lujo Tag Heuer, y antes de eso, la compañía tomó a Paul Deneve, ex director ejecutivo de Yves Saint Laurent.

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Para que el iWatch de Apple tenga un impacto, dijo Llamas, tendrá que ser más elegante que la cosecha actual de relojes inteligentes en el mercado. El iWatch también tendrá que ofrecer una rica experiencia de desarrollador de terceros para garantizar que los usuarios tengan una gran selección de aplicaciones atractivas.
Si el iWatch es más que un simple compañero de teléfono inteligente, como se espera, podría apuntar a un futuro en el que los dispositivos portátiles comiencen a reemplazar los teléfonos.

Implicaciones sociales

A diferencia de los teléfonos inteligentes, que incluso su tío abuelo Chad ahora puede usar de manera experta, los dispositivos portátiles siguen siendo en gran medida una novedad. La única excepción son los rastreadores de actividad física, pero incluso esa categoría sigue siendo inmadura. En otras palabras, la gran mayoría de las personas no han tenido la oportunidad de ver un dispositivo portátil en persona, y mucho menos de usar uno.
Como resultado, todavía hay muchas incógnitas en cuanto a cuándo y cómo se deben usar los wearables en público. Por ejemplo, si se considera de mala educación que alguien revise periódicamente su teléfono durante una reunión de negocios, ¿no se aplicaría lo mismo a un reloj inteligente?
"Si yo fuera su jefe, lo despediría", dijo el especialista en ética Randy Cohen. "Es cuestión de importancia si está consultando la hora o su correo electrónico. No me está prestando atención ".

El dispositivo que recibe más escrutinio en esta área es Google Glass. Algunos bares, cines y una variedad de otras empresas ya han prohibido los auriculares portátiles, que aún se encuentran en su etapa beta. El mayor problema para la mayoría de los críticos de Glass es la cámara incorporada del dispositivo, que potencialmente puede capturar fotos y videos sin el conocimiento de otras personas.
Sin embargo, no es solo la cámara de Glass lo que tiene a la gente incómoda. Cohen dijo que el problema más grande es que la gente se está saliendo del mundo real para lidiar con "distracciones patéticas", como mensajes instantáneos y correos electrónicos.
Como lo ve Cohen, los dispositivos portátiles e incluso los teléfonos inteligentes afectan negativamente la capacidad de las personas para interactuar con el mundo que las rodea. No solo eso, sino que están haciendo que las relaciones sean menos íntimas y las amistades más delgadas.
"Es una especie de mezquindad ordinaria", dijo. "Es interesante, porque para mí, se vuelve instintivo y simbólico de una especie de ensimismamiento que socava otros tipos de interacciones".

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Chris Dale de Google no podría estar más en desacuerdo. Al igual que Cohen, está asombrado por la cantidad de personas que ve caminando por el mundo con la cara enterrada en sus teléfonos inteligentes. Pero los wearables, explicó, pueden cambiar eso.

"Creo que lo que los wearables, en su forma más pura, intentarán hacer es aliviar ese tipo de tensión", dijo. "Van a intentar casi borrar esa tensión, para que nuestras vidas digitales puedan coexistir de manera significativa con nuestras vidas físicas".
Google convirtió Glass en una versión beta pública al proporcionar los auriculares a los llamados "Exploradores". Esa decisión se tomó no solo para mejorar la la funcionalidad del auricular, sino también para ver cómo reacciona la sociedad en general y cómo se pueden abordar esas reacciones, Dale dijo.
"Creo que la nueva tecnología, históricamente y en el futuro, siempre plantea nuevos problemas", dijo. "Y es importante que tengamos una discusión pública sobre los beneficios de esa tecnología y los desafíos de esa tecnología, pero en última instancia, las percepciones evolucionan".

¿Los wearables reemplazarán a los teléfonos inteligentes pronto? En este punto, parece poco probable. De hecho, los expertos dicen que pasará de 10 a 20 años antes de que pueda deshacerse de su teléfono. En ese momento, la tecnología puede ser tan avanzada que los dispositivos llevarán personas.
Para 2030, los bioimplantes podrían ser la norma. Eso significa rastreadores de actividad física dentro de su cuerpo que pueden monitorear continuamente su salud. De hecho, Google ya está trabajando en lentes de contacto inteligentes que monitorean los niveles de glucosa en las lágrimas de los diabéticos, por lo que estos pacientes ya no tienen que pincharse los dedos para controlar su azúcar en sangre.
El futuro más inmediato probablemente verá una gama más amplia de dispositivos portátiles. Según Pebble's Joire, estos dispositivos se pueden coser a tu ropa y formar parte de tu guardarropa normal. Otra categoría con potencial son los auriculares inteligentes. “Los auriculares inteligentes son una categoría interesante pero pasada por alto. Son sutiles, útiles para llamadas, conversión de texto a voz, interfaces de usuario de voz e incluso seguimiento de actividad (es un buen lugar para monitorear la frecuencia cardíaca, etc.) ”, dijo Spencer de ABI.
Aunque los wearables no superarán a los teléfonos inteligentes durante bastante tiempo, no hay duda de que el rápido ritmo de la innovación ya está llevando al mundo por ese camino.
"Lo que me entusiasma de Glass y lo que me entusiasma de los wearables es mirar retrospectivamente el historia de la informática, es natural que se haga más pequeña y se convierta más en una parte de nuestras vidas ", dijo Dale. dijo.

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