Después de presentar una gran cantidad de cámaras sin espejo recientemente, Sony regresó a las DSLR este mes con la Alpha a77 II. La característica principal de esta cámara de $ 1,200 es la capacidad de tomar 12 fotos por segundo, durante hasta cinco segundos, lo que la convierte en una de las DSLR más rápidas disponibles. La clave para esa velocidad es un sistema de enfoque automático rápido (AF) basado en la versión de Sony de "espejo translúcido" de la tecnología DSLR. Mientras tanto, Canon presentó el verano pasado su cámara EOS 70D de $ 1,999 con una innovación de AF llamada "doble píxel" para bloquear el enfoque en sujetos de video.

Con la guerra de megapíxeles disminuyendo, el enfoque automático se ha convertido en el nuevo frente para mejorar el rendimiento de la cámara, Promete una mejor capacidad para capturar los fugaces milisegundos de todo, desde deportes profesionales hasta hiperactivos. niños.

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Los fotógrafos de bellas artes pueden tomarse su tiempo para componer una toma y ajustar el enfoque manualmente. Todos los demás, desde autofotos hasta corresponsales de guerra, confían en el enfoque automático. Y no importa cuán buena sea la tecnología AF, las personas aún se pierden tomas o obtienen videos borrosos de vez en cuando.

El desafío del enfoque automático

Los avances en el enfoque automático se deben a un cambio fundamental de una tecnología AF lenta, llamada detección de contraste, a una más rápida, llamada detección de fase. Para comprender la importancia del cambio, necesitamos un poco de información.

Tradicionalmente, la detección de contraste se ha utilizado en cualquier cámara que proporcione una vista previa en vivo de una toma en su LCD, como en teléfonos inteligentes, apuntar y disparar y cámaras sin espejo antiguas. Para comprender la premisa, piense en una moneda de plata sobre una mesa oscura. Si la imagen está enfocada, la línea entre la plata brillante y la madera oscura es clara, lo que produce un alto contraste. Si la imagen no está enfocada, la moneda tiene un borde borroso. Para juzgar el enfoque, la detección de contraste mueve la lente de la cámara hacia adelante y hacia atrás, utilizando el sensor de imagen para medir el contraste cada vez, hasta que encuentre el punto con el mayor contraste y por lo tanto el más nítido atención.

En la detección de fase, la luz de diferentes puntos de la lente de la cámara se refleja en varios sensores diminutos, cada uno de los cuales consta de una fila de píxeles. Si la luz de dos puntos de la lente incide en un píxel particular en cada fila de sensores, esas filas se consideran "en fase". El procesador de la cámara sabe que cuando estos rayos de luz atraviesan la lente de la cámara, convergerán directamente en la imagen. sensor. Si la luz incide en diferentes puntos en las dos filas de sensores, la cámara puede calcular instantáneamente qué tan lejos y en qué dirección mover la lente y el enfoque de la uña.

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La detección de fase había sido hasta hace poco el ámbito exclusivo de las DSLR y una de las mejores razones para comprar una. El mismo mecanismo de espejo que dirige la luz hacia un visor y un fotómetro también pasa algo de luz a un sensor de detección de fase. Pero hay un punto débil: una vez que presiona el obturador y el espejo se abre para exponer el sensor de imagen, el AF cesa y un sujeto que se mueve rápidamente puede salir borroso.

El avance del espejo translúcido de Sony

Sony a77 II con espejo translúcido.
Sony a77 II con espejo translúcido.

El Sony Alpha a77 II ($ 1,200) es su último modelo que busca remediar el dilema del enfoque automático utilizando el sistema de espejo translúcido de la compañía. La mayor parte de la luz atraviesa esta pieza fija de vidrio y llega al sensor de imagen, pero una pequeña cantidad rebota en un sensor de detección de fase. No es necesario que el espejo se mueva para tomar una foto y la cámara monitorea el enfoque para cada toma, 12 veces por segundo. Las únicas DSLR que se acercan en velocidad cuestan varias veces más: la EOS 1D X de $ 6,800 de Canon dispara 14 fps, y la D4 de Nikon de $ 6500 captura 11 fps.

Pero incluso estas cámaras Canon y Nikon ultrarrápidas se desmoronan con el vídeo cuando las DSLR levantan el espejo para mantener el sensor de imagen expuesto en todo momento. Eso significa AF sin detección de fase; las cámaras solo tienen una detección de contraste lenta a través de sus sensores de imagen principales. En este caso, confiar en el enfoque automático significa que el sujeto se desenfocará y desenfocará. Cualquier cineasta serio tiene que dominar el arte del enfoque manual para mantener un video nítido. Las cámaras de espejo translúcido de Sony evitan el problema al iluminar constantemente el sensor de detección de fase, incluso al grabar videos.

Sensor de doble píxel de Canon

Canon EOS 70D con sensor de doble píxel.
Canon EOS 70D con sensor de doble píxel.

Canon presentó recientemente su propio remedio con el sensor de "doble píxel" en su cámara 70D. El ochenta por ciento de los píxeles del sensor de 20 MP cumplen una doble función: capturan imágenes y recopilan datos de detección de fase. Usando estos sensores de fase, más el procesador de imagen para analizar la acción, el 70D se puede configurar para bloquear cualquier sujeto y seguir sus movimientos, ajustando el enfoque con precisión todo el tiempo.

Nikon 1 v3, una cámara sin espejo con AF de detección de fase.
Nikon 1 v3, una cámara sin espejo con AF de detección de fase.

Pero si los sensores de detección de fase pueden estar en el chip de imagen, ¿por qué molestarse con el complejo sistema de espejo y el sensor AF separado? Muchos fabricantes de cámaras han decidido que no es necesario: Fujifilm, Nikon, Olympus, Samsung y Sony fabrica al menos algunas cámaras sin espejo con detección de fase en el sensor de imagen, usándolo junto con la detección de contraste para refinar sus resultados, un sistema llamado AF híbrido.

El avance del enfoque automático de la cámara del teléfono inteligente

La DSLR vs. El debate sobre las cámaras sin espejo se está volviendo académico. Ambos tipos de cámaras pueden tomar buenas fotos. Y aunque las DSLR son más grandes, ninguno de los modelos cabe en su bolsillo. Pero un teléfono inteligente lo hará, por lo que se ha convertido en la cámara número uno para muchas personas.

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El Galaxy S5 es el primer teléfono inteligente con una cámara de detección de fase.
El Galaxy S5 es el primer teléfono inteligente con una cámara de detección de fase.

La cámara del teléfono inteligente no superará a una DSLR o un modelo sin espejo en rendimiento todavía. Pero se está acercando. Los fabricantes de teléfonos probablemente nunca instalarán un mecanismo de espejo y un visor óptico en un teléfono con cámara, pero pueden instalar un chip de imágenes con sensores de detección de fase estilo DSLR. De hecho, solo lo han hecho, comenzando con el nuevo Samsung Galaxy S5, que reclama un tiempo de enfoque automático de 0.3 segundos.

El S5 está solo, pero probablemente no por mucho tiempo. Archirrival Se espera que Apple presente un iPhone 6 por la caída. Dada la importancia que Apple le da a sus cámaras y su feroz rivalidad con Samsung, un sensor AF de detección de fase es una mejora probable para la cámara del iPhone 6. Los rivales de teléfonos inteligentes HTC, LG, Nokia y Sony probablemente no se quedarán atrás con la tecnología.

Con el enfoque automático de calidad DSLR en el bolsillo de todos, habrá una razón menos para que los fotógrafos aficionados carguen con una cámara grande.

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